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Comentarios sobre la Historia de la Guitarra hasta comienzos del siglo

XVII
Ha sido del consenso general entre historiadores el ubicar el origen de la guitarra
en la pennsula ibrica. No obstante, muy pocos documentos, as como material
significativo ha sobrevivido en Espaa, con la excepcin de las regiones anteriormente
dominadas por los rabes. Esto se explica por el hecho de que la Espaa cristiana se
haba convertido en una nacin depauperada, con una poblacin muy escasa, debido a
las mltiples plagas que azotaron toda Europa.
Mientras en la pennsula la economa y la cultura se encontraban en condiciones
deplorables, situacin a la que escapaban los reinos rabes del sur, en las posesiones
espaolas de Npoles y Sicilia se disfrutaba de un clima de prosperidad, lo cual
permiti un notable desarrollo cultural; y es de estos reinos espaoles que proviene la
mayora del material escrito sobre el instrumento que se ha conservado.
Si bien el lugar de origen del instrumento no ha sido rebatido, al menos
exitosamente, los estudiosos no se han puesto de acuerdo en cuanto a la ascendencia de
ste.
Algunos lo suponen proveniente de la magnfica familia de instrumentos
cordfonos de los rabes, mientras que otros afirman que su antecesor directo fu la
ctara romana, a su vez una evolucin de la kthara griega. Hasta ahora, ninguna de
estas dos posiciones histricas ha podido refutar la otra.
En la actualidad, no obstante, este tema nos coloca frente a interrogantes tan
cruciales como ... cunto de nuestra herencia cultural proviene directamente de fuentes
europeas? o ... cunto de nuestra cultura actual hemos heredado de civilizaciones nooccidentales tales como la islmica que floreci desde Espaa hasta Indochina? La
influencia cultural de los rabes en Europa fu muy profunda en todas las facetas de su
vida, desde la poltica hasta las ciencias, pasando por las artes y diversas reas de la
educacn. Esta influencia ha sido ignorada o subestimada, cuando tangencialmente ha
sido reconocida, por historiadores y estudiosos de formacin europea, quienes han
heredado tanto los prejuicios tpicos del cristianismo occidental como tambin la visin
euro-cntrica tan arraigad en la Edad Media, durante la cual la expansin del Islam y el
conglomerado de culturas que lo profesaban significaba una seria amenaza a la
supervivencia de la f cristiana y las para entonces incipientes culturas europeas. Por
estas razones, podemos comprender que la enorme influencia ejercida por los rabes en
Espaa, a travs de no solo sus magnficas universidades sino tambin de los
refinadsimos artistas y artesanos musulmanes, deba permanecer oculta u olvidada por
los descendientes de aqullas generaciones que sufrieron los rigores de por lo menos
dos guerras cristiano-islmicas, una en Europa y otra en el Oriente Medio, durante las
Cruzadas.
Ya con estos elementos en mente, podramos quizs argumentar que la visin
pro-ctara romana del origen de la guitarra refleja de alguna manera esta forma de
tergiversacin u omisin anti-musulmana, puesto que la ctara era un instrumento ms
cercano, tanto en apariencia o forma (morfologa) como probablemente en su ejecucin,
al arpa que a la guitarra.
A finales del Medioevo Europeo, co-existieron dos gneros o tipos de
instrumento ya denominados guitarra; stos eran: la guitarra latina, proveniente de la
pennsula itlica, y la guitarra morisca, aparentemente de origen nor-africano. La
mayora de los registros existentes muestran a la guitarra latina como un instrumento de
cuatro cuerdas de caja armnica plana como en la guitarra actual. La guitarra
morisca posea tambin cuatro cuerdas pero, en contraste con su contraparte latina, su

caja era abovedada como la del lad.


No obstante las evidentes diferencias
morfolgicas, debemos sealar que, dada la presencia de la cultura rabe tanto en
Espaa como en el sur de Italia, especialmente en Sicilia, esta guitarra latina podra
haber sido una versin verncula de la guitarra morisca.
A pesar de la evidencia documental sobre la existencia de muchos instrumentos
parecidos a la guitarra, el ms cercano predecesor de la guitarra actual es la vihuela de
mano o viola da mano del siglo XVI, instrumento ste muy popular dentro de los
crculos aristocrticos espaoles tanto en Espaa como en sus posesiones en Italia. El
trmino vihuela se empleaba para definir una grande y extendida familia de
instrumentos de cuerda, algunos de los cuales se ejecutaban por contacto directo con las
cuerdas como las vihuelas de mano (viola da mano), otros con el uso de un plectro
como las vihuelas o violas de pndola, y los ltimos con el uso del arco, vihuelas de
arco o violas da braccio. Como dato interesante, es digno de hacer notar que el
equivalente portugus de palabra vihuela, violo, se ha extendido hasta la guitarra
actual. La aparicin histrica de estos instrumentos es importante para nosotros, no slo
porque de estos diversos tipos de vihuela provienen la guitarra en sus diversas formas e
instrumentos similares como las jaranas mexicanas, el cavaquinho brasileo, el ukulele,
el cuatro venezolano y muchos otros instrumentos parecidos en todo el mundo, sino
tambin porque las vihuelas de arco son los ancestros directos ms antiguos en Europa
de nustros instrumentos de arco actuales, parte indispensable de nuestras orquestas
sinfnicas y de la cultura musical occidental en general.
En Espaa era frecuente escuchar agrupaciones compuestas por diversos tipos de
vihuela, incluyendo las de mano de cuatro, cinco, seis y hasta siete rdenes el
trmino orden denominaba a la distribucin de las cuerdas de acuerdo a su afinacin en
juegos de dos o ms cuerdas en unsono o en octavas, y cualquier cuerda sencilla
separada y con afinacin propia.
La vihuela de cuatro rdenes se conoca
popularmente como guitarra, mientras que la de seis se denominaba vihuela comn. En
las postrimeras del siglo XVI, la vihuela de cinco rdenes fu llamada tambin guitarra
y a veces guitarra espaola.
La vihuela comn era constrda con madera de pino, abeto, cedro y otras
conferas. De acuerdo a algunas fuentes histricas, los constructores de vihuelas o
violeros preferan la madera de abeto antes que la de pino, ya que la primera no
mostraba nudos ni vetas con deformidades. Se recomendaba abeto y cedro para la tapa
buscando la mejor resonancia del instrumento, mientras que para el resto del cuerpo se
empleaban maderas ms duras. Existe efvidencia escrita de la existencia de
instrumentos confeccionados con maderas ms exticas; los cuales, muy a pesar de las
intenciones de sus constructores, no satisfacan las exigencias de los vihuelistas
experimentados debido a las inconsistencias que presentaban en la produccin de
sonido.
Una de las diferencias ms notorias entre la guitarra moderna y la vihuela es
que, mientras esta ltima utilizaba trastes movibles, por lo general de tripa los cuales
se deslizaban hacia arriba o hacia abajo para afinar correctamente dentro del modo
especfico en que se encontraba la pieza a ser ejecutada - , la primera utiliza trastes fijos.
Adems, en la vihuela el clavijero se encontraba por lo general en ngulo con respecto
al diapasn y tena menos trastes, usualmente diez. Por otra parte, hay similitudes entre
ambos instrumentos, tales como la caja armnica plana y el cuerpo en forma de ocho.

Figura N 1.- Tapa de una vihuela,


siglo XV.
Las afinaciones ms frecuentes para la vihuela de cuatro rdenes variaba entre el
temple viejo, sol-re-sol-si, y el temple nuevo, la-re-sol-si. La vihuela de seis
rdenes se afinaba comnmente as: sol-do-fa-la-re-sol*. La msica para vihuela se
escriba en tablatura y no en pentagrama. No solo para instrumentos como el lad y la
vihuela se escriba en tablatura, sino tambin para instrumentos de teclado como el
rgano, entre otros. Existan tres estilos popularizados de escribir en tablatura para
instrumentos de cuerda: el alemn, el francs y el italiano. En la tablatura italiana, en
que fu escrita la totalidad de la msica para vihuela, se encuentran tres elementos
bsicos: las lneas horizontales representando las cuerdas, los nmeros cruzando dichas
lneas y definiendo los trastes y en la parte superior la rtmica en notacin proporcional
mesurada.
Fu Luys de Miln, oriundo de Valencia, quien public en 1936 el primer libro
de tablatura para vihuela, el Libro de Msica para Vihuela de Mano intitulado 'El
Maestro'. La msica en esta publiacacin requiere de un instrumento de seis rdenes
afinado a la manera anteriormente descrita y se sirve de una tablatura italiana invertida
(napolitana), similar a la tablatura moderna de guitarra. El Maestro rene tanto solos,
en la forma de seis pavanas, cuarenta fantasas y cuatro tientos, como tambin
canciones para voz y vihuela; estas ltimas tienen la particularidad de ser presentadas
en dos tonos de tinta, utilizando la roja para la parte vocal y la negra para la
instrumental. Adems, siendo ste un libro con intenciones pedaggicas, el material all
impreso fu organizado cuidadosamente de acuerdo al grado de dificultad.

Figura 2.- Vihuela de seis rdenes, siglo XVI.


Siguiendo de cerca los pasos de Miln, encontramos a Luys de Narvez, natural
de Granada, quien public sus Seys Libros del 'Delfn de la Msica' en el ao de
1538. Esta coleccin de libros es especialmente notoria por contener los ejemplos
escritos ms antiguos de la forma de tema con variaciones, forma sta que luego se
convertira en parte fundamental del estilo de composicin en los siglos por venir. La
palabra espaola para definir las variaciones era diferencias, de aqu los ttulos de los
famosos temas con variaciones de Narvez: Diferencias sobre 'Gurdame las vacas' y
Diferencias sobre 'Conde Claros'.
En 1546, Alonso de Mudarra (?-1570) edit sus Tres Libros en Cifra para
Vihuela, los cuales incluan piezas para vihuelas de cuatro, cinco y seis rdenes. Las
variaciones que aparecen en esta publicacin tienen la peculiaridad de hacer uso de una
especie de bajo contnuo. Tambin es de gran inters su Fantasa que contrahace el
Arpa de Ludovico, la cual es una recreacin en la vihuela de seis rdenes de las
extraas sonoridades producidas por Ludovico, arpista muy reconocido dentro de las
cortes de Europa.
En esta fantasa, Mudarra nos ofrece uno de los trabajos ms
audaces en el tratamiento de la armona para el siglo XVI. El efecto de la resonancia
caracterstica del arpa y las armonas ambiguas y disonantes que lograba este legendario
arpista aparecen retratadas, por as decirlo, o contrahechas, segn el lxico del
compositor. Esta ambigedad armnica con sus consecuentes disonancias se va
desarrollando de manera fluda en una serie de presentaciones del tema hasta llegar a la
seccin central de la pieza, en la cual los modos contrastantes de una especie de La
mayor moderno y un mi menor confluyen de manera climctica, resolviendo finalmente
el conflicto en una cadencia en mi.
Poco tiempo despus de la edicin de Mudarra, Enrquez de Valderrbano
public su Silva de Sirenas (1547), en la cual reuni canciones y transcripciones de
msica polifnica tanto para solista como para dos de vihuelas; los vihuelistas eran
notables por su habilidad para improvisar sobre madrigales y motetes.
En 1552, Diego Pisador, Ciudadano de Salamanca, edit su Libro de Msica
de Vihuela.
Esta publicacin contiene arreglos de baladas espaolas antiguas,
madrigales originales sobre textos de Garcilaso, trece villancicos, diecisiete motetes de
Cristbal de Morales, quince transcripciones de misas de Joquin des Prez, y veintiseis
fantasas. Si bien es cierto que gran parte de estos trabajos, as como un segmento
importante del traabajo de otros vihuelistas, consiste en transcripciones entabuladas de
msica vocal, estas mismas transcripciones nos pueden aclarar el panorama sobre la
prctica de la msica ficta, ya que las indicaciones de digitacin nos permiten
reproducir con exactitud las notas que aparecen en los manuscritos de la poca con sus
alteraciones respectivas.

Siguiendo la aparicin de esta edicin, salieron a la luz otros cuatro trabajos


dignos de mencin como lo son la Orphenica Lyra (Sevilla, 1554) de Miguel de
Fuenllana, el tratado de Juan Bermudo Comiena el libro llamado 'Declaracin de
Instrumentos Musicales' (1555), El Parnaso (Valladolid, 1576) de Esteban Daza, y la
Guitarra Espaola (Barcelona, 1586) de Juan Carlos Amat, siendo ste ltimo un
mtodo con acordes en notacin por letras para la vihuela de cinco rdenes, ya para
entonces llamada guitarra. Esta manera de escribir msica se populariz mucho, hecho
ste que, junto a la creciente preferencia por el estilo golpeado de ejecucin a
expensas del punteado caracterstico de los antiguos maestros al menos en lo que
respecta al material publicado trajo consigo el declive en la popularidad de la vihuela
dentro de los crculos aristocrticos, los cuales haban contribudo inicialmente a su
desarrollo. Por consiguiente, este instrumento de noble origen se hizo cada vez menos
frecuente y cay en el olvido. Fu entonces, cuando la guitarra, originalmente la
vihuela de cuatro y cinco denes, se convirti en la alternativa como instrumento
acompaante para la sociedad de la poca, gracias a aqul nuevo y fcil estilo de
ejecucin por acordes. Se mantuvo pues la guitarra como un instrumento netamente
dedicado al acompaamiento hasta los albores del siglo XIX, cuando el inters por el
instrumento toma un nuevo impulso, debido a sus posibilidades dentro de la ejecucin
de repertorio serio.

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