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Problemas y sntomas democrticos en Amrica Latina: Venezuela y Bolivia

La pasada fue una dcada de grandes cambios polticos a nivel nacional y supranacional
para las democracias latinoamericanas; el denominado giro a la izquierda de muchas de
las democracias del continente (Venezuela, Argentina, Brasil, Uruguay, Bolivia, Ecuador, El
Salvador), as como el paso hacia una lgica post-liberal en el mbito de los proyectos de
integracin regional -UNASUR y ALBA- son apenas dos claros ejemplos de dichos
cambios. No obstante el giro a la izquierda, los pases siguen arrastrando los viejos
problemas de las democracias latinoamericanas: primero, relativa inestabilidad y, segundo,
baja calidad.
La relativa inestabilidad de las democracias latinoamericanas constituye un padecimiento
casi endmico dada la conjuncin de dos factores: por una parte, la huella histrica de los
regmenes autoritarios y las dictaduras militares registrada muchas veces en el diseo
institucional de los regmenes democrticos surgidos tras el periodo de transicin
(O'Donnell & Schmitter, 1986) y, de otro lado, los factores estructurales y contextuales de
orden econmico y social que afectan la sostenibilidad a largo plazo de las democracias
latinoamericanas, con independencia de la forma presidencialista de gobierno, tantas veces
criticada (Mainwaring & Shugart, 2002). La convergencia sistmica de los factores
estructurales sealados y de la huella del autoritarismo en el diseo institucional de las
democracias contemporneas explican un rasgo problemtico de algunas de ellas: el
neopopulismo (Freidenberg, 2007), caracterstica comn tanto a la derecha como a la nueva
izquierda.
Venezuela y Bolivia no son casos de excepcin en este sentido. El marco para considerar
los problemas de sus democracias es ms o menos homogneo: ambos pases se inscriben
en la dinmica de la transicin democrtica -transicin, liberalizacin, democratizacin y
socializacin-, democracia luego afectada en la dcada del 90 por serios problemas
estructurales que extienden un manto de duda sobre sus instituciones polticas
-especficamente sobre los partidos tradicionales-, dudas que se transforman en crisis de

representacin y participacin aprovechadas electoralmente por outsiders polticos de orden


neopopulista (Hugo Chvez y Evo Morales).
El caso del neopopulismo en la Regin Andina se explica en parte por la sustitucin de los
partidos tradicionales por partidos que instrumentalizan electoralmente el contexto de crisis
econmica de la dcada del 90 (Luna, 2012); este fue el caso de Hugo Chvez y su partido
en Venezuela (Ellner, 2004): canalizacin de los reclamos por participacin democrtica y
bienestar de las clases no favorecidas, unida a la crtica de las lites polticas tradicionales.
El populismo venezolano de la pasada dcada es en este sentido resultado del histrico
deterioro de las estructuras econmicas y sociales y del fuerte cerramiento del sistema
poltico y de partidos tradicional. Si se acepta la tesis de Luna segn la cual ste ltimo
factor produce en el fondo un alto grado de estabilidad e institucionalidad en las
democracias latinoamericanas (Luna, 2012), resulta entonces fcil explicar la alta
inestabilidad poltica que hoy vive Venezuela a raz de la apertura de su sistema poltico y
el ingreso de un outsider como Hugo Chvez. Se puede pensar incluso que el fuerte
enraizamiento social generado por la figura del presidente no solo da pe a la consolidacin
de redes clientelares, sino a altos ndices de volatilidad electoral (41%) en funcin de los
clivajes polticos que produjo la polarizacin poltica del pas. En la frmula de Luna (de
tensin dilemtica), Venezuela es un caso en el cual el neopopulismo desajust la
estabilidad e institucionalidad del sistema poltico y de partidos al tiempo reajust el
enraizamiento social y a travs de l la participacin. Esto condujo a que el
presidencialismo venezolano, bajo el gobierno de Chvez, se redujera a un liderazgo
hegemnico con tonos autoritarios, si bien no desde el punto de vista institucional
(Mainwaring & Shugart, 2002), s desde el punto de vista de la presin poltica sobre los
poderes del Estado -en especial el judicial- (Ellner, 2004). La consecuencia ms destacable
hoy del efecto del neopopulismo de Chvez sobre la estabilidad e institucionalidad de la
democracia venezolana se aprecia claramente en la alta volatilidad electoral, la
inestabilidad y la fuerte polarizacin poltica del pas, amn del manto de duda que se
extiende sobre el proyecto bolivariano como consecuencia de cifrar las esperanzas en el
caudillo y no en las instituciones polticas: tpico error de la izquierda latinoamericana.

En el caso de Bolivia, las reformas constitucionales han dado paso a una relativa
legitimidad del rgimen democrtico a travs de nuevos mecanismos de participacin y de
descentralizacin poltica. Como indica O'Neill, Bolivia destaca como ejemplo de
descentralizacin administrativa y poltica en la Regin Andina (slo superado por
Colombia), sobre todo por el hecho de que sta ltima, en razn del amplio clivaje social
indgena, ha fortalecido la participacin en los gobiernos locales, smbolo sin duda de la
decolonizacin de su democracia (Anria et. al., 2012). Los altos ndices de concurrencia
electoral en las elecciones nacionales, regionales y locales dan cuenta de la apertura del
sistema poltico. A la par, el sistema de contrapesos y de poderes reactivos en el sistema
presidencialista boliviano (Mainwaring y Shugart, 2002) han hecho que en la prctica en
neopopulismo de Evo Morales no acuse un tono autoritario, ni caiga en la lgica del
liderazgo hegemnico en virtud del fuerte sistema de partidos. En este sentido, Bolivia es
un caso de alta participacin democrtica y de relativa estabilidad e institucionalidad del
sistema poltico, hecho que se demuestra en la relaciones entre poder ejecutivo y legislativo
descritas por Anria (2012). Sin embargo, el neopopulismo persiste como problema en la
democracia boliviana por otro va, a saber: la prctica captura del poder judicial por parte
del gobierno de Evo Morales. Y persiste an ms a partir de la duda que siembra: puede el
proyecto de Evo Morales de refundacin de la nacin mantenerse ms all del partido de
gobierno (MAS)? La diferencia bsica con el modelo neopopulista de Chvez radica en que
el proyecto de Evo no ha creado una divisin y polarizacin poltica del pas que lleve a
una crisis de la democracia debido al apoyo ideolgico-poltico del amplio clivaje tnico,
pero an as el proyecto de Evo Morales es el proyecto del MAS, que definitivamente no es
la nica fuerza poltica ni electoral. La oposicin es dbil y se encuentra fragmentada y en
minora, mientras el gobierno logra consolidar una democracia indgena. El xito en este
caso parece depender no tanto de la saludo y carisma del caudillo sino de la consolidacin
de la institucionalidad del sistema poltico y del sistema de partidos. En otros trminos, la
democracia boliviana presenta las condiciones polticas para su relativo xito; otra cosa y si
Evo Morales consigue anular su figura y consolidar las instituciones: sera una autntica
excepcin para la regin (junto a Brasil?).

Referencias
1. Guillermo ODONNELL y Phillipe SCHMITTER (1986). Transiciones desde un
gobierno autoritario. Conclusiones tentativas sobre las democracias inciertas,
Buenos Aires: Paids (vol. 4).
2. Matthew S. SHUGART y Scott MAINWARING (2002). Presidencialismo y
democracia en Amrica Latina: revisin de los trminos del debate, en Scott
MAINWARING y Matthew S. SHUGART (comp.), Presidencialismo y democracia
en Amrica Latina, Buenos Aires: Paids, pp. 19-64.
3. Juan Pablo LUNA (2012). Participacin versus representacin? Partidos polticos
y democracia en la regin andina, en Maxwell A. CAMERON y Juan Pablo LUNA
(comps.), Democracia en la regin andina, Bogot: Universidad de los Andes, pp.
373-420.
4. Kathleen ONEIL (2008). Poltica descentralizada y resultados polticos en los
pases andinos, en Scott Mainwaring, Ana Mara Bejarano y Eduardo Pizarro
(eds.), La crisis de la representacin democrtica en los pases andinos, Bogot:
Grupo Editorial Norma, pp. 263-310.
5. Santiago ANRIA, Maxwell A. CAMERON, Agustn GOENAGA, Carlos
TORANZO y Moira ZUAZO (2012). Bolivia: democracia en construccin, en
Maxwell A. CAMERON y Juan Pablo LUNA (comps.), Democracia en la regin
andina, Bogot: Universidad de los Andes, pp. 243-272.
6. Steve ELLNER (2004). Hugo Chvez y Alberto Fujimori: anlisis comparativo de
dos variantes de populismo, en Revista Venezolana de Economa y Ciencias
Sociales, Vol. 10, No. 1, pp. 13-37.
7. Flavia FREIDENBERG (2007). La tentacin populista. Una va al poder en
Amrica Latina, Madrid: Editorial Sntesis, pp. 17-49, 263-269.