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UNIDAD II: ARQUITECTURA DEL COMPUTADOR


LA COMPUTADORA
1. CONCEPTO
Mquina capaz de realizar y controlar a gran velocidad clculos y procesos
complicados que requieren una toma rpida de decisiones mediante la
aplicacin sistemtica de criterios preestablecidos.
La computadora se la relaciona a un cerebro electrnico, teniendo en cuenta
que debe ser programada para cada tarea que se requiera.
La computadora puede recibir diversos nombres. El trmino computadora
procede del ingls (computer) y significa mquina de computar o calcular. Del
trmino francs ordinateur procede la denominacin de Ordenador que se
refiere a la tarea de poner en orden la informacin. Son dos perspectivas
distintas y complementarias. Tambin recibe el nombre de cerebro electrnico.

2. FUNCIONES Y ACCIONES
La computadora tiene una estructura mecnica que permite realizar
operaciones a gran velocidad, la celeridad con que elabora sus clculos es
sorprendente. La velocidad operativa se mide en millones de operaciones por
segundo.
Adems de la actividad de realizar clculos numricos, realiza otro tipo de tarea
que consiste en el manejo de los Procesos. La computadora trata diversas
informaciones, las ordena y combina apropiadamente segn las indicaciones de
un programa. Por ej.: la realizacin de un censo de la poblacin, la confeccin
de la nmina o el tratamiento de texto.
Los clculos y procesos que lleva a cabo la computadora son complicados en el
sentido que resultan prolijos, largos y que exigen una gran precisin, y suponen
por ello un gran esfuerzo por parte del hombre. La ventaja de la mquina a
este respecto es que ni sienten , ni padecen.
Como resultado de estas caractersticas, la computadora ofrece unas
posibilidades enormes para la realizacin de procesos que, de otro modo no
seran factibles (por su duracin), ni tampoco rentables (requeriran concurso
de muchas personas). Aporta un alto nivel de fiabilidad por su precisin y su
control, a la vez que permite eludir tareas repetitivas al ser humano; tareas en
las que la mquina se muestra incansable e insensible y que, por el contrario,
generan fatiga en el hombre.

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3. PARA QU SIRVE UNA COMPUTADORA?


La computadora introdujo un cambio cualitativo, tanto en la organizacin como
en el desarrollo del trabajo y el ocio. Y no por lo que es sino por lo que hace.
La computadora puede hacer muchas cosas: controlar el riego y las condiciones
ambientales de una plantacin, realizar una exploracin delicadsima del
cerebro humano, asistir una operacin quirrgica, prevenir riesgos
atmosfricos, probar recetas de cocina, enviar cartas a la velocidad de la luz,
regular todos los elementos mecnicas y electrnicos de un edificio, realizar el
censo de poblacin de un pas, ver la casa antes de construirla, etc.. y as
sucesivamente.
Lo que no debemos olvidar es que la computadora slo est limitada por
nuestra propia capacidad imaginativa, si bien los desarrollos en
microcomputacin y nuevos lenguajes han de proveer a este instrumento de un
motor social mucho ms poderoso.

4. COMPUTADORA Y CIRCUITOS
Una computadora en el fondo no es ms que un circuito electrnico muy
complejo. Lo que llamamos corriente elctrica es, efectivamente, una corriente
de cargas elctricas que pasa a travs de una circuito de la misma manera que
el agua circula por las tuberas. Quizs el circuito ms sencillo sea una lmpara
enchufada a la corriente elctrica. La lmpara es una resistencia, al pasar la
corriente, la resistencia se calienta hasta que empieza a emitir luz.
Ahora bien, un circuito elctrico puede ser sencillo como el recin descrito, o
sumamente complejo como el que hace funcionar a una supercomputadora.
Adems de las resistencias, otros componentes de los circuitos son los
condensadores y las inductancias. Un condensador sirve para acumular carga
elctrica hasta un lmite a partir del cual ya no deja pasar ms corriente. Una
inductancia es una bobina, un cable enrollado sobre un ncleo de metal. La
inductancia es sensible a las variaciones de corriente elctrica. Con resistencias,
condensadores e inductancias se fabrican, por ejemplo, los sintonizadores
radiofnicos.
Los circuitos electrnicos en lugar de cable elctrico utilizan una fina capa de
metal sobre un soporte de silicio. Sobre la capa metlica se conectan los
distintos componentes, esto es un circuito impreso.
El elemento que ms ha influido en el desarrollo de las computadoras es el
transistor. Un transistor es una combinacin de metales semiconductores. Los
semiconductores son materiales con una estructura atmica particular. Los
tomos que los componen estn organizados en una estructura cristalina. El
transistor es el resultado de la unin especial de tres semiconductores. Un
transistor permite, por una parte, amplificar y hacer ms intensa una corriente
elctrica, por otra, se comporta como un interruptor, en funcin de la cantidad
de corriente elctrica que recibe se cierra o se abre. A base de combinar
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transistores se consiguen circuitos capaces de realizar funciones complejas,


como sumar nmeros binarios. Las computadoras no son ms que grandes
manojos de transistores combinados muy hbilmente; y una moderna necesita
millones de transistores conectados para realizar todas sus funciones. La
conexin de tantsimos elementos sera fsicamente imposible si no fuera por los
circuitos integrados. Un circuito integrado es una superposicin de finsimas
capas de material semiconductor en las que se recortan y unen los transistores
mediante complicados procesos de alta tecnologa. El resultado es una pieza
llamada Chip, que en una superficie de escasos milmetros cuadrados contiene
millones de transistores.

5. EVOLUCION DE LAS COMPUTADORAS


La idea bsica de la construccin fue concebida hace dos siglos, pero
solo hace 50 aos despus se construy el primer aparato de cmputo
automtico.

Computadoras de primera generacin:


En el ao 1.946. Empleaban tubos al vaco para la computacin. Se hacia ms
hincapi en los clculos que en la capacidad de entrada/salida.
Medios de entrada/salida: Tarjeta perforada, cintas de papel.
Almacenamiento principal: tubos electrostticos, tambores magnticos, ncleo
magntico.
Almacenamiento secundario: cintas magnticas.

Computadoras de segunda generacin:


Ao 1.958. Esas mquinas se caracterizan por circuitos transistorizados que
aumentan su velocidad y precisin al mismo tiempo que reducen los costos.
Medios de entrada/salida: perfeccionados con cintas magnticas de alta
velocidad, tinta magntica y lectoras pticas de caracteres, equipos de
transmisin de datos y comunicaciones.
Almacenamiento secundario: aplicaciones de discos magnticos.

Computadoras de tercera generacin:


Ao 1.965: La red de circuitos integrados es una caracterstica de las
computadoras mas modernas. Esa red trabaja con unas escamas de silicio de
solo 28 milsimos de pulgada al cuadrado. Las pequesimas escamas cumplen
las mismas funciones bsicas que los tubos al vaco y los transistores.
Aumentan adems las velocidades internas de procesamiento y reducen los
costos de energa.
Las computadoras de tercera generacin contienen asimismo modificaciones
para combinar las capacidades de las computadoras cientficas y comerciales en
una sola mquina.
Medios de entrada/salida: representaciones grficas, diagramadores, unidades
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de respuesta hablada, unidades transmisin de datos con mayor nfasis en


lneas de comunicacin de datos.
Capacidad de multiprocesamiento: procesamiento de varias tareas a la vez en
una sola mquina, procesamiento de un flujo continuo de tareas y capacidad de
atender a numerosas terminales lejanas que transmiten informacin en forma
simultnea.

Computadoras de cuarta generacin:


Ao 1.980 a 199....: la integracin a muy gran escala hizo posible poner desde
miles a millones de transistores en una sola pastilla. Este desarrollo condujo a
la fabricacin de computadoras ms pequeas y rpidas. Los precios disminuan
y hasta un individuo comn poda comprarse una, as comenz la era de las
computadoras personales (PC).
Medios de entrada/salida: Disquettes, CD-ROM. Lneas de comunicaciones,
multimedios.
Memoria Principal: Chips de Ram de 1 a 32 Mbytes.
Memoria secundaria: Discos Rgidos de 600 Mb a 10-.2 GB, disquetes y
unidades especiales de almacenamiento masivo.

Quinta generacin:
Aumentar considerablemente la velocidad de procesamiento. Haciendo uso de
muchos procesadores (se rompe la clsica operacin secuencial de una
instruccin por vez).
Operaciones con lgica simblica lograr programas acordes al tipo de dato a
los procesos.
Aplicaciones orientadas a Inteligencia Artificial:
Sistemas Expertos Base del conocimiento Motor de inferencias Robtica Procesadores de lenguajes humanos/naturales.

6. CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS DE COMPUTACIN


Se clasifican en: Analgicas y Digitales.

Analgicas:
Procesan informaciones acerca de magnitudes anlogas, medir tiempo,
longitud, velocidad o presin atmosfrica. Resuelven problemas que se
presentan como realidades fsicas, para hallar la solucin recurre a relaciones
similares o anlogas. Los datos que se proporcionan y utilizan son siempre
continuos y la forma de medirlos est sujeta a una forma de proceso de
medicin. La aplicacin de la computadora analgica tiene lugar en actividades
donde el objetivo es ejercer alguna forma de control.

Digitales:
En los circuitos de las computadoras digitales, los datos se representan
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mediante esquemas de impulsos elctricos. Los datos se representan siempre


en forma de cantidades discretas.
Las computadoras digitales pueden clasificarse en: Cientficas, de Uso
Generales, Comerciales.
Informacin Digital
Se aplica a un conjunto de piezas simblicamente separadas con lo que se
puede representar un nmero de elementos que se pueden contar.
La informacin Digital numrica est relacionada con la representacin
simblica de la accin de contar (el baco).
Una caracterstica de la informacin digital es que entre dos valores definidos
no existen intermedios. Las seales elctricas pueden ser portadoras de

Seal Analgica

Seal

informacin digital binaria.

Informacin Analgica
Vinculado a la medicin de magnitudes fsicas continuas, su medida puede dar
lugar a cualquier valor intermedio entre una gama contigua de valores finitos
(termmetro, reloj de sol, etc..)

7. HARDWARE Y SOFTWARE
La computadora presenta dos aspectos ntimamente relacionados: el hardware
y el software. La palabra inglesa hardware se refiere a aquella parte dura o
material. El trmino software designa aquella otra parte blanda o lgica. As
pues, etimolgicamente, la computadora se compone de una parte dura y de
una parte blanda. Estas expresiones han de entenderse metafricamente.
Significan que existen unos elementos materiales o tangibles, los que forman el
llamado soporte fsico del procesamiento de la informacin como los circuitos,
los aparatos y terminales y tambin unos elementos intangibles de
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programacin, que se designan como soporte lgico.

Software
Conjunto de Instrucciones de programa de computador que dirige la operacin
del hardware.
Un conjunto de instrucciones para una tarea especfica se llama Rutina.
Un conjunto completo de instrucciones para ejecutar un conjunto de tareas
relacionadas se llama PROGRAMA.

Al software se lo clasifica en dos grupos:


- Software de Base: controla las operaciones de la computadora en s
(Sistema Operativo, Bios).
- Software de Aplicacin: los cuales resuelven problemas para los usuarios
(programas del usuario).
Hardware
Es el conjunto de elementos fsicos (mquinas y circuitos) y puede ser
comparado con la fuerza; el hardware difcilmente puede ser modificado, y
abarca todos los componentes materiales de la propia computadora, sean
mecnicos, elctricos o electrnicos, as como las unidades perifricas, sean
teclados, impresoras, monitores, etc..

8. EL LENGUAJE DE LA COMPUTADORA BIT Y BYTEEl lenguaje de la estructura intima de la computadora es un sistema de cambios
de tensin en la alimentacin. Mediante el envo de impulsos elctricos se
codifican todas las operaciones y procesos. Se trata del llamado lenguaje de
mquina. Para pasar de los lenguajes de alto nivel, que utilizamos para
comunicarnos con el aparato, al lenguaje mquina se realiza una labor de
traduccin intermedia. Al final del proceso codificador y decodificador lo que la
mquina entiende es una larga serie de ceros y unos. En el caso de un circuito
elctrico, el cero equivale a la ausencia de corriente y el uno indica el paso de
la corriente. Es la lgica del interruptor.
La unidad mnima de informacin es un bit. Consiste en un cero o en un uno.
Pero el bit no es plenamente significativo, porque es demasiado pequeo, es
como una pizquita de una informacin completa. El byte es el estado superior y
pleno, que agrupa a ocho bits. Cada byte constituye una palabra, smbolo o
referencia.
Las combinaciones posibles de los dgitos del sistema binario en un byte
permiten 256 formas posibles, a cada una de las cuales se puede asignar un
smbolo, letra o nmero.Posibilidades de codificacin
Bit: unidad binaria (0 o 1)
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Byte: 8 dgitos o bits ( por ejemplo, 01000001)


Kbyte: 1024 bytes.
Mbyte: 1024 kbytes
Gbyte: 1024 mbytes
Cuntas combinaciones posibles hay si se dispone de dos elementos, el cero y
el uno, para formar unidades de ocho dgitos?
Es posible saberlo elevando el nmero de elementos (2) a la potencia del
nmero de dgitos de la unidad (8) el resultado por lo tanto es 256 =
2.2.2.2.2.2.2.2. El byte permite codificar 256 smbolos, nmeros o palabras. La
codificacin ms extendida de este tipo es el llamado cdigo ASCII (acrnimo
de American Standard Code for Information Interchange o cdigo estndar
americano para el intercambio de informacin).Verificacin antes del encendido
Verifique que el cable de corriente de la C.P.U. est conectado a la red,
transformador, estabilizador o UPS.
El monitor deber estar enchufado o detrs de la C.P.U. o junto a ella.
El teclado deber estar conectado junto con el monitor a la C.P.U.. Encienda la
PC y espere a que aparezca el prompt. Del sistema operativo.
Si el teclado no responde verifique que no est bloqueado con la llave o tarjeta
de la CPU.
En encienda la impresora, colquele papel y presione On-Line. Verifique que el
cable de conexin al CPU est colocado y el de corriente al transformador.
Si ante esto su PC no funciona bien acuda a su proveedor y comntele
el problema.

9. Arquitectura del hardware


Hardware - Introduccin.
Se ha dicho que las computadoras son "herramientas intelectuales", porque
aumentan nuestra capacidad de llevar a cabo tareas que requieren actividad
mental. Son adecuadas para realizar actividades como efectuar clculos con
rapidez, clasificar largas listas y buscar entre inmensas bibliotecas de
informacin. Los seres humanos podemos llevar a cabo todas esas actividades;
pero una computadora las ejecuta con mucha mayor rapidez y fidelidad.
Nuestra habilidad para utilizar una computadora complementa nuestra
capacidad, mental y nos volvemos ms productivos. La clave de usar con
eficacia la computadora, en calidad de herramienta, es saber qu hace una
computadora, cmo trabaja y cmo la podemos emplear. Una computadora se
puede definir como un dispositivo que acepta entradas, procesa datos, los
almacena y produce salidas.
El Hardware comprende los dispositivos elctricos, electrnicos y mecnicos que
se emplean para procesar datos. la computadora es parte del Hardware del
sistema de computacin. Adems de la computadora, el trmino hardware
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abarca los componentes llamados perifricos.

Unidad Central de Procesamiento (CPU).


Es la computadora propiamente dicha. Consta de tres partes bien diferenciadas,
la memoria, la unidad aritmtico-lgica y la unidad de control.
La memoria es el lugar donde la computadora almacena los datos y las
instrucciones que componen los programas.
La unidad aritmtico-lgica tiene por funcin realizar operaciones aritmticas y
hacer comparaciones lgicas.
La unidad de control es la que comanda las operaciones, es decir, obtiene las
instrucciones de la memoria, las decodifica y dirige todas las acciones que ellas
indican.
La CPU es el centro neurlgico de cualquier sistema de ordenador digital, ya
que es el que coordina y controla las actividades de todas las unidades
perifricas y realiza todos los procesos de cmputos aritmticos y
comparaciones lgicas que han de efectuarse con los datos. Todas las
instrucciones de programas que vayan a procesarse debern cargarse
previamente en esta unidad.
La CPU, por medio de la memoria principal, la unidad de control y la unidad
aritmtico-lgica realiza las funciones siguientes:
Representa datos e instrucciones.
Almacena los mismos en la memoria.
Los transfiere internamente de una unidad a otra.
Interpreta y ejecuta las instrucciones.
La memoria es el lugar donde residen los datos e instrucciones y para operar
con ellos es necesario llevarlos a la unidad aritmtico-lgica. Los datos se
representan internamente en la memoria principal mediante dgitos binarios
(bits), stos se agrupan en conjuntos de ocho unidades denominados bytes. La
computadora emplea el sistema binario, pues, los dgitos de este sistema (cero
y uno) pueden hacerse corresponder directamente con los estados posibles de
un interruptor, es decir prendido o apagado.
La unidad de control es la encargada de ir interpretando una por una las
instrucciones almacenadas en la memoria, dirigiendo la ejecucin de las
mismas. Tambin se encarga de controlar los diversos registros que se utilizan
para almacenar los datos o instrucciones cuando se esta operando con ellos.
Los registros son dispositivos diseados para representar instrucciones o datos
y se usan para guardar la informacin que est siendo utilizada en un
determinado momento en las operaciones que se realizan en la CPU. Es decir,
cuando la unidad de control trae una instruccin de la memoria para
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interpretarla y ejecutarla, la misma es alojada en uno de estos registros, ms


precisamente en el registro de instruccin. Si esa instruccin indica que debe
realizarse una suma, se traen de la memoria los datos correspondientes para

efectuarla y se colocan en registros especiales de almacenamiento, para luego


efectuar la suma en la unidad aritmtica.
La Memoria de la computadora.
Las computadoras personales utilizan dos tipos, memoria de solo lectura ROM
(Read Only Memory) y memoria de acceso aleatorio o RAM (Random Access
Memory). La memoria ROM de las PC almacena ciertos programas e
informacin que necesita la computadora al encenderse. Estas instrucciones
estn grabadas y permanecen inalterables en el chip de memoria ROM, no
pueden ser modificadas por el usuario, de ah el calificativo de solo lectura. Se
la conoce tambin como memoria no voltil porque no desaparece o se borra
cuando se desconecta la electricidad. Las instrucciones bsicas que se necesitan
para arrancar una PC estn almacenadas en la memoria ROM. A veces algunos
programas utilitarios que suelen distribuirse junto con la PC vienen contenidos
en memorias de este tipo.
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La memoria RAM se usa para almacenar los programas necesarios para el


funcionamiento de la computadora. Sin embargo dentro de la memoria RAM el
usuario puede cambiar la informacin, almacenarla o borrarla. La capacidad de la
RAM afecta la forma en que se corren los programas y la cantidad de datos que
pueden procesarse. La RAM es una memoria voltil; a menos que se guarde en
algn dispositivo de almacenamiento secundario (por ejemplo un disquete), se pierde
cuando la computadora se desconecta o se apaga.
El tamao de la memoria se mide por la cantidad de bytes que puede
almacenar, expresndose de la siguiente forma:
1 KB = 1 Kilo byte = 1.024 bytes
1 MB = 1 Megabyte = 1.024.000 bytes = 1.000 Kilobytes
1 GB = 1 Gigabyte = 1.024.000.000 bytes = 1.000 Megabytes
Tipos de Computadoras.
Las PC (Personal Computer) son las computadoras que habitualmente vemos en
hogares y empresas. Pueden ser una unidad aislada o estar conectadas a otras para
compartir datos y programas con otros usuarios. Pero aunque estn conectadas con
otras, las mismas efectan en forma individual sus tareas de procesamiento.
Hay cientos de empresas que fabrican PCs, pero pocos diseos o plataformas. En la
actualidad existen dos plataformas principales: IBM compatibles y Macintosh
compatibles. Las primeras tambin se llaman PC compatibles y se basan en la
arquitectura de la primera Microcomputadora de IBM. Esta compaa sigue
fabricando toda su lnea de PC, y las compatibles con IBM las producen Compaq,
Hewlett Packard, Epson, Acer, etc. La otra plataforma principal se basa en la
Macintosh, fabricada por Apple Computer, Inc.
Las computadoras que trabajan esencialmente del mismo modo se llaman
compatibles. Dos computadoras son compatibles si se pueden intercomunicar,
comparten software y datos, y usan los ,mismos perifricos. No todas las PC son
compatibles: por ejemplo la plataforma IBM y Macintosh. Ambas empresas tratan de
superar la incompatibilidad con una nueva plataforma que usa un proceso interno
de traduccin a fin de trabajar con programas para IBM y Macintosh; por ejemplo las
IBM Power PC y la Apple Power Mac.
Las Computadoras Centrales son grandes, rpidas y bastante costosas. Casi siempre
son utilizadas por empresas privadas u oficinas del Gobierno, para centralizar el
almacenamiento, procesamiento y administracin de grandes cantidades de datos, y
estar en condiciones de proporcionar estos datos a solicitud de muchos usuarios.
Una computadora central, ejecuta tareas de procesamiento para muchos usuarios,
quienes introducen sus requerimientos desde las terminales (una terminal es un
dispositivo de entrada y salida pero no de procesamiento. La terminal transmite la
solicitud de procesamiento a la computadora central y sta le regresa los
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resultados cuando termina el procesamiento.).

Las Supercomputadoras constituyen el tipo ms grande rpido y costoso de


estos aparatos. A diferencia de la PC y las cantrales, no se didean para
optimizar el procesamiento de usuarios mlitples; usan su gran poder de
procesamiento en la solucin de problemas ms difciles, como predecir el clima
y modelar las reacciones nucleares.

Perifricos
Se denominan equipos perifricos a los dispositivos que se usan para introducir
y extraer datos de la CPU.
La misin de estos instrumentos es permitir el ingreso de los datos al sistema,
facilitar la comunicacin del usuario con la computadora, almacenar los datos
procesados en forma permanente dentro del sistema informtico y mostrar la
informacin procesada.
Podemos clasificar los perifricos de la siguiente forma:
Perifricos para la entrada de datos.
Perifricos para la salida de datos.
Perifricos de almacenamiento secundario.
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Perifricos para la Entrada de Datos.


Este tipo de perifricos sirven para producir la entrada de un dato a un sistema
de computacin. Los ms comunes y los que todos conocemos son el teclado y
el mouse, pero adems de estos dispositivos para la entrada manual de datos
existen dispositivos para la entrada automtica de datos.
Dispositivos para la Entrada Manual de Datos.
Teclado: El teclado es el medio ms usado actualmente para la
comunicacin entre el usuario y la computadora.
Ratn (mouse): El mouse es un dispositivo de entrada de datos
alternativo al teclado, de gran difusin a partir de la popularizacin de
software de ambientes grficos (Windows, Os-2, etc.).
Dispositivos para la Entrada Automtica de Datos.
Existe adems una larga lista de dispositivos diseados para la entrada
automtica de datos. Se caracterizan por permitir ingresar datos al sistema
Informtico con mnima intervencin humana. Estos dispositivos reducen
notablemente los errores en las entradas de datos.
Lectores pticos (OCR): Los lectores pticos (OCR, de Optical Character
Recognition) son perifricos que permiten leer cualquier carcter impreso
en papel comn y no requieren tinta especial. La flexibilidad de esta
tcnica permite a las organizaciones eliminar reducir el cuello de
botella que representa la captura de datos.
1. Reconocimiento ptico de marcas: se lo conoce normalmente como
deteccin o reconocimiento de marcas, porque una mquina lee las
marcas de un lpiz sobre el papel. Por ejemplo, este sistema es utilizado
frecuentemente para calificar exmenes de opcin mltiple. El
dispositivo ptico convierte las marcas en seales que la computadora
utiliza para comparar las respuestas con una clave ya introducida.
2. Lectoras pticas de cdigos de barras: representados por etiquetas
especiales en las mercaderas; permiten introducir datos en forma
directa al sistema informtico. Su uso ms difundido es en los comercios
minoristas,
especialmente
en
los
supermercados.
Casi todos los lectores pticos de caracteres leen (barren) el material
impreso con un dispositivo fotoelctrico (llamado scanner) que reconoce
los caracteres por el grado de absorcin o reflexin de la luz que incide
sobre el documento, los caracteres que se leen no reflejan la luz.
Estos lectores se usan frecuentemente para aplicaciones de
procesamiento por lotes que necesitan leer grandes volmenes de
datos. Por ejemplo las facturas de las empresas de servicios pblicos, el
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estado de cuenta de las tarjetas de crdito, recibos de impuestos.


Dentro de esta categora de perifricos podemos incluir tambin a los
scanners de pgina, populares en el ambiente de las PC. Estn
diseaados para leer imgenes del tamao de una hoja normalizada
(hay modelos de 1/2 pgina y de pgina completa) y guardarlas como
un archivo de la computadora, es decir pueden convertir texto,
fotografas y grficos, en color o blanco y negro, a una forma que
puede leer una computadora, transfiriendo la imagen leda a la memoria
de la misma. Son capaces de digitalizar una pgina de grficos en unos
segundos, y proporcionan una forma rpida, fcil y eficiente de ingresar
informacin impresa en una computadora.
3. Lector de caracteres magnticos (MICR): Los lectores MICR (Magnetic
Ink Character Recognition) permiten procesar documentos que
contienen datos escritos en tinta magntica. Se usan en el sistema de
procesamiento de cheques de los bancos, donde est normalizado el
formato que adoptan los cheques. Tambin este sistema se usa en
algunos casos de boletas de liquidaciones de impuestos de la DGI.
4. Lector de banda magntica: Esta tecnologa es utilizada en los sistemas
de tarjetas de crdito y de cajeros automticos. Consisten en
dispositivos lecto-grabadores para las bandas magnticas colocadas al
dorso de las tarjetas plsticas provistas a los usuarios de estos sistemas.
5. Lector de tarjetas Inteligentes: Es el sistema menos estandarizado y
difundido, pero del cual se espera una mayor evolucin. En general son
dispositivos lecto-grabadores de un chip insertado en una tarjeta
plstica y que sirve de soporte de informacin. Como ejemplo podemos
encontrar las tarjetas telefnicas, y las tarjetas de acceso al servicio
pblico de transporte de la Ciudad de Crdoba (Red-Bus).
Otros Dispositivos para la Entrada de Datos.
1. Tableta digitalizadora: Consiste en una superficie de dibujo y un medio
de sealizacin similar a un lpiz. La tableta digitalizadora convierte los
movimientos del apuntador (lpiz electrnico) en datos digitalizados que
pueden ser ledos por paquetes de software especiales para
interpretarlos.
2. Lpiz ptico: Se asemeja a una lapicera grande conectada a un cordn
elctrico. Requiere de un software especial para interpretar los datos que
lee. Trabaja como una lapicera ordinaria, pero utiliza la luz en vez de
tinta. Haciendo que la pluma toque la pantalla del monitor, un usuario
puede seleccionar comandos de los programas, elementos de los
menes o trazar imgenes.
3. Entrada de voz: Los dispositivos de entrada de voz convierten la emisin
vocal de una persona en seales digitales. La mayora de estos sistemas
tienen que ser entrenados para reconocer los comandos que el usuario
da verbalmente. La computadora identifica los patrones de las palabras
habladas con patrones almacenados en su memoria e interpreta el
significado de los sonidos que recibe.
4. Pantallas sensibles al tacto: Las pantallas sensibles al tacto permiten
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ingresar comandos a la computadora tocando ciertas partes de la


pantalla.
I.4.2. Perifricos para la Salida de Datos.
Impresoras.
Una impresora es un dispositivo que convierte los datos codificados que
contiene la computadora en smbolos grficos impresos. Es decir que estn
diseadas para producir la salida en papel de los datos almacenados por la
computadora. Hay distintas clases de impresoras, las que se pueden clasificar
segn la tecnologa que utilizan, por ejemplo: matriz de punto, trmicas, chorro
de tinta y lser.
De acuerdo al mtodo de impresin y a la velocidad con que trabajan las
impresoras pueden clasificarse de la siguiente manera: impresoras de
caracteres, de lnea y de pgina.
Impresoras de caracter: Tambin llamadas seriales, son dispositivos que
imprimen de a un caracter por vez. Su velocidad oscila entre los 120 y
450 cps (caracteres por segundo). Las tecnologas vigentes para las
impresoras de carcter son:
1. Impresoras de matriz de puntos: es el tipo de impresora ms comn
para los sistemas PC. Una cabeza de impresin movible con varias
agujas (varan entre 9 y 24 agujas) que golpean una cinta entintada
para formar caracteres por medio de puntos en el papel. Cuantas
ms agujas existan en el cabezal de impresin, mejor es la calidad
del resultado.
2. Impresora Trmica: imprime de forma similar a la mquina de matriz
de puntos, pero los caracteres se forman marcando puntos pro
quemadura. Se utiliza un papel especial.
3. Impresora de Inyeccin de Tinta: su cabezal emite pequeos chorros
de tinta desde cartuchos de tinta (descartables) hacia el papel. Su
calidad se acerca mucho a la tecnologa lser.
Impresoras de lnea: Son impresoras de impacto y se caracterizan por
ser de alta velocidad y robustez. Estn siendo gradualmente
reemplazadas por impresoras de tecnologas de matriz de punto
(carcter) y lser (de pgina). Los sistemas que se utilizan son: de
cadena, de banda y tambor. La impresora de banda (lazo de metal con
todos los caracteres de impresin) es la ms difundida dentro de este
tipo y cuando imprime hace que la banda gire horizontalmente alrededor
de un conjunto de martillos. Cuando el caracter deseado se encuentra
delante de la posicin de impresin seleccionada, el martillo
correspondiente golpea el papel contra la cinta y ambos contra el
caracter de la banda.
Impresoras de pgina: Agrupa las impresoras que utilizan la tecnologa
emergente (de la cual se espera la mayor evolucin). Utilizan tecnologa
lser (similar a las fotocopiadoras). Imprimen una pgina por vez.
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Terminales Bobas.
Son los dispositivos de visualizacin de datos ms comunes en los sistemas de
computacin actuales. Se utilizan para ingresar y mostrar los datos de los
sistemas informticos.
Por sus bajos costos actuales, los PC estn reemplazando a las tradicionales
terminales bobas, potenciando la capacidad de los puestos de trabajo do los
sistemas informticos.
Monitores.
Podramos decir que es el principal dispositivo de salida de las PC. Es el
dispositivo de presentacin que convierte las seales elctricas procedentes de
la computadora en puntos luminosos que forman una imagen en la pantalla. Es
imprescindible en casi cualquier interfaz computadora usuario. El usuario usa el
teclado y el mouse para comunicarle algo a la computadora, y la mquina
utiliza el monitor para comunicarse con el usuario, presentando resultados,
menes, grficos, etc.
Con la aparicin de las PC, los monitores eran solo alfanumricos, capaces de
mostrar caracteres alfanumricos pero no imgenes grficas. Los monitores
actuales generalmente pueden mostrar ambas cosas. A partir de la aparicin de
las aplicaciones multimediales (vdeo, sonido, etc.) los monitores han pasado a
ocupar un lugar preponderante a la hora de decidir que monitor utilizar en
nuestra PC.
Salida de Voz
La salida de voz puede implicar slo la reproduccin de palabras o frases
pregrabadas. Por ejemplo, en el servicio de la hora de una compaa telefnica,
se tienen grabadas varias frases para cada hora, y segn la hora en cuestin,
se reproducen y emiten para quin llam.
Existen productos de software que manejan sonidos y que proporcionan la
facilidad de producir salida de datos por medio de palabras, convirtiendo textos
a seales audibles que pueden ser reproducidas en el parlante de la
computadora. Este tipo de tecnologa puede usarse con procesadores de
palabras, hojas de clculo u otro tipo de aplicaciones.
Esta tecnologa, junto con los dispositivos de entrada de voz y manejo de
imgenes en vdeo, integran los elementos bsicos de las herramientas
pertenecientes a la llamada tecnologa multimedia.

I.4.3. Perifricos de Almacenamiento Secundario.


Los dispositivos de almacenamiento secundario o auxiliar sirven para guardar
datos y programas en forma permanente dentro de un sistema informtico.
Recordemos que la memoria principal es voltil, o sea que sus datos se pierden
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cuando se interrumpe la alimentacin elctrica; por consiguiente, si deseamos


guardar informacin dentro del sistema informtico para ser usada
posteriormente
secundario.

debemos

recurrir

los

perifricos

de

almacenamiento

Discos
Los discos son dispositivos de almacenamiento auxiliar caracterizados por
permitir el acceso directo a los datos que tienen almacenados. Los discos
utilizados en los sistemas informticos son anlogos a los discos utilizados en
las bandejas toca discos. Los lados planos de la placa son las superficies de
grabacin, el brazo acstico es el brazo de acceso, y la pa (aguja) es la cabeza
lectora grabadora. La principal diferencia es que los discos musicales estn
permanentemente grabados, mientras que los discos magnticos pueden ser
grabados, borrados y vueltos a grabar.
Los discos se utilizan para almacenar informacin tan diversa como una carta,
un balance, o una reproduccin digital de un video film; para ello la informacin
se codifica magnticamente en la superficie del disco.
La caracterstica fundamental del disco magntico es que permite el acceso
directo a los datos que contiene. De esta manera accedemos en forma
inmediata a cualquier dato ubicado dentro del disco. Esta caracterstica
funcional constituye la diferencia fundamental con los otros dispositivos de
almacenamiento secundario: las cintas magnticas, las que slo permiten el
acceso secuencial (para acceder a un dato es necesario leer todos los datos
grabados previamente, a partir del principio).
Disquetes: son el mtodo de almacenamiento secundario mas usado en
las computadoras personales. Vienen en distintos tamaos (identificados
por su dimetro). Los ms comunes son los de 3.5 y 5.25 pulgadas. Las
superficies circulares estn encerradas en cubiertas de plstico. Los
disquetes tienen diferentes capacidades de almacenamiento:
Disquete de 5.25 - Doble Densidad (DD) 360 Kilobytes.
Disquete de 5.25 - Alta Densidad (HD) 1.2 Megabytes.
Disquete de 3.5 Doble Densidad (DD) 720 Kilobytes.
Disquete de 3.5 - Alta Densidad (HD) 1.44 Megabytes.
La unidad de disquete de la computadora est diseada para trabajar
con disquetes de determinadas capacidades, por lo tanto se debe
conocer cuales son las capacidades posibles de almacenamiento que la
unidad puede manejar.
Discos Duros (Hard Disk): los discos duros (discos instalados
internamente en forma permanente dentro de las PC) se han convertido
en el medio principal de almacenamiento para los datos que deben
guardarse en forma permanenteen las computadoras. Permiten
almacenar ms datos y el acceso a los mismos es ms rpido que
cuando se utiliza disquetes.
Discos pticos (CD ROM): constituyen la nueva tecnologa de discos para
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computadoras. Son discos compactos que se utilizan para almacenar


texto, grficos y sonido de alta fidelidad. Es prcticamente el mismo
disco que un CD de msica, pero usa pistas distintas para los datos. Un
reproductor musical de CD no puede reproducir discos CD-ROM, pero un
reproductor de CD-ROM si puede reproducir discos CD con msica.
Los CD-ROM pueden almacenar ms de 600 Megabytes de datos, lo que
equivale a aproximadamente 250.000 pginas de texto o 20.000
imgenes de resolucin media. Los CD ROM se estn haciendo
imprescindibles para grandes catlogos y obras de referencia. Debemos
considerar que en principio el usuario no puede grabar datos en el CD
ROM.
Discos pticos (DVD): hasta ahora los CD-ROM eran lo ms avanzado en
cuanto a almacenamiento, y las velocidades de transferencia que ahora
alcanzan eran impensables cuando se empezaron a comercializar.
Pues ahora nos quieren sorprender con otro formato de almacenamiento
que supera de largo a nuestro conocido CD-ROM, se trata del DVD-ROM,
este posee una velocidad de lectura mayor que los CD tradicionales y
una capacidad que vara entre los 4, 7 y los 17 Gigas.
Con esta tecnologa en el mismo tamao que un CD de msica cabe una
pelcula de 2 horas, con sonido Dolby, pistas para voz en 8 idiomas y
subttulos en otros 32 idiomas, y adems los lectores de DVD son
compatibles con los discos CD actuales tanto de msica como multimedia
a una velocidad de 8x.
Todos los grandes fabricantes de componentes para PC, tienen
preparada la comercializacin de productos DVD para mediados de este
ao.
Tambin se espera para finales de ao otro producto de almacenamiento
de datos innovador, es el CD regrabable, o CD-R, estos CDs funcionan
de manera anloga a un disquete, pudiendo copiar y borrar datos las
veces que queramos.
Cintas Magnticas
Las cintas magnticas son dispositivos de almacenamiento secuencial usados
para recoleccin de datos, respaldo o conservacin de datos con propsitos
histricos (ejemplo: estados financieros de aos anteriores). Como cinta de
audio o de vdeo, la cinta de computadora est hecha de plstico flexible con un
lado cubierto con un material, ferromagntico. Las cintas vienen en carretes,
cartuchos y cassettes de muchos tamaos y formas. Cualquiera fuere el
mecanismo que utilice la cinta, ubicar un elemento especfico almacenado en
ella, requiere leer todo lo que est antes. No hay forma de avance veloz. Para
agregar y borrar registros en una cinta, se debe grabar una nueva con la nueva
informacin.
Las cintas magnticas se han ido convirtiendo en el dispositivo principal para el
resguardo (back up) de los datos de los sistemas informticos. Inicialmente
eran usadas para almacenar archivos de proceso (los que usa la computadora
para trabajar), pero con la evolucin tecnolgica, y el consiguiente
abaratamiento y aumento de capacidad de los discos magnticos, stas se han
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destinado casi exclusivamente como medios de back up e intercambio de


informacin.
Existen dos tipos de cintas magnticas vigentes en la actualidad:
Cintas de carrete abierto: es el tipo de cinta tradicional y quizs el ms
difundido. Es la cinta corriente en el ambiente de las grande
computadoras (mainframes) y se ha constituido en el medio de
intercambio estndar para esta categora de equipamiento. Se
caracterizan por utilizar los dos carretes (el de traccin y el de soporte
de los datos) en forma abierta, o sea permitiendo el acceso fsico a la
cinta por parte del operador (de hecho se toca la cinta cuando se la
bobina en forma manual).
Data cartridge: es el tipo de cinta corriente en las PC. Son similares en
sus prestaciones a la cinta magntica carrete abierto. Se caracterizan
porque la cinta est contenida en un casete cerrado (los dos carretes, el
de traccin y el de soporte de datos, estn contenidos dentro del casete)
impidiendo el acceso fsico del usuario a la cinta, con ventajas para su
manipulacin, transportabilidad y resguardo de agentes fsicos hostiles
(humedad, suciedad, etc.).

Aspectos a tener en cuenta al adquirir una computadora.


Primero deber definirse el presupuesto disponible para la adquisicin de la
computadora. Algunas configuraciones pueden quedar excludas por ser muy
costosas. De esta forma se esta limitando las opciones, haciendo ms cerrada
la toma de decisin.
La Primera decisin es determinar la configuracin bsica del nuevo sistema.
De escritorio o porttil?
Va a trabajar en una oficina en un solo lugar o llevar la computadora a
muchos sitios? Elija una porttil si planea cargarla; sin embargo tenga en
cuenta que cuestan ms que las de escritorio (siendo de similar
configuracin); por lo tanto tendr que pagar la portabilidad o prescindir de
alguna caracterstica. Tambin debe considerarse que las computadoras
porttiles son bastante incmodas a la hora de hacer una carga masiva de
datos (su teclado esta muy comprimido).
Plataforma Macintosh o PC Compatible?
Evale los programas disponibles para ambas plataformas y opte por la que
ms se adapte a sus necesidades. Trabajar mucho con otras personas y
necesitar la misma plataforma que ellas? Tenga en cuenta el tipo de
actividad para la que va a utilizar la computadora, por ejemplo: si se dedica
al diseo grfico puede que potencialmente sea conveniente la utilizacin de
plataforma Macintosh.
Gabinete Torre, Minitorre o de Escritorio?
Si se inclina por una de escritorio cunto espacio tiene para ella? El
gabinete contiene la placa madre (motherboard) y aberturas o ranuras de
expansin para montar unidades de disco, CD-ROM y cinta.
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Dispositivo de Visualizacin.
La calidad de exhibicin de la computadora depende de las caractersticas
del adaptador de vdeo (placa de video) y del monitor. Lo ms probable es
que prefiera un monitor con capacidad de grficos y color. Los monitores se
especifican segn su capacidad de resolucin y tamao de pantalla. Un
monitor tpico para escritorio tiene 14". Podra optar por uno de 17" si
trabaja con grficos detallados. Las computadoras porttiles representan
valoraciones especiales respecto del monitor (ver consideraciones especiales
para computadoras porttiles).
Una vez que ha decidido la configuracin bsica de su sistema, necesitar
pensar en la arquitectura de la computadora. Estas especificaciones tcnicas
determinarn, en ltimo trmino, su poder de computacin.
Para red o aislada?
Va a trabajar solo o en red? Desea conectarse a una red y aprovechar las
ventajas de un servidor y microprocesador central y usar su computadora
como estacin de trabajo?
Qu Microprocesador?
Debe comparar los microprocesadores para determinar el que mejor se
adapte a sus necesidades (teniendo en cuenta las diferentes plataformas,
PC o Mac). Por ejemplo puede elegir entre la serie PowerPC (Pc o Mac) o la
familia Pentium de Intel (Pc compatibles).
Que velocidad de Reloj?
Los procesadores vienen en varias velocidades que afectan la eficiencia del
procesamiento. Si planea usar la computadora en aplicaciones cientficas,
matemticas o con grficos complejos, necesitar una mquina ms rpida
que si solo la utilizara para el procesamiento de texto.
Cunta RAM?
La cantidad de RAM que necesita una computadora depende del sistema
operativo y de las aplicaciones con las que planea trabajar. La RAM mnima
recomendada para las computadoras actuales es de 8 megabytes, aunque
para lograr un desempeo aceptable de algunos programas se necesita como
mnimo 16 megabytes (por ejemplo Windows 95). Despus de adquirir la
computadora existe la posibilidad de agregar memoria RAM.
Incluir Cach de RAM?
Un cach de RAM es muy importante para la mxima eficiencia de
computadoras con procesadores de alta velocidad, porque la unidad central
de procesamiento puede procesar datos con mayor rapidez que aquella con
que los recupera de la zona normal de RAM. Una computadora con
microprocesador 80486 debe tener por lo menos 128 K de cach de RAM.
El sistema Pentium requiere 256 K como mnimo.
Tipos de Bus y de Ranuras?
Debe tenerse en cuenta el tipo de bus de expansin que usa la
computadora para transportar datos. Por ejemplo ISA, Vesa, PCI.
Actualmente el bus PCI es el de mayor velocidad.
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Para qu va a usar la computadora? Aunque pueda formar una biblioteca de


software al paso del tiempo, el sistema operativo que elija determinar qu
programas puede ejecutar. Tambin debe tener en cuenta cmo almacenar su
sistema esos programas.
Sistema Operativo:
La plataforma que elija, sea Macintosh o PC compatible, determinar su
eleccin del sistema operativo. Casi siempre los vendedores lo incluyen con
la computadora, de modo que si compra una PC compatible, se podra
esperar que cuente con las ltimas versiones de DOS y Windows en el disco
duro. Seguramente que con el paso del tiempo pueda cambiar esos sistemas
operativos.
Paquetes de Software
incluidos:
Asimismo, muchos vendedores incluyen aplicaciones, como procesador de
textos o pasatiempos bsicos, en el sistema. Los sistemas de multimedios
suelen incluir CD-ROM de enciclopedias, libros y pasatiempos. A igualdad de
los dems factores, un sistema con programas incluidos cuesta un poco ms
que uno sin ellos. Sin embargo, si cubren sus necesidades, el aumento en el
precio es, casi siempre, menor de lo que le costara adquirir el software por
separado.
Disco Duro:
Los discos duros se catalogan segn su capacidad de almacenamiento, que
se mide en Kilobytes, megabytes o gigabytes. Mientras mayor sea (ms
bytes) ms programas y datos podr almacenar. A medida que la tecnologa
de almacenamiento se abarata, se hacen comunes los discos duros de 2, 4,
o 6 Gigabytes.
Unidades de
disquete:
Se acostumbra que los discos flexibles sean el medio de almacenamiento
para transferir y guardar datos. Puesto que los disquetes de 5.25 se estn
volviendo obsoletos, una sola unidad de discos flexibles de 3.5 es
suficiente.
Si opta por una computadora porttil, hay varias decisiones adicionales por
tomar.
Pantalla de Cristal Lquido
(LCD):
Las computadoras porttiles no emplean monitores porque estos son muy
grandes y necesitan demasiada energa para poder trabajar con bateras. En
lugar de ello, tienen una pantalla plana de cristal lquido (LCD, de Liquid
Crystal Display), que puede ser de matriz pasiva o activa. La matriz pasiva
se basa en la sincronizacin para actualizar la presentacin; como resultado,
las imgenes en movimiento pueden parecer borrosas. Las pantallas de
matriz activa se actualizan (o definen) con mayor rapidez y dan una calidad
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de imagen semejante a la de un monitor. Las pantallas de matriz pasiva son


las ms econmicas y se consiguen monocromticas o de colores (algo ms
costosas). Se necesitan pantallas de color con matriz activa para obtener
una presentacin ntida de grficos, animacin y video (son las ms
costosas).
Puerto
SVGA:
La mayora de las computadoras porttiles tiene un puerto SVGA para un
monitor externo. Con l se tiene la opcin de conectar un monitor a
su
computadora
porttil.
Ranura
PCMCIA:
Es un tipo especial de ranura de expansin desarrollada para usarse
con computadoras porttiles, donde se puede insertar una tarjeta
PCMCIA. Se
catalogan pro tamao: el tipo I (las ms delgadas) se usa
principalmente
para tarjetas de expansin de memoria; el tipo II (la ms frecuente)
acepta tarjeta con mdems, tarjetas de sonido o tarjetas de conexin de
red; y el
tipo III (la ms gruesa) contienen dispositivos como unidades de disco
duro.
En muchas computadoras porttiles (Notebooks) se encuentra una
ranura PCMCIA de propsito mltiple, que acepta dos tarjetas tipo I, dos
tipo II o, una tipo III.
Peso:
Pesan desde poco menos de 2 Kg hasta ms de 5 Kg. Tenga en
cuenta cuanto tiempo deber cargarla para ver si el peso es un factor
importante a tener en cuenta en la adquisicin.
Tipo de
Ratn:
Aunque el ratn es el dispositivo apuntador habitual en las computadoras
de escritorio, hay otros, como trackball, trackpoint y una almohadilla de
contacto, que son ms prcticos para las computadoras porttiles.

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Figura I.4: tipos de ratn para computadora


porttil
Acoplamiento:
Para tener computacin multimedios en el pequeo gabinete de una
computadora porttil, se han desarrollado dispositivos alternos,
como
acopladores y ampliadores de puerto. Un acoplador es, en esencia, un
bus
ms de expansin donde conectar la computadora. Esta aporta
el procesador y la RAM, en tanto que el acoplador brinda los puertos de
expansin para dispositivos adicionales, como tarjeta de sonido o
unidad CD-ROM.
Bolso de
Transporte:
Considere como cargar su mquina y compre un bolso especialmente;
diseado para eso. Esto debe ser bien acolchado para proteger a la
computadora y tener los compartimientos necesarios a fin de guardar
los dispositivos perifricos, cables, etc.
Los dispositivos perifricos agregan funcionalidad al sistema porque con ellos
se adquiere
varias
opciones
de
entrada,
salida y
almacenamiento.
Si su
presupuesto es limitado, no necesita tener todos los perifricos al comprar el
sistema de computacin; ms tarde podr ir agregndolos conforme a su
presupuesto.
Mouse:
Existen diferentes modelos de los cuales se puede escoger, por lo general
son de bajo precio. Existe el mouse imfrarrojo o inalmbrico (no requiero
cable para su conexin) su costo es ms elevado.
Impresoras:
Puede ser de matriz de punto, de chorro de tinta o lser. Existen impresoras
a color en cada una de estas categoras, pero las de chorro de tinta poseen
la mejor relacin precio eficiencia, por el alto costo de las impresoras lser
color y la baja calidad de las impresiones matriciales.
Scanner:
Es un modo rpido de convertir imgenes en datos manipulables. De
acuerdo con el software que se adquiera con el scanner, podr usarlo,
incluso para captar y manejar caracteres.
Mdem:
Muchos sistemas tienen un mdem para transmitir y recibir datos por va
telefnica a otras computadoras. La velocidad en bps (bits por segundo)
especifica la rapidez de transmisin. Un sistema debe tener un mdem como
mnimo de 28.800 bps, pero lo aconsejable es que sea de 56 Kbps.
Fax Mdem:
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Es un mdem que tiene la capacidad de enviar y recibir fax (en la actualidad


casi la totalidad de los mdem tienen esta capacidad). A travs de estos se
puede enviar un documento que este en la memoria de la computadora a
cualquier fax normal, donde se reproduce como copia en papel, o a otro fax
mdem para imprimirse despus. Los fax mdem tambin pueden recibir
transmisiones de fax, de un telfono faz normal o de otro fax mdem.
Sistema de Respaldo:
Segn cunto y con que frecuencia desee respaldar la informacin del disco
duro, puede prever la adicin de un sistema de respaldo en cinta.
Regulador de Voltaje:
Un regulador protege la computadora contra fluctuaciones sbitas de
energa.
Para aprovechar las ventajas de las posibilidades del software actual, como
video y sonido, etc. Se debe tener en cuenta la posibilidad de adicionar
capacidad multimedia al sistema. Si el presupuesto es limitado, pero se desea
usar textos y programas que se distribuyen en CD-ROM, se puede comprar la
unidad lectora de CD-ROM y luego la tarjeta de sonido y los parlantes.
Unidad CD ROM:
Una unidad de CD-ROM, sea de 10 velocidades o mayor, es una buena
inversin que le permite usar aplicaciones multimedios, educativas, juegos,
utilitarios, que solo se consiguen en CD-ROM.
Tarjeta de Sonido y Parlantes:
La mayor parte de las aplicaciones multimediales requieren tarjeta de sonido
y parlantes. Su costo no es excesivo. Existen kits de instalacin en el cual
tambin se incluye el lector de CD-ROM.
Al igual que con cualquier compra importante, la calidad del servicio y el
soporte que proporcionan el vendedor o el fabricante debe ser un punto bsico
al considerar la adquisicin.
Garanta:
Los sistemas de computacin son compras importantes. El fabricante
ofrece garantas razonables del equipo? Debe considerarse los antecedentes
del vendedor y del soporte tcnico.
Soporte Tcnico:
Si tiene un problema y necesita llamar al fabricante o vendedor. Cul es el
tiempo normal que sus tcnicos tardarn en responder y en solucionarle el
problema?
Reparacin:
Si necesita arreglar un componente, Ser reparado localmente? Tiene que
mandarlo fuera de la ciudad? Quin se hace cargo de los gastos de
transporte? Le proporcionan un sustituto mientras espera la reparacin del
componente?

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10.

Arquitectura del software

Introduccin.
El software determina lo que puede hacer una computadora y, en cierto
sentido, la transforma en uno u otro tipo de aparato: de una mquina de
dibujar en una de escribir , de un simulador de vuelo en una calculadora, de un
sistema de archivo en un estudio musical, etc.. Es importante comprender la
diferencia entre programas de computacin, datos y software .
Un programa de computacin es un conjunto de instrucciones detalladas,
paso a paso, que dicen a la computadora como resolver un programa o ejecutar
una tarea. Los pasos estn en un lenguaje que la mquina interpreta o
"comprende" .Antes era ms frecuente que los usuarios tuviesen que dedicar
mucho tiempo y recursos econmicos para la elaboracin de muchos de sus
programas. En la actualidad el mercado provee miles de programas que ya han
sido previamente escritos y probados.
Los datos son, las palabras, nmeros y grficos que describen a las personas,
eventos, cosas e ideas. Se pueden incluir en los programas (como los datos del
diccionarios que utiliza el procesador de textos), o se pueden crear, como los
nmeros para trazar una grfica.
El software es una parte bsica del sistema de computacin y un trmino con
ms de una definicin. En los primeros das de la industria de la computacin,
la palabra ; "software" se populariz para indicar todos los componentes no
tangibles (no hardware) de una computadora. En este sentido, indicaba los
programas y los datos que estos usaban. En la prctica y en la actualidad,
denota un producto comercial, que podra incluir ms de un programa adems
de datos.
En este punto definiremos software como el conjunto de instrucciones y datos
asociados, almacenados en formato electrnico, que indican a la computadora
el modo de realizar una tarea. Segn esta definicin, puede incluir ms de un
programa, si estos trabajan unidos para efectuar una tarea. Tambin puede
indicar datos, pero estos por si solo no son software; por ejemplo, el software
para procesamiento de texto podra abarcar los datos de un diccionario, pero
los datos que genere con un procesador de texto no son software.
En los ltimos tiempos el software a ido cobrando una participacin cada vez
ms significativa en las compras que las empresas realizan de artculos
relacionados con la informtica. En las primeras generaciones de la
computacin, las mayores erogaciones
se realizaban en la compra de
equipamiento, asignndole al software un rol de elemento complementario al
hardware, incluso era corriente que fuera considerado gratuito o lo que es lo
mismo, incluido en el costo del equipamiento, dada su intangibilidad.
Paulatinamente fue cobrando importancia como rubro en si mismo, y las
licencias de software comenzaron a ser tenidas en cuenta como un elemento
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ms a considerar dentro de las inversiones a realizar en un proyecto


informtico.
Hoy la relacin ha cambiado y las erogaciones destinadas al software tienen
una participacin mayor que el hardware en el total de los gastos asignados a
proyectos en sistemas y se espera una participacin an mayor. Es ms, la
eleccin del software pasa a ser el factor determinante de la arquitectura de
equipamiento informtico que adopta una organizacin.
El software en un elemento intangible; por consiguiente, cuando se lo adquiere,
en realidad se paga un derecho de uso, estando normalmente prohibida la
transmisin de este derecho a terceros. Al comprador de software se le
entrega, adems de un certificado que lo habilita para el uso del producto
adquirido, los manuales de uso e instalacin, los elementos magnticos
conteniendo el producto.
Pero no todo el software de una instalacin es comprado a proveedores
externos: existe una clase de software normalmente producido por la propia
empresa llamado software de aplicacin. Este tipo de sistemas configura el
elemento de mayor incidencia en las inversiones informticas de una
organizacin; son el resultado de largos aos de desarrollo y reflejan la
operatoria normal de trabajo de sta. Cuando estos productos son de aplicacin
generalizada, constituyen un capital realizable, es decir la empresa puede
venderlos a otras organizaciones con similares caractersticas y obtener
considerables ganancias.
Tipos de Software.
Software de Base:
Agrupa a los programas de control del equipamiento e incluye: el sistema
operativo, el software de comunicacin de datos y otros productos relacionados
con el funcionamiento general del equipamiento.
Es decir el software de base est compuesto por aquellos programas especiales
que funcionan como un todo y que sirven para ayudar al usuario a hacer un uso
eficiente del equipamiento disponible y relegarlo de programar aquellas
funciones tpicas y comunes para cualquier instalacin informtica.
Productos de Software:
Engloba a los programas destinados al usuario final; son sistemas de uso
general que no necesitan adaptarse a las particularidades de la empresa. En
general sirven para crear y trabajar con documentos: procesadores de texto,
planillas de clculo, utilitarios, etc.
Software de Aplicacin:
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Agrupa a los sistemas diseados para atender los procesos propios de la


empresa, es decir a los programas que procesan las operaciones de una
organizacin como: sistemas de inventario permanente, personal, contabilidad,
cuentas corrientes, etc.. Su propsito es automatizar la operacin rutinaria de la
empresa y as dar solucin a sus problemas especficos de procesamiento de
datos.

software

Productos de software

Software
aplicacin

de

Sistema
Operativo

Herramientas
de
productividad (utilitarios y
automatizacin de oficina.)
Herramientas
de Programas de la
programacin (lenguajes)
empresa (procesan
transacciones)
Administradores de Bases de
Datos

FIGURA II. 1.
El software de base est relacionado con el equipo, mientras que el de
aplicacin esta relacionado con un proceso determinado. As el software de
base ser utilizado por los usuarios de un sistema de computacin especfico,
sin tener en cuenta los tipos de aplicaciones que usen. Por ejemplo, una
compaa metalrgica utilizar el mismo software de base que un hospital
(siempre que ambos tengan el mismo tipo de equipamiento); pero el software
de aplicacin que diseen y desarrollen ser diferente, pues sus empresas
tienen distintas funciones.
Los productos de software se parecen al software de base en cuanto a su
aplicacin generalizada en cualquier entorno de procesamiento de datos (no
necesitan adaptarse a las particularidades de la empresa) y se asemejan al
software de aplicacin, dado que son diseados para la productividad de un
usuario final.
El software de base se ocupa de la relacin entre los programadores y los
operadores con el equipamiento, mientras que los productos de software y el
software de aplicacin son los que atienden las tareas rutinarias de los usuarios
finales.
Software de Base -Sistema Operativo.
Un sistema operativo es el software que controla el uso de los componentes de
la computadora, como memoria y espacio de almacenamiento en el disco.
Trabaja como un controlador de trfico areo, pues coordina las actividades en
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el interior de la computadora: igual que un aeropuerto no funciona sin


controladores de trfico (en este caso de rdenes e informacin), sta no
trabaja sin un sistema operativo.
Es el conjunto de programas encargados de administrar los recursos de la
computadora e involucra el manejo de todos los elementos de hardware de un
sistema informtico, es decir la CPU y los dispositivos perifricos.
El sistema operativo tambin es llamado "software ejecutivo o supervisor"
y lo podemos definir como el conjunto de programas, rutinas, procedimientos y
mdulos que controlan los recursos de una instalacin informtica. En su
concepcin ms amplia, el sistema operativo se ocupa de hacer funcionar todos
los recursos de una computadora en forma armnica: el equipamiento fsico
(hardware) junto con los programas del usuario (software de aplicacin), los
que a su vez administran los datos (archivos, bases de datos) de la empresa.
El sistema operativo es uno de los componentes mas importantes de un
ambiente informtico, quizs el determinante del xito de un proyecto, ya que
el que determina los estndares (la compatibilidad) para todos los utilitarios,
lenguajes y programas de aplicacin que se ejecutaran all. En sntesis, todos
los programas que el usuario quiera, ejecutar, deben cumplir con la condicin
de respetar la compatibilidad para con el sistema operativo que les brinda
soporte.
La calidad del sistema operativo es determinante para el uso eficiente del
equipamiento disponible, pues es responsable del mejor aprovechamiento del
tiempo de procesador y de sus perifricos, es decir de las facilidades de uso del
sistema informtico en su conjunto.
Funciones del Sistema Operativo.
Control bsico de entrada y salida: un sistema operativo controla el
flujo de datos de los perifricos a la computadora y de sta a aquellos.
Conduce la entrada a las reas de la computadora donde se puede
procesar y la salida hacia la pantalla o cualquier dispositivo de salida que
solicite.
Aseguramiento del espacio adecuado: el sistema operativo cuida
que est disponible el espacio adecuado para cada programa en
ejecucin, y asegura que cada procesador realice rpidamente cada
instruccin del programa. Si desea correr dos o ms programas
simultneamente (o sea multitarea), el sistema operativo cuida que cada
programa tenga su espacio y tiempo de trabajo adecuado.
Asignacin de los recursos del sistema: el sistema operativo
distribuye recursos del sistema para que los programas corran con
uniformidad. Un recurso del sistema es una parte del sistema de
computacin (una unidad de disco, la memoria, una impresora o un
tiempo de procesador) que puede usar un programa.
Administracin del espacio de almacenamiento: el sistema
operativo se ocupa de los datos almacenados en disco y CD ROM.
Imagine que sus discos son archiveros; los datos, papeles almacenados
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en carpetas, y el sistema operativo la secretaria archivista. Ella archiva la


carpeta cuando termina de usarla. Cuando se necesita algo del archivo
se le solicita y ella sabe donde encontrar la carpeta.
Mantenimiento de la seguridad: el sistema operativo tambin ayuda
a conservar la seguridad de los datos en el sistema do computacin; por
ejemplo, puede impedirle el acceso al sistema, a menos que presente su
clave de usuario y contrasea.
Deteccin de fallas del equipo: adems, el sistema operativo vigila el
estado de los principales componentes de la computadora para descubrir
las fallas que afectan al procesamiento. Al encender la mquina, el
sistema operativo comprueba cada uno de los componentes electrnicos
y levanta un inventario rpido de los dispositivos de almacenamiento;
por ejemplo si falla un componente elctrico interno, presenta un
mensaje que identifica el problema y no le permite continuar hasta
corregirlo.
Clasificacin de los Sistemas Operativos.
Segn su capacidad de procesamiento, los sistemas operativos actuales se
clasifican en:
Sistemas Operativos Monotarea: nicamente pueden controlar la
ejecucin de un solo programa a la vez. Simplemente cargan y ubican en
la memoria principal la aplicacin en curso, poniendo a su disposicin
todos los recursos del sistema. Una vez concluida la aplicacin, podr
ejecutarse un nuevo programa. El sistema ms difundido en esta
categora es, sin duda, MS DOS.
Sistemas Operativos Multitarea: permiten multiprogramacin, es
decir la ejecucin de ms de un programa al mismo tiempo. Este tipo de
sistemas operativos permite cargar en la memoria principal diversas
aplicaciones (programas ) proporcionando a cada una la posibilidad de
utilizar todos los recursos disponibles en la computadora. Ejemplos de
sistemas operativos multitarea son: Windows NT, Windows 95, Unix y
OS/2 de IBM.
Sistemas Operativos para Redes: administran los servidores de las
redes de rea locas (LAN). Entre ellos los ms difundidos son: Netware
de Novell, Lan Manager de IBM y Windows NT de Microsoft.
Productos de Software.
Actualmente esta categora de productos representa la rama ms dinmica y
rentable del mercado informtico, donde los proveedores estn librando
grandes batallas.
Los productos de software son los que hoy generan los mayores mrgenes de
utilidad y prometen ser la rama de mayor crecimiento en el mercado
informtico.
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El inters actual se basa en que el proveedor que domine una categora de los
productos de software de hoy, ser el que fije los estndares de la misma para
el futuro y por consiguiente estar en mejores condiciones de dominar el
correspondiente nicho de mercado. .
Herramientas de Productividad.
Agrupa a los programas catalogados como de uso directo para el usuario, es
decir no requieren de ningn otro elemento o tarea previa para ser puestos en
ejecucin, y se lo utiliza para:
Administracin de equipamiento informtico: (los llamados
programas utilitarios) como los sistemas do administracin de discos
(Norton, PC Tools), sistemas de seguridad, etc.
Automatizacin de Oficina: agrupa a los programas procesadores de
textos, hojas de clculo, correo electrnico, graficadores, bases de datos
personales, etc.; es decir los ,productos diseados para mejorar la
productividad del trabajo administrativo de una organizacin.
La automatizacin de oficina es un concepto que engloba la aplicacin de todo
tipo de recursos informticos para la realizacin de las tareas rutinarias de una
oficina ,por ejemplo:
Escribir cartas, documentos, memorandums, informes, etc.
Elaborar planillas con cifras resmenes de la actividad de la organizacin,
por ejemplo: presupuestos, estadsticas, etc.
Representar grficamente informacin que permita descubrir normas y
tendencias. .
Integrar la informacin de uso comn y mantener los puestos de trabajo
comunicados.
Para realizar estas tareas se dispone de los productos de automatizacin de
oficina, los que incluyen herramientas tales como: procesadores de texto, hojas
de clculo, correo electrnico, grficos y publicaciones de oficina.
El ambiente de una oficina automatizada se basa en una red de rea local,
encargada de comunicar la va de comunicacin a las PC ubicadas en los
escritorios del personal administrativo, con los servidores de datos y de
comunicaciones. Los usuarios de este ambiente de procesamiento de datos
pueden de esta manera crear, almacenar y recuperar documentos con distintos
tipos de informacin: mensajes, correspondencia, agendas, boletines, y
transmitirla luego a cualquier usuario conectado a la red.
En sntesis, todas las tareas tpicas de una oficina administrativa, tales como:
mecanografiado, copiado, archivado, elaboracin de planillas y grficos, envo y
recepcin de fax, etc., son candidatas para ser prestadas por las herramientas
(programas) integradas en un sistema de automatizacin de oficina.
Productos Integrados para automatizacin de oficina.
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En la actualidad uno de los segmentos mas competitivos en el mercado


informtico se ha establecido alrededor de los paquetes integrados. Con esta
modalidad los proveedores intentan ofrecer todas las funciones relacionadas a
la automatizacin de oficina de su autora "enlatadas en un solo producto". Esta
situacin asegura al usuario la compatibilidad de los archivos de datos
originados por cada producto integrante del paquete, es decir, permite la
transferencia de datos de un utilitario a otro. Esta caracterstica permite
multiplicar geomtricamente la productividad del trabajo del usuario.
Los productos integrados compiten frente a frente en cuanto a las aplicaciones
fundamentales: procesador de textos, hoja de clculo, base de datos y la
presentacin grfica. Sin embargo cada fabricante trata de endulzar su negocio
agregando programas . adicionales que completan la funcionalidad del producto
integrado y que atraen a los compradores que buscan algo ms, por ejemplo:
programas de correo electrnico, administradores de informacin personal
(agendas), calculadoras en lnea, administradores de archivos, etc. .
Adems, los programas integrados tienen interfaces uniformes. Si la interfaz es
constante, una vez que se ha aprendido una de las aplicaciones del paquete,
para dominar las otras, slo tiene que ,aprender las opciones especificas de
cada tarea. En sntesis, el diseo de estos productos integrados permite mezclar
funciones y datos de distintas aplicaciones.
Actualmente existen en el mercado diversos paquetes de software que integran
los programas de automatizacin de oficinas de un PC en un solo ambiente.
MS-OFFICE: paquete que provee los ms. populares productos de
Microsoft para las tareas de automatizacin de oficina: procesador de
textos Word, software de presentacin POWER POINT, planilla de clculo
Excel, ,. base de datos Access, correo electrnico MS-MAIL. Funciona
bajo ambiente Windows.
PERFECT OFFICE: de caractersticas similares a OFFICE, es la oferta,
presentado por COREL CO., integrada por WORDPERFECT, QPRO, etc.
Funciona bajo ambiente Windows.
SMART SUITE: es la oferta equivalente de LOTUS CORP. (comprada
por IBM), integrada por el procesador de textos AM, PRO, y la popular
planilla de calculo LOTUS. Funciona bajo ambiento Windows.
Procesadores de Textos
Los procesadores de texto son herramientas de software diseadas para crear y
administrar documentos de texto en una computadora, reemplazando las tareas
asociadas con una mquina de escribir.
La ventaja principal del procesamiento de textos es que los documentos quedan
almacenados en forma permanente dentro de la computadora; pueden ser
llamados posteriormente para modificarlos (editarlos) y volver a imprimirlos si
es necesario. Otra ventaja apreciable es que los documentos guardados en un
sistema de computacin pueden ser ubicados mas rpidamente que los
documentos fsicos de papel.
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Hojas de Clculo
Las hojas de clculo, tambin llamadas planillas electrnicas o planillas
financieras. son herramientas de software que simulan una planilla de papel, en
la que se obtienen totales y se realizan clculos con los nmeros insertos en la
misma.
Aparecen en pantalla como una matriz de filas y columnas, cuyas intersecciones
se denominan celdas, las cuales pueden contener datos o frmulas. Las
frmulas constituyen la "magia" de las hojas de clculo. Despus de agregar o
cambiar los nmeros, las frmulas recalcularn los datos automticamente.
Por ejemplo, el total de una columna de elementos de gastos detallados puede
ser trasladado a una columna resumen que exhiba lodos los gastos. Si cambian
los datos en la columna de detalle, cambia tambin su total en dicha columna,
el cual se copia entonces en la columna resumen, cambiando por lo tanto el
total de esta columna.
Si esto se hiciera manualmente, cada cambio de dato requerir recalcular,
borrar y modificar los totales de cada columna. Esta actualizacin automtica
permite a los usuarios crear un plan, insertar diferentes suposiciones y ver
inmediatamente el impacto sobre el resultado final. Esta posibilidad de analizar"
Qu pasara si. ...?" Hace de la hoja de calculo una herramienta indispensable
para la elaboracin de presupuestos, planes, resmenes financieros, etc.
Lo anteriormente descripto es una de las tantas bondades o potencialidades
que poseen las planillas de calculo.
Graficadores
Los software de graficacin son productos diseados para permitir representar
visualmente y en forma grfica los datos. El objetivo es facilitar la comprensin
de la informacin que reflejan los archivos de datos por parte de los usuarios
de la misma.
Las personas pueden comprender un grfico bien hecho mucho ms
rpidamente que las estadsticas impresas en las que estn basados.
Algunos paquetes de software muy populares que pueden convertir datos en
despliegues grficos son Harvard Graphics, Power Point, Corel Draw, etc. (en la
mayora de las planillas de clculos tambin se puede representar grficamente
datos numricos, vase figura II.5.).
Estos programas, permiten elaborar, organigramas, cursogramas, infogramas, y
tambin la creacin de transparencias y diapositivas (incluso con animaciones).
Bases de Datos
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Las bases de datos personales, tambin llamadas "bases de datos para usuarios
finales", son productos de software que tienen como funcin encargarse de la
manipulacin de datos de uso personal. En general estos productos estn
diseados para administrar datos de uso personal, es decir no compartidos con
otros usuarios.
MS-ACCESS y PARADOX de WordPerfect (actualmente divisin de Novell), son
los productos ms populares dentro de este rango y pueden hacer que hasta
los usuarios con escasa experiencia trabajen con ellos rpidamente. Estos
productos han evolucionado hasta transformarse en potentes herramientas.
Implementacin de Productos de Software -Consideraciones.
El diseo y la implementacin de una oficina automatizada involucra el
desarrollo de programas de: capacitacin y orientacin para preparar al
personal con respecto alas nuevas tareas y responsabilidades que tendr que
enfrentar en el futuro.
Las actitudes de las personas de una oficina pueden clasificarse en algunas de
las siguientes posturas:
Los reacios, aquellas personas que no se encuentran entusiasmadas con
el cambio.
Los exagerados, aquellos que consideran que la automatizacin de la
oficina y la nueva tecnologa son la nueva solucin a todos sus
problemas.
Los indiferentes, aquellos que no estn ni a favor ni en contra.
El profesional a cargo de la implementacin debe descubrir cual es el proceso
educativo ms apropiado para su empresa, en definitiva tener en cuenta la
actitud y personalidad de la empresa. En este punto descubrir que hay
problemas que deben superarse, tales como:
Ignorancia: es conveniente en este nueva solucin a travs de
presentaciones, charlas, cursillos y distribucin de folletos a los distintos
niveles de la organizacin incluidos en la implementacin.
Temor: se deben detectar las potencialidades y riesgos de la propuesta.
Incredulidad y pesimismo: se deben dar ejemplos de empresas que
utilizan esta forma de trabajo en forma exitosa.
El anlisis de estos puntos es fundamental para definir el tipo de capacitacin
que se le va a dar al personal, como as tambin para determinar la forma en
que se realizar la implementacin del nuevo sistema informtico, que implicar
un cambio en el funcionamiento global de la organizacin.
Lenguajes de Programacin.
Son productos de software diseados para escribir los programas de las
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computadoras en lenguaje simblico o fuente. Se caracterizan por seguir reglas


de sintaxis (normas de escritura), las que son especficas de cada uno y son
establecidas de antemano. A su vez cada lenguaje de programacin dispone de
un programa compilador o intrprete encargado de producir los programas
simblicos o fuentes escritos por los programadores en cdigo de mquina;
este ltimo es el cdigo (nico) que en realidad interpreta el procesador o CPU
para ejecutar las instrucciones dadas por el programador a travs, del
programa.
Procedimiento para escribir un programa.
Los programas son confeccionados por los programadores bajo las normas del
lenguaje de programacin elegido. El programa escrito por el programador se
denomina programa fuente.
Luego de preparado el programa, es decir escrito en lenguaje fuente y
disponible para ser ledo por la computadora, es necesario que el programa
fuente sea traducido al lenguaje que entiende la mquina.
La traduccin del programa fuente al lenguaje interno de la mquina la realiza
un programa llamado compilador o traductor. Es necesario que el programa
compilador se cargue en la memoria de la computadora para que la traduccin
pueda llevarse acabo.
Una vez que el programa fuente es traducido al lenguaje interno de la maquina
se denomina programa objeto, el cual es almacenado en algunos de los medios

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de almacenamiento secundario. Luego se prueba su funcionamiento


cargando en la memoria el programa objeto y ejecutando la aplicacin.

PROG.
FUENTE

COMPILADOR

PROG.
OBJETO

Figura
II.8.
Administradores de Bases de Datos.
Son los productos (programas) diseados para administrar bases de datos, es
decir encargados de sistematizar grandes volmenes de informacin en
forma ordenada y de facilitar el acceso a la misma mediante programas o
aplicaciones prediseadas.
Qu es una Base de Datos?
Una base de datos en un gran archivo donde se enlazan, interrelacionan y
controlan todos los datos por medio de un producto de software especial
encargado de su administracin.
Los administradores de bases de datos se caracterizan por aportar un nuevo
nivel de control situado entre las aplicaciones y los datos que utilizan.
En un ambiente de bases de datos, los sistemas de aplicacin (programas de
usuario) delegan a programas independientes, la tarea de administrar
el manejo de los datos.

Ventajas de la Bases de Datos


Los elementos o campos de datos slo se guardan una vez, es decir no
hay datos repetidos dentro de las bases.
La actualizacin de un dato slo se realiza una vez, ya que ste no debe
estar repetido. Esta caracterstica asegura la consistencia de la informacin
contenida en las bases.
Permiten manejar seguridad a nivel de los datos elementales, o sea,
controlan quienes pueden realizar operaciones de lectura, modificacin o
borrado de los elementos o campos de datos.

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La administracin de los datos es independiente de los programas que los


utilizan, de modo que se los puede modificar sin cambiar los programas
existentes para manejarlos.
Software de Aplicacin.
Los sistemas de aplicacin, tambin conocidos como software de aplicacin,
aplicaciones informticas, programas a medida, etc., son los programas
utilizados para procesar, en forma total o parcial, las transacciones de la
empresa. Uno de los ejemplos ms comunes de este tipo de productos
se puede observar en el rea comercial, donde las empresas utilizan sistemas
de aplicacin para procesar las operaciones (transacciones) que hacen a su
gestin administrativa y comercial, tales como inventarios, facturacin,
compras, contabilidad, etc..
En general, los sistemas de aplicacin se caracterizan porque son escritos
a medida de los procesos administrativos que pretenden automatizar, es decir
estn especialmente programados para trabajar en la plataforma de
procesamiento (hardware y sistema operativo) existente en la empresa
donde se ejecutan. A pesar de que estos productos se caracterizan por ser
especficos para cada combinacin empresa - plataforma de procesamiento, la
evolucin y estandarizacin del equipamiento ha hecho que surjan sistemas
de aplicacin enlatados, es decir cerrados a la programacin del usuario,
listos para ser usados en problemas tpicos y comunes a cualquier empresa
comercial e industrial.
Los sistemas de aplicacin se diferencias de los otros productos de
software tratados hasta aqu, en que estn diseados para procesar las
operaciones normales de la empresa (las transacciones comerciales), servir de
nivel de control y dar soporte para la toma de decisiones. En cambio,
los
otros productos de software, en especial las herramientas de
automatizacin de oficina, estn preparados para trabajar con documentos.

Caractersticas
aplicacin.

de

los

sistemas

de

1. Es el elemento imprescindible de un sistema informtico que no


se puede adquirir fcilmente en forma directa en el mercado. A
pesar de que cada vez hay ms ofertas de paquetes de software
aplicativo con soluciones estndares, por ejemplo: farmacias,
supermercados, estudios contables, etc., en la generalidad de los
casos las empresas solo disponen de ofertas con paquetes que
proveen soluciones parciales a su operatoria administrativa particular.
2. Los desarrollos propios, en general usan mtodos de diseo y
programacin artesanales; por consiguiente la calidad del
producto obtenido (el sistema de aplicacin) depende bsicamente de

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la calidad del trabajo humano. En sntesis, el resultado del rea de


sistemas en lo que hace al desarrollo y mantenimiento de los
programas de aplicacin, est muy expuesto a la capacidad tcnica y
buena predisposicin de los profesionales afectados al diseo y
programacin.
3. La actividad de desarrollo y mantenimiento de los sistemas de
aplicacin es compleja de presupuestar en cuanto a costos y
tiempos. Al ser una

4.

5.

6.

7.

actividad altamente dependiente de la creatividad individual y grupal, e


influenciada por las nuevas situaciones y problemas que van
apareciendo en la ejecucin misma del desarrollo y la implementacin
del sistema de aplicacin , es poco frecuente que las estimaciones
iniciales coincidan con lo acontecido.
La calidad del diseo, el tipo de metodologa y sus herramientas
elegidas para el desarrollo, entre otros elementos, determinan la
eficiencia del funcionamiento del sistema de aplicacin y la vida til del
mismo.
Al no haberse logrado establecer una tecnologa de desarrollo como
estndar, las metodologas de trabajo, las herramientas para
el desarrollo de sistemas y los criterios para evaluar la calidad de los
sistemas de aplicacin difieren ampliamente segn la formacin y los
criterios personales del especialista que opina.
La calidad de los sistemas de aplicacin tiene efectos ms all del
mbito informtico. Al estar la operatoria corriente de la empresa
basada en
ellos, sta se vuelve altamente dependiente del buen funcionamiento
del sistema informtico para poder mantener abiertas sus puertas;
suele
ocurrir a menudo que cuando una persona llega a la administracin de
una
compaa
no
la
pueden
atender
(procesar
las
transacciones
normales) porque est cado el
sistema.
La vida til de un sistema de aplicacin est en relacin directa con
el costo de las tareas de mantenimiento y de modificaciones
requeridas
para adaptarlo a las nuevas situaciones que se van presentando en
la empresa. La sumatoria de modificaciones realizadas durante la vida
til
del sistema suele terminar desvirtundolo de su diseo
original, perdiendo en estos casos la eficiencia original y lo que es ms
grave, su confiabilidad.

Los sistemas de aplicacin son uno de los aspectos relacionados con la


informtica que ms frecuentemente generan insatisfacciones en los

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directivos de una organizacin. Es especialmente problemtica la


administracin de las actividades de desarrollo y mantenimiento de los
programas de aplicacin implementados. La razn de esta insatisfaccin
podra encontrarse en la metodologa actual empleada para el anlisis, diseo
y programacin de sistemas; todava gran parte de las tareas involucradas
son una actividad artesanal. Por ello es muy difcil de controlar la
productividad del sector encargado de dichas funciones.
Componentes
aplicacin.

de

un

sistema

de

Archivos de programas ejecutables : Son los archivos de


programas propiamente dichos. Estn formados por las instrucciones
que permiten ala CPU (unidad central de procesamiento) ejecutar las
tareas solicitadas por los programadores a travs de los programas.
Archivos de Datos: Son los archivos donde se realiza
el almacenamiento de los datos que maneja el sistema de informacin
de la
empres
a.
Documentacin: 1. Documentacin del usuario: Integrada por
los
manuales que describen los procedimientos que debe seguir cada uno
de los usuarios para operar el sistema. 2. Documentacin del sistema:
Integrada por los manuales con la documentacin tcnica necesaria
para que los programadores puedan entender la lgica de
funcionamiento del sistema.
Tipos
de
aplicacin.

sistemas

de

El software de aplicacin puede desarrollarse dentro de la empresa o


adquirirse en el mercado a proveedores externos. Por ello podemos
considerar que existen dos tipos de sistemas de aplicacin segn las formas
de desarrollo y provisin:
Sistema a medida: en este caso el desarrollo del sistema puede
ser realizado por un equipo interno o tercerizado a un proveedor,
quien realiza el desarrollo del sistema (diseo, construccin,
adaptacin, implementacin, y ajustes de los programas ),
adaptndolo a la operatoria particular de la empresa donde sern
implementados
Paquetes de programas estndar: cuando los sistemas
son diseados para resolver un problema tipificado, comn a la
operatoria de las empresas de un determinado sector econmico, por
ejemplo: gestin
de
ventas,

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contabilidad,
presupuestos, gestin de sucursales, etc.. En los casos que el
paquete no ,
contemple las particularidades de la organizacin, el comprador
(usuario final del sistema ) debe encargarse de adaptar la
operatoria de la
empresa al funcionamiento del paquete de programas de aplicacin
incorporado.
Frecuentemente la alternativa elegida por las empresas de nuestro medio
ha sido optar por el desarrollo propio de sus sistemas de aplicacin. Sin
embargo, en la actualidad existe una tendencia muy fuerte a considerar los
paquetes estndar de software aplicativo (enlatados), especialmente los
relacionados con los procesos administrativos tradicionales de una empresa,
como: contabilidad, cuentas por cobrar, cuentas por pagar, compras, ventas,
etc. .
El desarrollo de sistemas a medida permite al propio usuario definir y
escribir los programas que usar en su computadora. Tambin posibilita el
desarrollo e implementacin de los sistemas de aplicacin en forma
modular, es decir ir cubriendo en forma progresiva las necesidades de
procesamiento de los sectores de la empresa en funcin a las necesidades
operativas que presenten.
Los costos de desarrollo suelen ser mayores. Para crear un sistema a medida
se necesita mantener una estructura de personal propia y especializada en
sistemas, es decir un rea de Sistemas, con personal tcnico especifico:
Analistas, Programadores y otros especialistas informticos, aumentando la
estructura de personal de la empresa. Aunque en estos casos tambin existe
la posibilidad de delegar las tareas de desarrollo del sistema a
terceros
(outsourcing), contratando empresas de profesionales en sistemas para
hacerse cargo de los trabajos de anlisis y programacin de nuevos sistemas
y /o mantenimiento de los programas ya instalados.
La alternativa de los paquetes aplicativos estndar, es cada vez ms popular y
aceptada. En nuestro medio los enlatados nacieron para dar una solucin
de sistemas para aquellas empresas que no podan enfrentar el costo de
desarrollo de sistemas propios para procesar sus transacciones.
Comenzaron contemplando la problemtica del rea contable y luego se
perfeccionaron hasta configurar la oferta actual de soluciones integradas que
contemplan toda la operatoria normal de una empresa comercial.
La oferta actual de paquetes de software aplicativos, integrales y estndares,
para ambientes administrativos, cubre especialmente las necesidades de las
pequeas empresas; en este rango estn impuestos productos tales como
Tango, sistemas Bejerman, Stradivarius y otros. En el otro extremo, las
grandes empresas y corporaciones, hay un fuerte movimiento para incorporar

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esta clase de productos en reemplazo de los antiguos y cada vez ms


obsoletos sistemas instalados desarrollados a medida; en este rango el
producto SAP es el lder, seguido de productos como Financials de Oracle,
J.D.Edwards, etc..
Para las organizaciones dedicadas a servicios u otros ramos no
convencionales tambin existen ofertas de sistemas enlatados; por ejemplo
existen paquetes para seguimiento de pacientes en clnicas, administracin de
propiedades inmobiliarias, estudios de abogaca, etc..
Desarrollar un Sistema o Comprarlo?
Cuando se van a implementar nuevos programas de aplicacin, se plantea la
alternativa entre hacer los programas a medida de la empresa, utilizando
personal propio perteneciente al departamento de sistemas, o directamente
comprar alguno de los paquetes de sistemas de aplicacin orientados a la
solucin de necesidades similares a las nuestras, existentes en el mercado.
Si compramos el sistema, tenemos las siguientes
ventajas:
Generalmente el costo es menor al de la alternativa de desarrollo
propio, ya que quien desarrolla el sistema tiene la posibilidad de
venderlo muchas veces.
La puesta en marcha suele ser ms rpida, los programas ya
estn hechos y el riesgo de errores es menor debido a que stos
ya estn
probados.
La desventaja que tiene con respeto a un sistema hecho a medida es que el
paquete estndar al tratar de tomar en cuenta a todos los usuarios
potenciales, suele
no
considerar las
situaciones
especiales
y
particulares de una organizacin, Por ello cuando se evala la posibilidad de
compra de un paquete, deben estudiarse cuidadosamente los siguientes
aspectos:
La calidad del paquete. Debe hacerse una evaluacin de la
funcionalidad
del mismo para medir adaptabilidad, facilidad de uso, desempeo
y confiabilidad del producto.
Soporte del proveedor. El proveedor del paquete de aplicacin
debe demostrar ser poseedor de una vasta experiencia y
trayectoria y ser
capaz de proporcionar el soporte tcnico, con envergadura
necesaria
para instalar, mantener y actualizar el paquete.
Documentacin del sistema. La documentacin debe ser de calidad
y clara, de manera tal que cubra las necesidades de quienes van a

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trabajar
y mantener el nuevo sistema y puedan continuar con la operacin
del
mismo, aunque se corte el vinculo con el proveedor.
Aspectos a Tener en Cuenta al Adquirir Software.
Una gran cantidad de computadoras se venden con programas de sistemas
y de aplicaciones ya instalados pero, tarde o temprano, la mayora de los
usuarios han de comprar e instalar otros.
Compatibilidad del software.
Antes de instalar el software o una aplicacin de multimedios, asegrese
que sea compatible con su sistema. Para ello debe comprobar que el
software est escrito para el tipo de computadora en el que lo desea instalar y
para el sistema operativo instalado en la misma. Por ejemplo, existe Word
de Microsoft para PC compatibles y Macintosh, pero son dos versiones
distintas del software. No se puede usar una versin de Macintosh en una PC
o viceversa.
Una vez seguro de que el software es compatible con su mquina,
compruebe que trabaje con el sistema operativo disponible. Si su
computadora utiliza Windows, elija programas para este sistema operativo.
Requerimientos del Sistema.
Los requerimientos de sistema indican la configuracin mnima del sistema (o
hardware) y el sistema operativo apropiado para que corra el software.
Asegurase que su equipo los cubra o sobrepase. Estos requerimientos por lo
general estn impresos en el exterior de la caja del software y en ocasiones
se detallan en el manual de referencia.
Compatibilidad
Descendente
Los sistemas operativos pasan por muchas versiones. Un nmero de
versin ms alto indica una versin ms reciente; por ejemplo DOS 6.0 es
ms nuevo que DOS 5.0, Windows es una versin mas actual que Windows
3.1. Casi siempre los sistemas operativos son compatibles hacia abajo; o sea,
se puede usar software de aplicaciones diseados para las versiones
previas, pero no para versiones posteriores; por ejemplo se puede correr
software para Windows
3.1 en Windows; pero el software para Windows no trabaja bien en
Windows
3.1. Si se desea emplear paquetes de software que requieran una versin

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ms nueva del sistema operativo es necesario instalar la actualizacin del


mismo.
Restricciones Legales al Uso del Software.
El hecho de que se pueda copiar el software no significa que esto sea legal.
Al igual que los libros y revistas, la mayor parte del software est protegido
por el Copyright* y la Ley de Derecho de Autor.
Material con Copyright: el Copyright es una forma de proteccin
legal que garantiza ciertos derechos exclusivos del autor o del
propietario del mismo. Slo ellos tienen el derecho exclusivo de copiar
el software, distribuirlo, venderlo o modificarlo. Si no se es propietario
de estos derechos, se comete un ilcito al copiar distribuir o vender
software, amenos que se tenga una autorizacin del propietario.
Ley de Copyright: cuando se adquiere software protegido, uno, no
se convierte en el" propietario del mismo. Su compra le permite
usarlo en
su computadora, pero no se puede copiarlo para regalar o vender.
Las
restricciones del la Ley de Copyright slo se aplican a los programas y
datos del software original; se puede copiar sin limitacin de los datos
que inserte, o los documentos, archivos y grficos que elabore.
Programas Autorizados: una autorizacin de software es un
contrato legal que define los modos en que se puede usar el programa.
En el caso
de software para PC, se puede ver la autorizacin en el exterior de
la
caja, en una tarjeta separada dentro del paquete o en el manual de
referencia. Las autorizaciones para grandes computadoras son, por lo
general, un documento legal que viene por separado, y es negociado
por el editor y la empresa compradora.
* El Copyright es el equivalente estadounidense de la Ley de
Derecho de Autor, que establece y limita los derechos autorales en
todos los pases firmantes en la Convencin de Berna, Suiza. *
Es importante diferenciar el concepto de autorizacin del de compra de un de
una copia de software. Cuando se paga software con autorizacin, no
se compra una copia del mismo sino la autorizacin para usarlo, (en cierta
forma estamos alquilando el software mas que comprndolo).
El software de dominio pblico (freeware) pertenece a todos y no
al autor. Est a la disposicin de quien quiera usarlo sin restricciones.
Se puede copiar y distribuir libremente y hasta revenderse. No son muy
comunes estos programas.
Shareware: es software protegido que se vende con el

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concepto "prubelo antes de comprarlo". Por lo general tiene una


autorizacin que permite usarlo durante el periodo de prueba. Si
se desea seguir
usndolo, nos debemos convertir en usuarios registrados, mediante
una cuota de registro. Con esto, se otorga una autorizacin de uso
ms all
del perodo de prueba. Una condicin habitual de estos programas
es
que permite copiarlos y distribuirlos. Es una estrategia de mercado
bastante eficaz, con la que se consigue publicidad abajo costo. Pero el
pago de la cuota de registro depende de la honradez y por ello muchos
autores slo reciben una fraccin del pago que merecen.
Tipos de Licencias
Licencias de envoltura retirada (Shrink wrap license): Cuando
se compra software, los disquetes o CD-ROM vienen dentro de una
bolsa o envoltura de plstico. Si se abre la envoltura implica que se
est de acuerdo con las condiciones de la autorizacin de uso. Las
licencias de envoltura son uno de los mtodos ms frecuentes de dar
proteccin legal al software.
Licencia a un usuario (Single-user license): Limita el uso a
un usuario cada vez; la mayor del software comercial se distribuye
con
autorizacin
para
un
usuario.
Licencia multiusuario (Multiple-user license): Permite que mas
de una persona use un determinado paquete do software. Es til
cuando
cada usuario tiene una versin personalizada del software. Por lo
general
tienen precio por usuario, pero ste suele sor menor que el que paga
un solo usuario.
Licencia de uso simultneo (Concurrent-user license):
Permite
que se use cierta cantidad de copias al mismo tiempo; por ejemplo,
si una organizacin con una red de computadoras tiene una
autorizacin de este tipo para cinco copias de un procesador de textos,
cinco empleados pueden usarlos a la vez. Su costo es incremental por
cantidad de usuarios.
Licencia de Lugar (Site license): En general permite usar el
software en cualquiera de todas las computadoras de un local
especifico; por
ejemplo, en un edificio corporativo o en una universidad; una licencia
de
lugar se cobra a tarifa fija, digamos XXXX pesos por
lugar.

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LENGUAJES
computador-

DE

PROGRAMACIN

-Instruyendo

al

El hardware del computador es instruido por un conjunto de instrucciones en


lenguaje de mquina. El programador escribe instrucciones en un lenguaje
mas adaptado al uso humano, el cual es luego traducido al lenguaje de
mquina.
Los lenguajes segn de quin estn mas prximos, pueden clasificase
en: Lenguajes de Bajo Nivel y Lenguajes de Alto Nivel:
Lenguaje de
Bajo Nivel:
Ensambladores
(aplicaciones
muy
ligadas
hardware).

(ms

prximo

la

computadora):

al

Lenguajes de Alto Nivel: Procedures, Cobol, Fortran, Basic, Pascal,


etc..
Con el lenguaje Ensamblador, orientado a la mquina el programador
debe aprender a Pensar como el computador.
Los lenguajes de alto nivel destacan las instrucciones comprensibles para el
programador humano.
Los programas en un lenguaje de alto nivel son convertidos por un
compilador o generador de lenguaje asociado a cada lenguaje de alto nivel.
La productividad humana se acrecienta al reducir el tiempo para codificar
instrucciones y con el menor tiempo para depurar y documentar los
programas, los lenguajes son menos susceptibles de error y parcialmente
autodocumentados.
Los lenguajes de alto nivel son fciles de aprender y no dependen de un tipo
en particular de computador. Existe una tendencia hacia lenguajes que
reduzcan la necesidad de los programadores de entender detalles tcnicos
del computador y del almacenamiento de datos.
De esta manera lenguajes de muy alto nivel permiten que usuarios hagan
desarrollos
independizndose
de
programadores
profesionales...Tendencia hacia la computacin del usuario final...No obstante
esto, el profesional en programacin, en proyectos informticos de gran
envergadura, en aplicaciones multiusuario grandes y complejas que requieran
un desarrollo y proceso de programacin ms formal, es indispensable.

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