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LA CULTURA COMO PROYECTO

La cultura se dice de muchas maneras. Es una de esas palabras que sirven de comodn y que utilizamos para designar
realidades muy diversas entre s. Decimos por ejemplo que en Francia hay una gran cultura de quesos, que Octavio Paz fue un
hombre de extraordinaria cultura, que la cultura corporativa de una empresa industrial se basa en la calidad de su produccin,
que la cultura maya desapareci completamente por motivos desconocidos, que Juan Pablo II insiste en que la Fe ha de
hacerse cultura, o -en fin- que la comunidad autnoma de Castilla-La Mancha invierte mucho en cultura. A la vista de tan
abigarrado panorama, cabe preguntarse: Hay algn significado clave que nos pueda guiar a travs de esta selva salvaje,
entre los referentes de una palabra tan normal y aparentemente inofensiva como es el trmino cultura? En ltimo anlisis de
qu hablamos cuando hablamos de cultura?
Un buen mtodo para aclararse en este tipo de rompecabezas conceptuales y lingsticos es tratar de buscar algn factor
comn que se encuentre en todos los posibles sentidos sometidos a examen y sin el cual no quepa dar cuenta cabal de
ninguno de ellos. Es el procedimiento que los filsofos antiguos llamaban dialctica, mtodo que se utilizaba al comienzo de
una determinada indagacin para encontrar el hilo conductor que habra de guiar al investigador a lo largo de todo su discurso
cientfico. Es lo que, por ejemplo, hace Aristteles al comienzo de su tica a Nicmaco, cuando se propone aclarar cul es el
fin ltimo del hombre, con objeto de dilucidar qu tipo de vida es la mejor que el ser humano puede llevar y qu manera de
comportarse implica ese gnero de existencia. Pues bien, despus de examinar los principales candidatos a constituirse en ese
objetivo principal de la accin humana, llega a la conclusin de que la nica finalidad de la que nadie puede prescindir y la que,
en definitiva, todos buscan cuando aparentemente buscan otras cosas, es precisamente la felicidad.
Si hiciramos algo parecido con nuestro tema -cosa que ahora no es posible realizar en detalle- estoy convencido de que
llegaramos al convencimiento de que la cultura tiene que ver siempre con la perfeccin humana de la persona. Lo cual implica,
a su vez, que la mujer y el hombre son sujetos capaces de perfeccin: es ms, que ante ellos se presenta ineludiblemente una
tarea, consistente en lograrse a s mismos, pero no slo ni principalmente en aspectos aislados y adjetivos de su existencia,
sino sobre todo en aquello que ms radicalmente son, a saber en cuanto personas. La cultura es un avance del hombre hacia
s mismo: un crecimiento de lo humano en el hombre.
Pero, al seguir este camino, vamos de sorpresa en sorpresa, porque lo que acabamos de decir supone que la condicin
humana es tal que permite ser realizada cada vez con mayor plenitud, pero que este empeo de autorrealizacin puede
tambin quedarse a medio camino e incluso fracasar. Resulta, por tanto, que cada uno de nosotros, considerados
individualmente o tambin como integrados en comunidades o grupos, tiene ante s el cometido de llegar a ser culto, mas corre
siempre tambin el riesgo de fallar en el intento y convertirse en un personaje inculto, carente de esa calidad interna, de ese
espesor existencial al que llamamos cultura. Recordemos lo que deca Juan Luis Vives: La persona debe esforzarse en
cultivar y adornar el espritu con conocimientos, ciencia y ejercicio de las virtudes; de otra manera el hombre no es hombre sino
animal.
Llegados a este punto, puede ayudarnos el recurso al origen de la palabra que traemos entre manos. Parece ser que el trmino
cultura procede de una metfora agrcola. La tierra puede ser cultivada o permanecer inculta. Cultura es, entonces, cuidado,
cultivo del espritu, que constituye la dimensin ms radicalmente humana del hombre. No es extrao que la aplicacin ms
elevada, y quiz la ms usual del vocablo culto se refiera precisamente a la veneracin a Dios y, en general, a lo divino. Y es
tambin significativa la relacin que, por ejemplo en alemn, existe entre los trminos que designan el arte, el culto y la cultura
-Kunst, Kult, Kultur- como Fernando Inciarte puso de relieve.
La conexin de estos tres campos semnticos aparece con frecuencia en la Biblia a travs de la parbola de la via. El hombre
sabio es aquel que prepara adecuadamente la tierra, planta en ella las vides, las poda y ara su entorno, para recoger -al tiempo
de la vendimia- la gozosa cosecha de la que obtendr un vino que alegra el alma y acompaa la celebracin de las fiestas. El
insensato, por el contrario, es un perezoso que no cuida su via, en la que no tardan en aparecer zarzas y abrojos, al tiempo
que se ve saqueada por raposas y ladrones que terminan por asolarla, sin que pueda obtener de ella provecho alguno. Pero la
clave de la alegora es que la via somos nosotros mismos, llamados por Dios a dar fruto en la propia vida, a travs del
desarrollo sabio -artesanal, artstico- de las potencialidades que El mismo nos ha otorgado.
La tarea de perfeccin del hombre
Y es que la vida humana ha de ser entendida como una tarea. El hombre es una fatigosa labor para el propio hombre, que ha
de cuidar de s mismo, de aquellos que le rodean y del mundo que habita. Cuidado que no se realiza de manera innata o
instintiva, como es el caso de los animales, sino que slo se puede alcanzar al hilo de un continuo aprendizaje, de una
constante rectificacin de los errores que se van detectando y de una apremiante anticipacin de las vicisitudes con las que
puede encontrarse en el futuro.
La mujer y el hombre son seres que estn continuamente en vilo. En ellos se imbrican -como dice el Concilio Vaticano II- una
vocacin sublime y una profunda miseria. Llamados a lo ms alto, transcurren su existencia al filo del riesgo de perderse a s
mismos y de la incertidumbre de no llegar a ganarse. Como deca Ortega y Gasset, la vida nos la han dado, pero no nos la
han dado hecha. Y el filsofo espaol lo explica ms largamente en un texto que merece la pena releer: La vida es un caos,
una selva salvaje, una confusin. El hombre se pierde en ella. Pero su mente reacciona ante esa sensacin de naufragio y
prdida. Trabaja por encontrar en la selva vas, caminos; es decir: ideas claras y firmes sobre el universo, convicciones
positivas sobre lo que son las cosas y el mundo. El conjunto, el sistema de ellas, es la cultura en el sentido verdadero de la
palabra. Todo lo contrario, pues, que ornamento. Cultura es lo que salva del naufragio vital, lo que permite al hombre vivir sin
que su vida sea tragedia sin sentido o radical envilecimiento.
Esto nos lleva a entender a la persona humana de una manera dinmica, como un espritu en el tiempo, segn la expresin
de Leonardo Polo. El hombre -dice tambin el maestro Polo- es el perfeccionador perfeccionable. Se perfecciona
perfeccionando. No hay que entender el esfuerzo de la autorrealizacin como si consistiera en labrar primorosamente el
pedestal de la propia cultura, en conseguir el adorno y el ornato, en llevar a la prctica nuestros caprichos u ocurrencias, en

conseguir ser objeto de admiracin o, al menos, de atencin por parte de los dems. Todo mediano conocedor de la naturaleza
humana sabe que la manera ms rpida y directa para fracasar en la vida es ocuparse demasiado de uno mismo, considerarse
a s propio como alguien especial, llamado a comportarse originalmente. Y no deja de ser lamentable que esta ansia por
ahondar en el vaco haya pasado a designar a toda una oleada de jvenes personalidades, que han merecido el nombre de la
generacin del yo, la me generation.
La tarea que la persona est llamada a acometer consiste en la realizacin de bienes y fines que le superen, que le interesen a
ella, precisamente porque no slo a ella le incumben. Y son precisamente en esos logros donde cada uno se acercar a
conseguir la autenticidad que persigue, segn Charles Taylor ha puesto de relieve. La mejor sabidura occidental ha rechazado
el ensimismamiento como principal perspectiva de la existencia humana, al poner de relieve que el hombre es en cierto modo
todas las cosas, que es un ser llamado a convenir con la realidad misma, capaz del universo, capaz de Dios. Este es, nada
menos, nuestro honor y nuestra carga: honor et onus.
De ah que no sea extrao ese amplio angular de significados propio de la palabra cultura, de cuya consideracin partamos en
nuestras reflexiones. Porque, de alguna manera, todo es objeto de cultura: todo es cultura. Mas no se trata de una miscelnea,
de una feria de vanidades, como hoy da tiende a pensarse, precisamente por haber perdido la radicacin antropolgica de eso
que llamamos cultura. Si todo resulta ocasin para el propio cultivo, es precisamente porque nuestro centro de gravedad est
fuera de nosotros mismos, porque no somos seres autorreferenciales sino proyectivos.
He de confesar que me resulta divertida esa expresin, tan frecuente en crculos polticos y empresariales, segn la cual se
dice de alguna persona que tiene la cabeza muy bien amueblada. Me imagino al pobre seor (o seora) andando
dificultosamente por dentro de su propia mente, salvando continuamente los obstculos que interrumpen su paso, y que
resultan ser esplndidos objetos de uso y decoracin que ha ido eligiendo con exquisito gusto y disponiendo con gran sentido
del espacio. Me gusta la metfora, porque revela la raz de todos nuestros errores acerca de la cultura. Raz que no es otra que
la cosificacin. Tendemos a creer que la cultura consiste en cosas: en cuadros, esculturas, exposiciones, museos, pasarelas,
cuerpos, pelculas, subvenciones de bancos y comunidades autnomas, ministerios, canciones, consejeras, fundaciones,
chiringuitos, premios y dems curiosidades o zarandajas. Y si la cultura no est hecha de cosas, es justamente porque su
radicacin -la mente y el corazn del hombre- no es cosa alguna, como tampoco lo son su pensamiento, su amor, sus
sentimientos o su gozo ante la belleza. Esta invalidacin del fetichismo de la cultura, de su reificacin o cosificacin, se
encuentra iluminada esplndidamente en el libro de T. S. Eliot titulado Notas para una definicin de la cultura.
El hombre no es una realidad mostrenca, no es la decantacin de un pasado, como piensan todos los materialistas. No es un
suceso cumplido. La persona se sita en la vertiente de la futuricin. Es, sobre todo, el proyecto de s misma. Cualquiera puede
advertir que, al menos en sus mejores momentos, est ms volcado hacia el futuro que inquieto por el presente o escorado
hacia lo que ya pas. Y la cultura misma consiste sobre todo en un proyecto, porque es el modo como imaginamos que la
ulterior realizacin de nuestra vida resulte sugestiva y fecunda. La fecundidad de la cultura slo se aprecia por lo comn al
cabo de un largo tiempo, por parte precisamente de personas que guardan una cierta connaturalidad o empata con aquellos
discursos o hazaas que dieron un vuelco a la historia de la humanidad. En esa obra, que yo guardo entre mis preferidas,
escrita por Joseph Conrad y titulada El corazn de las tinieblas, Marlow -anciano marinero y narrador de esa aventura que les
conducir, ro Congo arriba, hasta tocar con sus manos el horror- susurra al surcar su barco la desembocadura de otro ro, el
Tmesis: Estaba pensando en tiempos remotos, cuando los romanos vinieron aqu por vez primera, hace mil novecientos
aos, el otro da... Surgi la luz de este ro a partir de entonces. S, fue como una llamarada que se propaga en la llanura, como
un relmpago entre las nubes. Vivimos en ese aleteo de la llama, ojal dure mientras la tierra siga girando! Pero aqu haba
oscuridad tan slo ayer.
Por mi parte, desde luego, no me imagino el futuro como un lugar en el que est rodeado de bibelots, complementos o
accesorios. No tengo mentalidad de coleccionista y me agobian los espacios superdecorados. En ese aspecto me declaro
minimalista. Lo que me interesa es qu va a ser de este mundo nuestro y cmo puedo yo cooperar con otros en su
configuracin, de manera que logremos -entre muchos- dar lo mejor de nosotros mismos e intensificar nuestra vida, hasta rozar
con la punta de los dedos la grandeza a la que Dios nos ha llamado. La cultura estriba en el conjunto armnico de
conocimientos, virtudes, tcnicas y articulaciones imaginativas que darn cauce a tales aspiraciones. De tal suerte que la
cultura es proyecto, precisamente porque ana en s misma la tradicin y el progreso. Como escribe Antoine de SaintExupry, una civilizacin es una heredad de creencias, de costumbres y de conocimientos, adquiridos lentamente en el
transcurso de los siglos, a veces difciles de justificar por lgica, pero que se justifican por s mismos, como caminos que
conducen a alguna parte, puesto que abren al hombre su extensin interior.
La cultura como proyecto es siempre ma, es decir, nuestra. Justo porque se trata de la proyeccin de lo humano en el mundo:
la plasmacin del espritu subjetivo en espritu objetivado, la inteligencia que se amasa con la naturaleza. Los hbitos
intelectuales y morales se hacen cultura porque no constituyen una realidad intimista, sino potenciaciones estables de la
actividad personal en las relaciones de cada uno con sus semejantes y con el entorno social o natural. De ah que la expresin
educacin personalizada sea en s misma una redundancia, aunque su redescubrimiento constituya un valioso hallazgo
pedaggico en nuestros das. De ah tambin que las enfermedades que llevan consigo la muerte en flor de cualquier empeo
cultural no sean otras que la mercantilizacin y la politizacin, en lo que tienen de masificadoras y despersonalizantes.
Claro aparece que tanto la economa como la actividad poltica constituyen rendimientos culturales de alto bordo y vas para la
creacin y difusin de la propia cultura. El riesgo viene del intento de colonizacin absolutista de todas las realidades humanas
por parte del mercado y de las administraciones pblicas. Peligro que no responde a un temor enfermizo frente a todo aquello
que superara la visin municipal o parroquialista de la vida, sino que representa hoy da una amenaza apremiante.
Fijmonos por un momento en un fenmeno tan interesante como la publicidad. Quin puede dudar de que es un tipo de
lenguaje a travs del cual muchas creaciones culturales llegan hasta rincones difcilmente accesibles a otras manifestaciones
del espritu objetivado? Lo que convierte a la propaganda comercial en un riesgo continuo es su tendencia a penetrar en
todos los entresijos de la vida, manipular no pocas veces tendencias menos nobles de la emotividad, y machacar nuestras
mentes hasta que penetre en ellas por rozamiento el mensaje deseado. Si Ren Girard ha destacado el papel primordial del
deseo mimtico en el origen de las manifestaciones de violencia social, otros antroplogos y socilogos han subrayado la

presin constante de la mmesis adquisitiva como motor de un consumismo desbocado que conduce a infravalorar todo lo que
no se compra y se vende con dinero. Cabra aplicar aqu la sabia observacin de Hlderlin: donde est el peligro, all surge
tambin la salvacin.
Las extraordinarias posibilidades de las nuevas tecnologas, que de manera tan deletrea estn afectando a la sensibilidad
actual, pueden tornarse en cauces para la actualizacin de nuevas formas de cultura que superen la pedantera de la cultura
minoritaria y elitista. La retrica clsica -el arte de hacer verosmil lo verdadero- tiene ahora al alcance de la mano nuevos
instrumentos para lograr que el perfeccionamiento personal se abra camino en la sociedad, para que las causas nobles no
sigan siendo perpetuamente causas perdidas.
Estamos entrando en una nueva galaxia histrica, a la que hemos comenzado a llamar sociedad del conocimiento o sociedad
de la informacin, que surge precisamente de la superacin efectiva -y no ideolgica- de lo que Marx llam el fetichismo de la
mercanca, es decir, del convencimiento de que la economa tena que ver primordialmente con cosas y no con personas.
Ahora ya sabemos que la riqueza de los pueblos no tiene que ver primordialmente con la posesin de materias primas, con su
extraccin, transformacin y transporte. La riqueza de los pueblos radica en su capacidad de generar nuevos conocimientos,
de anticipar escenarios futuros, y de comunicar su saber a todos los dems. Vamos -o deberamos ir- hacia una globalizacin
de la informacin y del conocimiento que trascienda de una buena vez las tremendas diferencias que siguen existiendo entre
unos pases y otros, entre las sociedades del derroche y las sociedades de la miseria.
El cultivo de los clsicos
Pero tambin en esta encrucijada se abren a la par las amenazas y las oportunidades. Nunca hemos tenido ms recursos para
hacer llegar la educacin y la cultura a las personas de todo el mundo. Y, sin embargo, pasan los aos y dos tercios de la
humanidad permanece en la cuneta de la historia, sin pan y sin palabra, sin agua limpia y sin escuela. Por el contrario, en las
ciudades opulentas, el consumismo est vaciando las mentes de quienes ya no aspiran a lo mejor porque estn saciados de
mediocridades. Y cuando, fascinados por el brillo de las imgenes televisivas, los ms pobres de este mundo intentan arribar a
nuestras costas, lo que hacemos es recoger de mala gana sus cadveres y devolver a su miseria los pocos que han logrado
llegar con vida, envueltos en una manta cuartelera y con un bollo industrial por todo alimento. Ejemplo nico de incultura cvica.
Lamentablemente, nuestros dos grandes cauces potenciales de cultura, internet y la televisin, son con demasiada frecuencia
canales de lo ms vulgar y mazorral que producen las factoras del entretenimiento. La metfora del Gran Hermano, propuesta
por George Orwell en su novela proftica, 1984, se ha cumplido a la letra. Y la fantstica Red electrnica, que ha
revolucionado el mundo de la investigacin humanstica y cientfica, arroja cada da al mercado toneladas de pornografa. La
corrupcin de lo mejor es lo peor.
No es polticamente correcto formular este tipo de quejas, que suelen recibir la acusacin descalificadora de pesimismo.
Como si la virtud humana del optimismo consistiera en decir que lo malo es bueno, y no ms bien en confiar que la fuerza de la
verdad y del bien se imponga sobre la voluntad de poder y el instinto de placer.
Lo polticamente correcto es la ortodoxia lingstica que un puado de poderosos impone a la multitud de los que estn
debilitados por la gran arma del totalitarismo: el aislamiento provocado por la masificacin. Tal correccin poltica no es sino la
gramtica del sometimiento. Ante ella se alzan, como siempre ha pasado, los pocos inconformistas que en el mundo han sido.
No es extrao que en las grandes narrativas futuristas del siglo XX -Bradbury, Huxley, adems de Orwell- aparezca, con
lucidez coincidente, la destruccin de los libros como una de las armas de las nuevas dictaduras mentales. Porque leer es una
forma de pensar. Y se sabe desde hace tiempo que el pensamiento es una funesta mana que pone en peligro las modas
caprichosas y las costumbres impuestas. Es la tremenda fuerza de la amistad y del silencio, que vienen a ser como el alma de
la cultura.
Dice Marcel Proust que la lectura es la amistad pura y tranquila. La atmsfera de esta amistad pura aade- es el silencio,
ms puro que la palabra. Pues solemos hablar con los dems, y en cambio nos callamos cuando estamos con nosotros
mismos. Adems el silencio no lleva, como la palabra, la marca de nuestros defectos, de nuestros fingimientos. El silencio es
puro, es realmente una atmsfera. Entre el pensamiento del autor y el nuestro no interpone esos elementos irreductibles,
refractarios al pensamiento, de nuestros diferentes egosmos. El lenguaje mismo del libro es puro (si el libro merece este
nombre), transparente merced al pensamiento del autor que le ha aligerado de todo lo accesorio hasta conseguir su imagen fiel
(...). Si la aficin por los libros crece con la inteligencia -prosigue Proust-, sus peligros disminuyen con ella. Una mente original
sabe subordinar la lectura a su actividad personal. No es para ella ms que la ms noble de las distracciones, la ms
ennoblecedora sobre todo, ya que nicamente la lectura y la sabidura proporcionan los buenos modales de la inteligencia. La
fuerza de nuestra sensibilidad y de nuestra inteligencia slo podemos desarrollarla en nosotros mismos, en las profundidades
de nuestra vida espiritual. Pero es en esa relacin contractual con otras mentes que es la lectura, donde se forja la educacin
de los modales de la inteligencia.
Cultura es distincin y nobleza. Y sigue siendo cierto que nobleza obliga. Es la obligacin inexcusable de dialogar con las
mentes ms luminosas que la humanidad ha generado a lo largo de su decurso histrico: me refiero, claro est, a los clsicos,
tanto antiguos y modernos como rabiosamente actuales. La lectura de los grandes libros es el nico camino para lograr una
formacin armnica y completa, imprescindible para un universitario que realmente quiera serlo, con independencia de la
carrera que estudie y de la profesin que llegue a desempear. Porque en toda actividad profesional lo importante insisto- no
son las cosas, son las personas. Se trata de esa educacin humanstica a la que los anglosajones llaman educacin liberal.
Como ha dicho uno de sus grandes valedores contemporneos, Leo Strauss, en la prctica, los discpulos, cualquiera que
sea su grado de conocimientos, tienen acceso a los grandes maestros que no son a su vez discpulos, a los ms grandes
talentos, slo a travs de los libros ms importantes, de las obras fundamentales. La educacin liberal consistir, entonces, en
estudiar con el debido cuidado las obras fundamentales que los ms grandes talentos han dejado tras de s.
Cuando parece que nos acercamos a una cultura posliteraria, y la aficin a la lectura parece disminuir alarmantemente entre
los jvenes, seducidos por la inmediatez de las imgenes y la rapidez de los mensajes, es preciso difundir con toda el alma el

amor a los libros. Porque los libros son el cauce ordinario y comn de la vida del espritu. En ellos se abre el cosmos de lo no
inmediatamente sensible, el mundo de los conceptos o ideas, que es lo inmaterial y universal, entreverado con lo material y
concreto. La sensibilidad accede a lo inmediato a travs de las impresiones e imgenes. El pensamiento penetra en lo
profundo y esencial a travs de esa palabra del corazn, que es el concepto, segn la expresin de Toms de Aquino. Si nos
olvidamos de la mediacin de las ideas y nos limitamos a la inmediatez de los fenmenos sensibles, el espritu se ver
dominado por el cuerpo, todo rastro metafsico quedar eliminado de nuestro horizonte y nos veremos abocados a una
existencia vegetativa.
Deca Pascal que todos los conflictos y desarreglos provienen de que los hombres no saben permanecer tranquilos en su
aposento, dedicados al cultivo de su inteligencia, al estudio y la lectura de los libros que guardan la mejor herencia de la
humanidad y el fermento de toda innovacin y progreso. El aposento de una persona culta es la biblioteca. Y esto vale
especialmente para la juventud estudiosa, porque, segn Carlyle, una Universidad es una buena biblioteca. Ni siquiera Mister
Google puede sustituirla. Aun que parezca mentira.

ALEJANDRO LLANO