Вы находитесь на странице: 1из 27

Sptima Conferencia de Trabajo Social Forense

Universidad Interamericana
Recinto de Bayamn
Del Maltrato a Menores a la Delincuencia Juvenil
Por: Lcda. Paula Lebrn Lpez
La familia es considerada la base de la sociedad. En esta se desarrolla el ser humano y
se satisfacen sus necesidades bsicas: alimento, abrigo, sostn, cuidado, amor, entre
otras. Tiene el deber social de procurar la seguridad, el bienestar y la proteccin
integral de sus miembros. Tambin, ocurre el aprendizaje vivencial de las reglas que
necesitan conocer para integrarse, satisfactoriamente, en el mundo que les tocar vivir.
Es necesario el apoyo de la comunidad, de los diferentes sectores sociales y del Estado
para cumplir con sus funciones
La familia con sus creencias, roles e identidades individuales es capaz de implementar
soluciones a las dificultades y problemas de la vida cotidiana, correctas o equivocadas.
En las circunstancias en que se resuelven incorrectamente pueden propiciar las
conductas disfuncionales. De esta manera, en su interior ocurre una de las
manifestaciones ms serias de la violencia que es el maltrato a menores. Miles de
nios, nias y adolescentes son vctimas de este mal social en Puerto Rico. Este
produce efectos devastadores en sus vidas y constituye una amenaza continua a la
sana convivencia y el respeto a la dignidad de los seres humanos.
La violencia, es una conducta que usa el maltrato o el dao para ejercer coercin sobre
otra persona. Es un comportamiento deliberado que se utiliza para resolver conflictos
o diferencias que provoca o puede provocar daos fsicos o sicolgicos a otros seres.
Se asocia con la agresin fsica, aunque puede ser sicolgica o emocional. Es
multicausal, pero tiene el componente del aprendizaje.
La exposicin a las manifestaciones de violencia en la sociedad propicia su aprendizaje
como una forma aceptable de relacionarse en la familia, de resolver conflictos, lidiar con
las tensiones y ejercer el control sobre otras personas. Tienden a repetir dichos
patrones, convirtindose en nuevas vctimas y victimarios (as).
Se plantean dos vertientes, que no son necesariamente excluyentes. Una es que los
seres humanos nacemos libres de violencia y aprendemos en la sociedad a conducirnos
violentamente. Otra es que las tendencias agresivas forman parte de nuestra
naturaleza e instintos de supervivencia. Aprendemos a controlarlas, contenerlas y

sublimarlas en el proceso de socializacin. Esta se logra, principalmente, a travs de


las relaciones entre ambos subsistemas familiares: el parental y el filial.
La familia es como una pequea red social de continencia, en la que aprendemos a
convivir con nuestros padres, hijos, hijas, hermanos, hermanas, abuelos, abuelas y
otros. Si los padres estn inseguros en su funcin, difcilmente podrn encarar esta
tarea. Igualmente si estn divididos, compiten en vez de complementarse o no son
capaces de tolerar el estrs que genera el disciplinar a un hijo o hija.
Ante la realidad de la violencia que enfrenta la poblacin menor de edad se ha
promulgado legislacin para atender el maltrato a menores. La Ley Nm. 388 del 31 de
diciembre de 1998, conocida como la Carta de Derechos de los Nios reconoce la
responsabilidad del Gobierno de Puerto Rico de propiciar su mximo desarrollo
emocional y social. Adems, establece que tienen iguales derechos a la vida y la
felicidad que las personas adultas. Como reconocimiento a esta responsabilidad se ha
integrado la poltica pblica que promueve el bienestar y la proteccin integral de la
niez. A esta responde la Ley para el Bienestar y la Proteccin Integral de la Niez,
Ley Nm. 177 de 1 de agosto de 2003, segn enmendada.
Maltrato a menores
El maltrato a menores es un problema universal que se remonta a civilizaciones
antiguas. No hace distincin entre sociedad y personas. Est estrechamente vinculado
a otras manifestaciones violentas en el nivel intrafamiliar, comunitario, social y cultural.
Muchas veces coexiste con la violencia domstica.
En el siglo XX con la Declaracin de los Derechos del Nio (O.N.U. 1959) se le considera
como un delito con profundas repercusiones sicolgicas, sociales, ticas, legales y
mdicas. La investigacin norteamericana sita el comienzo de la sensibilizacin
mundial cuando investigadores como Kempe, Silverman, Steele y otros (1962)
denominaron el sndrome del nio maltratado.
El maltrato infantil es un problema serio con graves consecuencias en el desarrollo del
ser humano. A pesar de que los medios de comunicacin muestran casos extremos y
trgicos, muchos menores viven en circunstancias con poco inters periodstico, pero
igualmente alarmantes.
Definicin y clasificacin del maltrato infantil
No existe una definicin nica de maltrato infantil. Podra resumirse como las acciones
que van en contra de un adecuado desarrollo fsico, cognitivo y emocional del (la)
menor, cometidas por personas, instituciones o la sociedad. Esto supone la existencia
2

de maltrato fsico, negligencia, maltrato sicolgico o abuso sexual (NCCAN, 1988). Esta
definicin est en concordancia con la existente en el manual de siquiatra DSM-IV.
La Ley para el Bienestar y la Proteccin Integral de la Niez, Ley Nm. 177 de 1 de
agosto de 2003, segn enmendada define el maltrato como un acto u omisin
intencional en el que incurre el padre, madre o la persona responsable del (la) menor
que le ocasione o ponga en riesgo de sufrir dao o perjuicio a su salud e integridad
fsica, mental o emocional, inclusive abuso sexual. Tambin, incluye:
conducta obscena
utilizacin de un (a) menor para ejecutar la conducta obscena
abandono voluntario
explotacin
conducta constitutiva de delito contra la salud e integridad fsica, mental y
emocional
abuso sexual
Se considera maltrato si el padre, madre o persona responsable incurre en violencia
domstica en presencia del (la) menor.
1. Maltrato fsico

actos perpetrados donde se utiliza la fuerza fsica de modo inapropiado y


excesivo

conjunto de acciones no accidentales ocasionadas por personas adultas


(padres, madres, tutores, maestros/as) que originan en el (la) menor un
dao fsico o enfermedad manifiesta. Incluyen golpes, araazos, fracturas,
pinchazos, quemaduras, mordeduras, sacudidas violentas y otros.

2. Negligencia
falta de responsabilidad parental que ocasiona una omisin ante las
necesidades para la supervivencia y que no son satisfechas temporal o
permanentemente por los padres, cuidadores o tutores
comprende una supervisin deficiente, descuido, privacin de alimentos,
incumplimiento de tratamiento mdico, impedimento a la educacin y
otros
faltar a los deberes o dejar de ejercer las facultades de proveer
adecuadamente los alimentos, ropa, albergue, educacin o atencin de
salud a un(a) menor, no visitarlo o no haber mantenido contacto o
comunicacin frecuente

3. Maltrato emocional
conjunto de manifestaciones crnicas, persistentes y destructivas que
amenazan el desarrollo sicolgico normal del(la) menor
comprende insultos, desprecios, rechazos, indiferencia, confinamientos,
amenazas y toda clase de hostilidad verbal hacia el(la) menor
ocasiona que en los primeros aos no pueda desarrollar adecuadamente el
apego, y en los aos posteriores se sienta excluido (a) del ambiente
familiar y social
afecta la autoestima y las habilidades sociales
4. Abuso sexual
conducta sexual en presencia de un(a) menor
utilizar a un (a) menor voluntaria o involuntariamente para ejecutar
conducta sexual dirigida a satisfacer la lascivia o cualquier acto que de
procesarse constituira delito de
violacin
sodoma
actos lascivos o impdicos
incesto
exposiciones deshonestas
proposiciones obscenas
envo, transportacin, venta, distribucin, publicacin, exhibicin o
posesin de material obsceno
espectculos obscenos
relaciones sexuales, que mantiene un nio o una nia (menor de 18 aos)
con una persona adulta o con un(a) nio de ms edad, para las que no
est preparado (a) evolutivamente y en las cuales se establece una
relacin de sometimiento, poder y autoridad sobre la vctima
5. Maltrato institucional
acto u omisin en el que incurre un (a) operador(a) de un hogar de
crianza, empleado (a) o funcionario(a) de una institucin pblica o privada
que ofrezca servicios de cuido, tenga bajo su control o custodia a un(a)
menor para su educacin, tratamiento o detencin
causar dao o poner en riesgo a un(a) menor de sufrir dao en su
integridad fsica, mental o emocional, inclusive el abuso sexual

incurrir en conducta obscena o utilizacin del (la) menor para ejecutarla,


que sucede como resultado de la poltica, prcticas o condiciones
imperantes en la institucin
explotacin de un (a) menor
vulnerar los derechos bsicos del (la) menor
6. Abandono
dejadez o descuido voluntario de las responsabilidades que tiene el padre,
la madre o persona responsable del (la) menor
considera la edad y la necesidad de cuidado por una persona adulta
Otro tipo de maltrato infantil es el llamado Sndrome de Mnchausen, por poderes.
Consiste en inventar una enfermedad en el (la) menor o producirla por la
administracin de sustancias y medicamentos no prescritos. Generalmente se trata de
un nio o nia en la edad lactante-preescolar (media de tres aos). Los signos y
sntomas aparecen solamente en presencia de la madre (habitualmente la perpetradora
del abuso). Su causa inexplicable y los exmenes complementarios no aclaran el
diagnstico. Este sndrome presenta una mortalidad entre 10 a 20%, y su impacto a
largo plazo puede causar desrdenes sicolgicos, emocionales y conductuales.
Adems, el maltrato prenatal influye negativa y patolgicamente en el embarazo, el
parto y repercute en el feto. Consiste en el rechazo del embarazo, falta de control y
tratamiento mdico, negligencia personal en la alimentacin e higiene, medicaciones
excesivas o no prescritas, consumo de alcohol, drogas, tabaco, exposicin a radiaciones
y otras.
Cada uno de estos tipos de maltrato infantil presenta indicadores fsicos y conductuales
en el (la) menor maltratado(a), as como indicadores y actitudes de la persona que
maltrata.
Causas del maltrato infantil
Los estudiosos del tema del maltrato infantil han tratado de explicar su aparicin y
mantenimiento con diversos modelos. Algunos de estos son:
1. Sociolgico- considera que el abandono fsico es consecuencia de situaciones de
carencia econmica o de situaciones de aislamiento social (Wolock y Horowitz,
1984);

2. Cognitivo- situacin de desproteccin que se produce como consecuencia de


distorsiones cognitivas, expectativas y percepciones inadecuadas de los
progenitores/cuidadores en relacin con los menores a su cargo (Larrance,
1983);
3. Siquitrico- consecuencia de la existencia de sicopatologa en los padres o
madres (Polansky, 1985);
4. Procesamiento de la informacin- plantea la existencia de un estilo peculiar de
procesamiento en las familias con menores en situacin de abandono fsico o
negligencia infantil (Crittender, 1993);
7. Afrontamiento del estrs- referencia a la forma de evaluar y percibir las
situaciones y sucesos estresantes por parte de estas familias (Hilson y Kuiper,
1994);
8. Etiopatognico- considera la existencia de diferentes niveles ecolgicos, unos
dentro de otros que interactan en una dimensin temporal. Existen factores
compensatorios que impiden que los estresores que se producen en las familias
desencadenen una respuesta agresiva hacia sus miembros.

La disminucin de los factores compensatorios podra explicar la espiral


de violencia intrafamiliar que se produce en el maltrato infantil.

Algunos factores compensatorios son: armona marital, planificacin


familiar, satisfaccin personal, escasos sucesos vitales estresantes,
intervenciones teraputicas familiares, apego materno/paterno al hijo o
hija, apoyo social, buena condicin financiera, acceso a programas de
salud adecuados y otros.

Los factores estresores incluyen: historial familiar de abuso,


desarmona familiar, baja autoestima, trastornos fsicos y squicos en
los padres, farmacodependencia, hijos (as) no deseados (as), padre no
biolgico, madre o padre no protector/a, ausencia de control prenatal,
desempleo, bajo nivel social o econmico, promiscuidad y otros.

Factores de riesgo
Una cantidad significativa de investigaciones han identificado varios factores de riesgo y
de proteccin. Es ms probable que los factores de riesgo mltiples aumenten las
posibilidades del maltrato.
La falta de preparacin o conocimiento de las exigencias de ser padre o madre
pueden llevar a una crianza basada en el maltrato o abandono.
6

Los padres o madres pueden desconocer las etapas de desarrollo de los hijos e
hijas y tener expectativas poco razonables con respecto a sus habilidades y
comportamientos.
El desconocimiento de los padres o madres de la disciplina efectiva y alternativas
para el castigo corporal, adems de las necesidades nutricionales, de higiene y
de salud de sus hijos e hijas.
Los individuos con dificultades para la crianza como padres o madres solos, con
problemas para controlar el coraje en las relaciones, los que tienen problemas de
abuso de sustancias adictivas o de salud mental, dificultades en sus finanzas o
problemas de vivienda pueden no estar interesados en el cuidado de sus hijos e
hijas y estn en riesgo de incurrir en comportamiento abusivo.
Factores de proteccin
Algunos nios y nias podrn manejar la situacin de forma ms adaptativa que otros
(as). Entre los factores de proteccin se incluyen:
caractersticas individuales tales como optimismo, buena autoestima, inteligencia,
creatividad, humor e independencia
disponibilidad de apoyo social y una relacin con una persona adulta que se
preocupe por el (la) menor

bienestar en la comunidad, la estabilidad en el vecindario y el acceso a la


atencin mdica

Consecuencias del maltrato infantil


Independientemente de los efectos fsicos que desencadena directamente la agresin
producida por el abuso fsico o sexual, todos los tipos de maltrato infantil resultan en
trastornos conductuales, emocionales y sociales. La importancia, severidad y cronicidad
depende de:
la intensidad y frecuencia del maltrato
las caractersticas del (la) menor (edad, sexo, susceptibilidad, temperamento,
habilidades sociales)
el uso de la violencia fsica
la relacin del (la) menor con la persona agresora
el apoyo intrafamiliar a la vctima
el acceso y competencia de los servicios de ayuda mdica, sicolgica y social
En las primeras etapas del desarrollo evolutivo se observan repercusiones negativas en
las capacidades de apego y en la autoestima del (la) menor. Surgen las pesadillas,
7

problemas del sueo, cambios de hbitos de comida, prdidas del control de esfnteres,
deficiencias sicomotoras y trastornos sicosomticos. En escolares y adolescentes se
observan:

fugas del hogar

conductas auto lesivas

hiperactividad o aislamiento

bajo rendimiento acadmico

deficiencias intelectuales

fracaso escolar

trastorno disociativo de identidad

delincuencia juvenil

consumo de drogas y alcohol

miedo generalizado

depresin

rechazo al propio cuerpo

culpa y vergenza

agresividad y problemas de relaciones interpersonales

La negligencia paterna o materna tambin est relacionada con los desrdenes de la


personalidad y a los comportamientos violentos (Schore, 2003).
Los efectos
emocionales inmediatos del maltrato infantilaislamiento, miedo, desconfianza
pueden tener consecuencias para toda la vida como la baja autoestima, la depresin y
las dificultades interpersonales. El Centro Nacional de Intercambio de Informacin
acerca del Abuso y Abandono Infantil (National Clearinghouse on Child Abuse and
Neglect Information) menciona las siguientes consecuencias del maltrato y el abandono
de menores:
1. Salud fsica

efectos fsicos inmediatos que pueden ser relativamente leves


(moretones o cortes) o graves (fracturas de huesos, hemorragia e
incluso la muerte).

sndrome del beb sacudido, que puede causar vmitos, conmocin


cerebral, problemas respiratorios, hemorragia en el cerebro o en los
ojos, daos a la espina dorsal, el cuello, las costillas o fracturas de
huesos, convulsiones o la muerte

dao en el desarrollo cerebral, que puede causar que algunas regiones


importantes no se formen correctamente, afectndose las habilidades
para procesar informacin, hablar y sobresalir en la escuela (WattsEnglish, Fortson, Gibler, Hooper, & De Bellis, 2006).

salud fsica dbil, que puede persistir por el resto de la vida

2. Efectos sicolgicos

efectos emocionales pueden persistir y contribuir a una frgil salud


mental y emocional

vulnerabilidad a la depresin, la ansiedad, los desrdenes alimenticios


e intentos de suicidio

trastorno de angustia, neurosis, el trastorno de hiperactividad o dficit


de atencin

estrs postraumtico y los trastornos reactivos de la vinculacin

dificultades en la adultez con la cercana fsica, las caricias, la intimidad


y la confianza

dificultades cognitivas, del desarrollo del lenguaje y aprovechamiento


acadmico

dificultades sociales para establecer relaciones seguras con pares y


personas adultas

En un estudio a largo plazo con jvenes abusados, ms del 80 por ciento fueron
diagnosticados con un desorden sicolgico al cumplir los 21 aos. Estos jvenes tenan
problemas con la depresin, la ansiedad, los desrdenes alimenticios y muchos
intentaron suicidarse (Silverman, Reinherz, & Giaconia, 1996). Otras condiciones
sicolgicas y emocionales asociadas al abuso y a la negligencia son el pnico, la
depresin, la ira, el trastorno disociativo, el estrs postraumtico, los trastornos
afectivos y el dficit de atencin e hiperactividad (Teicher, 2000; De Bellis & Thomas,
2003; Springer, Sheridan, Kuo, & Carnes, 2007).
3. Comportamiento

dificultades durante la adolescencia

25 por ciento ms de posibilidades de experimentar problemas como


delincuencia,
embarazos
durante
la
adolescencia,
bajo
aprovechamiento acadmico, uso de drogas y problemas de salud
mental (Kelley, Thornberry, & Smith, 1997)

delincuencia juvenil y criminalidad en la adultez

probabilidades de arriesgarse sexualmente al llegar a la adolescencia y


contraer una enfermedad de transmisin sexual (Johnson, Rew &
Sternglanz, 2006).

ms probabilidades de arrestos por actos criminales antes de llegar a


la mayora de edad (Instituto Nacional de Justicia)

arrestos por actos violentos o criminales en la adultez y ms


probabilidades de ser arrestados por crimen violento como adultos o
menores de edad (English, Widom, & Brandford, 2004).

10

aumenta la probabilidad de comportamiento delictivo en adultos en un


28 por ciento y de delito violento en un 30 por ciento

abuso de alcohol, cigarrillo y drogas (Dube et al., 2001)

dos tercios de las personas en programas de tratamiento por uso de


drogas mencionaron que fueron maltratadas en la niez (Swan, 1998)

comportamiento abusivo en la adultez

ms problemas de comportamiento de los menores en hogares


sustitutos que los nios en la poblacin general (Administracin para
los Nios y las Familias, 2004)

ms probabilidades de desarrollar hbitos y rasgos antisociales

4. Consecuencias para la sociedad

costos directos para mantener un sistema de bienestar para los nios y


nias, investigar e intervenir en casos de maltrato de menores

costos judiciales, mdicos, de salud mental e imposicin del


cumplimiento de la ley (Prevent Child Abuse America de 2001 estima
que ascienden a ms de $24,000 millones al ao)

costos indirectos que incluyen consecuencias econmicas a largo plazo


tales como actividad delictiva juvenil y adulta, enfermedades mentales,
abuso de sustancias adictivas y violencia domstica

prdidas en la productividad por el desempleo o subempleo, el costo


de servicios especiales de educacin y el uso frecuente del sistema de
salud (Prevent Child Abuse America estima que estos costos ascienden
a ms de $69,000 millones al ao)

prdida del potencial sin explotar de un (a) menor que es vctima del
maltrato

Diversos estudios sealan que el maltrato contina de una generacin a la siguiente.


Esto significa que un (a) menor maltratado (a) tiene alto riesgo de perpetuar el
maltrato en la etapa adulta. Se estima que aproximadamente una tercera parte
eventualmente causarn dao a los hijos e hijas (Prevent Child Abuse New York, 2003).
Por esto, la identificacin y el tratamiento temprano marcan una diferencia. Los nios y
nias que son vctimas de maltrato pueden manifestar lo siguiente:

demostraciones sexuales

imagen poco valorada de s mismos

incapacidad para confiar en los dems o amarlos

comportamientos agresivos, desordenados y a veces ilegales

coraje e ira

comportamientos autodestructivos y auto abusivos

pensamientos suicida
10

11

comportamiento dependiente, retraimiento y pasividad

miedo de comenzar nuevas relaciones o actividades

ansiedad y temores

bajo aprovechamiento acadmico o problemas en la escuela

sentimientos de tristeza u otros sntomas de depresin

retrospeccin

abuso de drogas o alcohol

incapacidad para mantenerse despierto o concentrarse por largos perodos

Los nios o nias son ms vulnerables a sufrir problemas sicolgicos en las siguientes
condiciones:

vctimas de maltrato en reiteradas ocasiones, crnicamente, con dao fsico y por


mltiples personas maltratantes

son pequeos al momento en que el maltrato o el abandono comienzan

tienen una relacin cercana con la persona maltratante

no se desempeaban correctamente antes del maltrato

se culpan a s mismos por el maltrato y por sus consecuencias

ven el mundo como un lugar peligroso

Estadsticas
La situacin del maltrato a menores en Puerto Rico es alarmante al considerar el
impacto de esta conducta en su desarrollo y funcionamiento social. Las estadsticas
del 2009 reflejaron que se refirieron 27,578 casos al Departamento de la Familia. En
promedio, cada Unidad de Investigaciones Especiales (UIE) (ubicadas en San Juan,
Bayamn, Carolina, Humacao, Guayama, Ponce, Caguas, Mayagez, Arecibo y
Aguadilla) tena 3,000 referidos a travs de la lnea de maltrato. Esto incluye abuso
sexual, maltrato fsico, maltrato emocional, violencia domstica, negligencia, entre
otras. Se atienden alrededor de 200 casos cada mes, pero diariamente, al menos 10
son referidos en cada regin de la UIE.
En siete meses transcurridos del 2011, diez infantes, menores de dos aos, fallecieron
en la Isla por negligencia, agresiones o circunstancias naturales. Ms de una decena de
los asesinatos han sido de menores de 18 aos. El factor comn ha sido la negligencia
de las personas obligadas a velar por estos (as).
En Estados Unidos, en promedio se denuncia un caso de maltrato a menores cada 10
segundos. Sin embargo, se estima que la incidencia real es tres veces mayor que el
11

12

nmero que se denuncia a las autoridades. Por da mueren ms de cuatro nios (as) a
causa del maltrato infantil en el hogar. Los tipos que se denuncian incluyen: abandono
(61%), maltrato fsico (19%), abuso sexual (10%), maltrato psicolgico (5%), maltrato
mdico (2%), y otros (17%). Las consecuencias para los nios, nias, las familias
involucradas y la sociedad son incalculables.
Las estadsticas de Estados Unidos reflejan que el 40% al 60% de los hombres que
abusa de las mujeres tambin lo hacen con sus hijos e hijas. En el 25% de los casos los
(as) menores estn presentes cuando son asesinadas por sus esposos. Alrededor del
45% de las mujeres vctimas de la violencia domstica tienen hijos e hijas menores de
12 aos. Tres millones anualmente se enfrentan a esta de alguna manera.
Cada ao dos millones de menores son maltratados o abusados por uno o ambos
padres o por otro familiar. El 45% de los abusos sexuales fueron cometidos por
familiares u hombres que conocan. Una de cada cuatro nias y uno de cada siete nios
es abusado sexualmente, alguna vez en su vida.
Ante esta realidad que afecta adversamente a la niez y la adolescencia es necesaria la
prevencin. Se requieren esfuerzos concertados de toda la sociedad para evitar este
mal social.
Prevencin del maltrato
Es necesario evaluar el contexto del (la) menor, descubrir los obstculos para la
socializacin y los recursos saludables disponibles en la familia. Es importante generar
una red social en la que se integre la familia extendida, las amistades, vecinos, las
instituciones, lderes religiosos, polticos, deportivos, escolares, entre otros. Tenemos la
responsabilidad social de aportar nuestro conocimiento y capacidad profesional para la
bsqueda efectiva de soluciones.
Es evidente la importancia de un trabajo interdisciplinario. Resultan imprescindibles la
comunicacin y los acuerdos entre los distintos componentes de la red. Se necesita la
firmeza y estabilidad estructural de la familia, el acuerdo entre los padres, madres o las
personas adultas con autoridad. La disciplina debe ser firme pero afectuosa, coherente
y sin contradicciones. Se reconoce que las personas pueden cambiar la conducta.
La prevencin del maltrato infantil se establece en tres niveles:
1. Prevencin primaria- dirigida a la poblacin general con el objetivo de evitar la
presencia de factores estresores o de riesgo y potenciar los factores protectores
del maltrato infantil. Incluyen:

12

13

sensibilizacin y formacin de profesionales de atencin al (la) menor

intervenir en el proceso prenatal

intervenir en las escuelas para padres, promover valores de estima


hacia la infancia, la mujer y la paternidad

prevenir el embarazo no deseado, principalmente en mujeres jvenes,


mediante la educacin sexual en centros escolares

bsqueda sistemtica de factores de riesgo

evaluar la calidad del vnculo afectivo padres-hijos, los cuidados del (la)
nio (a), actitud de los padres o madres en la aplicacin de la
autoridad-afecto

intervenir en las consultas, exponer los derechos de los nios y la


inconveniencia de los castigos fsicos

identificar los valores y fortalezas de los padres o madres al reforzar su


autoestima

2. Prevencin secundaria- dirigida a la poblacin de riesgo con el objetivo de


realizar un diagnstico temprano y un tratamiento inmediato. Su propsito es
atenuar los factores de riesgo presentes y potenciar los factores protectores. Se
incluyen:

reconocer situaciones de maltrato infantil y establecer estrategias de


tratamiento

reconocer situaciones de violencia domstica o de abuso a la mujer y


buscar soluciones

reconocer las conductas de maltrato fsico o emocional y considerar la


ayuda especializada a la familia en el manejo de la ira y la frustracin

referir a tratamiento a padres o madres con problemas de salud


mental, de adiccin al alcohol y drogas

3. Prevencin terciaria- consiste en la rehabilitacin del maltrato infantil, tanto para


las vctimas como para las personas que maltratan. Se debe disponer de un
equipo interdisciplinario (pediatras, siquiatras, siclogos/as, trabajadores/as
sociales, orientadores/as familiares, terapeutas, jueces, juezas, policas y otros).
El maltrato a menores representa un problema de proporciones alarmantes, con graves
costos sicolgicos y econmicos tanto para los individuos involucrados como para la
sociedad. La identificacin y el tratamiento temprano son importantes para prevenir o
minimizar las consecuencias a largo plazo del maltrato. Se ayuda al nio o nia que ha
sido maltratado (a) a que recupere su autoestima y confianza, y a la familia para que
aprenda nuevas maneras de apoyo y comunicacin. Es sumamente importante apoyar
13

14

la investigacin continua y actualizada para descubrir estrategias efectivas de


prevencin e intervencin que permitan cambiar las vidas de las vctimas.
Tenemos que comprometernos a combatir la violencia y el maltrato familiar, mediante
el mensaje de preservar un ambiente de paz y amor en cada hogar de nuestra Isla.
Nuestra niez es el tesoro ms valioso con el que cuenta el futuro de nuestro pas. El
compromiso de la familia puertorriquea debe dirigirse a procurar su bienestar,
mediante una sana convivencia que fomente el amor, el respeto y la paz.
Delincuencia Juvenil
Las conductas delictivas de jvenes, adolescentes y nios (as) conmocionan e
inquietan a nuestra sociedad por las diversas manifestaciones de la violencia.
Constituyen un fenmeno altamente complejo y relacionado con mltiples causas. Una
de las explicaciones de este comportamiento lo asocia con una educacin familiar
deficiente. Responde a la carencia o pobreza de funciones parentales normativas y del
proceso de socializacin primaria. Este es el aprendizaje o internalizacin de las reglas
o normas sociales.
Se requiere una adecuada proporcin de las funciones parentales nutritivas y las
normativas. Las nutritivas son primarias y esenciales para la supervivencia. Son
gratificantes para padres, madres e hijos, y generan apego. Las normativas son
secundarias. Limitan las satisfacciones inmediatas, tienden a impulsar el crecimiento y
la individuacin al requerir el acuerdo y participacin conjunta de los progenitores. Su
tiempo es el futuro. Exigen ms amor parental las normativas que las nutritivas.
La evidencia de esto es que la sociedad puertorriquea se ha criminalizado en forma
acelerada y alarmante a partir del 1960. Este proceso de criminalizacin se ha tornado
cada vez ms violento (Nevares: 1996). Esta realidad constituye el ambiente social en el
cual se desarrolla la juventud. Estudios realizados por Dora Nevares Muiz, que fueron
recogidos en su libro El crimen en Puerto Rico, establecen que las generaciones ms
jvenes de transgresores son ms violentas que sus predecesores. Esto se vincula a un
aumento registrado en varios factores de riesgo, como desercin escolar, violencia
domstica y maltrato infantil. Se seala que la violencia que impera en las generaciones
ms jvenes se debe a una multiplicidad de razones.
La incidencia de intervenciones con menores por haber cometido actos delictivos ha
oscilado entre 16,000 y 18,000 por ao, con un promedio anual de 17,384
intervenciones. Representaron una incidencia delictiva de alrededor de un 20% del
total. Est relacionada a un aumento alarmante de violencia criminal en el pas,
reflejado no slo en trminos del aumento de delitos Tipo I, sino de la naturaleza
14

15

violenta de la misma. La actividad delictiva de los menores se caracteriza por una alta
incidencia de faltas del Grupo A, que incluye delitos de violencia personal, contra la
propiedad y la sociedad (Consultores en Conducta Humana, Inc., Anlisis de la
Delincuencia entre Menores de Edad en Puerto Rico, 2002).
El estudio Anlisis de la Delincuencia entre Menores de Edad en Puerto Rico (2002)
reflej que las intervenciones de menores tienen una tasa mayor (2,257 por cada
100,000 menores, de siete a 17 aos) que la tasa del crimen en Puerto Rico, que es de
1,821 delitos Tipo I por cada 100,000 habitantes. Esto implica que tienen una alta
propensidad a la incidencia del crimen en Puerto Rico. Las caractersticas demogrficas
de los que han sido intervenidos por actos de delincuencia, tienden a ser principalmente
varones (80%), con una edad promedio de 15.2 aos y una escolaridad promedio de
octavo grado. El menor intervenido vive principalmente con su madre biolgica, con o
sin padrastro. Solo uno de cada tres convive con ambos padres biolgicos. Procede
principalmente de reas de privacin econmica, como son los barrios, las barriadas y
los residenciales pblicos (Consultores en Conducta Humana, Inc., 2002).
Factores asociados a la criminalidad
El Dr. Franco Ferracuti (1965) identific que la condicin familiar y la escuela son
altamente responsables para que un(a) menor de edad se convierta en delincuente o se
mantenga como responsable y respetuoso (a) de la ley. Una familia integrada y
emocionalmente estable tendr muchas ms probabilidades de criar hijos e hijas
responsables y respetuosos (as). En ese proceso, la escuela juega un rol
extremadamente importante cuando se percibe como relevante, tanto para su bienestar
como en su desarrollo futuro.
Ferracuti present un cuadro pattico de las familias puertorriqueas, en las cuales "el
aislamiento, la desintegracin familiar, el bajo nivel social, cultural y la ausencia de
valores familiares estables se funden con factores criminognicos personales, donde
prevalecen la retardacin seria, el alcoholismo y la personalidad inmadura" (Ferracuti
1969). Varios estudios sociolgicos en Puerto Rico han revelado que se caracteriza por
un alto nivel de desarticulacin y de patologa social. Una alta proporcin lo evidencia
en trminos de las crecientes manifestaciones de violencia domstica, maltrato a
menores, adiccin a drogas, conducta delictiva, experiencias carcelarias de los
miembros menores de edad, enfermedades crnicas como el SIDA y otros males
sociales (Vales, 1991).
A pesar de la percepcin generada sobre condiciones agravantes de patologa social
entre las familias puertorriqueas, esto ocurre en algunas. La mayora en nuestra
sociedad preserva sus valores, tradiciones, patrones de interaccin adecuados y de
conducta civilizada (Vales, 1991). Tenemos que fortalecer esta institucin bsica para
15

16

preservar nuestra calidad de vida y el desarrollo adecuado de los (as) jvenes. A la


comunidad y el Estado le corresponde proveer los recursos econmicos y sociales que
faciliten la estabilidad y la seguridad de los (as) menores.
Todos los cientficos sociales coinciden en la gran importancia del medio ambiente
(familia, comunidad, escuela y vecindario), como fuente principal en el proceso de
socializacin del ser humano. Por estas razones la sociedad tiene una obligacin
ineludible de proteger la sanidad del proceso socializante, a la vez que le provee la
direccin normativa esencial, para que logre su condicin ptima como ciudadano
responsable, obediente de la ley y pueda contribuir al bienestar de su pas.
El Comit Econmico Asesor del Gobernador de Puerto Rico en el 1986 seal en su
informe que desde una perspectiva socio siquitrica, se identificaron siete tendencias
negativas que afectan un segmento de las familias puertorriqueas. Limitan su
desarrollo y responsabilidad dentro de un contexto de conformidad social y legal. Son
las siguientes:
1. prdida de la funcin socializadora desde bien temprana edad en la vida del nio
o nia
2. prevalencia de problemas y modelajes inadecuados (figuras pblicas reconocidas,
familiares y caracterizaciones en cine y televisin).
3. descomposicin familiar (tanto en estructura como en relaciones)
4. dependencia econmica en sistemas asistenciales, as como desempleo y
migracin
5. creacin de rencor y odio en la mente de los (as) nios (as), lo cual se generaliza
a su red de relaciones interpersonales
6. deficiencias en los cinco factores decisivos de la vida familiar:
a. disciplina
b. supervisin
c. afectividad materna
d. afectividad paterna
e. cohesin
7. uso excesivo de castigo fsico y el maltrato
Los cambios observados en el funcionamiento familiar no slo han desubicado la familia
tradicional, pero han generado mltiples estilos de convivencia que no siempre son
afines ni se orientan de la misma manera a los valores, definiciones, entendidos y
normas predominantes en la sociedad puertorriquea (Vales, 1991). Marn (1969),
lleg a la conclusin de que en familias menesterosas con problemas mltiples

16

17

convergan una serie de problemas serios, los cuales tenda a afectar no slo a los
cnyuges, pero s a sus descendientes.
En el 1998-99, un grupo de estudiantes de maestra en justicia criminal de la
Universidad Interamericana de Puerto Rico realiz una encuesta a travs de todo el pas
para auscultar las experiencias y percepciones sobre la criminalidad y violencia en las
familias (Vales, 1999). La muestra consisti de 557 familias procedentes de 56
municipios diferentes.
Identificaron siete factores principales considerados
responsables por el clima de violencia y criminalidad que existe en el pas. Estos son, en
orden de importancia:
1. gran cantidad de drogas que se trafican y venden en Puerto Rico (95.4%)
2. prdida de valores tradicionales de respeto y dignidad (92.9%)
3. cambios en la familia puertorriquea (90.1%)
4. deterioro de las instituciones educativas (84.2%)
5. gran cantidad de ayudas gubernamentales, estatales y federales, sin requerir
responsabilidades del beneficiario (76.6%)
6. ausencia de empleos o de oportunidades en la fuerza laboral (76.1%)
7. prdida de efectividad de las iglesias y de los grupos religiosos del pas (67.2%)
Las condiciones identificadas ilustran una condicin de anomia y desarticulacin familiar
y social. El ambiente social y emocional de esas familias se afecta por factores
exgenos, pero desarrollan procesos deficientes y mal adaptativos o disfuncionales de
socializacin.
La salud mental y factores asociados son aspectos sicolgicos importantes para
comprender el problema de la delincuencia juvenil en Puerto Rico. Un factor esencial a
considerar en la conducta delictiva es la falta de auto-control (Bauermeister, 1999).
Gottfredson (1990) en su libro A General Theory of Crime tambin seala que la
conducta delictiva tiende a mostrar pobre auto-control y a desear respuestas percibidas
como fciles y rpidas. La superacin econmica que pueda provenir de una carrera
profesional es percibida como una ruta larga, lenta y difcil. La actividad delictiva puede
representar una rpida y corta. Esta percepcin puede iniciarse como parte de la
conducta de romper las reglas, que luego se caracterice por un estilo de vida.
Una vez ocurre, se puede generalizar como patrn de conducta delictiva que puede
incluir: uso de drogas, robo, asaltos, negligencia al conducir vehculos de motor,
embriaguez, peleas, violencia familiar o domstica, entre otros. Esto hace que los
esfuerzos de prevencin y los servicios de salud mental sean apremiantes para combatir
la delincuencia juvenil.
Es importante considerar el anlisis de la situacin de la salud mental en la poblacin
joven de Puerto Rico y los cuatro factores que constituyen barreras en la prestacin de
servicios:
1. necesidad versus capacidad del gobierno para atender las necesidades
17

18

2. ubicacin y acceso geogrfico de los servicios de salud mental


3. costo econmico de los servicios de salud mental
4. espacios disponible (demanda versus oferta) de los servicios de salud mental y
de rehabilitacin
El estudio de Consulta Juvenil VII realizado por la Universidad Central del Caribe para la
Administracin de Servicios de Salud Mental y Contra la Adiccin (2005-2007) reflej las
prevalencias relacionadas con la sintomatologa de salud mental.
Este fue
representativo de los estudiantes de nivel elemental (quinto y sexto), intermedio y
superior de las escuelas pblicas y privadas de Puerto Rico. El abuso de alcohol obtuvo
la ms alta (19.4 %), seguido por el dficit de atencin e hiperactividad (13.1%) y la
depresin (11.5%). El trastorno de conducta result con la ms baja (4.8%). Las
fminas presentaron mayor prevalencia en sntomas de depresin que los varones;
estos resultaron mayores en las escalas de trastornos de conducta, abuso de alcohol y
de drogas. Los estudiantes de nivel superior tuvieron las ms altas en todas las
escalas, excepto en trastornos de conducta.
Se indic que en la adolescencia, particularmente, los trastornos de conducta tienden a
ocurrir con el abuso del alcohol o drogas. El porciento de adolescentes con
sintomatologa de trastornos mentales fue mayor en presencia de estos (cinco y seis
veces ms).
El impacto del ambiente familiar y social en que se desarrolla la juventud
puertorriquea incide en la conducta delictiva. Los factores internos y externos
propician procesos disfuncionales que muchas veces resultan en su ingreso al sistema
de justicia juvenil.
De esta poblacin se han desarrollado perfiles que demuestran
dichas consecuencias.
Perfil del menor procesado
El estudio realizado por Consultores en Conducta Humana, Anlisis de la Delincuencia
entre Menores de Edad en Puerto Rico (2002) identific el perfil del menor procesado
segn los datos del Departamento de Justicia y de la Administracin de Tribunales. Las
caractersticas fueron las siguientes:
varn (85.6%) de 15.6 aos de edad
asista a la escuela (67.2%)
no asista a la escuela (32.8%)
dependa de asistencias econmicas pblicas (50.0%)
dependa de salarios del padre, madre, ambos padres o de la persona
responsable (48.7% )
no estaban en la fuerza trabajadora (90% no trabajaba)

18

19

la mayora de los (as) menores incursos(as) pasaban por su primera experiencia


judicial (98.6%)
varones reflejaron un historial delictivo ms intenso que las mujeres
Tambin present el perfil de menores institucionalizados en la Administracin de
Instituciones Juveniles (AIJ) durante el 1997 al 2000. Tena bajo custodia a 3,024
jvenes. Evidenci las siguientes caractersticas:
poblacin bsicamente masculina (92%) y 8% mujeres.
fluctu entre los 11 y los 21 aos de edad, con un promedio de 17 aos
el 92.3% de esa poblacin tena 15 aos o ms de edad
tena una escolaridad promedio de 6.8 aos de escuela, lo que implica que
estaba entre sexto y sptimo grado.
nueve de cada diez menores no haban sobrepasado el noveno grado
tenan un rezago acadmico de entre dos o tres aos escolares
seis de cada siete (85.4%) de los (as) menores haban fracasado una o ms
veces en la escuela, el 56% mltiples veces y el 29.4% una vez
92.1% de los menores fueron desertores escolares, adems de los fracasos
acadmicos
Uno (a) de cada dos menores (47.8%) fue identificado (a) con limitaciones
intelectuales (bajo promedio, fronterizo y retardo mental), lo que acrecienta la
condicin de rezago acadmico
las condiciones intelectuales refuerzan la falta de capacidad acadmica, lo cual
induce una condicin de marginacin con escasas o limitadas posibilidades en el
sistema de competencia y tecnologa que caracteriza el Siglo XXI
nueve de cada diez menores eran solteros (as) (87.2%) y uno de cada diez
(11.3%) viva en unin consensual
la mayora conviva en arreglos familiares y solo el 2.8% con cnyuge
la mayora (38.1%) viva con uno de los padres biolgicos, especialmente la
madre, aunque tuviese la presencia de un padrastro o madrastra
uno de cada cinco menores viva con ambos padres biolgicos o con padres
adoptivos, lo que sugiere la ausencia de una estructura biolgica o adoptiva
integrada por la presencia del padre y la madre
el rea geogrfica de procedencia fue principalmente la zona metropolitana de
San Juan, que incluye a San Juan, Bayamn, Carolina, Guaynabo, Trujillo Alto y
Catao (38.1%)
al unir otras reas metropolitanas (Arecibo, Caguas, Ponce y Mayagez), se
observ la relacin entre el urbanismo y el fenmeno delincuencial

19

20

seis de cada diez (61.8%) menores resida en zonas urbanas y cuatro de cada
diez (37.7%) en zonas rurales
procedan bsicamente de niveles socioeconmicos de pobreza; el 79% eran de
clase baja, el 17.8% de clase media y el 0.3% de clase alta
la fuente principal de ingreso de las familias fue no salarial (73.7%)
siete de cada diez familias (69%) con ingresos no salariales dependan
principalmente del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) o del Programa de
Asistencia Econmica (AE)
la mayor parte fue procesada en regiones judiciales ubicadas en reas
metropolitanas (73%)
las regiones judiciales de Bayamn, Ponce, San Juan y Carolina procesaron y
sentenciaron a medidas dispositivas a ser cumplidas en la AIJ a la mitad de
todos los menores (51%)
la variacin en cifras presentadas por AIJ sobre la poblacin femenina fluctu
alrededor del 10% del total (una mujer por cada nueve varones)
el comportamiento delictivo de esta poblacin reflej una relacin de casi dos
faltas (1.6) por menor
las faltas predominantes fueron por drogas (22.1%), armas (11.5%), violencia
personal (17.8%) y delitos contra la propiedad (21.1%)
al unir drogas y armas, estas faltas constituyeron la incidencia delictiva
predominante de los menores (33.6%)
eran no reincidentes (primeros ofensores), seis de cada diez jvenes
tres de cada diez eran reincidentes, fue mayor entre los varones (30.4%) que
entre las fminas (17.8%)
Hay que destacar que en el 2000 hubo una tendencia atpica de procesar, encontrar
incurso y entregar custodia a una proporcin de mujeres que fluctuaba entre dos y tres
de cada diez menores. Al describir al (la) menor cuya custodia fue entregada a la AIJ,
se resume que era un varn de 17 aos de edad, con una escolaridad promedio de
sexto grado, con tres aos de rezago acadmico, mltiples fracasos escolares que
eventualmente se convirti en desertor escolar. Era soltero, viva principalmente en una
familia fraccionada (un solo padre biolgico), y proceda de reas metropolitanas,
especialmente de zonas urbanas. Era bsicamente de clase baja y su familia subsista a
base de ingresos no salriales, en especial de asistencias econmicas. Fue procesado y
su custodia fue entregada por el Tribunal Superior, especialmente de las regiones de
Bayamn, Ponce, San Juan o Carolina. El comportamiento delictivo por el cual fue
sentenciado representaba una incidencia de cerca de dos faltas en promedio,
especialmente en delitos de drogas y de armas. Era primer ofensor.

20

21

El estudio seala que la asociacin de la delincuencia con la vida urbana y con pobreza
tiende a sustentarse con datos de la AIJ, que indican que ocho de cada diez menores
eran de clase econmica baja (78.9%). Se debe considerar, adems, el poder
econmico que le ofrece el Estado benefactor a la madre con jefatura de hogar y el
valor de la participacin en la economa subterrnea, de otros miembros del hogar. El
menor, en la mayor proporcin de las veces, fue fuente de ingresos incursionado por
las drogas.
Con una escolaridad de 6.8 aos promedio, las opciones de empleo se limitan a
actividades econmicas que no requieren alto grado de preparacin acadmica. En
ausencia de destrezas o empleos manuales no diestros o diestros que no requieren un
mayor grado de aprovechamiento acadmico, la legitimacin de su estatus de persona
adulta en el rol econmico, se limita seriamente. Al estar fuera del sistema escolar y
confrontarse con un entorno que le impone expectativas de adulto (a), es susceptible a
involucrarse en el trabajo del punto de drogas.
Otro factor relacionado con la criminalidad es el alto nivel de estudiantes con problemas
de aprendizaje. Cuando no se diagnostica, desarrollan lagunas educativas que los llevan
a fracasos frecuentes y frustraciones que desembocan en problemas de conducta, baja
autoestima y desercin escolar. Al no ser atendidos a tiempo, se crea una situacin
idnea para el desarrollo criminal (Edna Vzquez- Bonet, 2004).
En Puerto Rico se invierte $4,300 anuales para educar a un nio o nia, mientras que
se gasta $62,000 en mantener a un(a) adolescente en una institucin juvenil, sin contar
la inversin en la seguridad y salud como consecuencia de los problemas de la
delincuencia.
La pobreza como condicin asociada a la delincuencia debe de entenderse dentro del
contexto de una sociedad que se caracteriza por la valoracin del dime cunto tienes,
te dir cunto vales. El criterio de poder econmico y de consumo se emplea para
desvalorar y discriminar al de escasos recursos. La pobreza, el color de piel, el gnero
sexual, la edad, tiene consecuencias en funcin de su debilidad o de la desvaloracin
que sufren en su interaccin con los agentes de control social. El perfil de los menores
internados en AIJ es uno de escasos recursos. Sin embargo, tambin delinquen
menores y mayores de edad de otras clases sociales superiores.
Es relevante sealar que la tasa de menores que vive bajo el nivel de pobreza en
Puerto Rico representa el 55%. Esta cifra es tres veces la que se reflejaba en Estados
Unidos (Kids Count Data Book, 2009). Esto sugiere que su bienestar enfrenta mayores
amenazas que los estadounidenses. Nueve de los 10 indicadores claves superaron
negativamente a los EE.UU. Entre estos se destacan:
21

22

1. nacimientos con bajo peso


2. mortalidad infantil
3. tasa de nacimientos en adolescentes
4. desertores escolares
5. tasa de mortalidad en adolescentes entre 15 y 19 aos
6. la percentila de menores que viven en familias monoparentales
7. menores en familias en que ninguno de los padres trabaja a tiempo
completo
Otro aspecto a considerar en la realidad de Puerto Rico es el aumento de menores
involucrados en el narcotrfico. Son considerados empleados baratos, eficientes y
fciles de sustituir. Participan en acciones violentas de ese negocio ilegal. Vigilan los
puntos de ventas de drogas, la empacan y transportan. Una cantidad significativa de
preadolescentes son contratados para asesinar y algunos son dueos de los puntos de
drogas. Desde el 1990 al 2005, la Polica intervino con 248,863 menores que
cometieron faltas. Un total de 21, 985 faltas estaban relacionadas con las drogas
ilegales.
La participacin en la venta de sustancias controladas es ms atractiva y lucrativa que
otras actividades criminales. El varn tiene mayor riesgo de delinquir. Al asumir el rol
productivo a nivel econmico, an ilegitimo, es quien resultar intervenido
judicialmente.
En el 2004, 89 menores de 20 aos fueron asesinados. Se calcula que el 70% de todos
los asesinatos en Puerto Rico estn vinculados al trasiego de drogas. Las gangas
identificadas en el pas reclutan a menores de edad y los adiestran como gatilleros,
vigilantes, vendedores y transportadores de drogas. El reclutamiento se fundamenta en
la vulnerabilidad y fragilidad de la poblacin con limitaciones acadmicas. Tambin se
aprovechan de las necesidades econmicas de los menores y la ausencia de medios
lcitos para lograrlas. Esto lo reflej el Anlisis de Delincuencia entre Menores de Edad
en Puerto Rico, informe preparado para la Oficina de Asuntos de la Juventud (2002).
Las estadsticas de la Polica de 2011 reflejan que la violencia en el pas se ha
incrementado. Los asesinatos evidencian un panorama comn. La vctima es un varn
entre 20 a 24 aos, asesinado durante la madrugada de un fin de semana por un
problema relacionado con el narcotrfico La actividad criminal no se concentra tanto en
las zonas urbanas y se ha esparcido a otros lugares. En el 85% se utiliz un arma de
fuego.

22

23

Estudio de factores de riesgo y su intensidad, asociados a menores


adjudicados en el Tribunal de Primera Instancia: Ao Fiscal 2007
La Oficina de Servicios Sociales (OSSO) de la Oficina de Administracin de los
Tribunales (OAT) promovi este estudio para actualizar la informacin sobre los
factores de riesgo y su intensidad de menores adjudicados en el Tribunal de Primera
Instancia (TPI). Permiti conocer el tipo de poblacin de menores con la cual la
judicatura y los profesionales del derecho, la conducta humana y del trabajo social
tienen que relacionarse cotidianamente.
Sirvi de base para elaborar estrategias de intervencin y servicios dirigidos a prevenir
la delincuencia juvenil. La muestra consisti de 1,096 casos de menores adjudicados
en el Tribunal de Primera Instancia durante el ao fiscal 2007 (julio de 2006 a junio de
2007).
1. El perfil del menor tpico del estudio fue:

un varn primer ofensor;

cuya ofensa es del tipo menos grave contra la persona,;

cometi su primera falta despus de los 15 aos (media es de 15.6 aos);

encausado por 4 faltas o menos;

no se le ha diagnosticado disturbios de conducta agresiva,;

no es un desertor escolar;

proviene de un hogar de padre y madre divorciados;

no acata u obedece los controles y la supervisin en el hogar;

es indiferente o desafiante a las figuras de autoridad;

proviene de una comunidad con moderada o alta incidencia delictiva;

tiene amistades de comportamiento antisocial;

ha sido beneficiado con libertad condicional exclusivamente; y

no experimenta, usa o distribuye drogas.

2. Existen tambin diferencias marcadas entre el estudio de 1995 y el de 2007. El


conjunto de menores del estudio de 2007 registr porcentajes ms altos de
menores:

fminas (18% vs. 13%);

primeros ofensores (83% vs. 77%);

sin disturbios emocionales (87% vs. 64%);

no-desertores escolares (71.% vs. 46%);

con faltas menos grave (48.5% vs. 40.5%);

23

24

adjudicados va libertad condicional exclusivamente (74% vs.


56%);

agresores contra la persona exclusivamente (62% vs. 45%); y

con 11 ms factores de riesgo (62% vs. 40%)

3. Los (las) menores actuales presentan menos problemas como estudiantes, an


cuando provienen en mayor proporcin de ambientes familiares disfuncionales o
conflictivos; y representan una proporcin menor de desertores escolares.
4. Las fminas tienden a ser en mayor proporcin ofensoras leves, ya que tienden
a concentrarse en mayor proporcin como primeras ofensoras cuyas ofensas son
del Tipo I II. Se benefician en mayor proporcin que los varones con la
medida nominal.
5. Las fminas tiende a concentrar sus faltas contra las personas exclusivamente,
en mayor proporcin que los varones, quienes tienden a incluir la propiedad en
sus actos ilcitos.
6. Las fminas provienen en mayor proporcin que los varones de hogares
disfuncionales, ya que en trminos relativos tienen mayor representacin en
hogares:

padre y madre se han divorciado;

existe negligencia, abandono o muerte del padre o la madre;

existe maltrato fsico, emocional o abuso sexual; y

hay historial delictivo o experiencia de crcel.

7. A pesar del difcil cuadro familiar en que toma lugar la vida de las fminas, stas
tienden a ser mejores estudiantes que los varones.
8. Los varones tienden a ser ms preponderantes en trminos relativos en las
categoras de menores con problemas de aprendizaje y con fracasos en grados o
asignaturas.
9. En cuanto a la relacin del (de la) menor con su vecindario, las fminas tienden
a relacionarse con hostilidad y desafo en mayor proporcin que los varones.
10. Los datos de este estudio confirman lo que se acepta intuitivamente, en el
sentido que los (las) menores reincidentes estn en mayor riesgo de incurrir en
faltas que los que cometen la misma por primera vez. Los (as) reincidentes
superan a los y las primeros(as) ofensores en la media del nmero de factores,
como en la media de la intensidad.
11. Lo mismo ocurre con los (as) menores que son desertores escolares, quienes
parecen estar en mayor riesgo que sus contrapartes no-desertores escolares, al
exhibir medias ms altas, tanto en el nmero como en la intensidad acumulada
de los factores de riesgo.
12. Los varones tienden a estar en mayor riesgo de incurrir en faltas que las
menores. Aunque no hay diferencia significativa en la media de intensidad
acumulada entre ambos sexos, s la hay en cuanto a la media del nmero de
24

25

factores de riesgo, estando los varones en mayor riesgo que las fminas (media
del nmero de factores:11.1 vs.10.7).
13. A pesar de que en el estudio de 2007 hay una mayor proporcin de menores con
diagnstico de disturbios emocionales asociados a conducta agresiva, hay una
mayor proporcin que no recibe tratamiento.
Estos perfiles de los (as) menores intervenidos por el sistema de justicia juvenil
demuestran la necesidad de atender sus necesidades a tiempo y prevenir la
conducta delictiva. Es una responsabilidad de todos los sectores de la sociedad.
Prevencin
Los trastornos de conducta, en general, transcurren en forma de escalada,
incrementndose progresivamente su gravedad.
En la delincuencia hay
antecedentes de vandalismo, fuga del hogar, desercin escolar, conductas
desafiantes y violentas en la casa, entre otros. Es importante solucionar el
problema de conducta a tiempo y prevenir la escalada.
Las estrategias de prevencin ms utilizadas en los programas y esfuerzos
auspiciados por los gobiernos municipales, las agencias gubernamentales y las
organizaciones sin fines de lucro son: consejera, conferencia, actividades
recreativas y culturales, sin estar dirigidas a atender un segmento de la poblacin de
jvenes en particular. Las caractersticas de las estrategias identificadas como ms
exitosas son las que muestran las siguientes caractersticas:
1. tienen una base de accin comunitaria;
2. incluyen el desarrollo de lderes de la misma comunidad;
3. utilizan pares o intercesores para que medien en el acercamiento a
jvenes en riesgo e identifiquen individuos y grupos en necesidad de
atencin y servicio;
4. estn dirigidas a una poblacin claramente definida;
5. proveen servicio de seguimiento y evaluacin;
6. combinan una variedad de estrategias que incluyen
el desarrollo y fortalecimiento de las destrezas acadmicas para
reducir la posibilidad de desercin escolar
proveer acceso a la educacin vocacional a jvenes desertores
para que se puedan insertar en el mercado laboral de empleo;
7. promueven el desarrollo de valores relacionados con la honestidad, la
responsabilidad social, la autoestima, la accin comunitaria y el deseo por
convivir en paz y de tener una mejor calidad de vida; y
25

26

8. parten de una visin positiva del ser humano como un ente capaz de
integrarse a una convivencia sana y pacfica
Los programas de prevencin deben utilizar las estrategias efectivas en la prestacin de
servicios. Es necesario desarrollar una poltica social dirigida a todos los sectores
sociales y no limitarla a quienes son intervenidos. Es importante reconocer que
mediante la educacin podemos transformar la sociedad. No necesitamos vivir con
violencia, hostilidad, odio y miedo. Podemos hacer cambios.
Es de vital importancia, implantar estrategias para la prevencin de conductas mal
adaptativas de los (las) nios(as) y adolescentes, as como la proteccin contra el
maltrato o abandono, con el propsito de desarrollar personas fsica y mentalmente
saludables.
Referencias
Prevent Child Abuse America
http://www.preventchildabuse.org/
ChildhelpUSA
http://www.childhelpusa.org/
Informacin del Centro Nacional de Intercambio de Informacin acerca del Abuso y
Abandono Infantil (National Clearinghouse on Child Abuse and Neglect Information)
Correo electrnico:nccanch@caliber.com
http://nccanch.acf.hhs.gov/
MEDLINEplus: un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. (U. S.
National Library of Medicine) y de los Institutos Nacionales de Medicina (National
Institutes of Health).
http://medlineplus.gov/
Child Welfare Information Gateway, Las Consecuencias a Largo Plazo del Maltrato de

Menores

Daz Usandivaras, C. Fernndez de Cingoni, La violencia y la delincuencia juvenil desde


la visin de un terapeuta de familia, C.I.P.A.M.E.R., Buenos Aires

26

27

Hernndez Gonzlez, Eduardo R., El Maltrato Infantil, Espaa


Anita Gurian, Ph.D, Abandono y Maltrato de Menores: Una Mirada General, NYU Child
Study Center, AboutOurkids.org
Muoz Gonzlez, Rubn, Estudio de factores de riesgo y su intensidad, asociados a
menores adjudicados en el Tribunal de Primera Instancia: Ao Fiscal 2007, Oficina de
Administracin de los Tribunales, San Juan, Puerto Rico
Consultores en conducta Humana, Inc., Anlisis de la Delincuencia entre menores de
edad en Puerto Rico, Informe para la Oficia de Asuntos de la Juventud, octubre 2002
Universidad Central del Caribe, Consulta Juvenil VII, 2005-2007, Estudio realizado para
la Administracin de Servicios de Salud Mental y Contra La Adiccin, San Juan, Puerto
Rico

27