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Rev Cubana Med Gen Integr 2003;19(1)

Mortalidad por suicidio en la provincia de Pinar del Ro


Ana Carmen Valds Vento1 y Marco A. Montano Daz2

RESUMEN
Se trata de una investigacin descriptiva y retrospectiva sobre el comportamiento de la
mortalidad por suicidio en la provincia Pinar del Ro durante el ao 2001, de acuerdo con una
serie de variables seleccionadas. Se estudiaron todos los fallecidos por esa causa en el
perodo sealado, que fueron un total de 110 para una tasa de 14,9 por 100 000 habitantes, por
lo que es la sptima causa de muerte en la provincia. Llama la atencin el amplio predominio
del sexo masculino, de la incidencia en la tercera edad, y el hecho de no haber tenido este ao
el municipio Sandino fallecido alguno por esta causa, as como que el municipio de mayor
nmero de fallecidos por este motivo fue Viales con una tasa de 26,0 por 100 000 habitantes.
DeCS: SUICIDIO/epidemiologa; SUICIDIO/mortalidad; ATENCION PRIMARIA DE SALUD;
MEDICOS DE FAMILIA; TASA DE MORTALIDAD.
Dado que el suicidio se mantiene como un importante problema de salud en el mundo, 1 en
Cuba y en Pinar del Ro, se ha mantenido un estudio de su comportamiento, dndole as
continuacin a investigaciones anteriores (Cuba. MINSAP. Direccin Nacional de Estadsticas.
Situacin de Salud en Cuba. Indicadores Bsicos 2001. La Habana: OPS/OMS-MINSAP; 2001
[plegable]), (Pinar del Ro. Direccin Provincial de Salud. Departamento Provincial de
Estadstica. Situacin de Salud en Pinar del Ro. Indicadores Bsicos 1999. Pinar del Ro.
1999.).
Las investigaciones y las publicaciones sobre el tema se han venido sucediendo desde hace
mucho tiempo,2-5 incluyendo los recientes hallazgos sobre las alteraciones bioqumicas en el
cerebro de los pacientes vctimas de este fenmeno, 6 cuya etiologa actualmente parece ser
multicausal.
As pues, se presenta ahora un estudio del comportamiento de la mortalidad por suicidio en la
provincia Pinar de Ro en el ao 2001, de acuerdo con una serie de variables escogidas (el
nmero y la tasa de los fallecidos, el lugar que ocupan los suicidios como causa de muerte en
la provincia, la edad y el sexo, la incidencia por meses del ao y el lugar que ocupa con
respecto a este problema cada municipio de la provincia de acuerdo con su tasa de
mortalidad). Se debe tener presente que por cada suicidio consumado, suelen ocurrir 10 o 15
intentos, pudiendo encontrarse las vctimas en ambos sexos y casi a cualquier edad. 7,8
Hay consenso a nivel internacional y nacional 9,10 sobre el hecho que los mdicos de Atencin
Primaria de Salud (APS) juegan un papel fundamental en la lucha contra este flagelo que nos
ocupa, por lo que este artculo va dedicado fundamentalmente a ellos, sin olvidar el importante
papel que juegan en este asunto los colegas que se desempean en otros niveles del sistema
de salud, y que el xito de en esta lucha depende de un arduo trabajo interdisciplinario e
intersectorial.8 (Cuba. MINSAP. Programa de Prevencin de la Conducta Suicida. La Habana.
1992-2000. La Habana: MINSAP. 1992), (Cuba. MINSAP. Objetivos, propsitos y directrices
para incrementar la salud de la poblacin cubana 1992-2000. La Habana: MINSAP; 1992.).

MTODOS
Se realiz una investigacin descriptiva y retrospectiva, que abarc a todos los fallecidos por
suicidio en la provincia Pinar del Ro durante el ao 2001. Los datos fueron recogidos del
Departamento de Estadsticas de la Direccin Provincial de Salud Pblica, donde se archiva la
informacin extrada de los certificados de defuncin de todos los fallecidos por la causa que se

estudia. Dicha informacin se procesa en una computadora ACER modelo 486, IBM
compatible.
Los indicadores fueron recogidos en forma de nmeros absolutos, por cientos y tasas por 100
000 habitantes, y organizados en tablas para su mejor comprensin y discusin. Las variables
estudiadas fueron el nmero y tasa de los fallecidos, el lugar que ocupan los suicidios como
causa de muerte en la provincia, la edad y el sexo, la incidencia por meses del ao y el lugar
que ocupa con respecto a este problema cada municipio de la provincia de acuerdo con su tasa
de mortalidad. Estas variables se correlacionaron de acuerdo con las exigencias de los
objetivos especficos.
Durante todo el desarrollo de la investigacin se respet escrupulosamente el anonimato y la
dignidad de los fallecidos implicados. No se utilizaron animales de experimentacin y no se
produjo dao al ecosistema.

RESULTADOS Y DISCUSIN
En el ao 2001 hubo 110 fallecidos para una tasa de 14,9 100 000 habitantes (tabla 1 que
recoge el nmero y la tasa de los fallecimientos por suicidio en la provincia Pinar del Ro en el
ao 2001 y los 4 aos anteriores). El comportamiento de las tasas durante ese quinquenio fue
bastante estable, y durante todos los aos de ese perodo, excepto en el ltimo, las tasas de la
provincia fueron inferiores a las del pas. Ya desde el primer ao analizado la tasa provincial
estuvo por debajo de 18 100 000 habitantes que es el propsito que fij el Ministerio de
Salud Pblica para alcanzar en el pas en el ao 2000 (Cuba. MINSAP. Direccin Nacional de
Estadsticas. Anuario Estadstico 1997. Ciudad Habana: MINSAP; 1998), (Cuba. MINSAP.
Direccin Nacional de Estadsticas. Anuario Estadstico 1998. Ciudad Habana: MINSAP;
1999), (Cuba. MINSAP. Direccin Nacional de Estadsticas. Anuario Estadstico 1999. Ciudad
Habana: MINSAP; 2000), (Cuba. MINSAP. Direccin Nacional de Estadsticas. Anuario
Estadstico 2000. Ciudad Habana: MINSAP; 2001.).
Tabla 1. Mortalidad por suicidio

No.
110

1997
Tasa
15,1

Aos de ocurrencia de los fallecimientos


1998
1999
2000
No.
Tasa
No.
Tasa
No.
Tasa
118
16,1
114
15,5
105
14,2

No.
110

2001
Tasa
14,9

Fuente: Departamento de Estadsticas de la Direccin Provincial de Salud.


Como puede observarse, la tabla 2 expone, en orden decreciente, de acuerdo con sus tasas, el
lugar que ocuparon las distintas causas de muerte en la provincia en el 2001. Los suicidios
ocuparon este ao el sptimo lugar provincial, al igual que sucedi en todos los aos del
quinquenio. En el pas en el 2001 el suicidio como causa de muerte descendi al octavo lugar
(Cuba. MINSAP. Direccin Nacional de Estadsticas. Situacin de salud en Cuba. Indicadores
Bsicos 2001. La Habana: OPS/OMS-MINSAP. 2002 [plegable]), (Lam Hernndez Z.
Mortalidad por suicidio en la provincia de Pinar del Ro y el municipio San Cristbal. Ao 2000.
Trabajo para la Terminacin de Residencia. Pinar del Ro; 2001.).
Tabla 2. Mortalidad por suicidio. Lugar que ocupa el suicidio dentro de las causas de
muerte
Lugar
1
2
3
4

Causa
Enfermedad del corazn
Tumores malignos
Enfermedades cerebrovasculares
Influenza y neumona

Fallecidos
11 051
746
462
274

Tasa
142,6
101,2
62,7
37,2

5
6
7
8
9
10
11
Total

Accidentes
Enfermedades de arterias, arteriolas y vasos capilares
Suicidios
Cirrosis heptica y otras enfermedades crnicas del hgado
Diabetes mellitus
Bronquitis, enfisema y asma
Otras (resto)

213
125
110
67
53
7
1 620
4 728

28,9
17
14,9
9,09
7,2
7,2
-

Fuente: Departamento de Estadsticas de la Direccin Provincial de Salud.


En la tabla 3 se presenta el comportamiento del suicidio en la provincia durante el ao 2001,
segn edad y sexo. En cuanto a la edad, se constata que no hubo fallecidos menores de 10
aos, y que la tercera edad, o sea, la poblacin de 60 aos y ms, fue, con mucho, la ms
afectada con 51 fallecidos, o sea, el 46,36 % del total.
Teniendo en cuenta que la poblacin de esa edad en la provincia en el 2001 era de 93 865
personas para un 12,74 % del total, se evidencia que la tasa especfica para ese grupo etreo
(54,33 100 000 habitantes) es la ms elevada, ocurriendo lo mismo con los subgrupos de 60
a 69, 70 a 79 y 80 y ms, si se comparan con los otros grupos de edades. Ese predominio de
las edades ms avanzadas coincide con lo reportado por otros autores. 1,4-6
Respecto al sexo se comprueba que predomin el masculino con 86 casos y 78,2 % del total,
para una razn masculino-femenino de 3,6 a 1, llamando la atencin que en el grupo de 80
aos y ms el total de los 13 fallecidos pertenecieron a ese sexo. En el nico grupo etreo que
predomin el sexo femenino fue en el de 10 a 19 aos con 2 de los 3 casos para un 66,6 %.
Ese predominio masculino coincide con la literatura revisada. 1,6,10,11
Tabla 3. Mortalidad por suicidio, segn sexo y edad
Edad (en aos)
Menos de 10
10 a 19
20 a 29
30 a 39
40 a 49
50 a 59
60 a 69
70 a 79
80 y ms
Total

No.
%
No.
%
No.
%
No.
%
No.
%
No.
%
No.
%
No.
%
No.
%
No.
%

Masculino
0
0
1
0,9
12
10,9
8
7,2
12
10,9
12
10,9
9
8,2
20
18,2
13
11,8
86
78,2

Sexo
Femenino
0
0
2
1,8
4
3,6
3
2,7
4
3,6
1
0,9
6
5,4
3
2,7
0
0
24
23,7

Ambos
0
0
1
2,73
16
14,5
11
10,0
16
14,5
13
11,8
15
13,6
23
20,9
13
11,8
110
100,0

Fuente: Departamento de Estadsticas de la Direccin Provincial de Salud.


En la tabla 4 se observa el comportamiento del suicidio en la provincia durante el ao 2001,
segn mes de ocurrencia, y no hubo un predominio significativo de la incidencia en ningn mes
del ao, lo cual coincide con la literatura revisada.
Tabla 4. Mortalidad por suicidio segn mes de ocurrencia
Meses
Enero
Febrero
Marzo
Abril
Mayo
Junio
Julio
Agosto
Septiembre
Octubre
Noviembre
Diciembre
Total

Fallecidos
10
8
5
6
13
12
9
10
11
9
6
11
110

%
9,1
7,2
4,5
5,8
11,8
10,9
8,2
9,1
10,0
8,2
5,4
10,0
100,0

Fuente: Departamento de Estadsticas de la Direccin Provincial de Salud Pblica.


El orden que ocuparon los municipios de la provincia de acuerdo con la tasa que alcanzaron en
el problema que se investiga se aprecia en la tabla 5. Aqu se observa que el municipio de
Viales fue el de ms alta tasa en el 2001 (26,0), seguido de Minas de Matahambre con una
tasa de 22,1 y Consolacin del Sur con una tasa de 20,9 100 000 habitantes.
En el ao 2000, Sandino ocup el dcimo lugar de la tabla en orden decreciente de tasas con
12,4 (19), y este ao 2001 mejor su posicin al mximo al no tener que lamentar fallecido
alguno por esta causa, como se evidencia en la tabla. Viales ocup en el ao 2001, el primer
lugar de la tabla al presentar la tasa ms alta. Minas de Matahambre en el ao 2000 haba
ocupado el primer lugar con una tasa de 30,3 (19), pero ahora descendi al segundo seguido
por Consolacin del Sur.
Tabla 5. Mortalidad por suicidio. Lugar que ocupa cada municipio por esta causa
Lugar
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13

Municipios
Viales
Minas de Matahambre
Consolacin del Sur
Los Palacios
San Juan y Martnez
Mantua
Guane
La Palma
Pinar del Ro
San Cristbal
Candelaria
Baha Honda
San Luis

Casos
7
8
18
8
9
5
7
6
27
8
2
4
1

Tasas
26,0
22,1
20,9
19,8
19,1
18,7
18,7
16,7
14,4
11,5
10,1
8,3
2,9

14

Sandino

0,0

Fuente: Departamento de Estadsticas de la Direccin Provincial de Salud.


Los resultados de esta investigacin servirn para la toma de decisiones futuras en la provincia
de Pinar del Ro respecto a este problema de salud, y para el diseo de estrategias que
permitan mejorar los indicadores sobre la base del cumplimiento de las medidas establecidas
en el Programa de Prevencin de la Conducta Suicida.

AGRADECIMIENTOS
A los alumnos Ariel Carmona Prez y Yaremis Reinoso Izquierdo de 2do ao de la carrera de
Medicina por su colaboracin desinteresada en la realizacin del presente trabajo.

SUMMARY
A retrospective descriptive research work on the situation of mortality from suicide in Pinar del
Ro province during 2001 was carried out based on a group of selected variables. All the deaths
form this cause, which amounted to 110 persons for a rate of 14.9 per 100 000 pop, were
studied. Suicide was the seventh cause of death in the province. It should be underlined that
males prevailed, the incidence of the elderly was high and that Sandino municipality had no
death from suicide in this year whereas Viales municipality showed the highest number of
deceased, with a mortality rate of 26 per 100 000 pop.
Subject headings: SUICIDE/epidemiology; SUICIDE/mortality; PRIMARY HEALTH CARE;
PHYSICIANS, FAMILY; MORTALITY RATE.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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2. Poldinger V. La tendencia suicida. Madrid: Ed. Morota; 1969.
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Oriente; 1996.
5. Clavijo Portieles A. Manual de psiquiatra para el mdico de la familia. La Habana: Edit.
Ciencias Mdicas; 1989:96-110.
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pacientes suicidas. Clin Med N Am 1988; 5(2):999-1035.
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8. Blanca Casas SM, Gilberto W. Identificacin de indicadores suicidas en la poblacin
por la enfermera de atencin primaria de salud. Rev Cubana Enferm 1998;14(3):18895.
9. Catelle Candia P, Serrano C. El paciente con tendencias suicidas: caractersticas
generales. Rev Panam Salud 1999; 6(4):275-6.
10. Prez Barrero S, Reytor Sol F. El suicida y su atencin por el mdico de la familia. Rev
Cubana Med Gen Integr 1995; 11(4):319-26.
11. Nesa Ridel G, Riera C, Ochoa R. Epidemiologa de las enfermedades crnicas no
trasmisibles. La Habana: Edit. Pueblo y Educacin; 1992:256-81.
Recibido: 26 de septiembre de 2002. Aprobado: 20 de octubre de 2002.
Dra. Ana Carmen Valds Vento. Facultad de Ciencias Mdicas "Dr. Ernesto 'Che' Guevara de la
Serna", Pinar del Ro, Cuba. E-mail: ana@princesa.pri.sld.cu
Especialista de I Grado en Medicina General Integral. Profesora Instructora. Vicedecana de
rea
Clnica.
2
Especialista de II Grado en Medicina Interna. Profesor Consultante.
1

Rev Cubana Med Gen Integr 2003;19(5)

----------------------------------------------------------------------Factores psicosociales de riesgo de la conducta suicida


Wilfredo Guibert Reyes1 y Elosa R. Del Cueto de Inastrilla 2

RESUMEN
Se realiz un estudio analtico del tipo casos y controles, con los pacientes reportados como
intento suicidia entre enero de 1998 y diciembre de 1999, pertenecientes a los policlnicos
"Reina" y "Van Troi" de Centro Habana, con el objetivo de comparar las diferencias entre ellos y
personas supuestamente sanas con relacin a factores psicosociales esenciales de riesgo de
la conducta suicida. Se estudiaron 46 pacientes y 92 personas controles. Se les aplic un
cuestionario de indicadores de riesgo diseado al efecto, los resultados se sometieron a
anlisis porcentual y al estadgrafo Odd Ratio. Se concluy que existen diferencias
significativas entre las personas supuestamente sanas y con intento suicida con relacin a los
factores psicosociales estudiados, y se encontr que los factores: sentimiento de desesperanza
y culpa, depresin mayor, hostilidad, impulsividad, antecedentes de intento suicida, ausencia de
apoyo familiar y social, y amenaza o proyecto suicida tienen relacin significativa de causalidad
con la conducta suicida, mientras que el factor antecedente de suicidio familiar no guarda
relacin de causalidad con esta conducta. Recomendamos utilizar el cuestionario aplicado
como un instrumento diagnstico de riesgo suicida.
DeCs: SUICIDIO/psicologa; INTENTO DE SUICIDIO/psicologa; FACTORES DE RIESGO.
Han sido muchos los mdicos, psicolgicos y sociolgicos que han dedicado sus
investigaciones al suicidio, presente siempre en la historia de la humanidad, que se incrementa
a escala mundial causando la prdida de aproximadamente un milln de vidas cada ao, lo que
equivale a una muerte cada 40 segundos.
En el ao 2000 la OMS hizo pblico que la tasa de suicidios mundial fue de 16 cada 100 000
habitantes.1 En nuestro continente el suicidio ha alcanzado proporciones epidmicas durante
los ltimos decenios, convirtindose en una preocupacin seria en materia de salud pblica. 2
La tasa de mortalidad por suicidio en Cuba se increment en los aos 80 con niveles
superiores a 20 por cada 100 000 habitantes, hasta los primeros aos de la dcada de los 90. A
partir de 1996 se produce una reduccin de la tasa de mortalidad (Cuba. Ministerio de Salud
Pblica. Temas de Estadsticas de Salud: mortalidad por suicidio y el intento suicida en Cuba.
Situacin actual. La Habana: Direccin Nacional de Estadsticas, mayo 2000).A pesar de ello, el
suicidio es la cuarta causa de muerte en el grupo de edad de 15-49 con una tasa de 17,6 por
100 000 habitantes. En el 2001 la tasa de suicidio de Cuba baj a 14,7 x 100 000 habitantes
(Cuba. Ministerio de Salud Pblica.Situacin de salud de Cuba. Indicadores bsicos 2001
no.6.La Habana:MINSAP-OPS/OMS, 2002.).
En anlisis estadsticos realizados en el municipio donde trabajamos, constatamos que en el
perodo comprendido entre 1993 y 1996 se registraron cifras significativas de muerte por
suicidio, mientras que de 1997 al 2000 se observa una disminucin gradual, hasta cerrar el ao
2001 con una tasa de 4,5 por 100 000 habitantes (Direccin Municipal de Salud Centro
Habana. Estadsticas Municipales).
Si alarmantes son las cifras de suicidio ms lo son los intentos. Los investigadores afirman que
a nivel mundial por cada suicidio se realizan unos 10 intentos, calculndose que cada da se
efectan unos 12 000 intentos suicidas en el mundo. La Direccin Nacional de Estadsticas del
MINSAP en Cuba reporta, aproximadamente 6 intentos por cada fallecido por suicidio.(Cuba.

Ministerio de Salud Pblica. Temas de Estadsticas de Salud: Mortalidad por suicidio y el intento
suicida en Cuba).
La conducta suicida incluye no solamente el suicidio, sino el intento suicida que generalmente
se entiende de dos maneras, cuando el sujeto realiza un acto de autoagresin con amenaza de
muerte, pero su intencin final no era quitarse la vida, y cuando fracasa en su intento de darse
muerte una vez realizado el acto.
En 1986, el grupo de trabajo sobre suicidio de la OMS 3 estableci la definicin de parasuicidio
(o intento suicida) que asumimos como un acto con una consecuencia no fatal, en la cual el
individuo realiza deliberadamente una conducta no habitual con amenaza de muerte que, sin la
intervencin de otros, le causar auto dao, o ingiere una sustancia superior a la dosis
teraputica generalmente reconocida y cuyo objetivo es producir cambios que l o ella desea a
travs de las consecuencias fsicas y/o psquicas reales o esperadas cercanas a la muerte.
La aplicacin del enfoque de riesgo al estudio de la conducta suicida es uno de los pasos ms
importantes en el conocimiento y prevencin del suicidio que se ha producido a escala mundial,
pues los factores de riesgo pueden ser causa o indicadores del comportamiento, pero su
importancia radica en que son observables o identificables antes de la ocurrencia de este, lo
cual nos permite anticipar una atencin preventiva, adecuada y oportuna a fin de evitar dicha
conducta patolgica.
Los factores psicosociales de riesgo individuales que, de acuerdo con las investigaciones
cientficas ms actuales en concepcin (Guibert W. El suicidio. Anlisis y enfrentamiento. TTR.
Ciudad de La Habana, 1997) 4-8 son esenciales en la ocurrencia de un intento suicida son:
presencia generalizada de sentimientos de desesperanza y culpa, presencia de depresin
mayor, personas que han sobrevivido al intento suicida, personas que han llamado la atencin
por presagiar o amenazar con el suicidio (proyecto suicida), antecedentes familiares de suicidio
o de intento, personas sin apoyo social y familiar y presencia de impulsividad o de ansiedad y
hostilidad.
Con el presente trabajo pretendemos profundizar en la determinacin de los factores de riesgo
psicosocial que tienen mayor influencia causal en la conducta suicida que son, en nuestra
opinin, los que predicen el problema con un mayor grado de probabilidad por su carcter
psicosocial igual a la esencia del fenmeno en estudio.

MTODOS
Se realiz un estudio analtico, retrospectivo de corte transversal tipo caso-control. La muestra
fue de 138 personas comprendidas en las edades entre 12 y 85 aos, formada por 46 que
realizaron intento suicida en el rea de salud de los policlnicos Docentes "Reina" y "Van Troi",
del municipio Centro Habana en el perodo comprendido entre enero de 1998 y diciembre de
1999, y un grupo control de 92 personas, aparentemente sanas, que en los ltimos 3 aos no
haban realizado intento suicida y vivan en la misma rea de salud. Con vistas a aumentar la
validez de nuestro estudio, se realiz la homogenizacin de la muestra en las variables
siguientes: sexo, edad (ms menos 2 aos), raza, escolaridad y estado civil.
Para obtener la informacin se les aplic un cuestionario de indicadores de riesgo diseado por
los autores (anexo), que fue validado por criterios de expertos, y aplicado mediante visitas a los
domicilios en condiciones de privacidad y consentimiento informado de las personas
estudiadas.
Este cuestionario recoge variables epidemiolgicas generales como: sexo, edad, raza, estado
civil y escolaridad, y variables indicadoras de los factores psicosociales esenciales de riesgo de
la conducta suicida como son: desesperanza y culpa (tems 1 y 9), depresin mayor (tems 7 y
11), impulsividad (tems 2 y 8), hostilidad (tem 12), falta de apoyo social y familiar (tems 10 y
13), presagio, amenaza o proyecto suicida (tems 5 y 6), antecedentes de suicidio familiar (tem
4) y antecedente personal de intento suicida (tem 2).

Las variables complejas fueron operacionalizadas de la manera siguiente:


Persona sin apoyo social y familiar: Vivencia de soledad y de falta de apoyo emocional con
independencia de la convivencia con otras personas.
Sentimiento de desesperanza y culpa: Este sentimiento comprende sensacin de imposibilidad
absoluta de obtener una determinada cosa o de que ocurra algo que pudiera cambiar la
realidad existente, con pasividad del sujeto.
Intento suicida previo: Haber realizado un intento de matarse anterior al momento de la
evaluacin con el cuestionario, aunque no haya sido registrado en las estadsticas sanitarias.
Presagio, amenaza o proyecto suicida: Sujeto que ha tenido y tiene deseos de matarse y ha
presagiado, amenazado y preparado planes concretos para hacer realidad sus ideas.
Impulsividad: Vivencia del sujeto de no tener control de la intensidad de sus emociones con
desequilibrio entre sus procesos de excitacin e inhibicin ante la tensin psquica mantenida.
Hostilidad: Sentimientos de resentimientos hacia otros, producto de inhabilidad para expresar la
agresin recibida.
Los datos fueron procesados en una microcomputadora segn el programa SPSS, y a los
mismos se les aplic el anlisis porcentual y el estadgrafo odd ratio (OR) con un intervalo de
confianza del 95 % para mostrar la fuerza de asociacin entre las variables estudiadas.

RESULTADOS
En la tabla 1 se observ que el sexo femenino predomin entre los intentos suicidas con un
60,8 % del total. En relacin con la edad, el grupo ms afectado correspondi a las edades
comprendidas entre 25 y 39 aos con un 41,3 % y se encontr un predominio de las personas
de la raza blanca (58,69 %).
Tabla 1. Caractersticas sociodemogrficas de la poblacin estudiada
Variables sociodemogrficas
Sexo

Edad (en aos)

Raza

Escolaridad

Estado civil

F
M
15-19
20-24
25-39
40-59
60 y +
Negra
Mestiza
Blanca
Primaria
Secundaria
Preuniversitaria
Universitaria
Soltero
Casado
Viudo

Casos % n= 46
Controles % n= 92
60,86
39,13
15,20
13,04
41,30
17,39
13,04
13,04
28,26
58,69
17,39
36,96
41,30
4,35
56,52
39,13
4,35

Fuente: Cuestionario.
Referente a la escolaridad encontramos que el mayor por ciento de suicidio fue entre los
preuniversitarios (41,3 %), seguidos de cerca por los graduados de secundaria con un 36,96 %.
Los solteros son los que realizan intentos suicidas ms frecuentes con un 56,52 %.
Con relacin a los factores psicosociales de riesgo esenciales para la conducta suicida, en la
tabla 2 observamos que la desesperanza y la culpa son mayoritarias en los casos, (71,7 %) y el
OR fue de 3,55. La depresin mayor es ms frecuente en los casos estudiados, con un 73,91
% en contraste con los controles que la tienen en un 38,04 %, con un valor de OR de 13,03; y
el factor de riesgo presagio, amenaza o elaboracin de un proyecto suicida aparece en un 54,3
% de los casos estudiados, con un mientras que solo un 1 % de los controles tenan este
antecedente con un OR de 64.

Tabla 2. Factores psicosociales de riesgo


Casos Controles
Factores psicosociales
Intervalo de
Comportamiento n= 46
OR
de riesgo
confianza al 95 %
%
n= 92 %
Presencia
71,73
48,91
Desesperanza y culpa
3,556
1,696 - 7,453
No presencia
28,26
51,08
Presencia
73,91
38,04
Depresin mayor
13,031 5,585 - 30,405
No presencia 26,08
61,96
Presencia
54,30
1,10
Presagio, amenaza o
64,037 8,193 - 500,54
proyecto suicida
No presencia
45,70
98,90
Fuente: Cuestionario.
En la tabla 3 vemos que el factor falta de apoyo social y familiar est presente en el 58,07 % de
los controles, en contraste con el 27,2 % de los casos y el valor del OR es de 3,808. La
hostilidad est presente en la mayora de los casos (63 %), y no as en los controles (38 %) al
aplicar el OR el valor es de 2,778; y la impulsividad est presente en el 65,2 % de los casos y el
36,96 % de los controles con un OR de 3,87.
Tabla 3. Factores psicosociales de riesgo
Casos Controles
Factores psicosociales
Intervalo de
Comportamiento n= 46
OR
de riesgo
confianza al 95 %
%
n= 92 %
Ausencia de apoyo
Presencia
58,07
27,20
social
No presencia
41,30
72,80 3,808
1,807 - 8,025
y familiar
Presencia
63
38
Sentimiento
de
2,778
1,336 -5,775
hostilidad
No presencia
37
62
Presencia
65,20
36,96
Impulsividad
3,875
1,836 - 8,180
No presencia
34,80
63,04
Fuente: Cuestionario.
Al analizar la tabla 4, podemos observar que el antecedente de suicidio familiar est presente
en el 30,4 % de los casos y el 21,7 % de los controles con OR igual a 1,57 y lmite inferior del
intervalo de confianza menor de cero, y que el antecedente de intento suicida previo existe en
un 88 % de los casos en comparacin con solo el 6 % en los controles con OR de 10,6.
Tabla 4. Factores psicosociales de riesgo

Factores psicosociales
Comportamiento
de riesgo
Antecedente
suicidio familiar

de

Intento suicida previo

Presencia
No presencia
Presencia
No presencia

Casos
Controles
Intervalo de
n=
OR
n= 92 %
confianza al 95 %
46%
30,40 21,70
1,575
0,708 - 3,505
69,60 78,30
88
6
10,06
2,78 - 29,32
12
94

Fuente: Cuestionario.

DISCUSIN
Las variables sociodemogrficas se comportaron de forma similar a la generalidad de los
estudios epidemiolgicos precedentes, tanto nacionales como internacionales (Mesa G, Ochoa
R, et al. Seguimiento de una cohorte de intento suicida. La Habana: MINSAP, 1984.
[Publicacin restringida] ).10 As existen factores socioculturales relacionados con el gnero y
sus roles sociales que tienen un comportamiento parecido en casi todas las latitudes del
planeta y que influyen en la postura de los varones de acumular mayor carga fsica y psquica
sin pedir ayuda, y en las de la hembras de pedir ayuda ms rpido, muchas veces mediante el
propio intento suicida.
Especficamente en nuestro pas, el suicidio es la cuarta causa de muerte en el grupo de
edades de 15 a 49 aos, y en nuestro estudio el subgrupo que aporta un mayor por ciento de
intentos est en este intervalo. Consideramos que esto se debe a que la vida del adulto joven
que finaliza hacia los 39 aos se caracteriza por una revisin de los valores, logros, fracasos y
vivencias mediante el autoanlisis y el reexamen crtico de la propia personalidad. As, en este
perodo acontecen momentos de crisis relacionadas con el auto-anlisis al plantearse el sujeto
redimensionar su personalidad.11
La raza no es en s un factor predisponente para que un individuo lleve a cabo una idea
autoqurica, pero s es portadora de una postura que contiene creencias y actitudes con
respecto a la vida y la muerte y que influyen en el modo en que el individuo refleja la realidad y
afronta las problemticas. Quizs las personas blancas estn menos preparadas en nuestro
medio para los obstculos o fracasos y las relaciones afectivas al interior de su familia son ms
fras y hostiles, y la agresividad psicolgica le es ms difcil socializarla, debido al patrn
sociocultural de inhibicin reforzado por la sociedad. Muchos investigadores 12,13 consideran el
ser soltero o sufrir divorcio o viudez reciente es una condicin importante para la conducta
suicida, pues la vivencia de soledad y la falta de apoyo son variables importantes en el
desencadenamiento del proceso suicida.
Analizando el comportamiento de los factores psicosociales esenciales de riesgo de la
conducta suicida vemos que la desesperanza y la culpa tienen una asociacin significativa de
tipo causal con la conducta suicida, haciendo 3 veces ms probable la aparicin de un
intento suicida en la persona que la posee. La desesperanza comprendida como la sensacin
de imposibilidad absoluta de obtener una determinada cosa, o de que ocurra algo que pueda
cambiar la realidad existente, va generando impotencia y culpa por su destino que conduce al
abandono de la lucha por la vida. La sabidura popular nos dice que un individuo sin esperanza
ya est vencido por la muerte.
Muchos pacientes son capaces de soportar elevados niveles de dolor psicolgicos, si esperan
algo importante en el futuro, pero los suicidas potenciales ms graves son lo que abrigan
sentimientos de impotencia y desesperanza, agotamiento, culpa y fracaso, y la sensacin de
"ya no puedo ms", lo cual resulta una combinacin, en el sujeto, de agitacin y confusin
facilitadora del acto de autodestruccin.14,15
La depresin nos traduce una relacin significativa de causalidad con el intento suicida al
hacerlo 13 veces ms probable, y se acompaa generalmente de sentimientos de
desesperanza; en los casos estudiados ambos sntomas son muy frecuentes. Los individuos

con depresin generalmente tienen una baja autoestima y son atormentados por ideas de
muerte recurrente, que en muchos casos, llegan al suicidio cuando aparece la desesperanza.
Beck15 ha relacionado la "triada negativa" de la depresin con el suicidio, basndose en que el
pensamiento del individuo se deforma cuando se encuentra dentro del proceso suicida, este
adquiere una opinin negativa de s mismo, del futuro y del mundo. Sin embargo, Farberow16 y
Hendin17 estn de acuerdo en que la depresin no es el sine qua non del suicidio, y la
psicodinamia del suicidio necesita de otras variables no presentes en la depresin.
En cualquier persona, el hecho de presagiar y tener elaborado un plan para terminar con la vida
nos indica que en esta persona se ha potenciado una fuerte motivacin hacia la muerte y el
efecto de otros factores de riesgo, y que se encuentra en el peldao ms cercano al intento
suicida, haciendo 64 veces ms probable la ejecucin del acto.
El factor de riesgo ausencia de apoyo social y familiar tuvo una relacin significativa de
causalidad con la conducta suicida. En nuestro criterio esto se explica por dos mecanismos: en
primer lugar, puede reflejar la sensacin del sujeto de que no es necesario, significativo o til
dentro del grupo social en que se desenvuelve; y en segundo lugar, con su aislamiento reduce
las posibilidades de recibir apoyo y de evitar la conducta suicida como solucin. Debemos tener
en cuenta por otros estudios que el suicidio necesita apoyo social de tipo emocional
valorativo.18 El contacto humano posibilita amortiguar la tensin, la tristeza y aumenta el
sentimiento de solidaridad.
Un sujeto con hostilidad tiene segn nuestro estudio 2,7 veces ms probablidad de realizar un
intento suicida. La hostilidad aparece como expresin de un aprendizaje incorrecto del manejo
de la agresin recibida, y es un fallo en la adaptacin del individuo que se origina cuando a una
agresin recibida, no se le da una respuesta satisfactoria desde la percepcin del sujeto y este
contina rumiando el dao percibido, ampliando su significado emocional y prolongndolo en el
tiempo.6
Cuando un sujeto ha perdido el control sobre sus impulsos emocionales, su vulnerabilidad para
realizar un intento suicida aumenta significativamente sobre todo en un ambiente de
hostilidad.6,13 En general puede manifestarse por prdida en el control del apetito, del sueo,
por conductas de las que el propio individuo se arrepiente y por otros sntomas de ansiedad.
El intento suicida previo de la persona es otro importante factor que hace 10 veces ms
probable que esta realice un intento de autodestruirse, ya que una vez que el individuo rompe
las barreras que lo protegen del suicidio intentndolo, es mucho ms probable que lo repita; es
como si perdiera el miedo a autodaarse y tuviera ms seguridad en el cmo hacerlo, de hecho
un elevado por ciento de las personas que sobreviven un intento suicida lo repiten, y logran su
propsito de morir en menos de un ao.
Con relacin al factor antecedente de suicidio familiar, aunque se observa mayor frecuencia en
los casos, las diferencias entre estos dos grupos no son tan marcadas, y al aplicarles el OR
vemos que no hay asociacin significativa de tipo causal. Creemos que esto se debe a que
este factor acta indirectamente generando procesos imitativos y mecanismos de aprendizaje
familiar no especficos del suicidio, adems actualmente las personas se educan en mbitos
sociales ms amplios que el familiar que influyen sobre los aprendizajes del individuo. Este
resultado difiere de los obtenidos en estudios internacionales previos. 7,9,13

CONCLUSIONES
Existen diferencias significativas entre las personas con intento suicida y las aparentemente
sanas, con relacin a los factores psicosociales de riesgo esenciales de la conducta suicida
que fueron investigados.
Los factores psicosociales de riesgo esenciales: sentimiento de culpa y desesperanza,
depresin mayor, hostilidad, impulsividad, intento suicida previo, ausencia de apoyo familiar y

social, y presagio, amenaza o elaboracin de un proyecto suicida, tienen relacin significativa


de tipo causal con la conducta suicida, mientras el factor psicosocial de riesgo
antecedentes de suicidio familiar no tiene relacin de causalidad con esta conducta.
Recomendamos utilizar el cuestionario que aplicamos en nuestra investigacin como un
instrumento diagnstico de riesgo suicida en la prevencin del suicidio, realizndole las
modificaciones pertinentes segn los expertos.
Anexo. Cuestionario de indicadores de riesgo (CIR)
Nombre: _________________________Edad: _________________ Sexo: _______________
Escolaridad: _____________________________ Ocupacin: __________________________
Estado Civil: ______________________________ Color de la piel: _____________________
Instruccin: Analice cada pregunta y responda, con sinceridad, la alternativa que ms se
aproxime a su situacin real. Esto har precisa la evaluacin y podremos ayudarlo mejor.
GRACIAS.
1. Se ha sentido atormentado, angustiado, desesperanzado con intensidad en estos ltimos 8
meses?
S ______ No____
2. Ha realizado intento suicida alguna vez en su vida?
S ______ No____
3. Toda la vida he tenido dificultad para manejar la ira y una gran rapidez para estallar de
furia?
S ______ No____
4. En su familia alguien ha realizado un intento suicida?
S ______ No____
5. Ha tenido ideas, fantasas o deseo de matarse o hacerse dao en este ltimo ao?
S ______ No____
6. Alguna vez ha elaborado planes concretos para matarse en el ltimo ao?
S ____No ____
7. Con frecuencia piensas que los dems estaran mejor sin usted?
S ______ No____
8. Con frecuencia le dan impulsos emocionales?
S ______ No____
9. Se siente desilusionado con su vida actual y con dificultades para cambiarla?
S ______ No____
10. Se siente solo (a) y aislado (a) en los ltimos tiempos?
S ______ No____
11. Se ha sentido triste, sin deseo de nada y pesimista durante varios das ms de una vez en
este ltimo ao?
S ______ No____
12. Se siente molesto por no responder con igual intensidad a agresiones psicolgicas y/o
fsicas que otras personas le hacen?
S ______ No____
13. Tiene alguna persona con la cual analiza sus problemas ntimos, sus conflictos y
preocupaciones, al menos una vez al mes?
S ______ No____

SUMMARY
An analytical case-control study was performed on patients who had been reported with
attempted suicides from January 1998 to December 1999 in "Reina" and "Van Troi" polyclinics
located in Centro Habana municipality. The objective was to compare them to supposedly
healthy persons as to essential psychosocial risk factors of suicidal behavior. 46 patients and 92
controls were studied. They were administered a tailored-made questionnaire of risk indicators
and the results were processed by percentage analysis and Odd ratio stadigraph. It was
concluded that there are significant differences between supposedly healthy persons and

persons with attempted suicide as to the studied psychosocial factors; additionally it was found
that factors such as feelings of hopelessness and guilty, major depression, hostility,
impulsiveness, history of attempted suicides, lack of family and social support and suicidal
threats or projects are significantly related with suicidal behavior whereas history of family
suicide has no causality relation with such a behavior. We recommend using the applied
questionnaire as a diagnostic tool for suicidal risk.
Subject headings: SUICIDE/psychology; SUICIDE, ATTEMPTED/psychology; RISK FACTORS.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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Recibido:
10
de
enero
de
2003.
Aprobado:13
de
febrero
de
2003.
Lic. Wilfredo Guibert Reyes. Serrano no.561 (altos) e/ Santa Irene y San Bernardino, Santos
Surez, municipio 10 de Octubre, Ciudad de La Habana, Cuba.

Especialista en Psicologa de la Salud. Policlnico Docente"Reina".Mster en Psicologa


Clnica.
2
Especialista de I Grado en Medicina General Integral. Policlnico Docente "Reina".
1

Revista Alma Mater, 18 nov 2005.

Conducta suicida

ACIAGA CARTA CREDENCIAL


Por Hilario Rosete Silva
Fotos: Abel Ernesto

Los expertos cubanos en enfermedades mentales, declararon Jos Galigarca Hernndez in memriam a su VII
Congreso Nacional de Psiquiatra (septiembre de 2005), en recuerdo del ltimo de los 15 facultativos criollos
que permanecieron en activo cuando en 1960, con el fin de desestabilizar el pas, se produjo la renuncia
masiva de los profesores de la entonces Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana.
El evento, celebrado en el Palacio de Convenciones de la ciudad, coincidi con el Primer Taller Internacional de Salud Mental
Comunitaria, y con el Segundo Simposio de la Regin Caribe de la Asociacin Psiquitrica de Amrica Latina (APAL).
Entre las aguas de la multiconferencia, infectadas de catedrticos, msteres, profesores y licenciados, dirigimos al muelle de Alma
Mater a dos navos mayores: el recio galen del doctor Guillermo Barrientos de Llano (La Habana, 1937), integrante del Comit de
Honor y jefe del Grupo Operativo de Salud Mental y Adiciones del Ministerio de Salud Pblica (MINSAP), y la grcil goleta de la
doctora Yenia Sotolongo (La Habana, 1955), miembro del Comit Organizador y del servicio de Psiquiatra del Hospital Clnico Quirrgico
10 de Octubre.
La resea del doctor Barrientos, Estrategias de Salud Mental y Adicciones en Cuba, descrita por l con lujo de detalles, record, entre
otras tcticas, la creacin del Programa Nacional de Prevencin y Control de la Conducta Suicida, y esto la emparent con el tema que
expuso la doctora Sotolongo: Depresin y suicidio: Retos del presente milenio.
En los ltimos 20 aos la tasa de suicidio en Cuba baj de un 24,6 a un 13,6 por cada cien mil habitantes, lo cual representa una reduccin
de ms de mil suicidios anuales. Algunos dirn, no es suficiente!, y saldrn a buscar causas y culpables... Comprendemos que es un
asunto peliagudo, pero no hay nada entre nosotros que no pueda ser explicado si acudimos a los entendidos para avivar la reflexin. En
consonancia con los postulados de la Organizacin Mundial de la Salud, que cada 10 de octubre celebra el Da Mundial de la Salud
Mental, considrese el presente trabajo como un llamado a la virtud de la prudencia.
UA Y CARNE
Como miembro del Grupo Nacional de su especialidad, la teraputica y los ensayos clnicos colman la labor de Yenia Sotolongo. As
defiende el modelo de Psiquiatra Comunitaria que enalteci, entre otros, el concepto de Psiquiatra de Enlace, rea a la que la psiquiatra
presta gran inters. Mas los estudios sobre depresin y suicidio tienen para Yenia un valor especial: con ellos obtuvo el ttulo de especialista
de primer grado (1986), son esos los mdulos que imparte, desde hace aos, cual profesora de la maestra de Psiquiatra Social que ofrece
la Universidad cubana.
La depresin, tiene cura? le disparamos sin ms.
A la depresin ya casi hay que tratarla de por vida, se est comportando como una enfermedad crnica no transmisible. Se augura que ser
la segunda causa de trastornos de la salud en este siglo, y que tendr serias consecuencias para la economa. Nuestro sistema de salud se
empea no solo en rehabilitar al individuo depresivo, sino en prevenir la depresin y sus congneres, que es tan o ms importante.
No obstante, para tratar o prevenir la depresin, habra que saber identificarla...
Y no siempre es tarea fcil, esta seora muchas veces se enmascara, las personas pueden estar padecindola sin saberlo, en ocasiones no
la reconocen ni los especialistas. Un sujeto podra llegar al ortopdico buscando alivio para sus dolores en el cuello, los hombros o la
espalda, sin conciencia de que est inmerso en una depresin y de que solo un mtodo antidepresivo dar al traste con sus dolencias.
Los psiquiatras, asisten a cuntos tipos de pacientes?
Segn los cnones de la Psiquiatra de Enlace, no solo tratamos a pacientes mentales per se, tambin atendemos a seres deprimidos
porque viven con VIH/SIDA, sufren de cncer, de otras enfermedades en estado terminal, o de alguna minusvala. Cualquiera entendera
que un paciente de dolores crnicos, por ejemplo, tienda a la depresin.
La depresin es un sntoma o un sndrome?
Unos dicen que es un sntoma; otros, que es un sndrome (conjunto de sntomas); y otros, que es una entidad (enfermedad). Pero lo cierto
es que cada da cobra ms personas en su haber: se calcula que el 4% de la poblacin mundial est deprimida.
Qu tal se llevan entre s la depresin, la conducta suicida y otras actitudes indeseables?
Son ua y carne. Por lo general la depresin conduce al suicidio. Ms del 90% de los suicidas estuvieron deprimidos de forma temporal o
permanente. Pero adems la depresin se lleva bien con la violencia, el consumo de drogas, que es una forma lenta de suicidio, los
accidentes, los estilos de vida no saludables, y otras enfermedades.
SALIDA DE PIE DE BANCO
A qu usted se refiere cuando dice estilos de vida no saludables?
A no comer ni dormir bien, no hacer proyectos de vida, no tener motivaciones ni intereses, en fin, a no desarrollar una personalidad

armnica.
La mayora de los suicidas estuvieron deprimidos. Significa que todos los deprimidos quieren o querrn suicidarse?
Claro que no! Muchos, al sentir la discapacidad de la depresin, corren a la consulta y piden ayuda justamente porque tienen deseos de
vivir y aspiran a una mejor calidad de vida.
A qu edad son ms comunes la depresin y el suicidio?
Ningn tiempo se les escapa. Pero hay un gran contribuyente, el grupo etareo comprendido entre los 15 y los 49 aos, fase crucial de la
vida, a la que siguen personas de la tercera edad, sobre todo ancianos que se quedaron solos o no se sienten atendidos. Por si fuera poco, ya
se habla de depresin infanto-juvenil, que aparece en las primeras etapas de la existencia, puede convertirse en crnica, y representa una
alarma para todos.
Qu sucede en la edad universitaria?
Hablaramos de personas contemporneas con mis alumnos de la Facultad de Medicina, de jvenes cuya personalidad an se est
estructurando y en cuyos mecanismos pueden darse fallas. Aqu el intento de suicidio podra verse como un acto impulsivo, una salida, un
escape ante situaciones que una personalidad consolidada no solo rara vez protagonizara, sino que las ms de las veces catalogara como
transitorias.
Es tambin el perodo de las guerras por la independencia...
Y los jvenes se comportan cual rebeldes sin causa, violan la autoridad familiar, y se proponen conducir sus vidas segn sus designios, an
cuando solo ajusten su conducta a los patrones de su grupo de amigos. As se ven envueltos en conflictos generacionales, que se tornan
violentos si su familia de origen clasifica como disfuncional. Se da entonces el caso de la muchachita que frente a una ruptura amorosa se
siente abandonada o del joven que tras una disputa con su padre pierde el control..., y sobreviene lo peor.
No se quieren morir ni los suicidas... Es cierto eso?
Es preciso valorar la seriedad y letalidad del intento suicida. Hay quien lo ensaya por llamar la atencin, pero otros se lo toman en serio y
se lanzan a fondo...
Precis la ciencia las causas de la depresin y del suicidio?
La ciencia subraya que en ellos inciden factores psicolgicos, psicosociales, bioqumicos, genticos, de todo tipo! Sobre esto podra
abundarles el doctor Guillermo Barrientos, miembro de la junta de gobierno de la Sociedad Cubana de Psiquiatra.
GRUPOS QUE TE VIERON IR
No haba concluido la doctora Yenia, y ya departamos con el doctor Barrientos, fundador del Programa Nacional de Prevencin y Control
de la Conducta Suicida.
Cundo surgi el Programa?
En 1984, cuando la tasa de suicidios alcanzaba un 24,6 por cada cien mil habitantes. Desde entonces se observa una tendencia descendente,
la ltima tasa, de 2003-2004, es de 13,6.
Entre 1984 y 2004, Cuba vivi los aos ms difciles del perodo especial. Sin embargo, usted habla de una tendencia
descendente.
Es un error relacionar directa y nicamente los vaivenes de la tasa de suicidio con los factores medioambientales. Durante la Segunda
Guerra Mundial, por ejemplo, los ndices de suicidio observados entre los prisioneros de los campos de exterminio nazis, no diferan de los
registrados entre el resto de la poblacin. Es incorrecto sostener que ante un perodo difcil de vida, prosperar el suicidio. En verdad suele
ocurrir lo contrario: en cuanto mejoran las condiciones externas, puede aumentar la tasa de suicidio.
Cmo se comport esa tasa en Cuba en la dcada de los noventa?
No fue en los noventa cuando nuestra tasa de suicidio comenz a ascender, sino a fines de los aos setenta, en particular hacia 1978. Luego,
durante la dcada de los 80 y los primeros aos de los 90, esa lnea se mantuvo estable, preocupante pero estable, para iniciar su declive
definitivo en 1994. Todos estos datos se publicaron y siguen publicndose, por grupos de edades, en el Anuario Estadstico del Ministerio
deSalud Pblica.
Cules son esos grupos de edades, cules inciden con ms peso en la tasa de suicidio, y dnde se ubica, cmo se conduce la edad
universitaria?
Dividimos la poblacin en cinco grupos: un primer grupo de cero a cuatro aos; un segundo grupo, de cinco a 14 aos; un tercero, de 15 a
49; un cuarto, de 50 a 64; y un quinto, de 65 aos y ms. No obstante, para contestar las otras preguntas de Alma Mater precisamos
subdividir al tercer grupo, de 15 a 49, en dos subconjuntos: uno de 15 a 24, y otro de 25 a 49. En el primero de estos caera la edad
universitaria. Finalmente, al hablar de cules inciden con ms peso en la tasa de suicidio, diramos que en un primer nivel estara el quinto
grupo, de 65 aos y ms; el segundo lugar lo ocupara el segundo subconjunto del tercer grupo, de 25 a 49; y la edad universitaria, ubicada
en el primer subconjunto de este propio tercer grupo, de 15 a 24, quedara en un tercer lugar.
Cuando le preguntamos a la doctora Yenia a qu edad son ms comunes la depresin y el suicidio, ella no le dio la primaca al
grupo de 65 aos y ms.
En el tercer grupo, de 15 a 49, la presencia del suicidio es ms tpica que en el grupo de 65 aos y ms. Solo que para responder sus
inquietudes singularic las divisiones, seccion ese tercer grupo en dos subconjuntos, ubiqu en uno de ellos a los universitarios, y as
debilit la incidencia del tercer grupo en su conjunto sobre la tasa de suicidio.
NO ECHAR AGUA EN CANASTAS
Usted tampoco clasifica el suicidio?
Clasificar el suicidio, como ya lo hiciera el terico social francs mile Durkheim (1858-1917), pionero del avance de la sociologa

moderna, sera hoy un retroceso. El individuo toma esa decisin sacudido por mltiples porqus, prefiero hablar de situaciones.
Cules situaciones, conducentes al suicidio, enfrentan grupos tan distantes como el de 65 aos y ms, y aquel donde ubicamos a los
universitarios, de 15 a 24?
En el grupo de los ancianos las circunstancias se relacionan con la soledad y la incapacidad para afrontar la cotidianidad. Aqu la muerte de
la pareja acenta el riesgo de suicidio, mxime si el que sobrevive es el hombre. Ninguno de los dos, ni el hombre ni la mujer, se resigna a
vivir sin su cnyuge, pero al hombre le cuesta ms trabajo afrontar, en viudez, los desafos de la vida diaria: el resto de los miembros del
grupo familiar le atribuye al hombre poderes que en verdad no tiene y, sin proponrselo, le dan menos apoyo al anciano viudo. Luego, en el
grupo universitario, que tiene cual denominador comn a una personalidad en vas de afianzamiento, persisten situaciones sufridas en
edades anteriores, resueltas solo a medias, que se vinculan con el rendimiento, aceptacin y divisinen los medios escolar y familiar, con la
ruptura amorosa y con el fracaso en las aspiraciones de vida.
No se quieren morir ni los suicidas... La doctora Yenia ya opin. Qu piensa usted?
Convengo con lo expresado por ella sobre la mayor o menor seriedad y letalidad de cada intento suicida. Ah estn los argumentos para la
prevencin y el control de esa conducta aciaga: el xito de nuestro Programa estriba en tratar como potenciales suicidas, y ubicar en grupos
de riesgo, a todas las personas que hayan intentado suicidarse al menos una vez.
Una cosa es estudiar Matemticas o Literatura, y otra cosa es aprender a ser franco o austero, comprender que el chisme y la queja corroen,
y saber que el estoicismo y el silencio son tesoros... La conducta suicida, acaso no denota carencias de valores, fallas en la formacin de la
personalidad, falta de educacin para la salud?
Las acciones instructivas surten mayor efecto en el plano cognitivo, intelectual, y menos en el mbito emocional. En la labor de prevencin
y control de la conducta suicida, al analizar las situaciones que enfrentan los grupos de riesgo, relacionadas con la vida y la muerte, damos
prioridad a la educacin, la colocamos en primer trmino, por delante de la instruccin, a la altura de la cultura. Ni la cultura ni la
educacin se aprenden en los libros, se cultivan en las relaciones interpersonales, tienen un fuerte componente afectivo. Podemos instruir a
mucha gente, hacer muchas campaas sobre lo que se debe hacer o no para modificar la conducta suicida, pero apenas lograramos avanzar
un milmetro si todo ese torrente no pasa por el filtro de las relaciones interpersonales. Por eso en nuestro trabajo de prevencin y control
no nos planteamos divulgar si la tasa de suicidio descendi por aqu o ascendi por all, importa ms, como ya apuntaba la doctora Yenia,
promover estilos de vida saludables.
Promover salud mental?
A ms salud mental, a ms estilos de vida saludables, a ms normas de conducta asertivas, en fin, a ms personalidad madura,
correspondern menos suicidio, menos alcoholismo, menos drogas, menos actitudes negativas de todo tipo.
Suficientes actores potencian entre nosotros la formacin de esa personalidad madura?
No sern suficientes, pero hay ms de uno. La obra de la Salud Mental Comunitaria, no es privativa de Salud Pblica: igual la erigen
Educacin, la FEEM, la FEU, los medios de comunicacin, y a ellos han de sumarse la comunidad, el barrio, la familia. En y con esa
personalidad madura, se afianza nuestro proyecto social.
UN LLAMADO DE ALMA MATER... AL MANEJO DE LA DEPRESIN