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Dureza: es la resistencia que opone una superficie lisa de un mineral a ser rayado.

La dureza se puede medir de dos maneras:

en forma absoluta, utilizando un aparato llamado durmetro o esclermetro,

en forma relativa, comparando la dureza del mineral estudiado con otros de dureza
conocida. Es el mtodo ms rpido. Se efecta empleando la Escala de dureza de
Mohs que est compuesta por diez minerales, ordenados correlativamente desde el
ms blando (talco) al ms duro (diamante):
1. Talco
2. Yeso
3. Calcita
4. Fluorita
5. Apatita
6. Ortosa
7. Cuarzo
8. Topacio
9. Corindn
10. Diamante

Para determinar la dureza se va probando progresivamente con los distintos minerales de


la escala. Por ejemplo, si el mineral problema es rayado por la fluorita -dureza: 4- y a su
vez ese mineral raya a la calcita -dureza: 3- significa que dicho mineral tiene una dureza
relativa entre 3 y 4.
Estos diez minerales se pueden tambin agrupar en:

Muy blandos: se rayan con la ua. Son los que tienen dureza 1 y 2.

Blandos: se los puede rayar fcilmente con un cortaplumas o con un vidrio. Son
los de dureza 3 y 4.

Semi-duros: se rayan con dificultad con un clavo o con un cortaplumas. Son los de
dureza 5 y 6.

Duros y muy duros: rayan al vidrio y al acero. Son los de dureza 7, 8, 9 y 10.

Otras propiedades que dependen de la estructura cristalina son:


Clivaje: propiedad que presentan algunos minerales de separarse, segn ciertos planos
-planos de clivaje- cuando son golpeados.
Fractura: es la forma irregular en que se presenta la superficie de un mineral al romperse.
Tenacidad: es la resistencia que ofrece un mineral a la ruptura, trituracin, curvatura o
seccionado.

Dureza por rayado, Escala de Mohs:

La dureza de rayado fue estudiada por el mineralogista viens Friedrich Mohs (17731839) para la determinacin de los minerales. La dureza de rayado la defini como la
resistencia que opone un mineral a ser rayado por un objeto afilado.
Mohs dise una escala comparativa a partir de 10 minerales de diferente dureza (la
escala de Mohs), que hasta la fecha se utiliza en todo el mundo. Y todos los minerales y
piedras que conocemos se ordenan segn esta escala de dureza.
Las piedras preciosas con una dureza de rayado entre 1 y 2 se consideran blandas, las
comprendidas entre 3 y 5 grados semiduras, y las de ms de 6 grados, duras.

Dureza por Maquinabilidad

La maquinabilidad es una propiedad de los materiales que permite comparar la facilidad


con la que pueden ser mecanizados por arranque de viruta. La maquinabilidad tambin
puede definirse como el mejor manejo de los materiales y la facilidad con la que pueden
ser cortados con una segueta o con una mquina de corte. La maquinabilidad tambin
depende de las propiedades fsicas de los materiales: Los factores que suelen mejorar la
resistencia de los materiales a menudo degradan su maquinabilidad. Por lo tanto, para
una mecanizacin econmica, los ingenieros se enfrentan al reto de mejorar la
maquinabilidad sin perjudicar la resistencia del material.

Es difcil establecer relaciones que definan cuantitativamente la maquinabilidad de un


material, pues las operaciones de mecanizado tienen una naturaleza compleja. En
algunos casos, la dureza y la resistencia del material se consideran como los principales
factores a evaluar. Los materiales duros son generalmente ms difciles de mecanizar
pues requieren una fuerza mayor para cortarlos. Sobre estos factores influyen
propiedades del material como su composicin qumica, conductividad trmica y su
estructura microscpica. A veces, sobre todo para los no metales, estos factores auxiliares
son ms importantes. Por ejemplo, los materiales blandos como los plsticos pueden ser
difciles de mecanizar a causa de su mala conductividad trmica.

Dureza por Desgaste o lima

Es el procedimiento ms simple y ms extendido para apreciar la fuerza de los metales.


Es til para tener idea de la dureza conseguida despus del temple de las herramientas y
en las piezas cementadas. En el taller un auxiliar magnfico y rpido, pero est sujeto a
errores subjetivos y los resultados obtenidos no se pueden expresar en datos numricos.
Con aproximacin se puede admitir que las piezas a las que no "entra" la lima, tienen
dureza superior a 60 Rockwell-C y las que son rayadas tienen un dureza inferior a esta
cifra. Comparando el esfuerzo necesario para el rayado o la profundidad o anchura de las
huellas, se puede calificar con cierta aproximacin la dureza de diferentes materiales.

Dureza por absorcin de energa, Escleroscopio de Shore

Con este procedimiento se mide con qu profundidad un cuerpo penetra dentro de un


material. El indentador se somete a una carga a travs de un muelle con unas
caractersticas predefinidas. Cuanto ms grande la dureza del material a ensayar, menor
la profundidad de penetracin y mayor la carga aplicada.
Segn la variacin de las diferentes formas del indentador y las caractersticas de los
muelles se establecen una serie de escalas Shore diferentes. Las escalas ms conocidas
son Shore A y D. Para aplicaciones especficas existen otras escalas, tales como Shore B,
C, 0, 00, 000, y D0.

El campo de aplicacin comprende desde los elastmeros blandos (Shore A) hasta los
termoplsticos (Shore D).
Zwick produce durmetros Shore analgicos, pero tambin en versin digital con pantalla
y con opcin de conexin a un PC.

Dureza por penetracin


a) Pruebas ms comunes
b) Procedimiento de pruebas, cargas, indentadores y frmulas para obtener la dureza
Brinell y Vickers
Dureza brinell (hb):
Usa como penetrador una esfera de 10mm acero curvo o Carburo de wolframio. El
estndar ASTM E 10-78 define la dureza Brinell como un mtodo de ensayo por
indentacin por el cual, con el uso de una mquina calibrada, se fuerza una bola
endurecida, bajo condiciones especficas, contra la superficie del material a ensayar y se
mide el dimetro de la impresin resultante luego de remover la carga.
El valor de dureza HB viene dado por:

Donde P es la carga y S es la superficie de la huella.

Donde L es la carga y D es el dimetro de la bola, d es el dimetro de la huella. La


dureza es inversamente proporcional a la huella que deja el penetrador en su superficie.
Dureza vickers (hv):
El ensayo de dureza Vickers, llamado el ensayo universal, es un mtodo para medir la
dureza de los materiales. Sus cargas van de 5 a 125 kilopondios (de cinco en cinco). Su
penetrador es una pirmide de diamante con un ngulo base de 136.
Se emplea para lminas delgadas hasta 0,15 mm (0.006 milsimas de pulgada.) y no se
lee directamente en la mquina. Para determinar el nmero de dureza se aplica la
siguiente frmula:

:
Este tipo de ensayo es recomendado para durezas superiores a 500 HB (en caso de ser
inferior, se suele usar el ensayo de dureza Brinell). Este ensayo, adems, puede usarse
en superficies no planas. Sirve para medir todo tipo de dureza, y espesores pequeos.