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MIGUEL MARTINEZ DIAZ Ingeniero Agrnomo

miguelarmenia@yahoo.com

RIEGO POR GOTEO


ndice
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Introduccin. Bases del riego localizado


Ventajas e inconvenientes del riego localizado
Elementos de un sistema de riego localizado
Diseo agronmico
Diseo hidrulico
Evaluacin de instalaciones de riego localizado
Mantenimiento de las instalaciones de riego localizado

Introduccin. Bases del riego localizado


El riego localizado consiste en aplicar el agua a una zona ms o menos restringida del
volumen de suelo que habitualmente ocupan las races. Sus caractersticas principales son:

No se moja la totalidad del suelo.


Se utilizan pequeos caudales a baja presin.
El agua se aplica con alta frecuencia.

La localizacin del agua en la proximidad de las plantas se manifiesta en que se modifican


algunas caractersticas de las relaciones suelo-agua-planta, tales como: reduccin de la
evaporacin, distribucin del sistema radical, rgimen de salinidad, etc. La alta frecuencia
de aplicacin del agua implica unas importantes consecuencias sobre su aprovechamiento,
ya que al estar siempre el suelo a la capacidad de campo o muy prximo a ella, las plantas
absorben el agua con mucha facilidad.
El riego localizado incluye:
Riego por goteo. El agua se aplica mediante dispositivos que la echan gota a gota o
mediante flujo continuo, con un caudal inferior a 16 litros/hora por punto de emisin o por
metro lineal de manguera de goteo.
Riego por microaspersin. El agua se aplica mediante dispositivos que la echan en forma
de lluvia fina, con caudales comprendidos entre 16 y 200 litros/hora por punto de emisin.

Bases del riego localizado. Relacin suelo-aguaplanta.


La localizacin del agua y la alta frecuencia de su aplicacin tienen unas repercusiones
importantes en las relaciones suelo-agua-planta.

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Prdida de agua en el suelo

La evapotranspiracin comprende las prdidas de agua ocasionadas por evaporacin en el


suelo y por transpiracin de la planta. En el riego localizado se moja una parte de la
superficie del suelo; por lo tanto, las prdidas por evaporacin sern menores que en
aquellos sistemas de riego en donde se moja toda la superficie del suelo. En cambio la
transpiracin puede ser mayor en el riego localizado, debido a que el suelo seco se calienta
ms que el suelo hmedo y ello provoca un aumento de temperatura del follaje.
En trminos generales se puede decir que la evapotranspiracin en el riego localizado es
anloga a la de otros sistemas. nicamente hay alguna ventaja, a favor del riego localizado,
en el caso del cultivo de rboles cuando estos aun son pequeos. El verdadero ahorro de
agua, con relacin a otros sistemas de riego, consiste en que se eliminan las prdidas en las
conducciones y las ocasionadas por percolacin profunda y escorrenta superficial.
La transpiracin se hace ms difcil cuando la humedad del suelo desciende por debajo de
ciertos lmites. Por este motivo, cuando en los riegos por gravedad y por aspersin el
intervalo de riego se prolonga ms de lo debido se produce una disminucin de la
transpiracin; pero esta disminucin no se puede considerar como un ahorro de agua,
puesto que al descender la transpiracin disminuye la fotosntesis y, en consecuencia,
disminuye tambin la biomasa. En este supuesto, el riego de alta frecuencia supone un
mejor aprovechamiento del agua y un mayor rendimiento del cultivo.
Rgimen de humedad

Existe un nivel de agua en el suelo, llamado nivel mnimo, por encima del cual la planta se
desarrolla satisfactoriamente. Cuando el agua del suelo desciende por debajo del nivel
mnimo, la planta tiene que hacer un esfuerzo mayor para absorber el agua, lo cual se
traduce en una menor absorcin y, en consecuencia, una menor transpiracin y una
disminucin del rendimiento.
El nivel mnimo depende, sobre todo, del tipo de cultivo y de su estado de desarrollo. A su
vez, el nivel mnimo se caracteriza por una cantidad de agua existente en un suelo
determinado, pero de ninguna manera depende del mtodo de riego utilizado. La respuesta
de los cultivos al riego no depende, por tanto, del mtodo de riego, sino del rgimen de
humedad del suelo que produce ese mtodo.
En la prctica, los riegos por gravedad y por aspersin sin cobertura total se practican por el
sistema de turnos, mediante el cual las parcelas se riegan cada cierto nmero de das
aplicando una dosis de riego suficiente para cubrir las necesidades del cultivo durante ese
periodo. A partir del momento del riego, el suelo va perdiendo agua por evapotranspiracin.
En suelos con poca capacidad de retencin de agua (suelos arenosos o poco profundos) el
nivel mnimo se alcanza en seguida, con lo cual la produccin se resiente si el intervalo de
riego se alarga ms all de 3 4 das. Pero estos intervalos tan cortos aumentan el coste de
la operacin de regar.

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En el riego localizado el intervalo entre riegos se elige a voluntad, por lo que el contenido
de humedad del suelo se mantiene siempre alejado del nivel mnimo.
Aireacin del suelo

En los riegos por gravedad y por aspersin se suelen utilizar dosis grandes de riego. El
suelo queda saturado de agua despus del riego, por lo que pueden presentarse problemas
de aireacin en suelos muy arcillosos. En el riego localizado el suelo slo se satura en un
volumen muy reducido prximo al emisor, con lo cual no se presentan esos problemas.
Distribucin del sistema radical

Numerosas experiencias han puesto de manifiesto que las plantas pueden desarrollarse
normalmente con un volumen de suelo inferior al que normalmente ocupan. Ello se debe a
que el sistema radical se desarrolla rpidamente en la zona hmeda disponible, por lo que
no es raro que en la zona hmeda del riego localizado la concentracin de races sea 3-4
veces mayor que en otros riegos no localizados.
En trminos generales se puede asegurar que los cultivos se pueden desarrollar
normalmente cuando la zona hmeda ocupa el 30-40% del rea sombreada por el cultivo.
Hay mayor seguridad cuando el volumen mojado cubre ms de ese porcentaje, pero la
instalacin de riego resulta ms cara.
Cabra la posibilidad de disminuir el marco de la plantacin para aprovechar el volumen de
suelo no mojado, pero ello acarreara problemas de falta de luz en el follaje, aparte de otras
consideraciones de orden prctico, como puede ser el espacio necesario para el paso de las
mquinas.
Los cultivos arbreos entran en produccin muy pronto, debido al gran desarrollo que
alcanza el sistema radical. Por esto mismo no se debe labrar, ya que fcilmente se deteriora
un sistema radical tan tupido.
El bulbo hmedo

Se llama bulbo hmedo al volumen de suelo humedecido por un emisor de riego localizado
(figura 10.1). El movimiento del agua en el suelo determina la forma y el tamao del bulbo
hmedo, que tiene una gran importancia, ya que en l se desarrolla el sistema radical de las
plantas.
El agua en el suelo se mueve en todas direcciones, pero en unos casos lo hace con mayor
facilidad que en otros, dependiendo de la porosidad del suelo: en los poros grandes el agua
circula por su propio peso, desde arriba hacia abajo, mientras que en los poros pequeos el
agua circula por capilaridad en todas direcciones.

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Figura 10.1. Bulbo hmedo en el suelo


La forma y tamao del bulbo hmedo depende de los siguientes factores:
- La textura del suelo. En suelos arenosos, con gran cantidad de poros grandes, el agua
circula con mayor facilidad hacia abajo, mientras que en suelos arcillosos el agua se
extiende con ms facilidad hacia los lados. En consecuencia, en suelos arenosos el bulbo
tiene forma alargada y en suelos arcillosos tiene forma achatada (figura 10.2).

Figura 10.2. Forma del bulbo hmedo en suelos de diferente textura.


- El caudal de cada emisor. Cuando el agua empieza a salir por un emisor se forma un
pequeo charco, a la vez que el suelo empieza a absorber agua en toda la superficie del
mismo. El tamao del charco depende del caudal que sale por el emisor: a mayor caudal
corresponde una superficie mayor del charco y, por tanto, un bulbo ms extendido en
sentido horizontal, esta caracterstica junto con la textura del suelo puede ilustrarse en la
figura 10.3.

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Figura 10.3. Tamao del bulbo hmedo en funcin del caudal del emisor, textura del suelo
y tiempo de riego
- El tiempo de riego. A medida que aumenta el tiempo de riego (suponiendo un caudal
constante en el emisor) el tamao del bulbo aumenta en profundidad, pero apenas aumenta
su extensin en sentido horizontal. La figura 10.3 muestra la forma y el tamao que
adquiere el bulbo en un suelo franco y arenoso cuando se aplica la misma cantidad de agua
con dos emisores de distinto caudal.
Salinidad
Las sales contenidas en el suelo y las aportadas con el agua de riego se mantienen en
disolucin en el agua del suelo. La planta absorbe el agua y una pequea parte de sales,
quedando el resto en el suelo. A medida que disminuye el agua aumenta la concentracin
de sales, con lo cual aumenta la tensin osmtica de la disolucin y las plantas encuentran
mayor dificultad para absorber el agua.
En el riego localizado se mantiene un nivel alto de humedad y, en consecuencia, un nivel
bajo de salinidad. Por eso se pueden utilizar aguas con mayor contenido de sal que en otros
mtodos de riego.
En trminos generales, el potencial del agua en el suelo es la suma del potencial osmtico y
del potencial matricial. Al ser este ltimo muy bajo en el riego localizado, el potencial
osmtico puede ser mayor, por cuyo motivo pueden utilizarse agua y suelo ms salinos que
en otros sistemas de riego.

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La concentracin de sales dentro del bulbo va aumentando progresivamente hacia la


periferia del mismo, sobre todo en la zona superficial, en donde se presenta con frecuencia
una corona blanca de sales (figura 10.4). Las races de las plantas se concentran en la zona
ms hmeda del bulbo, que corresponde a la de menor concentracin de sales, en tanto que
la periferia del mismo, con mayor concentracin, ofrece una barrera que dificulta el paso de
las races hacia zonas exteriores del bulbo. En el caso de cultivos anuales se presenta el
riesgo de que en el cultivo siguiente las semillas se coloquen en las zonas salinizadas, lo
que puede dificultar su nascencia.
En caso de lluvias no muy copiosas, las sales del anillo superficial son arrastradas hacia el
interior del bulbo. Para paliar este aumento de salinidad conviene no detener el riego
durante la lluvia, o ponerlo en funcionamiento inmediatamente despus de terminar aqulla,
con el fin de arrastrar de nuevo las sales hacia la periferia del bulbo.
Para mantener baja la salinidad del bulbo hay que efectuar lavados frecuentes, salvo en los
lugares donde el rgimen de lluvias permita hacer un lavado natural. La solucin ideal sera
que cada riego lleve su dosis de lavado. En otros casos, cada cierto tiempo se hace un riego
complementario por aspersin para provocar el lavado.

Figura 10.4. Zonas del bulbo hmedo donde se acumulan distintas concentraciones de
sales procedentes del riego.
Fertirrigacin

En el riego localizado el sistema radical de las plantas est contenido en el bulbo hmedo
prcticamente en su totalidad. Por tanto hay que localizar el fertilizante dentro del bulbo, y
el mejor modo de hacerlo es aplicar los abonos disueltos en el agua de riego. Ello permite
hacer la fertilizacin conforme lo exijan las necesidades de las plantas.

Ventajas e inconvenientes del riego localizado


El riego localizado ofrece una serie de ventajas e inconvenientes que es preciso conocer y
evaluar para tomar una decisin razonable a la hora de elegir o no su implantacin.
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Las ventajas con respecto a los sistemas de riego tradicionales son las siguientes:

Mejor aprovechamiento del agua.


Posibilidad de utilizar aguas con un ndice de salinidad ms alto.
Mayor uniformidad de riego.
Mejor aprovechamiento de los fertilizantes.
Aumento de la cantidad y calidad de las cosechas.
Menor infestacin por malas hierbas, debido a la menor superficie de suelo
humedecida.
Posibilidad de aplicacin de fertilizantes, correctores y pesticidas con el agua de
riego.
Facilidad de ejecucin de las labores agrcolas, al permanecer seca una buena parte
de la superficie del suelo.
Ahorro de mano de obra.

Los inconvenientes son los siguientes:

Se necesita un personal ms cualificado.


Hay que hacer un anlisis inicial del agua.
Cuando se maneja mal el riego existe riesgo de salinizacin del bulbo hmedo.
Hay que vigilar peridicamente el funcionamiento del cabezal y de los emisores,
con el fin de prevenir las obstrucciones.
Es preciso hacer un control de las dosis de agua, fertilizantes, pesticidas y productos
aplicados al agua de riego.
Exige una mayor inversin inicial.

Elementos de un sistema de riego localizado


Los componentes fundamentales de una instalacin de riego localizado son los siguientes
(figura 10.5):

Cabezal de riego.
Red de distribucin.
Emisores de agua.
Dispositivos de medida, control y de proteccin.

El agua de riego debe de entrar en el sistema dotada de la presin necesaria para hacer
funcionar correctamente a la instalacin. El camino que sigue despus hasta que se pone a
disposicin del cultivo es el siguiente: entra al cabezal de riego que est compuesto por una
serie de elementos que la filtra y tratan, es decir ajustan su calidad a los requerimientos
tanto del sistema de riego como del cultivo; entonces pasa a la red de distribucin donde es
repartida a travs de tuberas y elementos accesorios a las diferentes unidades y
subunidades a regar; finalmente sale por los emisores de riego, que la aportan al suelo de
donde podr ser extrada por las plantas. Para manejar y realizar el riego de forma
adecuada, se instalan una serie de elementos de medida, de control y de proteccin.

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Figura 10.5 Red de distribucin de una instalacin de riego localizado.

Cabezal de riego
El cabezal de riego comprende un conjunto de aparatos que sirven para tratar, medir y
filtrar el agua, comprobar su presin e incorporar los fertilizantes. Existe una gran variedad
de cabezales, aunque los elementos bsicos (equipo de tratamiento del agua, filtros, equipo
de fertilizacin) son comunes a todos ellos y varan segn la calidad del agua, grado de
automatismo y caractersticas de los materiales.
Del cabezal depende, en gran parte, el xito o fracaso del riego, por lo que debe prestarse
una gran importancia a su instalacin, ya que desde l se regula el suministro de agua y un
gran nmero de prcticas agrcolas, tales como la fertilizacin y la aplicacin de pesticidas.
Sistemas de filtrado
Uno de los mayores problemas que se presentan en el riego por goteo es la obstruccin de
los emisores, producida por materias que van reduciendo progresivamente el paso del agua.
Durante los ltimos aos se ha tratado de resolver el problema mediante el
perfeccionamiento de las tcnicas de filtrado y la mejora en el diseo de los emisores,
pasando de pequeos pasos de agua y rgimen laminar a pasos de agua ms amplios y
rgimen turbulento.
La obstruccin de los goteros puede ser producida por materias de distinta naturaleza:

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Partculas orgnicas: restos vegetales y animales, algas, bacterias.


Partculas minerales: arena, limo, arcilla.
Precipitados qumicos.

El mayor o menor riesgo de obstruccin se debe, sobre todo, a las caractersticas del agua:
sales disueltas, pH, temperatura, etc. La fertirrigacin es un riesgo de obstruccin puesto
que modifica algunas cualidades del agua de riego.
Para combatir las obstrucciones se utilizan dos tipos de procedimiento:

Preventivo: Consiste en evitar las obstrucciones mediante filtrado y tratamientos qumicos


del agua.
De limpieza: Cuando la obstruccin ya se ha producido se hacen tratamientos del agua o
se rompe la obstruccin mediante aplicaciones del agua o aire a presiones altas.

La prevencin de obstrucciones debe empezar antes de entrar en servicio la instalacin,


efectuando un lavado de la misma con agua a presin, con el fin de facilitar la salida de
partculas de plstico y de tierra que hubieran podido quedar dentro de las conducciones
durante el montaje. Se deben colocar purgadores en los extremos de las tuberas
principales, secundarias y portagoteros.
Prefiltrado

Cuando el agua contiene en suspensin una gran proporcin de partculas inorgnicas


(arena, limo, arcilla) hay que eliminar una buena parte de ellas antes de la entrada del agua
en el cabezal de riego. Esta separacin de partculas o prefiltrado se hace de dos formas:
1. Depsito decantador

Cuando la cantidad de partculas de limo y arcilla sobrepasa 200 ppm, los equipos de
filtracin se obturan continuamente, por lo que procede la eliminacin de esas partculas
mediante un depsito de decantacin. Los limos muy finos y las partculas de arcilla
decantan muy lentamente, pero no importa que una parte de esas partculas pase al sistema
de distribucin, a condicin de que se tomen las precauciones adecuadas.
Este depsito tiene por misin separar del agua, por sedimentacin, las partculas minerales
en suspensin (arena, limo, arcilla). Algunas aguas subterrneas contienen cido carbnico,
que favorece la disolucin de compuestos de hierro, Cuando esas aguas son bombeadas y se
airean dan lugar a precipitados de hierro. La permanencia del agua en el depsito
decantador favorece la precipitacin y sedimentacin del hierro antes de pasar a la
instalacin.
La superficie del depsito decantador se determina en funcin del caudal de entrada y de la
velocidad de sedimentacin de las partculas en suspensin. Esta velocidad de
sedimentacin se determina experimentalmente en un recipiente que tenga la misma

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profundidad, por lo que esta no se calcula, establecindose en un metro,


aproximadamente.
La superficie del depsito decantador viene dada por la frmula:

S = Superficie del depsito, en m2


Q = Caudal de entrada, en l/seg.
V = Velocidad de sedimentacin, en cm/seg
F = Factor de almacenaje. (Se suele hacer F = 2).
La longitud del depsito se hace 5 veces mayor que su anchura.
En la entrada del decantador se colocan unos deflectores que distribuyen el agua por toda
su anchura, con lo que se evita la formacin de turbulencias. La salida del agua del
decantador se efecta a una altura media, de tal forma que impida el paso de cuerpos
flotantes y partculas sedimentadas.
Ejemplo 1
Dimensionar un depsito decantador para eliminar las partculas minerales mayores de 75
micras, sabiendo que el caudal de entrada es 30 l/seg y que la velocidad de sedimentacin
de las partculas de menor tamao es de 0,50 cm/seg.
Solucin:

Anchura del depsito: a


Longitud del depsito: l = 5a

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Hidrocicln

El Hidrocicln es un dispositivo, desprovisto de elementos mviles, que permite la


separacin de las partculas slidas en suspensin cuyo tamao sea superior a 75 micras y
cuya densidad sea superior a la del agua. Consiste en un recipiente de forma de cono
invertido en donde el agua entra tangencialmente por la parte superior, lo que provoca un
movimiento rotacional descendente en la periferia del recipiente. Las partculas slidas en
suspensin se proyectan contra las paredes y descienden hacia un depsito de sedimentos
colocado en la parte inferior. El agua libre de sedimentos es impulsada en movimiento
rotacional ascendente y sale por un tubo situado en la parte superior (figura 10.6).
El hidrocicln es un separador sencillo, econmico y de gran eficacia (elimina hasta el 98
% de las partculas anteriormente citadas). Requiere que el caudal se mantenga constante
dentro de lmites muy estrechos, que dependen de sus dimensiones.
En un hidrocicln se producen unas importantes prdidas de carga, que dependen del
caudal y de sus dimensiones geomtricas (dimetro de hidrocicln y dimetros de las
tuberas de entrada y de salida), pero no vienen influidas por la mayor o menor
acumulacin de sedimentos en el depsito inferior. Las prdidas de carga suelen ser del
orden de 3-7 mca; en cualquier caso el fabricante debe suministrar los bacos o tablas
correspondientes.

Figura 10.6. Esquema de un hidrocicln.

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Filtrado
El filtrado del agua consiste en retener las partculas contaminantes en el interior de una
masa porosa (filtro de arena) o sobre una superficie filtrante (filtro de malla y filtro de
anillas).
1. Filtro de arena

El filtro de arena sirve para retener contaminantes orgnicos (algas, bacterias, restos
orgnicos) e inorgnicos (arenas, limos, arcillas, precipitados qumicos). Es el tipo de filtro
ms adecuado para filtrar aguas muy contaminadas con partculas pequeas o con gran
cantidad de materia orgnica.
Un filtro de arena consiste en un depsito metlico o de polister, de forma cilndrica, en
cuyo interior pasa el agua a travs de una capa de arena silcea o grantica. No sirve la arena
de machaqueo. El agua entra por la parte superior del depsito y se recoge en la parte
inferior a travs de unos colectores que desembocan en la tubera de salida. El depsito
lleva una boca de carga de arena en la parte superior y otra de descarga en la parte inferior
(figura 10.7). El espesor de la capa de arena debe ser, como mnimo, de 45 cm.
La eficacia del filtrado depende del tamao de la arena que, a su vez, determina el tamao
de los poros entre las partculas. Se estima que el filtro de arena deja pasar las partculas
cuyo tamao es la dcima parte del dimetro efectivo de la arena. Las partculas
contaminantes que lleguen a los goteros deben tener un tamao mximo igual a la dcima
parte del dimetro del gotero, por lo que el dimetro efectivo de la arena debe ser igual al
dimetro de paso de agua del gotero. Un tamao mayor de la arena origina un filtrado
deficiente, y un tamao menor da lugar a una rpida colmatacin del filtro y, por tanto, a
limpiezas de filtro ms frecuentes.

Figura 10.7. Esquema de un filtro de arena.


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La tabla 10.1 indica datos de las clases de arena disponibles en el mercado.


Tabla 10.1. Clases de arena
Nmero de tamiz

Dimetro efectivo Coeficiente


(mm)
uniformidad

de Calidad de filtrado
(mesh)

1,50

1,47

100-140

11

0,78

1,54

140-200

16

0.66

1,51

140-200

20

0,46

1,42

200-250

El nmero de tamiz o nmero de mesh es el nmero de orificios por pulgada lineal.


El dimetro efectivo es la apertura del tamiz que deja pasar a su travs el 10 % de la arena y
retiene el 90 % restante.
El Coeficiente de uniformidad es la relacin entre las aperturas de los tamices que dejan
pasar el 60 % y el 10 % de la arena. La arena de filtro para riego debe tener un coeficiente
de uniformidad cercano a 1,50.
En la tabla 1 se indican calidades de filtrado. Por ejemplo, la arena del tamiz 11 hace la
misma calidad de filtrado que una malla de 200 mesh; ambas retienen partculas de 78
micras (1/10 de 0,78 mm es 0,078 mm = 78 micras).
La capacidad de filtrado viene dada por el caudal de agua que atraviesa la unidad de
superficie filtrante (expresada en m3/h.m2 de superficie filtrante), o lo que es igual, por la
velocidad del agua dentro del filtro (expresada en m/h), que a su vez depende de la
granulometra de la arena.
La tabla 10.2 indica los diferentes caudales y velocidades adecuados para cada tipo de
arena.
Tabla 10.2. Capacidad de filtrado segn la granulometra de la arena
Arena Tamao (mm) Caudal (m3/hm2) Velocidad (m/h)
Fina

0,4-0,8

25-50

25-50

Media

0,8-1,5

50-70

50-70

Gruesa

1,5-3

70-90

70-90

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Ejemplo 2

Calcular la superficie filtrante para un riego por goteo con un caudal de 80 m 3/h y un
dimetro mnimo del gotero de 0,90 mm.
Solucin:
El tamao de la arena debe ser igual al dimetro de paso de agua en el gotero. Corresponde
a una arena de tipo medio.
A esta arena corresponde una velocidad del agua dentro del filtro de 60 m/h y un caudal de
60 m3/h y por m2 de superficie filtrante.
Superficie filtrante:

Dimetro:

Se instala un filtro de 1,30 m de dimetro. Si se instalan dos filtros, cada uno de ellos
tendra una superficie filtrante de 1,33:2 = 0,66 m2

Se instalan dos filtros de 1 m de dimetro.


Cuando el filtro entra en uso se van contaminando sucesivamente las capas de arena desde
arriba hacia abajo. En el momento en que toda la capa de arena esta contaminada se
produce una diferencia de presin importante entre las partes superior e inferior del filtro,
pudiendo ocurrir que se originen conductos a travs de la capa de arena (canales
preferentes) por donde el agua pasa sin filtrar. Antes de llegar a esta situacin hay que
limpiar el filtro.
En filtros limpios la perdida de carga no debe ser superior a 3 mca, aumentando
progresivamente conforme el filtro se va contaminando. Se debe efectuar la limpieza del
filtro cuando la diferencia de presin entre la entrada y la salida del mismo sea de 2 mca,
con respecto a las condiciones de limpieza total. Conviene utilizar el mismo manmetro
para ambas tomas, con el fin de que su descalibrado no afecte a las lecturas.

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Para limpiar el filtro de arena se invierte el sentido de la circulacin del agua, para lo cual
se prev de antemano las correspondientes derivaciones en las tuberas de entrada y de
salida. Para garantizar una mejor limpieza conviene instalar dos filtros, de tal forma que el
agua filtrada de uno de ellos sirva para hacer la limpieza del otro (figura 10.8).
Se puede automatizar la limpieza mediante un sistema que se acciona cuando la diferencia
de presin en la conduccin, antes y despus del filtro, alcance el valor prefijado.
La operacin de lavado se hace durante 5 minutos, por lo menos, con el fin de remover bien
la arena y eliminar los posibles canales preferentes que se hayan podido formar en su
interior. Se puede sospechar de la existencia de dichos canales cuando la diferencia de
presin entre la entrada y la salida del filtro es inferior a 2-3 mca y, sin embargo, los filtros
de malla (que se colocan aguas abajo) se ensucian reiteradamente.
Al final de la temporada de riegos los filtros de arena se lavan con agua y cloro, para evitar
la proliferacin de microorganismos.
Los filtros de arena se colocan en el cabezal, antes de los contadores y vlvulas
volumtricas, ya que estos aparatos requieren agua limpia para su correcto funcionamiento.

Figura 10.8. Funcionamiento de un filtro de arena en fase de lavado


2. Filtro de malla

La filtracin se verifica en la superficie de una o ms mallas concntricas, fabricadas con


material no corrosivo (acero o material plstico). Un modelo de filtro de malla y su
funcionamiento se representa en la figura 10.9.
El agua proveniente de la tubera penetra en el interior del cartucho de malla y se filtra a
travs de sus paredes, pasando a la periferia del filtro y posteriormente a la conduccin de
salida. Las partculas filtradas quedan en la cara interior del cartucho de malla.

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El filtro de malla se colmata con rapidez, por cuya razn se utilizan para retener partculas
inorgnicas de aguas que no estn muy contaminadas. Cuando existen algas en el agua hay
que instalar aguas arriba un filtro de arena que las retenga, pues de otra forma colmataran
rpidamente la malla.

Figura 10.9. Filtro de malla.


La calidad del filtrado viene en funcin de la apertura de la malla. Se llama nmero de
mesh (o nmero de tamiz o nmero de malla) al nmero de orificios por pulgada lineal
(2,54 mm).
El grosor de los hilos de la malla es distinto, segn que esta sea de acero o de plstico (son
ms finos los de acero que los de plstico), por cuyo motivo los orificios de malla de acero
son mayores que los de malla de plstico. En la tabla siguiente se indica la relacin entre el
nmero de mesh y el tamao de los orificios de la malla de acero inoxidable.
En mallas de plsticos cada fabricante debe suministrar la informacin correspondiente a su
producto.
Se admite que el tamao de los orificios de la malla debe ser 1/7 del tamao del orificio del
gotero. Las mallas ms utilizadas para riego por goteo son las de 120, 150 y 200 mesh,
aunque, por lo general, no es recomendable utilizar mallas con tamao inferior a 200 mesh,
porque se obstruyen continuamente.

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La capacidad de filtrado viene dada por el caudal del agua que atraviesa la unidad de
superficie filtrante (expresando en m3/h.m2), o lo que es igual, por la velocidad del agua al
atravesar la superficie filtrante (expresado en m/h). La velocidad que se recomienda en
filtros de malla es de 0,4-0,6 m/s (1.440 - 2.160 m/h).
La superficie filtrante efectiva es un porcentaje de la superficie total del filtro, cuyo dato
debe suministrar el fabricante.
Tabla 10.3: Relacin entre nmero de mesh y
tamao de los orificios en malla de acero inoxidable
Nmero de mesh

Tamao de orificio(micras)

60

250

80

180

100

150

120

130

150

106

170

90

200

75

250

63

Ejemplo 3
Calcular el tipo de malla y la superficie filtrante de un filtro de malla de acero, para un
caudal de 57 m3/h y un dimetro mnimo del gotero de 0,9 mm. Se sabe que el rea efectiva
es 0,3 del rea total.
Solucin:

Orificio de malla

= 0,128 mm = 128 micras.

Nmero de mes (segn tabla 3) = 120.

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Velocidad del agua dentro del filtro = 0,4 m/seg = 1.440 m/s
Caudal de agua que atraviesa el filtro = 1.440 m/s y por m2 de superficie filtrante.
Para calcular la superficie efectiva se incrementa el caudal de riego en un 20 %, como
margen de seguridad.
57 + 0,2 x 57 = 68,4 m3/h

Superficie efectiva =

Superficie total =

= 0,0475 m2

= 0,1583 m2 = 1.583 cm2

A medida que la malla se va colmatando de impurezas aumenta la perdida de carga. En un


filtro limpio, la prdida de carga es de 1 a 2 mca, dato que deben dar los fabricantes. La
limpieza del filtro debe realizarse cuando la diferencia de presin entre la entrada y la
salida del filtro sea superior a 2 mca con respecto a las condiciones de limpieza total.
La limpieza manual de los filtros se realiza sacando el cartucho y lavndolo con un cepillo
y agua a presin. Al final de la temporada se realiza una limpieza ms esmerada, para lo
cual se sumerge el cartucho durante unos minutos en una disolucin de cido ntrico de 510 %, lavndolo posteriormente con agua a presin. Tambin se puede hacer esta limpieza
sumergiendo el cartucho durante 12 horas en un bao de vinagre, lavndolo posteriormente
con agua a presin y cepillo.
La operacin de limpieza se puede automatizar mediante mecanismos adecuados que
provocan la inversin del flujo cuando se alcanza una diferencia de presin prefijada entre
la entrada y la salida del filtro.
Los filtros de malla se instalan en los cabezales de riego o en algn punto de la red de
tubera. Cuando se instala filtro de arena, el filtro de malla se coloca aguas debajo de aqul,
para que la arena que pudiera arrastrar el agua procedente del filtro de arena quede retenida
en el filtro de malla.
El fertilizante se inyecta entre el filtro de arena y el de malla. De esta forma no se favorece
la formacin de algas en el filtro de arena, y el de malla retiene las impurezas de los
fertilizantes y los precipitados que se puedan formar. Cuando los fertilizantes se inyectan en
la red de tubera, el filtro de malla se coloca aguas debajo de la inyeccin.
Los filtros autolimpiantes requieren una cierta presin de funcionamiento, lo que hay que
tener en cuenta para su colocacin en los puntos de la red que dispongan de esa presin.
3. Filtro de anillas

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Los filtros de anillas estn constituidos por anillas planas de material plstico provisto de
ranuras. Dichas anillas estn colocadas una sobre otra y comprimidas, formando el
elemento filtrante (cartucho de anillas), como se muestra en la figura 10.10.

Figura 10.10. Filtro de anilla. Cartucho de anillas. Filtros AZUD


Los cruces entre las ranuras de cada par de discos adyacentes forman pasos de agua, cuyo
tamao vara segn las anillas utilizadas.
Los pasos de agua en un mismo tipo de anillas son mximos donde la ranura de una anilla
coincide con la estra del otro y mnima donde sta coincide con el espacio entre dos
ranuras, este paso mnimo es el que define el grado de filtracin de las anillas; los mismos
pasos se repiten a lo largo de la sinuosa trayectoria del agua en su camino desde fuera del
cuerpo del cartucho filtrante hacia el interior, en el proceso de filtrado.
Los filtros de anillas combinan una alta eficiencia en la separacin de slidos, gracias al
nmero de capas filtrantes y la posibilidad de escoger el tamao de los pasos de agua y
determinar las dimensiones de los slidos cuyo paso se pretende impedir.
El tamao de paso de la anilla se mide en micras (1 micra = 0,001 mm) o en mesh (nmero
de agujeros que hay en una pulgada lineal).
La filtracin de anillas es una filtracin en profundidad. Las partculas de diferente tamao
van entrando dentro del entramado de las anillas hasta que quedan retenidas.
El nmero de puntos de retencin vara segn el grado de filtracin. A grados de filtracin
ms finos aumenta el nmero de intersecciones entre anillas y los posibles puntos de
intersecciones entre anillas y los posibles puntos donde puede quedar retenida la partcula.

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Un filtro de anillas de un determinado grado de filtracin tiene unos caudales de paso de


agua mximos recomendados, estos caudales dependen asimismo de la cantidad de slidos
en suspensin que lleve el agua a filtrar.
Al mismo filtro se le pueden cambiar las anillas por otras de otro grado de filtracin con
facilidad, pero hay que tener en cuenta que habr que respetar los nuevos caudales
mximos de funcionamiento.
Al aumentar el nmero de Mesh (diminuir micraje) de las anillas, disminuye el caudal
mximo de paso de agua recomendado.
Esto significa que si queremos cambiar las anillas para obtener un grado de filtracin ms
fino nos disminuir el caudal, con los que debemos ampliar el nmero de filtros ms
grueso, en este caso el caudal de paso posible ser superior al inicial.
Los filtros de anillas tienen un acceso fcil (brida rpida) al elemento filtrante (cartucho de
anillas); esto simplifica su mantenimiento y estado con rapidez. Existen varios tipos de
anillas diferentes que se difieren en el tamao (dimetro interior y exterior) y en el uso al
que se destinan.
Los filtros de anillas se pueden diferenciar en dos tipos segn su funcionamiento:

Filtros manuales: Consisten en un paquete de anillas comprimido mediante un tormillo.


Este paquete de anillas en el proceso de filtrado se va ensuciando y llega un momento en
que hay que abrir el filtro, desmontar las anillas y limpiarlas manualmente.
Filtros automticos: Consisten en un cartucho de anillas comprimido mediante un pistn,
que dispone de elementos para su automatizacin como electrovlvulas, programador de
lavado, presostato diferencial, etc. A medida que filtra se va ensuciando y se crea una
prdida de carga entre la entrada y salida del filtro, esto se detecta a travs de un
presostato diferencial que da la seal para desencadenar el proceso de lavado automtico,
en la figura 10.11 podemos ver en funcionamiento de un filtro de anillas automtico en la
fase de filtrado y en la fase de lavado. Los filtros automticos se pueden suministrar en
cabezales de varios filtros completamente montados, como podemos ver en la figura
10.12.

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Figura 10.11. Funcionamiento de un filtro de anillas. a)Fase de filtrado; b) Fase de


lavado. Filtros LAMA

Figura 10.12. Disposicin en torre de filtros de anillas. Filtros S.K.S.


Sistemas de fertirriego
La fertirrigacin es una prctica imprescindible cuando se riega de manera localizada.
Consiste en la distribucin del fertilizante a travs del agua de riego. Es una prctica
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bastante sencilla y usual en riego localizado para aportar al cultivo los elementos nutritivos
necesarios para un desarrollo adecuado.
Lo ms usual es que los elementos del sistema de fertirriego se instalen en el cabezal. Sin
embargo, en determinadas ocasiones se colocan en cabecera de cada unidad de riego si el
sistema riega diferentes cultivos con distintas necesidades de abonado. Es indispensable
que el equipo de fertirriego se instale despus del sistema de filtrado basto (hidrocicln o
arena) y antes de la unidad de filtro de malla o anillas.
Los equipos de fertirrigacin ms usados son:
Tanques de fertilizacin: son depsitos conectados en paralelo a la red de distribucin
(figura 10.13). El fertilizante se incorpora al agua por diferencia de presin entre la salida y
la entrada. Son baratos pero presentan problemas de poca uniformidad de aplicacin. Son
depsitos de tamaos comprendidos entre 50 y 150 litros con la solucin fertilizante en su
interior. Para su funcionamiento se deriva una cantidad de agua de la red principal y se hace
pasar por el interior del tanque, el agua se va mezclando con el fertilizante y, arrastrando
parte de ste, se incorpora de nuevo a la red principal. El fertilizante no se aporta en
cantidades constantes con el tiempo, por ello se usan cuando se riega de una sola vez todo
el sistema.

Figura 10.13. Tanque de fertilizacin


Inyectores tipo Venturi: consiste en un tubo conectado en paralelo a la tubera principal con
un estrechamiento donde se produce una succin que hace que el fertilizante pase a la red
(figura 10.14). Son unos dispositivos muy sencillos que no requieren energa para su uso y
adems proporcionan el abono de forma constante a la red de riego. Sin embargo generan
una gran prdida de carga en la tubera donde se instalan, del orden de 0,7 a 1 kg/cm2, lo
que limita su uso si se dispone de poca presin en la red.
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Figura 10.14. Inyector tipo venturi


Inyectores: son dispositivos que introducen la solucin contenida en un depsito
accionando una bomba elctrica o hidrulica. Inyectan, mediante una bomba conectada al
motor, la solucin nutritiva contenida en un depsito que no est conectado a la red y por
tanto no est sometido a presin (figura 10 15). Mantiene una concentracin constante de
fertilizante en el agua de riego que puede ser seleccionada con un dosificador acoplado al
inyector.

Figura 10.15. Inyectores: a) Hidrulico; b) Elctrico

Red de distribucin
La red de distribucin conduce el agua desde el cabezal hasta las plantas. La tubera que
parte del cabezal se denomina principal. El rea a regar se divide en unidades de riego
segn determinados criterios, superficie, cultivo, suelo, etc., siendo la tubera que abastece
cada unidad de riego la denominada secundaria. Las tuberas denominadas laterales
(ramales o portaemisores) estn abastecidas por una tubera terciaria y es donde se
encuentra colocados los emisores de riego localizado. La superficie regada por cada

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terciaria se llama subunidad de riego. Al conjunto de subunidades de riego que se riegan


desde un mismo punto se denomina unidad de riego, como se ve en la figura 10.5.
Las tuberas que se utilizan en riego localizado son normalmente de plstico, siendo los
materiales ms frecuentes el PVC (policloruro de vinilo) y el PE (polietileno). Las tuberas
laterales, las terciarias y normalmente las secundarias se instalan de PE, mientras que la
tubera principal puede ser de PE o de PVC, dependiendo de su dimetro, cuando se riega
cultivos anuales. En el caso de cultivos leosos, ya que van a estar ocupando el terreno por
un largo periodo de tiempo, se instalan tuberas de PVC enterradas (para evitar el deterioro
ocasionado por la exposicin a la radiacin solar) incluidas la terciaria, de las que parten los
laterales portaemisores, que suelen ser de PE de baja densidad.

Emisores de agua
Los emisores son dispositivos que controlan la salida del agua desde las tuberas laterales.
Segn el caudal que proporcionan se dividen en dos grupos:

Emisores de bajo caudal, inferior a 16 litros/hora. Comprende los goteros y las


tuberas emisoras o cintas.
Emisores de alto caudal, comprendido entre 16 y 200 litros/hora. Comprende los
difusores y los microaspersores.

Un emisor debe reunir las siguientes caractersticas:

De instalacin fcil.
Poco sensible a la obstruccin.
Poco sensible a las variaciones de presin.
De bajo coste.
Que mantenga sus caractersticas a lo largo del tiempo.

No es necesario que el emisor posea a la vez todas estas caractersticas, sino slo aquellas
que se precisan para cada caso concreto. Por ejemplo, un emisor debe ser poco sensible a la
obstruccin cuando se utilizan aguas superficiales bastante contaminadas, pero no es tan
necesaria esta cualidad cuando se utilizan aguas subterrneas limpias. En terrenos llanos no
se necesitan emisores que compensen las diferencias de presin, pero s se necesitan en
terrenos ondulados.
Los emisores de bajo caudal suelen trabajar a una presin prxima a los 10 mca, mientras
que los de alto caudal suelen hacerlo a 20 mca. Las cintas de exudacin suelen trabajar
entre 1 y 3 mca.
Curva caractersticas del emisor. Relacin caudal-presin
El agua atraviesa el emisor a travs de uno o varios conductos, cuya configuracin
determina su comportamiento hidrulico. En cualquier emisor (salvo en las cintas de

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exudacin) el caudal de descarga y la presin de servicio se relacionan mediante la


ecuacin:

q = Caudal del emisor, en litros/hora.


k = Coeficiente caracterstico de cada emisor, que equivale al caudal que proporcionara a
una presin de 1 mca.
H = Presin a la entrada del emisor, en mca.
x = Exponente de descarga caracterstico de cada emisor.
Esta ecuacin se puede representar grficamente, tomando presiones en el eje de abcisas y
caudales en el eje de ordenadas. La curva definida por esta ecuacin se llama curva
caracterstica del emisor.
El exponente de descarga expresa la sensibilidad de un emisor a las variaciones de presin.
Su valor vara de cero a uno. Cuando se aproxima a cero significa que el caudal vara muy
poco con las variaciones de presin, en cuyo caso el emisor se llama autocompensante;
cuando el valor se aproxima a la unidad significa que el caudal vara mucho con las
variaciones de presin (figura 10.16).

Figura 10.16. Curva caracterstica de emisores: a) Rgimen laminar (x=1). b) Emisores


tipo orificio o tobera (x=0,5). c) Autocompensante perfecto (x=0) en el intervalo donde la
curva se convierte en una recta horizontal.
Cada curva caracterstica corresponde a una determinada temperatura del agua.

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Los fabricantes debern proporcionar siempre la ecuacin y la curva caracterstica del


emisor, indicando, adems, el intervalo de presiones efectivas de trabajo en el cual ste se
comporta como autocompensante.
Uniformidad de fabricacin
En una teora todos los emisores de una misma marca y modelo debera dar el mismo
caudal cuando actan a la misma presin y temperatura, pero en la practica no ocurre as.
Las variables de fabricacin (tipo de materia, temperatura, desgaste de la maquinaria, etc.)
afectan a las dimensiones del emisor y, por tanto, a su caudal. Para valorar la uniformidad
de una muestra de emisores se ha establecido el coeficiente de variacin de fabricacin
(CV), segn el cual se establecen dos categoras de emisores:
Categora A. Coeficiente de variacin inferior a 0,05.
Categora B. Coeficiente de variacin comprendido entre 0,05 y 0,1.
Los emisores de categora A dan una desviacin pequea con respecto al caudal nominal.
Los de categora B dan una desviacin considerable, por lo que ser deseable elegir los de
categora A, condicin necesaria para conseguir una elevada uniformidad de distribucin
del agua.
Sensibilidad a las obstrucciones
La sensibilidad a las obstrucciones depende de las caractersticas del emisor (mnimo
dimetro de paso, recorrido ms o menos sinuoso del agua y velocidad de circulacin del
agua dentro del emisor), de la calidad del agua y de las condiciones de filtrado.
Segn el mnimo dimetro de paso de los emisores se establece la siguiente clasificacin
con respecto a su sensibilidad a las obstrucciones:
Tabla 10.4. Clasificacin de los emisores respecto a la sensibilidad de obturacin

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El riesgo de obstrucciones disminuye a medida que aumenta la velocidad, por cuyo motivo
es preferible el rgimen turbulento al laminar.
An cuando el emisor tenga una baja sensibilidad a las obstrucciones, estas pueden
provenir de un filtrado inadecuado o de un incorrecto manejo de la instalacin.
Sensibilidad a los cambios de temperatura
Los laterales de las tuberas de riego localizado suelen experimentar unos incrementos muy
notables de temperatura, debido a su exposicin al sol, su color negro y la baja velocidad de
circulacin del agua. No es raro que la temperatura suba hasta 50 oC al final del lateral, o
que la diferencia de temperatura a lo largo del mismo sea 20oC.
Los emisores que trabajan a rgimen laminar son muy sensibles a las variaciones de
temperatura, ya que al aumentar esta se incrementa el caudal, lo que origina una
disminucin de la eficiencia de riego o de la uniformidad en la distribucin del agua en
aquellas instalaciones en donde se riega a diferentes horas del da. Los emisores de rgimen
turbulento y los autocompensantes no presentan variaciones sensibles en el caudal al varar
la temperatura. Un caso especial es el de los emisores tipo (vortex), en donde el caudal
disminuye al aumentar la temperatura.
Aparte de estos inconvenientes, las variaciones de temperatura ocasionan un
envejecimiento acelerado del material, que en el caso de los emisores autocompensantes
ocasiona una perdida de la autocompensacin.
Tipos de emisores
Goteros
El rgimen hidrulico de los goteros repercute decisivamente sobre su funcionamiento. El
rgimen laminar se caracteriza en que las partculas de agua se mueven ordenadamente y a
poca velocidad, disipndose la energa por friccin contra las paredes del conducto. Los
goteros cuyo rgimen se aproxima al laminar son sencillos y baratos, pero son sensibles a
las obstrucciones, su caudal vara mucho con los cambios de presin (exponente de
descarga prximo a la unidad) y, adems, estn influidos por la temperatura del agua.
Debido a estos inconvenientes, estos goteros estn prcticamente en desuso.
En el rgimen turbulento las partculas de agua se mueven desordenadamente y con
rapidez, disipndose la energa por choque entre las partculas y por friccin contra las
paredes del conducto. Los goteros de rgimen turbulento ms o menos perfecto son ms
resistentes a las obstrucciones, su caudal tiene una sensibilidad moderada con respecto a los
cambios de presin (exponente de descarga alrededor de 0,5) y no son prcticamente
afectados por la temperatura del agua.
Atendiendo a la configuracin de su conducto, los goteros se pueden clasificar de la
siguiente forma:

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- De largo conducto. El gotero de microtubo (figura 10.17 a) consiste en un tubo de


pequeo dimetro y gran longitud. Su exponente de descarga vara de 0,75 a 1. Debido a
los inconvenientes de su rgimen prximo al laminar, el microtubo ya no se utiliza como
gotero, sino como elemento de conduccin.
El gotero de conducto helicoidal(figura 10.17 b), consiste en una modificacin del
microtubo, es como si ste se enrollara alrededor de de un cilindro, con lo que se consigue
un gotero ms compacto. Tiene un exponente de descarga que vara de 0,65 a 0,85 ,
(rgimen parcialmente turbulento). Es bastante sensible a las obstrucciones y a los cambios
de presin y temperatura, por lo que apenas se utiliza.

- De laberinto.El agua recorre una trayectoria en laberinto, por lo que aumenta la


turbulencia del flujo (exponente de descarga comprendido entre 0,45 y 0,55). Es poco
sensible a las obstrucciones y a los cambios de presin y temperatura (figura 10.18).

Figura 10.18. Gotero de laberinto. NETAFIM


- De orificio. El agua descarga a travs de uno o varios orificios de pequeo dimetro. El
rgimen es turbulento (exponente de descarga prximo a 0,5). Es poco sensible a las
variaciones de presin y temperatura, pero se obstruye con facilidad debido a pequeo
dimetro de los orificios.

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Figura 10.19. Gotero de remolino (Vortex)


- De remolino o (vortex). Este emisor tiene una cmara circular en donde se produce un
remolino, en cuyo centro se localiza el punto de emisin. Debido a la perdida de carga
adicional que se origina, el dimetro del conducto puede ser mayor que en otros emisores,
reducindose el riesgo de obstruccin. El exponente de descarga vara de 0,45 a 0,55, por lo
que son pocos sensibles a las variaciones de presin (figura 10.19).
- Autocompensante. Este emisor tiene un dispositivo que permite varar el tamao del
conducto con relacin a la presin de entrada. El dispositivo es, generalmente, una
membrana flexible (diafragma) que se deforma bajo el efecto de la presin, limitando el
caudal (figura 10.20). El efecto autocompensante se consigue dentro de una determinada
gama de presiones, que debe ser indicada por el fabricante.

Los goteros autocompensantes tienen un coeficiente de descarga que vara de cero a 0,3.
Proporcionan un caudal correcto dentro de una amplia variacin de presin, por lo que
estn especialmente indicados en terrenos accidentados, en donde se producen importantes
diferencia de presin. Tienen el inconveniente de que las variaciones de temperatura

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afectan a la membrana flexible, por lo que al cabo de cierto tiempo de funcionamiento


pierden su autocompensacin. Son bastantes sensibles a las obstrucciones.
Los goteros pueden tener una o varas salidas (normalmente 2, 4, 6 8). En este ltimo
caso, para que haya una mayor superficie mojada se ampla el radio de accin mediante
unos microtubos que se acoplan a las distintas salidas (figura 10.21). En goteros de una
salida, el caudal ms usual es de 4 litros/hora en frutales y de 2 litros/hora en horticultura.

Figura 10.21. Gotero con varias salidas


La conexin del gotero a la tubera puede hacerse de dos formas:
- Interlinea. Se instala entre dos secciones transversales de la tubera lateral. Cuando el
gotero se conecta a tubera de polietileno, el mximo incremento de dimetro ocasionado en
la tubera como consecuencia de la instalacin del gotero debe ser del 13 %. (figura 10.22)
Por ejemplo, si el dimetro interior de la tubera de polietileno es 12 mm, el mximo
dimetro de la conexin del gotero interlinea debe ser: 12 + 12 x 0,13 = 13,5 mm

Fig. 10.22. Goteros interlinea


Los sistemas integrados estn formados por goteros convencionales incorporados al interior
de la tubera en el mismo proceso de fabricacin, con una separacin entre ellos de 30-80
cm, lo que hace al sistema muy apto para regar cultivos en lnea (figura 10.23).

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- En derivacin o sobre lnea. Se instala sobre la pared de la tubera lateral mediante un


orificio practicado con un sacabocados. El fabricante debe suministrar la herramienta
adecuada para asegurar la estanquidad de la conexin con cada tipo de gotero
(figura 10.24). El gotero puede estar desplazado de la tubera mediante un microtubo que se
introduce en la tubera.

La eleccin de un gotero adecuado influye decisivamente, tanto en la garanta de un buen


funcionamiento de la instalacin, como en la vida til, lo que repercute en los costes de
amortizacin, El fabricante debe suministra al usuario los siguientes datos:

Marca registrada o nombre del fabricante.


Caudal nominal y presin de funcionamiento.
Categora del emisor (A B).

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Instrucciones para la conexin a la tubera.


Tipo de tubera aconsejable y sus medidas.
Dimensin mnima de paso del agua.
Curva caudal-presin.
Ecuacin del emisor.
Intervalo de presiones de funcionamiento.
Intervalo de autocompensacin (en caso de emisores autocompensantes).
Instrucciones para la limpieza.
Limitaciones de uso (fertilizantes, productos qumicos).
Longitud equivalente (en metros de tubera) de la perdida de carga originada por la
conexin del emisor a la tubera.

En caso de no suministrar datos de longitud equivalente, como norma general se puede


tomar los siguientes valores

Conexin interlnea, la longitud equivalente de cada gotero vara entre 0,1 y 0,3 m.
Un valor comn en tuberas portagoteros con conexin interlnea de dimetros
nominales de 16 mm es de 0,23 m/gotero.
Conexin en derivacin, la longitud equivalente de cada gotero depende del
dimetro de la tubera en donde est conectado. Dichos valores los podemos ver en
la tabla 10.5.:

Tabla 10.5. Prdidas de carga (longitud equivalente) producida por goteros interlinea
Dimetro Nominal (mm) 12 16 20 25 32 40 50 63
Long. equivalente (m) 0,25 0,16 0,12 0,08 0,06 0,05 0,04 0,03

Tuberas emisoras
Las tuberas emisoras conducen y, a la vez, aplican el agua, bien a travs de unas
perforaciones poco espaciadas o a travs de la pared porosa. El caudal de descarga no
sobrepasa de 16 litros/hora por metro lineal de conduccin. Por lo general son bastantes
sensibles a las obstrucciones. Trabajan a presiones inferiores a 10 mca y el exponente de
descarga vara de 0,5 a 0,9. Con frecuencia estn fabricadas de polietileno y deberan
colocarse enterradas a poca profundidad. Son de bajo coste y se utilizan para riego de
cultivos en lnea, tipo hortalizas, cuyo marco requerira gran cantidad de goteros, figura
10.25.

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Figura 10.25. Tubera emisora sobre cultivo de lechuga


Hay dos tipos de tubera emisora: manguera y cinta porosa o de exudacin. A su vez la
manguera puede adoptar dos modalidades:
- Manguera perforada. En una tubera de poco espesor, con perforaciones espaciadas
uniformemente (figura 10.26). A presiones muy pequeas gotean, y a presiones mayores
sale un chorro continuo. Son muy sensibles a las obstrucciones. La manguera denominada
(T-Tape) tiene un exponente de descarga de 0,9.

Figura 10.26. Manguera perforada. T-Tape


- Manguera de doble pared. Consta de dos tuberas concntricas o adyacentes. El agua
circula por una de ellas pasando a la otra a travs de unos pequeos orificios, de donde sale
el exterior por unas perforaciones (figura 10.27). La manguera denominada (Bi-wall) tiene
un exponente de descarga de 0,5.

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Figura 10.27. Manguera de doble pared. Bi-Wall


En las cintas porosas o de exudacin el agua sale a travs del material poroso del que estn
constituidas (figura 10.28). Trabajan a presiones comprendidas entre 1 y 3 mca, con un
caudal de 1 2 litros/hora y metro lineal de cinta. Su rgimen es laminar, por cuya razn se
han de utilizar en terrenos de poca pendiente, si se quiere conseguir una buena uniformidad
de riego. Son muy sensibles a las obstrucciones provocadas por bacterias y algas
microscpicas, por lo que se recomienda evitar la exposicin a la luz enterrndolas
superficialmente. Su vida til es corta.

Figura 10.28. Cinta de exudacin


Microaspersion
La microaspersion consiste en aplicar el agua en forma de lluvia fina, mediante dispositivos
que la distribuyen en un radio no superior a los 3 metros. Los dispositivos que tienen
toberas fijas se llaman difusores, y los que tienen algn elemento con movimiento de
rotacin se llaman microaspersores (figura 10.29).Trabajan a una presin comprendida

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entre 10 y 20 mca, con caudales desde 16 a 200 litros/hora. En los difusores el chorro de
agua incide sobre un deflector que cambia la direccin del agua.
Atendiendo a su funcionamiento hidrulico, los dispositivos de microaspersion pueden ser:
de largo conducto, de orificio, de remolino o autocompensante. Los ms utilizados son los
de orificio, que tienen un exponente de descarga de 0,5 caracterstico del rgimen
turbulento
En los suelos de textura gruesa (arenosos), el riego por goteo forma unos bulbos estrechos y
profundos, lo que puede dar lugar a que no se moje un rea suficiente de suelo requerido
para el desarrollo de un sistema radical. Adems, el agua profundiza excesivamente, lo que
puede dar lugar a prdidas de agua y fertilizantes, que salen fuera del alcance de las races.

El riego por microaspersin es una solucin para resolver estos inconvenientes. Con
respecto al riego por goteo presenta, adems, estas ventajas:

Mayor uniformidad de riego, consecuencia de mejores factores hidrulicos y de


fabricacin de los emisores.
Mayor facilidad de inspeccin para corregir anomalas.
Menor proporcin de obstrucciones, debido a un mayor dimetro de la boquilla de
los emisores y a una mayor velocidad del agua.
Mayor facilidad para controlar las sales del bulbo hmedo, ya que son ms fciles
los riegos de lavado.

En cambio, presenta el inconveniente de un mayor coste que el goteo, debido a que emplea
mayor caudal (lo que obliga a incrementar el dimetro de los laterales) y una mayor presin
de trabajo (lo que repercute desfavorablemente en el coste de la energa).

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El fabricante debe suministra al usuario los siguientes datos relativos a difusores y


microaspersores:

Marca registrada.
Instrucciones de instalacin y funcionamiento.
Dimensin mnima de paso del agua.
Caudal nominal e intervalo de presiones de trabajo.
Superficie regada y curvas de distribucin.
Alcance efectivo.
Curva caudal-presin.
Categora del emisor, en relacin con la uniformidad de distribucin del caudal.
Instrucciones para la limpieza.
Prdida de carga originada por conexin en tubera.

Riego localizado subterrneo (SDI)


El uso del riego bajo superficie en la agricultura y jardinera no es un concepto nuevo. Fue
introducido hace cerca de cuarenta aos atrs, al comienzo de los aos 60, pero slo en los
ltimos 15 aos se gener mayor conciencia acerca de sus ventajas y se han agregado
tecnologas que permiten superar los problemas encontrados en el pasado.
Utilizando el riego subterrneo podemos beneficiarnos de todas las ventajas descritas a
continuacin:
1. Eficiencia en el uso de agua: Al mantener la superficie seca, menos agua se pierde por
evaporacin. Adems, la distribucin esfrica de la humedad en el riego subterrneo es ms
eficiente porque permite un mayor volumen de humedad en un menor radio.
2. Longitud de races: Las races penetran ms profundamente en el suelo, permitiendo que
el sistema radicular trabaje en condiciones ms estables.
3. Aplicacin de fertilizante: La fertirrigacin provee de agua y nutrientes directamente al
sistema radicular de la planta
4. Control de hierbas: Al mantener la superficie del terreno seca, se previene la
germinacin de semillas superficiales de malezas, por lo que hay menor cantidad de esta y
se reduce la necesidad de usar herbicidas.
5. Infiltracin del suelo: La costra superficial creada en algunos tipos de suelos causa
problemas de infiltracin. El riego subterrneo elimina este fenmeno.
6. Incremento del rendimiento: Debido al aumento del riego y la absorcin de
fertilizantes, an con menor cantidad de agua y abonos.

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7. Calidad del agua: Aguas residuales y de otras fuentes problemticas puede ser utilizada
ms seguramente al no haber contacto entre el agua (y sus patgenos) y los trabajadores o
las hojas y frutos.
8. Control de salinidad: Se mejora el control de la salinidad del agua y el suelo ya que no
se acumulan sales en la superficie por causa de la evaporacin.
9. Mantenimiento: Dado que las tuberas estn enterradas, estn menos expuestas a la
accin adversa de la radiacin solar y los cambios en condiciones ambientales como
secado/mojado, fro/calor, por lo que esperamos que el sistema tenga una mayor vida til.
Equipos mecnicos pueden moverse y trabajar libremente en la superficie con menos dao
al sistema de riego y menor compactacin del suelo. En instalaciones suficientemente
profundas es posible incluso arar.
10. Control de enfermedades: Al mantener la capa superior del suelo seca, se reducen
drsticamente las enfermedades cuya propagacin es ayudada por la humedad entre la
cubierta de las plantas y el suelo, como la Alternaria.
11. Paisajismo: El sistema de riego subterrneo permite regar sin interferir con el diseo
visual y esttico de parques y jardines.
12. Seguridad: El sistema de riego subterrneo ofrece mayor proteccin del equipo ante
vandalismo y otros daos, incluyendo animales.
Se presentaron dos problemas importantes en el uso del riego subterrneo, los cuales hemos
aprendido a solucionar:
1. Penetracin de races: Es el principal problema. Las races tienden a expandirse en la
direccin del agua disponible. Dado que los goteros no quedan completamente drenados,
las races eventualmente encontrarn un camino a travs del orificio de salida del gotero al
laberinto, finalmente obstruyndolo. Es posible demorar la introduccin de races por
medio del riego pulsado, pero una de las soluciones ms efectiva es el uso de un herbicida
que inhiba el crecimiento de races en el rea adyacente a los orificios de la tubera de
goteo. El herbicida utilizado para este propsito es la Trifluralina (Treflan). Este puede ser
inyectado directamente en los laterales cuando se usan goteros corrientes, pero es preferible
el uso de la tecnologa basada en su constante y lenta liberacin.
2. Succin de suelo: Partculas del suelo pueden penetrar a travs de la tubera de gotero
debido a la presin de vaco creada en laterales con pendiente, cuando el agua es drenada al
final del ciclo de riego. Este problema se soluciona aumentando los pasos de agua del
gotero, permitiendo mltiples orificios de salida, e instalando vlvula de alivio de aire/vaco
de acuerdo a las recomendaciones de diseo.
Asimismo, disponemos hoy de mejores vlvulas de lavado y filtros para enfrentarnos a
aguas de peor calidad.

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El riego por goteo subterrneo es diferente al riego por goteo de superficie y para obtener
los mximos beneficios es preciso optimizar el uso de la tecnologa en lo concerniente a
espaciamientos entre goteros y laterales, profundidad de instalacin, riego y fertirriego.
Aunque las recomendaciones y el manejo del riego subterrneo pueden varar ligeramente
en distintos lugares, tenemos dos variables principales aceptadas para considerar al disear:
tipo de suelo y tipo de planta.
En general, los laterales son enterrados a profundidades de 10 a 70 cm, el espaciamiento
entre laterales vara de 0.25 a 2 metros, la maquinaria empleada, como podemos ver en la
figura 10.30 para el enterrado de las tuberas portaemisores, consiste en una reja acoplada a
un bastidor tirado por un tractor, regulable en profundidad y anchura. Dicha reja a la vez
que abre un surco deposita la tubera en el fondo de este.
Existe una amplia experiencia acumulada y disponible en una gran variedad de cultivos,
desde cspedes a hortalizas, alfalfa, ctricos, olivar, viedos y frutales, etc.

Figura 10.30. Maquinaria empleada para el enterrado de tuberas portaemisores en el


riego subterrneo

Dispositivos de medida, control y de proteccin.


Se tratan de elementos de medida (suministran informacin de la red), control (regulan la
circulacin del agua por la red) y de proteccin (evitan que los elementos de la red sufran
efectos indeseados), que van instalados en la red de riego, que permiten manejar y realizar
la aplicacin de agua a cada unidad de riego de forma adecuada. Es muy importante
conocer su funcin y forma en que trabajan para colocarlos en los lugares apropiados, saber
interpretar la informacin que suministran y en consecuencia realizar los cambios
oportunos. En el tema 6 se explica ms detalladamente estos elementos.

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Utilizando la combinacin de elementos de medida y control, se pueden realizar cualquier


operacin de riego de forma automtica.
Elementos de medida
Medidores de caudal
Rotmetro
El rotmetro es un aparato que mide el flujo que pasa a travs de una tubera. Consta de una
cmara cilndrica, colocada en posicin vertical, en donde se encierra un baln que se
desplaza hacia arriba con mayor o menor intensidad, segn la magnitud del flujo. Una
escala graduada mide los desplazamientos del baln.
Contadores
Los contadores se utilizan para controlar el volumen de agua. Los ms usados son:

Woltman. Basado en el giro de un molinete helicoidal cuyo nmero de vueltas es


funcin del caudal.
Proporcional. Se basa en medir una parte del caudal derivado de la conduccin y
establecer la proporcionalidad correspondiente entre el caudal derivado y el total.

El contador Woltman es ms caro que el proporcional, pero tiene, quizs, un grado de


precisin mayor. Ambos provocan una perdida de carga de 0,1 a 0,3 atmsferas.
Los contadores, al igual que los manmetros y rotmetros, deben instalarse en tramos
rectos de tubera, cuya longitud, antes y despus del aparato, debe ser de 80-100 veces su
dimetro.
Medidores de presin
La medida de la presin en varios puntos de la red garantiza el correcto funcionamiento de
la instalacin y detecta las averas. Generalmente se efecta mediante manmetros
metlicos, en donde la presin del agua se comunica a un tubo flexible curvado, cuya
deformacin provocada por la presin se comunica a una aguja indicadora.
Se suelen instalar tomas manomtricas en puntos estratgicos para conectar un manmetro
porttil. De este modo se evitan los errores de calibracin de los diferentes manmetros,
aparte que, por lo general, interesa ms la diferencia presin entre dos puntos que la presin
absoluta.
Es imprescindible medir la presin, como mnimo, a la salida del grupo de bombeo (para
saber la presin de entrada a la instalacin), y a la entrada y salida de filtros y del equipo de
fertirrigacin. Adems, debe medirse frecuentemente a la entrada de las unidades de riego y
de las tuberas terciarias.

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Elementos de control
Los dispositivos de control son los elementos que permiten regular el funcionamiento de la
instalacin como los reguladores de caudal y de presin, vlvulas,etc.
En trminos generales, un regulador es un aparto que absorbe el exceso de energa de la red
(creando una perdida de carga adicional) para proporcionar un valor constante de presin o
de caudal.
Reguladores de caudal
Mantienen un caudal constante dentro de una determinada variacin de presin de entrada.
Estos reguladores provocan la perdida de carga mediante la variacin de la seccin del paso
del agua. El mecanismo puede ser una membrana elstica que se deforma ms o menos
segn la presin de entrada, de un modo anlogo a como ocurre en los goteros
autocompensantes.
Los reguladores de caudal se instalan en la cabecera de subunidades y unidades de riego.
Provocan una perdida de carga que vara de 0,3 a 1,2 atmsferas. En caso de caudales altos
y variables, las prdidas de carga son muy elevadas, por lo que estos reguladores se
sustituyen por reguladores de presin.
Reguladores de presin
Mantienen constante la presin la salida, dentro de una determinada variacin de la presin
de entrada. Por lo general, el mecanismo consiste en un pistn en donde la cara superior
esta sometida a la presin de entrada, y la cara inferior, a la presin de salida. Cuando se
eleva la presin de salida, el pistn se mueve y acta sobre un obturador que estrangula el
paso del agua, provocando un aumento de la perdida de carga y una reduccin de la presin
de salida.
La prdida de carga que provoca el aparato, sin considerar el efecto de regulacin, vara de
0,1 a 1 atmsfera. Cuando la presin de entrada es muy elevada se colocan dos o ms
reguladores en serie.
Vlvulas
Permiten controlar el paso de agua en una tubera, abriendo, cerrando o dejando un paso
intermedio de agua. En el tema 6 se ve con detalle el funcionamiento de estos tipos de
elementos.
Elementos de proteccin
Estn destinados a proteger los elementos de la instalacin de sobrepresiones o de
depresiones, generalmente producidas cuando la instalacin entra en funcionamiento o
cuando se est parando. Aunque hay diversos tipos de mecanismos, los ms usados en las

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instalaciones de riego localizado son las ventosas y los calderines. En el tema 6 se ve con
detalle el funcionamiento de estos tipos de elementos.
Automatizacin
Con la automatizacin se pretende, sobre todo, reducir la mano de obra en las operaciones
del riego. Se logra tambin una mayor flexibilidad en las labores agrcolas y se mejora la
calidad de riego, debido a que se ejerce un mejor control sobre el mismo.
El riego por goteo se presta a la automatizacin mejor que otros sistemas de riego, por
varios motivos:

Las redes son fijas.


Tiene caudales bajos.
El viento no le afecta.
El riego no interrumpe otras labores agrcolas.

Para el control automtico se disponen una o varas vlvulas, que accionadas por
mecanismos hidrulicos, elctricos o combinacin de ambos, se abre o se cierran en
funcin de valores alcanzados por diversos parmetros indicadores. Segn los parmetros
utilizados la automatizacin puede hacerse de varas formas:

Por tiempos. Las vlvulas se cierran despus de un determinado tiempo de


funcionamiento. Este automatismo es sencillo, pero tiene el inconveniente de que se
modifica la dosis de riego cuando se altera el caudal a consecuencia de varas
circunstancias: roturas, obstrucciones, colmatacin de filtros, variaciones en la
presin de entrada, etc.
Por volmenes. Este mtodo se basa en medir el agua aplicada e interrumpir su paso
cuando se alcanza el volumen preciso. Ofrece la ventaja de que se aplica siempre el
caudal que se desea.
Por otros parmetros, tales como la evaporacin o el nivel de humedad del suelo.
En el primer caso la informacin es suministrada por un tanque evapormetro, y en
el segundo, por tensimetros. Estos parmetros solo sirven para poner el riego en
funcionamiento, y se para mediante un control de tiempo o de volumen de agua
aplicada.

El automatismo hidrulico normalmente controla volumen de agua. Sus mecanismos actan


por influjo de la presin transmitida a travs de un tubo de pequeo dimetro. Los ms
utilizados son: las vlvulas hidrulicas (en donde el paso del agua se interrumpe mediante
un pistn o diafragma que acta por una orden hidrulica) y las vlvulas volumtricas
(compuestas de una vlvula hidrulica y de un contador tipo Kller).
El automatismo elctrico acta por excitacin magntica, creada por solenoides al recibir
impulsos elctricos. Por lo general controla tiempos de riego. Los mecanismos ms
utilizados son las electrovlvulas, los programadores de control por tiempo y los
programadores de control por volumen.

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Niveles de automatizacin
La automatizacin abarca una amplia gama de posibilidades, desde las ms simples a las
ms sofisticadas, desde la apertura y cierre manual de las vlvulas hasta la total
automatizacin de las operaciones. Ello implica un incremento del coste de la instalacin,
que se justifica segn diversas circunstancias: tamao de la explotacin, clase de cultivo,
disponibilidad y coste de la mano de obra, nivel tcnico de la misma, etc.
Un primer grado de automatizacin puede ser el empleo de vlvulas volumtricas, que
constan de una vlvula hidrulica y un contador con un dial. Se selecciona manualmente
con el dial el volumen del agua que se quiere aplicar en cada riego, y la vlvula se cierra
automticamente cuando ha pasado a su travs el volumen establecido. Estas vlvulas
operan en secuencia, de forma que el cierre de una vlvula que riega un determinado sector
acciona la apertura de la vlvula que riega el sector siguiente. Solo la primera vlvula se
acciona manualmente al principio de cada riego. La fertirrigacin se hace de forma manual.
Este sistema es adecuado para instalaciones que no disponen de energa elctrica.
Un segundo nivel de automatizacin es el riego secuencial repetido mediante un reloj
programador, accionado por corriente elctrica de red o de batera, que controla la apertura
de cierre de electrovlvulas. La programacin se efecta estableciendo los das de riego y la
duracin de cada riego. A este nivel se pueden controlar las bombas dosificadoras para el
aporte de productos qumicos.
Un nivel ms alto de automatizacin es el riego con microcomputadora (figura 10.31). En
el mercado existen programadores especficos para riego que abarcan todas las operaciones
necesarias para la automatizacin completa: riego secuencial o independiente por sectores,
limpieza de filtros, fertilizacin, deteccin de averas, eleccin de tarifa elctrica ms
adecuada, etc. Este nivel de automatizacin permite la utilizacin de un gran nmero de
sensores para controlar el riego.

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Diseo agronmico
El diseo agronmico representa la primera fase del procedimiento de diseo de cualquier
tipo de riego, con el que se determina la cantidad de agua que ha de transportar la
instalacin, correspondiente a las necesidades brutas de riego en las pocas de mxima
necesidad. Es una parte importante en un proyecto de riego ya que si se cometen errores en
los clculos del diseo agronmico repercutirn posteriormente en el diseo hidrulico.
A continuacin se exponen los aspectos que se han de tener en cuenta para realizar un
adecuado diseo agronmico.

Necesidades netas de riego


La estimacin de las necesidades netas de agua en riego localizado tiene mayor importancia
que en otros sistemas de riego, ya que es muy limitado el papel del suelo como almacn o
reserva de agua. Esta estimacin se hace por los mismos procedimientos empleados en los
dems sistemas, pero se aplican despus unos coeficientes correctores.
Cuando el agua se aplica en toda la superficie a regar, las necesidades netas vienen dadas
por la ecuacin:
- Precipitacin efectiva - Aporte capilar - Variacin almacenamiento.

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A efectos de diseo, las aportaciones por precipitacin efectiva no se consideran, ya que


dada la gran frecuencia de riego (diaria, por lo general) resulta prcticamente imposible que
llueva siempre entre dos intervalos de riego. Tampoco se consideran los aportes capilares,
salvo casos especiales, ni las variaciones de almacenamiento. Por tanto:

Nn = Necesidades netas.
Etc = Evapotranspiracin de cultivo.
Cuando el agua se aplica solo a una fraccin de la superficie del suelo, la
evapotranspiracin es distinta que cuando el agua se aplica a toda la superficie, por los
siguientes motivos:
- La magnitud de la evaporacin depende de la superficie de suelo mojado. Por tanto, en
riego localizado disminuye el valor de la evaporacin.
- Al mojarse solo una fraccin del suelo se produce un calentamiento de este mayor que si
se mojara toda la superficie. Este calentamiento da lugar a una mayor emisin de calor por
radiacin, que es captada, en parte, por el cultivo, lo que se traduce en un aumento de la
traspiracin.
- El suelo caliente origina un calentamiento del aire que se asienta sobre l, dando lugar a
unos movimientos de adveccin, mediante los cuales el aire caliente se eleva y calienta las
plantas, con el consiguiente aumento de la transpiracin.
- Cuando la frecuencia de riegos es bastante espaciada, la humedad del suelo es muy escasa
en los das anteriores al riego, y la planta tiene dificultad en la absorcin del agua, lo que se
traduce en una menor transpiracin. En riegos de alta frecuencia, el suelo se mantiene
siempre en unos valores de humedad prximos a la capacidad de campo, lo que facilita la
absorcin de agua y la transpiracin. Esto supone un mejor aprovechamiento del agua y un
mayor rendimiento del cultivo, aunque por este motivo se consuma mayor cantidad de
agua.
En resumen, el efecto de la localizacin y la alta frecuencia de aplicacin suponen, con
respecto a otros sistemas de riego, una disminucin de la evaporacin y un aumento de la
transpiracin. El balance de necesidades netas ser menor en plantaciones jvenes de
frutales y en marcos grandes de plantacin, mientras que no habr diferencia apreciable en
cultivos hortcola con gran densidad de plantas. En cualquier caso, las necesidades netas se
corrigen mediante los siguientes coeficientes correctores.
Nn = ETC KL Kr Ka
KL = Coeficiente corrector por la localizacin

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Kr = Coeficiente corrector por variacin climtica


Ka = Coeficiente corrector por adveccin
1) Coeficiente corrector por localizacin (KL)
Se basa en considerar la fraccin de rea sombreada por la planta con relacin a la
superficie del marco de plantacin (o superficie ocupada por cada planta).

Fraccin de rea sombreada (A) =


Diversos autores han estudiado la relacin entre KL y A obteniendo las frmulas siguientes:
Aljiburi et al. KL = 1,34 A
Decroix KL = 0,1 + A
Hoare et al. KL = A + 0,5 (1-A)
Sller KL = A + 0,15 (1-A)
En la prctica se toma como valor de KL la medida de los valores intermedios anteriores,
despus de eliminar los dos valores extremos.
2) Coeficiente corrector por variacin climtica (Kr)
Los valores de Etc corresponden a la media de los valores climticos de un determinado
nmero de aos, lo que implica que las necesidades calculadas son insuficientes en la mitad
de ese periodo. Como en riego localizado se puede aplicar con mucha exactitud la cantidad
de agua necesaria, conviene mejorar esas necesidades en un 15-20 %, por lo que Kr = 1,15 1,20
3) Coeficiente corrector por adveccin (Ka)
Los efectos del movimiento de aire por adveccin, mencionados anteriormente tienen un
efecto considerable en el microclima que afecta al cultivo, ya que este microclima depende,
adems del propio cultivo, de la extensin de la superficie regada y de las caractersticas de
los terrenos colindantes. En caso de parcelas pequeas, el microclima del cultivo ser muy
distinto segn est rodeado de una masa verde o de un terreno sin cultivar, lo que origina un
aire ms caliente en el segundo caso. Por consiguiente, el coeficiente Ka vendr en funcin
de la naturaleza del cultivo y del tamao de la superficie regada (figura 10.32). Se toma
como superficie regada, no slo la parcela considerada, sino tambin las que la rodean que
tambin estn regadas.

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Figura 10.32. Variacin del factor de correccin por adveccin.


Ejemplo 4
Una plantacin de 10 hectreas de melocotonero a marco 5 x 3 metros tiene un radio de
copa de rbol de 1,70 m. Calcular las necesidades netas de riego sabiendo que la
evapotranspiracin diaria es de 4,8 mm y que el campo esta rodeado de un terreno sin
cultivar:
Solucin:
Nn = ETC KL Kr Ka
Calculo de KL:

Aljiburi et al. KL = 1,34 A = 1,34 0,60 = 0,80

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Decroix KL = 0,1 + A = 0,1 + 0,60 = 0,70


Hoare et al. KL = A + 0,5 (1-A) = 0,60 + 0,50 x 0,40 = 0,80
Kller KL = A + 0,15 (1-A) = 0,60 + 0,15 x 0,40 = 0,60

Valor de KL =
Kr = 1,2
Ka = 0,9 (segn figura 10.28)
Nn = 4,8 0,75 1,2 0,9 = 3,9 mm

Necesidades totales de riego


Las necesidades totales son mayores que las necesidades netas, ya que es preciso aportar
cantidades adicionales para compensar las prdidas causadas por percolacin profunda, por
salinidad y por uniformidad de riego.

K = 1 - Ea
K = RL Se elige el valor ms alto de K
Donde:
Nt = Necesidades totales
Nn = Necesidades netas
Ea = Eficiencia de aplicacin
RL = Requerimientos de lavado
CU = Coeficiente de uniformidad
Eficiencia de aplicacin
Varios autores informan acerca de los valores de Ea. Entre ellos seleccionamos los
proporcionados por Sller (1978) segn el cul, para la estimacin de Ea hay que distinguir
dos casos: Climas ridos en donde no se ha tenido en cuenta la precipitacin efectiva para

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el clculo de Nn (tablas 10.6), y climas hmedos, en los que si se ha tenido en cuenta.(tabla


10.7)
Tabla 10.6. Valores de Ea en climas ridos

Tabla 10.7. Valores de Ea en climas hmedos

Requerimientos de lavado
Los requerimientos de lavado en riego localizado de alta frecuencia son:

RL =
RL = Requerimientos por lixiviacin, expresado en tanto por uno.
CEa = Conductividad elctrica del agua de riego, expresado en dS/m.
CEe = Conductividad elctrica del extracto de saturacin para la cual la productividad es
del 100 %, expresado en dS/m. (tabla 10.8),
La tabla 10.7, se obtiene de aplicar la frmula de Maas-Hoffman, obtenida a partir de datos
reales, y refleja la relacin lineal entre las producciones de los cultivos y la salinidad del
suelo. La expresin es la siguiente:
P = 100 - b (Cee -a)

100

Donde:
P = Productividad del cultivo en % respecto al mximo

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CEe = Salinidad del suelo expresada como conductividad elctrica del extracto de
saturacin en mmhos/cm (dS/m)
a y b = dos parmetros, cuyos valores son constantes para cada cultivo.
Tabla 10.8. Tolerancia de los cultivos a la salinidad en relacin con al porcentaje de
produccin. Tabla de Maas-Hoffman

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Coeficiente de uniformidad
El coeficiente de uniformidad (CU) se utiliza para evaluar las instalaciones en
funcionamiento y para el diseo de nuevas instalaciones. En el diseo, el CU es una
condicin que se impone y que viene determinada por factores econmicos. Un CU elevado
exige mayor coste inicial de la instalacin (mayores dimetros de las tuberas, laterales ms
cortos, mayor nmero de reguladores de presin, etc.), mientras que un CU ms bajo trae
como consecuencia un mayor consumo de agua.
Los valores de CU que suelen recomendarse para el diseo de riego localizado se
especifican en la tabla 10.9.
Tabla 10.9: Valores de CU recomendables en riego localizado

Los valores de CU se refieren a zonas ridas. En zonas hmedas se rebajan en un 10%.


La causa ms importante de la variacin del caudal (aparte de las obturaciones, que deben
ser controladas) es la variacin de fabricacin de los emisores y las diferencias de presin
por cuya razn se puede definir el siguiente coeficiente de uniformidad, que se recomienda
utilizar en el diseo.

CV = Coeficiente de variacin de fabricacin del emisor.


E = Nmero de emisores por cada planta.
Qmin = Caudal mnimo de los emisores considerados (se suele referir a una subunidad).

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Qm = Caudal medio de los emisores considerados.

Dosis, frecuencia, tiempo de riego y nmero de emisores


Una vez calculadas las necesidades de riego hay que determinar la dosis, frecuencia y
duracin del riego, as como el nmero de emisores por planta y el caudal por emisor.
Finalmente se decide la disposicin de los emisores.
Superficie mojada por emisor
La superficie mojada por un emisor es la proyeccin horizontal del bulbo hmedo que
forma ese emisor. Se determina mediante pruebas de campo o mediante frmulas o tablas.
Dada la gran heterogeneidad de suelos, las frmulas y las tablas slo se debern utilizar,
con mucha prudencia, en el diseo o a ttulo orientativo, siendo mucho ms fiable la
medicin directa en el propio campo.
El dimetro de la superficie mojada se puede calcular mediante las frmulas siguientes, que
vienen en funcin del tipo de suelo y del caudal del emisor, tabla 10.10:
Tabla 10.10. Frmulas para determinar el dimetro mojado del bulbo en funcin de la
textura
Textura del suelo
Textura fina
Textura media
Textura gruesa

Dimetro
D = 1,2 + 0,10 q
D = 0,7 + 0,11 q
D = 0,3 + 0,12 q

D = Dimetro de la superficie mojada (m)


q = Caudal del emisor (l/h)
Estas frmulas deben usarse con prudencia, ya que la textura del suelo no informa
adecuadamente el movimiento del agua en el mismo, puesto que influyen otros factores,
tales como la estratificacin o la presencia de piedras.
Dado que los caudales de 2 y 4 litros/hora son muy frecuentes en el riego por goteo, pueden
servir de orientacin los datos de las tablas 10.11 y 10.12.
Para determinar con ms exactitud el tamao del bulbo hmedo (dimetro del rea mojada
y profundidad) se disponen en varios emisores iguales a lo largo de una tubera de
polietileno de 12-16 mm de dimetro, abastecida por un depsito de agua de unos 100 litros
de capacidad. El primer emisor se deja funcionar durante una hora; el segundo, durante 2
horas; y as sucesivamente. Hay que espaciar suficientemente los emisores para que no se

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solapen los bulbos. Una vez aplicados los distintos volmenes de agua, se abre una zanja y
se miden las profundidades y los radios de los bulbos a 30 cm de profundidad.
Tabla 10.11: Dimetro mojado por un emisor de 4 litros/hora (Keller)

Tabla 10.12: Aproximacin del dimetro mojado y espaciamiento con emisores de 2y 4


litros/hora segn el tipo de suelo para tiempos de riego de unas 3 h (Keller)
Emisores de 4 litros/hora

Emisores de 2 litros/hora

Porcentaje de superficie mojada


Dado que en riego localizado se moja solamente una fraccin del suelo, hay que prever un
mnimo de superficie mojada para que el sistema radical se desarrolle normalmente. El
porcentaje de superficie mojada (P) viene definido por:
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P=

100

La superficie mojada se debe medir a 30 cm de profundidad, aunque en caso de cultivo de


races poco profundas la medicin puede hacerse a 15 cm de profundidad. El valor del
porcentaje de suelo mojado depende de:
- Tipo de cultivo
- Clima de la zona de cultivo

Tipo de suelo

Valores recomendados de porcentaje de suelo mojado:

Tambin se puede expresar el porcentaje mojado del suelo (P), respecto de la superficie
sombreada por el cultivo (Ss).
Los valores altos de P dan mayor seguridad, sobre todo en situaciones de apuro (averas,
evapotranspiracin extrema), pero encarecen la instalacin, al exigir mayor nmero de
emisores. Cuanto mayor es el intervalo entre riegos, mayor es el riesgo en caso de un valor
de P muy prximo al mnimo.

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Nmero de emisores por planta


El nmero de emisores por planta (n) viene dando por la siguiente expresin:

Profundidad del bulbo


La profundidad del bulbo debe estar comprendida entre el 90 y el 120 % de la profundidad
de las races. A la menor profundidad del bulbo corresponde mayor nmero de emisores y
mayor eficiencia desde el punto de vista agronmico, pero la instalacin resulta ms cara.
La mayor profundidad del bulbo puede ser la adecuada para que acte como fraccin de
lavado en el control de la salinidad, salvo que la calidad del agua aconseje mayor fraccin
de lavado, en cuyo caso no se considera la restriccin de profundidad de bulbo expresada
anteriormente.
Dosis, intervalo entre riegos y duracin del riego
La cantidad de agua aplicada en cada riego o dosis de riego ser:
Dt = n q t
Dt = Nt I
Dt= Dosis total, en litros
n = Nmero de emisores
q = Caudal de cada emisor, en litros/hora
t = Tiempo de duracin del riego, en horas
Nt = Necesidades totales, en litros por da
I = Intervalo entre riesgos, en das
De ambas ecuaciones se deduce la siguiente:
n q t = Nt I
Ecuacin con dos incgnitas, intervalo y tiempo, en donde hay que fijar una de ellas. En
suelo de textura arenosa, en donde se originan bulbos estrechos y profundos, se tiende a
intervalos muy cortos (uno o dos riegos diarios), tiempos breves y nmero elevado de
emisores. En suelos de textura arcillosa se tiende a intervalos ms largos (tres o cuatro das

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por semana), tiempos de riego ms amplios y menor nmero de emisores. En suelos de


textura franca se suele regar una vez por da.
El tiempo de riego vendr dado por la expresin:

Disposicin de los emisores


Al distribuir sobre el terreno las tuberas portaemisores hay que tener en cuenta vara
consideraciones:

Proporcionar a cada planta el nmero de emisores requeridos en el diseo


agronmico.
No dificultar las labores de cultivo.
Hacer la mnima inversin.

En colocacin de los goteros a lo largo de la tubera portagoteros se pueden tomar dos


criterios distintos:

Se forma una serie de puntos hmedos alrededor de las plantas, con lo cual las
races se desarrollan en varas direcciones y es menor el riesgo de ser abatidas por el
viento. Este sistema se adapta bien a los cultivos arbreos.
La zona hmeda forma una lnea continua, a lo largo de la cual las plantas
desarrollan su sistema radical. Este sistema ofrece la ventaja de facilitar las labores
agrcolas, pero tiene el inconveniente de que puede producirse la cada de las
plantas de porte alto. Se adapta bien a los cultivos en lnea.

La disposicin de una tubera por cada fila de plantas provista de goteros interlinea se
utiliza en plantas herbceas y en frutales. En el caso de frutales es necesario que los bulbos
se solapen, pues de otra forma las races tendran dificultad para atravesar la zona seca
comprendida entre bulbos y el borde salino de los mismos. Tambin es necesario solapar en
cultivos herbceos, porque de lo contrario las semillas que quedan entre los bulbos tendran
dificultades para germinar.
El solape se define como el porcentaje de distancia recubierta por dos bulbos consecutivos
con relacin al radio del bulbo (figura 10.33).

S = Solape expresado en tanto por 100


a = distancia recubierta por dos bulbos consecutivos.

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r = Radio del bulbo.


Figura 10.33. Separacin entre emisores que dan bulbos con solape

La distancia D entre goteros consecutivos debe ser:


Se recomienda que el solape deba estar comprendido entre el 15 y el 30 %.
rboles
Se ha de tener las siguientes advertencias a la hora de disponer los emisores:

Al iniciar la plantacin se instalan un n de emisores menor que el definitivo y estos


irn aumentando conforme vaya creciendo los rboles.
Antes de plantar, colocar los emisores
Aproximar los emisores a las plantones y retirrselos conforme vayan creciendo
Debe de existir un solape si usamos goteros interlinea dicho porcentaje de solape
(S) debe estar entre el 15-30 %.

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En la figura 10.34 se muestran algunas disposiciones de los goteros en la tubera


portagoteros en el caso de rboles.
Cultivos herbceos
Los cultivos herbceos que se riegan con riego localizado suelen ser hortcolas y algunos
cultivos anuales como el algodn. Como la distancia entre plantas es muy pequea (pocos
centmetros), se recurre a mojar una franja hmeda continua a lo largo de la lnea.
La disposicin tpica de los emisores, es colocar un lateral por cada lnea de planta, porque
de lo contrario las semillas que quedan entre los bulbos tendran dificultades para germinar.
Sin embargo el gran gasto de metros de tuberas por hectrea hace que se instale
frecuentemente, un lateral por cada dos lneas de plantas. Para ello ha de modificarse los
marcos tradicionales de plantacin, manteniendo la misma densidad de plantas pero
aproximndolas a los laterales de riego (figura 10.35).

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Figura 10.35. Disposicin de los laterales ms frecuentes en cultivos herbceos


Ejemplo 5
Calcular el diseo agronmico de una plantacin de melocotoneros con los datos
siguientes.

Necesidades totales de agua: 48 litros/planta y da


Profundidad de las races: 90 cm.
Marco de plantacin: 5 x 4 m2
Porcentaje de suelo mojado: 35 %
Caudal del emisor: 4 l/h.
Intervalo entre riegos: 1 a 3 das.

Las pruebas de campo de emisor son las siguientes:

Solucin:
1. Superficie mojada por emisor
La profundidad del bulbo debe estar comprendida entre el 90 y 120 % de la profundidad de
la raz.
0,95 0,90 = 0,80 m

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0,95 1,20 = 1,14 m


En las pruebas de campo se observa que a una profundad de 97 cm corresponde un radio
mojado de 108 cm y un caudal de 16 litros en 4 horas.
r2 = 3,1416 1,082 = 3,66 m2

Sup. Mojada por emisor =

2. Nmero de emisores por planta


Superficie mojada por planta = 0,35 5 4 = 7 m2

Nmero de emisores =
3. Intervalo entre riegos
Dosis de riego = 2 emisores 16 litros/emisor = 32 litros

Intervalo =

das

Se fija el intervalo de 1 da y se tantean diversas opciones en cuanto al nmero de emisores


y su caudal, procurando acomodarse al bulbo hmedo de las pruebas de campo.
48 litros = 2 emisores x 24 litros/emisor
48 litros = 3 emisores x 16 litros/emisor
48 litros = 4 emisores x 12 litros/emisor
En el caso de 2 emisores, cada uno debe aportar un caudal de 24 litros. Segn las pruebas
de campo, la profundidad del bulbo sera de 128 cm; superior a los 114 cm que deben tener
como mximo.
En el caso de 3 emisores, cada uno aporta un caudal de 16 litros, al que corresponde una
profundidad de 97 cm (que esta dentro del lmite permitido) y un radio de 108 cm.
Se comprueba si esos 3 emisores cumplen la condicin de porcentaje de superficie mojada.
Superficie mojada = 3

r2 = 3 3,1416 1,082 = 11 m2

Porcentaje de superficie mojada =

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Cumple con la condicin, puesto que es superior al 35 %. Por tanto, es vlida la solucin de
3 emisores, con un caudal de 16 litros por emisor.

El tiempo de riego ser:

horas

Diseo hidrulico
Con el diseo hidrulico se determinan los componentes, dimensiones de la red y
funcionamiento de la instalacin de riego, de tal manera que se puedan aplicar las
necesidades de agua al cultivo en el tiempo que se haya establecido, teniendo en cuenta el
diseo agronmico previamente realizado.
En el tema 3 se incluye, de forma generalizada, el clculo de las conducciones de sistemas
de riego a presin, haciendo uso de las frmulas de Blasius y de Hazen-Willians. A
continuacin se expone un clculo ms sencillo, en donde se hace uso de los bacos
incluidos al final del captulo.
La secuencia del diseo hidrulico de un riego localizado de alta frecuencia se muestra en
la tabla 10.13, efectundose despus de realizar el diseo agronmico y basndose en otros
datos como las caractersticas del emisor elegido, topografa y dimensiones de la finca, etc.
Para el diseo de una subunidad de riego, cualquiera que sea el procedimiento de dibujo de
la red de riego, los clculos hidrulicos consisten en determinar en primer lugar los
caudales en laterales y terciarias y a continuacin, teniendo en cuenta la tolerancia de
presiones (obtenida a partir de la tolerancia de caudales), calcular para las mismas tuberas
los dimetros y el rgimen de presiones. Esta es la fase ms complicada del clculo
hidrulico y con ella acaba el diseo de la subunidad. El resto del diseo (secundarias,
primarias y cabezal) es ms parecido al de cualquier red tradicional de riego por tuberas,
con algunas peculiaridades en el caso del cabezal de riego.

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Tabla 10.13. Secuencia del diseo hidrulico en riego localizado

Clculo de laterales
Los laterales o portaemisores son las tuberas que distribuyen el agua a las plantas por
medio de los emisores acoplados a ellas. La aportacin de agua por los emisores deber ser
lo ms uniforme posible, es decir, todos los emisores debern aplicar aproximadamente la
misma cantidad de agua, por lo que la uniformidad constituye el punto de partida del
diseo hidrulico de cualquier instalacin de riego localizado. Para lograr una buena
uniformidad ser necesario dos condiciones de diseo:
1. Que todos los emisores de la instalacin sean de buena calidad, garantizados por el
fabricante y que cumplan las normas de calidad.
2. Que la presin del agua en todos los emisores sea lo ms parecida posible, para lo
que habr que dimensionar la red correctamente.
Esta segunda condicin es la ms complicada de conseguir. Para conseguir que la presin
del agua en todos los emisores sea lo ms parecida posible hay que aplicar un criterio de
clculo llamado Criterio de Christiansen tambin llamado genricamente Criterio
Hidrulico.
Criterio Hidrulico
El Criterio Hidrulico empleado dice que en una subunidad de riego se admite una
variacin mxima de caudal entre los distintos emisores del 10% del caudal medio. Con
esta condicin, las variaciones admisibles de presin vienen dadas por la frmula:
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dH = Variacin mxima de la presin.


H = Presin de trabajo del emisor.
X = Exponente de descarga del emisor.
Ejemplo 6
Un gotero tiene un caudal medio de 3,5 litros/hora a una presin de 6 mca. Con la
condicin de que las variaciones de caudal de los goteros no sobrepasen el 10 % del caudal
medio, calcular la variacin mxima de presin para los siguientes valores del exponente de
descarga:
Solucin:

mca

mca
En todos los casos las variaciones mximas de caudal sern:
3,5 0,10 = 0,35 litros/hora
A la vista de los resultados obtenidos en el ejemplo anterior se sacan las siguientes
conclusiones:

Para
las variaciones mximas de la presin deben ser pequeas, lo que obliga
a unas lneas cortas de laterales en cada subunidad o a un gran dimetro de las
mismas.

Para
las variaciones de presin en los goteros pueden ser de mayor
magnitud, lo que permite una mayor longitud y un menor dimetro de los laterales.

Se ha comprobado que el coste mnimo de la instalacin ocurre cuando el 55 % de las


prdidas admisibles en la subunidad se producen en los laterales, mientras que el 45 %
restante se produce en las tuberas terciarias o portalaterales (criterio econmico). Con esta

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condicin, las prdidas de carga admisibles en un lateral horizontal vienen dadas por la
frmula:

hr admisible lateral = 55% dH = 0,55

Este valor admisible de las prdidas de carga debe ser, como mximo, igual a las prdidas
de carga que se producen en el lateral:
hr = J F Lf
hr = Prdidas de carga en lateral, en mca
J = Prdidas de carta unitaria, en mca/m lineal
F = Factor de Christiansen
Lf = Longitud ficticia, en m
Ejemplo 7
Calcular el dimetro de un lateral horizontal de una subunidad de riego por goteo con lo
datos siguientes:

Longitud de lateral: 40 m.
Separacin de goteros. 1 m .
Distancia del primer gotero al origen del lateral: 1 m.
Caudal de los goteros: 4 litros/hora.
Presin de trabajo de los goteros. 10 mca.
Exponente de descarga: 0,70.
Longitud equivalente de conexin del gotero: 0,20 m.

Solucin:
Caudal en el origen del lateral:
Q = Nmero de goteros x Caudal de cada gotero = 40 4 = 160 litros/hora
Longitud ficticia de lateral:
Lf = Longitud real + Longitud equivalente = 40 + 40 0,2 = 48 m
Se elige una tubera de polietileno de baja densidad y se comprueba si la perdida de carga
esta dentro de los limites admisibles. Elegimos la tubera normalizada de dimetro exterior
16 mm (dimetro interior 13,2 mm y presin 2,5 atmsferas).

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Perdida de carga:
hr = J F Lf
Para el clculo de J se utiliza el diagrama de prdida de carga en PEBD en la figura 3. 30
(tema 3). Para un caudal de 0,16 m3/hora, la tubera 16 (13,2) tiene una perdida de carga de
1,6 mca/100 m. Porta tanto, J = 0,016 mca/m.
Factor de Christiansen

= 0,376. Segn tabla 3.10 (tema 3) para

Sustituyendo valores:

mca

Prdidas de carga admisible en el lateral:

hr admisible lateral =

mca

La perdida de carga es inferior a la admisible. Luego la tubera elegida es vlida.


Ensayando la tubera de dimetro exterior 12 mm (dimetro interior 10,3 mm y presin 2,5
atmsferas) se comprobara que no es vlida.
La presin necesaria en el origen del lateral portagotero, como se ve en el captulo 5.2 del
tema 3, viene dada por la ecuacin:

H0 = Presin en el origen del ramal


H = Presin media en el lateral, que debe coincidir con la presin nominal del emisor
hr = Prdida de carga en el ramal
= Desnivel geomtrico entre los extremos del ramal. Se toma signo positivo (+) cuando
el desnivel es ascendente, y negativo (-) cuando el desnivel es descendente.
Ejemplo 8
En el ejemplo anterior, el final del lateral esta a una cota 1,20 m ms alta que el principio
del mismo. Calcular la presin necesaria en el origen del lateral.
Solucin:

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mca
Longitud del lateral de riego
La longitud de las tuberas laterales est condicionada entre otros factores, por la topografa
del terreno, siendo menor la longitud del lateral cuando la pendiente es ascendente
pudindose aumentar a medida que la pendiente en menor y se hace descendente.
Evidentemente, al variar los datos tcnicos (dimetro de la tubera, caudales y presiones) y
an manteniendo las pendientes indicadas en la tabla de la figura 10.36, obtenida de una
tubera comercial y proporcionada por el fabricante, las longitudes mximas de los laterales
sern distintas.

En aquellos terrenos que presentan una pendiente muy elevada, se aconseja seguir la norma
de instalar laterales siguiendo aproximadamente las curvas de nivel, como se ve en la figura
10.37, y las tuberas terciarias o portalaterales siguiendo la pendiente, disponiendo
reguladores de presin en aquellos lugares donde se requieran.

Figura 10.37. Cultivo en pendiente en el que los laterales de riego siguen las curvas de
nivel

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En caso de que la pendiente sea muy acusada o irregular, habr que recurrir a utilizar
goteros autocompensantes, al objeto de mantener constantes la presin de trabajo del
emisor y el caudal suministrado. As, usando emisores autocompensantes e
independientemente de la longitud del terreno, se pueden ampliar las longitudes mximas
de los laterales de riego, como podemos ver en la tabla de la figura 10.38.

Siempre que sea posible, a la tubera terciaria debe suministrarse el agua en su punto ms
alto, de forma que las prdidas de carga se vean compensadas por la pendiente.
Debido a las prdidas de carga y a la pendiente del terreno, en cada una de las subunidades
de riego van a producir diferencias de presin entre los distintos emisores de las tuberas
laterales. Por lo tanto, la presin de entrada en la subunidad de riego debe ser tal que el
emisor que est sometido a menor presin reciba la suficiente para suministrar el caudal
adecuado, es por lo que se aplica el criterio hidrulico, anteriormente explicado. Para que la
presin de entrada en cada subunidad sea similar y no vare durante el riego, es preciso
instalar un regulador de presin al principio de cada tubera terciaria.
Otros factores que hacen variar la longitud del lateral de riego es el dimetro del lateral de
riego, que por lo general suele ser de 16 mm y de 20 mm. A mayor dimetro se reducen las
prdidas de carga, por lo tanto se podra aumentar la longitud de los laterales, como
podemos ver en la tabla de la figura 10.39, de un lateral comercial por el fabricante, pero el
coste de la instalacin se elevara.

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El caudal del emisor tambin condiciona la longitud del lateral, de tal forma que cuanto
mayor sea el caudal del emisor, menor ser la longitud del lateral, como se muestra en la
tabla de la figura 10.40, de un lateral de riego con goteros incorporados de distinto caudal.

La distancia entre emisores tambin condiciona la longitud del lateral, de tal manera que
cuanto ms distanciados estn los emisores, mayor longitud podr tener la tubera lateral,
como se muestra en la tabla de la figura 10.41, de un lateral de riego con goteros
incorporados separados a distinta distancia.
No obstante, conviene recordar que la distancia entre emisores, el caudal que suministran y
la distancia entre tuberas, no es arbitraria sino que se determina en funcin del tipo de
suelo, forma del bulbo hmedo que se desea conseguir y el marco o siembra del cultivo, y
no se deben modificar por criterios hidrulicos aunque ello implique ahorro o comodidad.

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Figura 10.41. Relacin distancia del emisor y la longitud mxima del lateral
Como resumen podemos decir que los factores que influyen en la longitud de un lateral de
riego localizado son:

Pendiente
Autocompensacin de los emisores (Coeficiente de descarga)
Dimetro del lateral de riego
Caudal de los emisores
Separacin de los emisores

La tabla 10.14 muestra longitud mxima de un lateral en funcin de las caractersticas


tcnicas de una tubera lateral comercial, que debe de ser proporcionada por el fabricante
para un buen diseo de la instalacin de riego localizado.
Tabla 10.14. Influencia de las caractersticas tcnicas en la longitud de los laterales

Clculo de tuberas terciarias o portalaterales


Las prdidas de carga producidas en un lateral son menores del 55 % de las producidas en
la subunidad, debido a que se toma un dimetro comercial que, por lo general, tiene una

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perdida de carga inferior a la admitida. Por tanto, la prdida de carga admisible en la


terciaria ser igual a la perdida admisible en la subunidad menos la perdida real producida
en un lateral, y viene dada por la frmula:
hr admisible terciaria

dH - hr lateral

Este valor admisible de la perdida de carga debe ser, como mximo, igual a la perdida de
carga que se produce en la terciara.
Hr terciaria = J F Lf
hr = Perdida en la terciaria, en mca
J = Perdida de carga unitaria, en mca/m lineal
F = Factor de Christiansen
Lf = Longitud ficticia, en m
Ejemplo 9
De una conduccin terciaria derivan 30 laterales portagoteros de las caractersticas del
ejemplo 7. La separacin de laterales es de 4 m y la distancia del primer lateral al origen es
de 2 m. El final de la terciaria esta 2 m ms alto que el principio. Calcular el dimetro de la
terciaria y la presin en el origen.
Solucin:
Caudal en el origen de la terciara.
Q = Nmero de laterales Caudal de cada lateral = 30 160 = 4.800 litros/hora
Longitud real de la terciaria = 29 4 + 2 = 118 m
Longitud ficticia:
A falta de otros datos consideramos la longitud ficticia = 1,20 longitud real
Lf = 1,20 118 = 141,6 m
Se elige una tubera de polietileno de baja densidad y se comprueba si la perdida de carga
esta dentro de los limites admisibles. Elegimos la tubera de 50 mm de dimetro exterior
(43,8 mm de dimetro interior y 4 atmsferas de presin).
Perdida de carga:

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hr terciaria = J F Lf
Para el clculo de J se utiliza el diagrama de prdida de carga de la figura 3.28. Para un
caudal de 4,8 m3/hora la tubera 50 ( 43,8) tiene una perdida de carga de 2,1 mca/100 m.
Por tanto: J = 0,021 mca/m.
Factor de Christiansen

0,370. Segn tabla 3.10 del tema 3 para

Sustituyendo valores:
hr terciaria = J F Lf

mca

Perdida de carga admisible en la terciaria:

hr admisible terciaria

dH - hr lateral =

mca

La perdida de carga es inferior a la admisible. Luego la tubera elegida es vlida.


Presin en el origen de la terciaria:

mca

Clculo de tubera secundaria


Las tuberas secundarias son aquellas de las que derivan las terciarias. Conociendo los
caudales y fijando la velocidad se calcula el dimetro con ayuda del baco correspondiente.
Ejemplo 10
De una tubera secundaria se derivan dos terciarias a una distancia del origen de 20 y 60 m
respectivamente, como se muestra en la figura 10.42. Los caudales y presiones en el origen
de las terciarias son:
QB = 7.000 litros/hora
QA = 7.500 litros/hora
PB = 13,30 mca.
PA = 14,20 mca.

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El tercero es horizontal. Cada una de las dos subunidades pueden funciona


independientemente. Calcular el dimetro de la secundaria y las presiones en el origen.

Figura 10.42. Instalacin de riego localizado


Solucin:
1) Cuando funciona solo la subunidad 2
Segn el baco 2, la tubera de PE de baja densidad 40 (35), para un caudal de 7 m3/hora y
una velocidad de 2m/seg tiene una perdida de carga de 12 mca/100 m. Luego
J = 0,12 mca/m.
No se consideran las prdidas de carga en puntos singulares. Por tanto, la longitud ficticia
es igual a la longitud real.
Perdida de carga en el tramo CB:
0,12 x 60 = 7,20 mca
Presin necesaria en el punto C:
mca
2) Cuando funciona solo la subunidad 1
Segn el baco 2, la tubera de PE de baja densidad 50 (43,8), para un caudal de 7,5
m3/hora y una velocidad cercana a 1,5 m/seg, tiene una perdida de carga de 4,5 mca/100m.
Luego

mca/m.
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Longitud ficticia del tramo CA= Longitud real.


Perdida de carga en el tramo CA:
h = J Lf = 0,045 x 20 = 0,90 mca
Presin necesaria en el punto C:
14,20 x 0,90 = 15,10 mca
En el punto C se toma la mayor presin de las dos, o sea, 20,50 mca. Para el correcto
funcionamiento se pone un reductor de presin en el punto A.

Presin necesaria en el origen del cabezal


La presin en los emisores de riego localizado para un funcionamiento adecuado est en
torno a 1 kg/cm2 (o entre 0,5 y 3 kg/cm2 si los emisores son autocompensantes). As, la
presin necesaria a la salida del cabezal de riego deber ser la que requieren los emisores
ms las prdidas de carga producidas en el paso del agua por las conducciones (tuberas y
piezas especiales). Para determinar la presin necesaria al principio de la instalacin hay
que considerar las prdidas producidas en el propio cabezal de riego, ocasionadas por los
elementos que la componen (filtros, vlvulas, contadores, etc.)
Las casas fabricantes deben suministrar los datos correspondiente, a esos elementos. Si no
se dispone de estos datos, a efectos de diseo pueden servir los valores que se muestran en
la tabla 10.15.
Tabla 10.15. Prdida de carga producida por elementos del cabezal de riego
Elemento del
cabezal
Hidrocicln
Filtro de arena
Filtro de malla
Filtro anillas
Tanque de
fertilizacin
Inyector hidrulico

Prdida de carga
(m)
3-5
3-5
1-3
1-3
1-4
4-5
5-20

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Inyector venturi

4-6

Regulador de presin

1-3

Vlvula

Presin necesaria del grupo de bombeo


La presin necesaria del grupo de bombeo, tambin llamada altura manomtrica total o
altura total de elevacin, la podemos obtener aplicando la siguiente expresin:
Hm = Ho + hr impulsin
Hm = Altura manomtrica total
Ho = Altura de presin a la entrada del cabezal
hr impulsin =Prdida de carga de la conduccin desde la bomba hasta el cabezal
= Diferencia de cota entre el nivel del agua y el cabezal

Velocidades recomendables
Como normal general no conviene sobrepasar la velocidad de 3m/s. En ramales
portaemisores, portalaterales y, en general, en las conducciones que tienen muchas salidas
conviene una velocidad de alrededor de 1 m/s. En el resto de las tuberas de riego se puede
mantener una velocidad de alrededor de 1,5-2 m/s.
En las tuberas de impulsin no se debe sobrepasar los 2 m/s, siendo aconsejable un
intervalo de 0,8 a 1,5 m/s, que es lo correspondiente al mnimo coste.
La velocidad mnima se sita alrededor de 0,5 m/s; si el agua lleva partculas en suspensin
no se debe bajar de 0,6 m/s.

Evaluacin de instalaciones de riego localizado


Introduccin
La evaluacin de una instalacin de riego localizado es un procedimiento por el que se
puede comprobar su correcto funcionamiento de forma que se pueda cumplir el objetivo
primordial del riego, satisfacer las necesidades de agua del cultivo. Tambin permitir
valorar si los materiales, sus caractersticas de diseo, mantenimiento y manejo son

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adecuados, as como comprobar si todo el cultivo recibe la misma cantidad de agua o en su


caso determinar las diferencias.
Los principales puntos a tener en cuenta a la hora de realizar una evaluacin son los
siguientes:

Comprobar el estado de los diferentes componentes de la instalacin y si el manejo


de los mismos es el adecuado.
Determinar la uniformidad en la distribucin del agua de riego.
Analizar los criterios seguidos por el usuario del riego para decidir la lmina de
agua a aplicar.
Determinar y analizar los problemas de funcionamiento y plantear las soluciones
ms sencillas y econmicas.

Evaluacin de la uniformidad de distribucin del agua de


riego
En un sistema de riego localizado es muy importante conocer si el agua de riego, los
fertilizantes y dems productos fitosanitarios que se incorporen a ella se estn aplicando de
manera uniforme. Baja uniformidad de aplicacin se traduce en excesos de agua y otras con
dficit hdrico, adems de un mal reparto de abono, y fitosanitarios. Todo ello supondr una
alteracin del desarrollo del cultivo y por tanto de la produccin.
Para hacer una buena evaluacin de la uniformidad de aplicacin, es necesario elegir una
unidad de riego representativa de la instalacin de riego localizado o en la que creamos que
exista a simple vista una mala uniformidad. Si se considera necesario, se tomar tambin la
unidad que presente las condiciones ms desfavorables, es decir, la unidad ms alejada o
cercana al cabezal de riego segn la pendiente, con los laterales o tuberas terciarias ms
largas y con pendientes mayores.
Una vez elegido la unidad de riego representativa de la instalacin, se elegir una de sus
subunidades (tambin la ms representativa) a la que se har la evaluacin. En primer lugar
se determinar el coeficiente de uniformidad de la subunidad elegida y posteriormente el de
la unidad de riego.
Es recomendable, si las unidades son poco uniformes en superficie y/o forma, evaluar todas
y cada una de las unidades de riego y con el mismo criterio se deber operar en las
subunidades de riego. En cualquier caso, cuando se termine la instalacin del sistema de
riego deber medirse la uniformidad en todas las unidades.
Uniformidad de la subunidad de riego
Para evaluar la uniformidad se utilizan dos coeficientes: Coeficiente de uniformidad de
caudales (Cuc) y Coeficiente de uniformidad de presiones (Cup).

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Coeficiente de uniformidad de caudales (Cuc)

Para su clculo se elegir un nmero determinado de emisores distribuidos uniformemente


dentro de la subunidad de riego. En general, se recomienda seleccionar 16 emisores para
cada subunidad de riego. Para ello, se eligen los laterales ms cercano y ms lejano de la
toma de la tubera terciaria y dos intermedios situados a 1/3 y 2/3 de la distancia que separa
del primer al ltimo lateral.
De la misma forma dentro de cada lateral elegido, se seleccionara el primer y ltimo
emisor, as como dos emisores intermedios situados a 1/3 y 2/3 de la distancia que separa
del primer al ltimo emisor, como se puede ver en la figura 10.43.

Figura 10.43. Laterales y emisores que se deben seleccionar para evaluar una subunidad
de riego localizado
Con una probeta o un vaso graduado se medir el volumen de agua suministrado por el
emisor que se hayan seleccionado en un tiempo determinado. Este tiempo ser igual para
todos ello, de tres a cinco minutos para goteros y un minuto para tuberas goteadoras y
exudantes. Con las medidas obtenidas se calcular el caudal en litros/hora, (figura 10.44).

Figura 10.44. Medida del caudal que suministra los emisores en riego localizado

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Una vez conocido el caudal de cada uno de los emisores seleccionados se determina el
coeficiente de uniformidad de caudales (CUc) aplicando la siguiente expresin:

q25% = Media de los caudales de los emisores que representan la parte de ms bajo caudal
(Por ejemplo, en caso de seleccionar 16 emisores se calcula la media de los 4 de menor
caudal)
qm = Media de los caudales medidos en todos los emisores.
Kller y Karmeli definen otro tipo de coeficiente de uniformidad, denominado Coeficiente
de Uniformidad Absoluta (CUa), determinado por la siguiente expresin:

CV = Coeficiente de variacin del emisor proporcionado por el fabricante


e = Nmero de emisores por planta
qmin = Caudal mnimo del emisor de la subunidad de riego
qmax = caudal mximo del emisor de la subunidad de riego
qm = Caudal medio de todos del emisores seleccionados de la subunidad de riego

Coeficiente de uniformidad de presiones (CUp)

Este coeficiente determina cmo de homognea es una subunidad de riego localizado en


cuanto a las presiones en los emisores. Para calcular este coeficiente se medirn las
presiones en cada uno de los emisores siempre que sus caractersticas o forma de insercin
en el lateral lo permitan.
Se calcular de igual manera que el de caudales, es decir, seleccionando un nmero
determinado de emisores representativos de la subunidad de riego, normalmente 16. Como
en el caso anterior, se medir la presin en cada uno de los emisores con la ayuda de un
manmetro, como se muestra en la figura 10.45.

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Figura 10.45. Medida de la presin del agua utilizando un manmetro, en un tubo donde
se inserta el emisor
Una vez conocida la presin de cada uno de los emisores seleccionados se determina el
coeficiente de uniformidad de presiones (CUp) aplicando la siguiente expresin:

p25% = Media de las presiones de los emisores que representan la parte de ms bajo caudal (
Por ejemplo, en caso de seleccionar 16 emisores se calcula la media de los 4 de menor
presin)
pm = Media de las presiones medidas en todos los emisores.
x = Coeficiente de descarga del emisor, caracterstica que debe ser facilitada por el
fabricante.
Uniformidad de la unidad de riego
Una vez conocida la uniformidad de caudales de una subunidad de riego localizado (CUc
subunidad), se podr calcular el Coeficiente de Uniformidad de la Unidad (CU unidad),
aplicando la siguiente expresin:
CU unidad = fc CU subunidad
fc es un factor de correccin que depende de la diferencia entre las presiones de las
subunidades que forman parte de la unidad que se est evaluando.

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Para calcular el factor de correccin, habr que medir la presin ms desfavorable en cada
tubera terciaria de la unidad. Para realizar estas medidas deber tenerse en cuenta si la
tubera terciaria est situada a favor o en contra de la pendiente:

Tubera terciaria a nivel o en contra de la pendiente: La presin ms desfavorable


se medir al final de la tubera, donde comience el ltimo lateral de riego.
Tubera terciaria a favor de la pendiente: La presin ms desfavorable se medir
aproximadamente en los 2/3 de su longitud. La primera vez que se realice esta
prueba es conveniente medir varas veces al final de la tubera terciaria por si acaso
el punto situado a los 2/3 no fuese el de menor presin.

Una vez conocida las presiones ms desfavorables de las terciarias de una unidad se
aplicar la siguiente expresin para calcular fc.

p25% = Media de las presiones medidas en las tuberas terciarias que representan la cuarta
parte ms baja presin.
Pm = Media de las presiones medidas en todas las tuberas terciarias.
X = Coeficiente de descarga del emisor, caracterstica que debe ser facilitada por el
fabricante.
Uniformidad de la instalacin de riego
La uniformidad de la instalacin ser igual a la uniformidad calculada para la unidad
elegida como representativa de la instalacin. Es preciso recordar que para que esto se
pueda considerar vlido, las subunidades y unidades de riego deben ser relativamente
homogneas en cuanto a superficie y forma. No debe calcularse, por tanto, en la rutina de
hacer la evaluacin en una subunidad cualquiera y dar por buena o mala la uniformidad de
toda la instalacin.
Dependiendo del valor del coeficiente de uniformidad obtenido, la clasificacin de la
instalacin ser la siguiente, tabla 10.16:
Tabla 10.16. Calificacin de la instalacin de riego en funcin la valor de CU

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Evaluacin del manejo del riego


Para completar la evaluacin de una instalacin de riego localizado, ser necesario
comprobar si el manejo que se est haciendo del riego es el correcto, una vez analizados los
componentes de la instalacin y la uniformidad del riego. Para ello ser necesario conocer
la frecuencia y la duracin de los riegos, as como el mtodo utilizado para controlar la
cantidad de agua aplicada y los perfiles humedecidos en cada riego (medidas y forms del
bulbo hmedo).
La persona encargada de hacer la evaluacin estimar las necesidades de agua netas y
brutas en los das anteriores a la evaluacin y comprobar si la cantidad de agua aplicada en
los ltimos riegos coincide o no con las necesidades brutas.

Mantenimiento de las instalaciones de riego


localizado
Introduccin
Cuando se instala un equipo de riego a presin, se espera que preste sus servicios por
muchos aos. Para que esto sea posible, es imprescindible atender sus necesidades
especficas y realizar peridicamente labores de mantenimiento, como se hace con otros
tipos de equipos (maquinarias, tractores, automviles, etc.)
Los equipos modernos de riego incluyen como hemos visto a lo largo de este libro,
componentes diferentes y muy variados, que requieren conocimientos de hidrulica,
electricidad, electrnica, fsica, etc.
Con el fin de cubrir las reas ms importantes del mantenimiento de los equipos de riego,
se divide el sistema en diferentes partes funcionales:

Bomba y motor
Equipo de filtracin
Medidores de caudal y presin, vlvulas de paso, de control, de aire y de alivio, etc.
Automatismos
Red de riego (tuberas)
Emisores

Cada una de estas partes requiere mantenimiento y cuidados preventivos para asegurar el
funcionamiento correcto del equipo completo y as contribuir al logro del mayor
rendimiento posible de la inversin.
En forma genrica se podra aceptar que la realizacin de un buen mantenimiento es uno de
los factores que garantiza una rpida recuperacin de la inversin realizada en el equipo.

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Slo cuando se le presta la debida atencin el equipo de riego responde con un rendimiento
correcto y eficiente.

Mantenimiento
Mantener un buen estado de conservacin en todos los elementos que forman parte de una
instalacin de riego localizado es imprescindible para su buen funcionamiento a lo largo del
tiempo. Esto implica la preparacin de todos los componentes de la red de riego antes de
que comience la temporada de riego, as como la realizacin de revisiones peridicas de
todos ellos durante el tiempo que estn en funcionamiento y al finalizar el periodo de riego.
Antes de iniciar el primer riego se hace imprescindible una limpieza concienzuda, haciendo
que circule el agua por la red con algo ms de presin de la habitual. Debern dejarse
abiertos los finales de las tuberas (incluidas las laterales), lo que permitir evacuar los
restos de plstico generados por el montaje y la suciedad acumulada en el interior de la red.
A continuacin daremos de forma genrica, las operaciones de mantenimiento que se deben
realizar en una instalacin de riego, antes, durante y despus de la poca de riegos.

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Tratamiento qumico del agua de riego


El tratamiento qumico del agua consiste en incorporar algn producto qumico, con la
finalidad de prevenir ocombatir las obstrucciones causadas por algas, bacterias o
precipitados qumicos.
Para solucionar un problema de obstruccin hay que conocer la causa que lo origino. Los
tratamientos qumicos ms utilizados son: la cloracin (para descomponer la materia
orgnica) y la acidificacin (para disolver los precipitados qumicos).
En los tratamientos qumicos hay que evitar la corriente de reflujo en direccin contraria a
la normal, que se puede producir por efecto de sifn o contrapresin. Esta corriente de
reflujo puede contaminar el agua de pozos, depsitos o tuberas de abastecimiento de agua
potable, por lo que cuando exista ese riesgo, se ha de incorporar al sistema una vlvula de
retencin que evite esa corriente.
Algas en depsitos de agua
En muchas ocasiones el agua de riego se almacena en depsitos o embalses al aire libre, en
donde se crea un medio favorable para el desarrollo de algas, cuyo problema ms
importante es que obstruyen con mucha frecuencia los filtros de arena, lo que obliga a
lavados frecuentes.
El tratamiento ms efectivo contra las algas es la aplicacin de sulfato de cobre a la dosis
de 0,05 a 2 g/m3, segn la especie de algas a tratar. Como norma general se puede aplicar la
dosis de 2 g/m3, con lo que se previene el desarrollo de cualquier clase de algas. Cuando las
algas estn ya desarrolladas hay que aplicar una dosis de 4-5 g/m3 de agua a tratar.
Para que la distribucin sea uniforme, el sulfato de cobre se coloca en unos recipientes de
plstico con agujeros, situados en la superficie del depsito.
El sulfato de cobre no se debe utilizar cuando haya tuberas de aluminio en la instalacin.
En este caso se pueden utilizar quelatos de cobre (ms caros que el sulfato) u otros
alguicidas no txicos para los cultivos.
A falta de otro tratamiento ser conveniente vaciar la balsa, limpiarla y pintar las paredes
con pintura alguicida. Tambin da buenos resultados incorporar a la balsa carpas o tencas,
en cuyo caso habra que reducir la dosis de sulfato de cobre, en el supuesto de que se
completase la accin de los peces con un tratamiento qumico.
Microorganismos en el interior de la instalacin
La causa ms frecuente de obstrucciones es la proliferacin de algas microscpicas y
bacterias en el interior de la instalacin. La mayor o menor proliferacin de estos
microorganismos es debida a factores tales como la calidad del agua, su temperatura, la
transparencia de los materiales, etc.

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En el interior de las tuberas ms o menos transparentes a la luz se desarrollan unas algas


filamentosas que pueden provocar obstrucciones. Para evitar este inconveniente, las
tuberas deben estar enterradas o ser de colores oscuros.
Los residuos de algas muertas que atraviesan los filtros, junto con algunos iones (hierro,
sulfuro y manganeso) contenidos en el agua son un buen alimento para ciertas bacterias que
oxidan las formas solubles transformndolas en insolubles, que precipitan. Estos
precipitados se unen a los cuerpos de las bacterias formando un muclago o una masa
gelatinosa que se adhiere a las conducciones y los goteros.
Los sedimentos de hierro son de color ocre y se pueden producir a partir de una
concentracin de 0,1 ppm. El riesgo es mucho mayor cuando la concentracin sobrepasa
0,4 ppm y el pH esta comprendido entre 7 y 8.
El agua de riego empieza a ser problemtica a partir de una concentracin de sulfuro de 0,1
ppm.
El manganeso esta menos presente que los dos iones anteriormente citados. El problema se
presenta a partir de una concentracin de 0,2 ppm, y se agrava cuando sobrepasa de 0,4
ppm. El sedimento de manganeso es de color oscuro. El sedimento de mezcla de hierro y
manganeso es de color marrn oscuro.
El tratamiento ms eficaz y econmico para destruir algas y bacterias (y en general, la
materia orgnica) es la cloracin, incorporacin al agua de riego hipoclorito sdico o cloro
gaseoso. El hipoclorito es de fcil manejo, pero resulta ms caro que el cloro gaseoso, que,
a su vez, tiene el inconveniente de que es muy peligroso y requiere personal especializado
para su aplicacin. En instalaciones pequeas suele emplearse hipoclorito, y en
instalaciones grandes, cloro gaseoso.
Para que se produzca la muerte de los microorganismos se requiere un tiempo de contacto
de 30-60 minutos, por lo que los tratamientos preventivos suelen aplicarse al final del riego,
dejando el agua tratada en las conducciones hasta el prximo riego. La accin biocida es
ms efectiva con pH bajo (comprendido entre 5 y 6) y temperaturas altas.
La inyeccin de cloro o productos clorados se realiza antes del sistema de filtrado, para
evitar el crecimiento de algas y bacterias en los filtros. Por otra parte, los productos
insolubles de hierro, manganeso y azufre que se hayan podido formar por la accin
oxidante del cloro pueden ser retenidos por los filtros.
La cloracin no debe realizarse al mismo tiempo que la fertirrigacin con abonos
nitrogenados, ya que se producen unos compuestos (las cloraminas) muy estables, que
permanecen en el agua durante bastante tiempo, pudiendo daar a los cultivos.
Para tratamientos preventivos se utiliza:

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Hipoclorito sdico (de 100 gramos de cloro activo por litro de producto) en dosis de
10-20 cm3 por m3 de agua, aplicado al final de cada riego, en los ltimos 10 minutos
y dejando el agua en las conducciones hasta el prximo riego.
Hipoclorito sdico (de 100g/litro) en dosis de 100-200 cm3 por m3 de agua,
aplicado cada 10-15 das; mantener la solucin en la instalacin durante 30-60
minutos y lavar posteriormente.
Cloro gaseoso en dosis de 1-2 ppm en tratamiento continuo, y 10-20 ppm en
tratamientos peridicos. Si la concentracin de hierro es superior a 0,1 ppm la
cloracin debe hacerse de forma continua.

Cuando ya se han formado los muclagos (mezcla de microorganismos y precipitados) que


obstruyen total o parcial mente los goteros se necesita un tratamiento de limpieza con una
concentracin de cloro libre de 500-1.000 ppm (5-10 litros de hipoclorito sdico de 100
g/litro por m3 de agua). Se mantiene en la instalacin durante 24 horas y a continuacin se
lava con agua a presin parra arrastrar los sedimentos. No es recomendable el tratamiento
con dosis inferiores, ya que las partculas y costras desprendidas de las paredes de las
conducciones y no destruidas por completo ocasionan el taponamiento de los goteros.
Para destruir los muclagos de los filtros de arena se aplica hiplorito sdico a dosis de 10-15
litros/m3 de agua; se mantiene durante 24 horas y se lava a continuacin.
Las dosis altas de cloro causan daos a los cultivos, por lo que los tratamientos de limpieza
deben hacerse cuando no hay cultivos o, en caso contrario, hacer un lavado abundante para
diluir el cloro residual que sale por los goteros.
El cloro ataca al latn, por lo que se evitara su contacto con aquellos elementos que lo
contengan (aparatos de medida, rotores de las bombas, etc.).
La cantidad de hipoclorito sdico necesario para los tratamientos se calcula mediante la
frmula:

q = Caudal de inyeccin, en l/h.


Q = Caudal de agua de riego a tratar, en l/h.
c = Concentracin de cloro en el agua de riego, en mg/l (o ppm).
C = Concentracin de cloro en el producto clorado, en mg/l.
Ejemplo 11

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Calcular el caudal de inyeccin para mantener una concentracin de cloro de 20 mg/l en un


caudal de agua de riego de 30 m3/h. Se clora con hipoclorito sdico (ClONa) de
concentracin 60 g/l.
Solucin:

10 l/h

Si, por ejemplo, el tratamiento dura 15 minutos se necesitaran 10/4 = 2,5 litros.
Precipitados qumicos
Los precipitados qumicos se producen cuando se modifican las cualidades del agua
(temperatura, pH, aumento de la concentracin de ciertos elementos debido a la
incorporacin de fertilizantes y otras sustancias qumicas) y cuando se evapora el agua en
los goteros despus de cada riego, lo que hace aumentar la concentracin de sales disueltas.
Las obstrucciones ms frecuentes son las provocadas por carbonato clcico, carbonato
magnsico y sulfato clcico, que se producen cuando el agua contiene iones de calcio,
magnesio, bicarbonato y sulfato; en menor medida estn las obstrucciones producidas por
compuestos de hierro, azufre o manganeso, que en forma reducida son solubles, pero
precipitan al oxidarse. Los valores elevados del pH favorecen la precipitacin de sales.
1. Precipitados de calcio
Los precipitados de calcio, que son los de mayor consideracin, se pueden prever con el
ndice de saturacin de Langelier, segn el cual el calcio precipita en forma de carbonato
cuando alcanza su lmite de saturacin en presencia de bicarbonato. Todas las aguas con
valores del ndice positivos requieren medidas preventivas.
El ndice de saturacin de Langelier indica el valor que debe tener el pH del agua de riego
para que dicho ndice sea cero, pero no indica la cantidad de cido que se precisa aportar
para conseguirlo. Para este fin se procede de la forma siguiente: a un volumen conocido de
agua se van aadiendo cantidades crecientes de cido de concentracin conocida, valorando
en cada caso el pH alcanzado mediante un papel medidor, hasta conseguir el pH deseado. A
continuacin se calcula la cantidad de cido necesaria para el caudal de riego.
El carbonato clcico es muy soluble en un medio cido, por lo que la forma ms eficaz para
combatir sus precipitados es controlar el pH del agua y limpiar peridicamente las
conducciones con un cido, seguido de un lavado con agua a presin.
Los cidos comnmente utilizados para estos tratamientos son: ntrico, sulfrico y
clorhdrico, grado industrial, cuyas caractersticas ms importantes vienen dados en la tabla
10. 17. El ms utilizado es el cido ntrico, que, adems, es fertilizante.

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Tabla 10.17. Caractersticas de los cidos utilizados en riego

Ntrico
Sulfrico
Clorhdrico

Normalidad
14
36
12

Be
40
66
22

Como norma general de tratamiento preventivo se puede proceder de la siguiente forma:

Tratamiento diario con cido ntrico, durante unos 10-15 minutos, al final del riego,
manteniendo el pH del agua a la salida de los goteros entre 5,5 y 6,5. Para ello se
necesitara normalmente una dosis de 100-300 cm3 por cada m3 de agua.
Tratamiento con cido ntrico cada 15-20 das, manteniendo el pH a la salida de los
goteros entre 3 y 5. Se necesitar normalmente una dosis de 0,5-1 litros de cido por
m3 de agua. El tratamiento con cido se hace durante unos 30 minutos, a baja
presin ( 0,5 atmsferas menor de la presin de trabajo). A continuacin se hace un
lavado con agua, a presin normal, durante 15 minutos, abriendo los extremos de
los ramales portagoteros para que salgan los restos de precipitados no disueltos.

Como norma general de tratamiento de limpieza (cuando ya se han producido


obstrucciones) se puede proceder de la siguiente forma:

Tratamiento con cido ntrico, procurando mantener el pH alrededor de 2, para lo


cual se necesitar una dosis de 2-3 litros de cido por m3 de agua. Cuando la
solucin cida ha llegado al gotero ms alejado se para el funcionamiento de la
instalacin durante 12 horas y, a continuacin, se limpian las tuberas haciendo
funcionar la instalacin a la presin mxima y abriendo los extremos de los ramales
portagoteros para que salgan los restos de precipitados no disueltos. Una vez
terminada la limpieza se comprueban las presiones en la red y el caudal del gotero;
si stas no son las deseables se procede a una nueva inyeccin de cido. Este
tratamiento se hace por subunidades de riego.

Al final de la campaa cuando no hay cultivos se puede dar un tratamiento general con
cido ntrico, a dosis de 3-5 litros por m3 de agua, procediendo de forma anloga a como se
ha indicado anteriormente.
Hay que tener la precaucin de no mezclar los distintos cidos y de incorporar siempre el
cido al agua y nunca el agua al cido. La inyeccin del cido se hace despus del sistema
de filtrado, para evitar corrosiones de los elementos metlicos.
Cuando la obstruccin es muy grande estos tratamientos son ineficaces, en cuyo caso se
introducen los goteros en baos de cido. En cualquier caso hay que calcular si resulta ms
barato hacer esta aplicacin que sustituir los goteros por otros nuevos.

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Cuando la arena de los filtros se contamina con precipitados de carbonatos conviene


cambiar la arena, que resulta ms barato que limpiarla.
El caudal que debe aportar la bomba inyectora en la red se calcula mediante la frmula:

q = Caudal de inyeccin, en l/h.


Q = Caudal de agua de riego a tratar, en l/h.
c = Concentracin de cido en el agua de riego (obtenido mediante el ensayo anterior), en
l/m3.
C = Concentracin de cido grado industrial, expresado en tanto por uno.
Ejemplo 12
Calcular el caudal de inyeccin para mantener una concentracin de cido en el agua de
riego de 3 l/m3, en un caudal de circulacin de 60 m3/h. Se utiliza cido ntrico concentrado
industrial.
Solucin:

180 l/h

2. Precipitados de hierro, azufre y manganeso


Los compuestos de hierro, azufre o manganeso son solubles en forma reducida, pero
precipitan al oxidarse en contacto con el aire o con oxidantes. El tratamiento preventivo
consiste en oxidar antes de los filtros de arena, para que los precipitados queden retenidos
en esos filtros.
El hierro de las aguas subterrneas puede ser oxidado mediante pulverizacin de aire a la
entrada del depsito de decantacin o del embalse de regulacin. Como elementos
oxidantes se emplean:

Cloro en la proporcin de 1 ppm de cloro por cada 0,7 ppm de hierro. Conviene
aumentar la proporcin de cloro para el control de las bacterias que producen
precipitados
Permanganato en la proporcin de 0,6:1, con relacin a la cantidad de hierro
presente.
Acidificacin con un nivel de pH inferior a 4 durante un periodo de tiempo de 30 a
60 minutos.

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En presencia de manganeso hay que tener precaucin en la cloracin, ya que la reaccin es


muy lenta y los precipitados se pueden formar despus de pasar el filtro de arena.
En el caso de que la obstruccin ya se haya producido con compuestos de hierro, azufre o
manganeso se hace un tratamiento anlogo al descrito para obstrucciones calizas.
3. Precipitados provocados por incorporacin de fertilizantes
Para evitar la formacin de precipitados al incorporar fertilizantes (fertirrigacin) u otros
productos qumicos (quimigacin) hay que tener en cuenta los siguientes requisitos:

Deben ser suficientemente solubles y muy puros, para que no se formen natas si
sedimentos.
Hay que evitar la mezcla de sustancias que puedan reaccionar entre si y producir
precipitados.
Compatibilidad con los elementos contendidos en el agua de riego.
No deben corroer ni daar el material de la instalacin.

Para comprobar la compatibilidad del producto incorporado con el agua de riego se vierte
una cantidad del producto en un recipiente con agua, en tal proporcin que resulte una
concentracin ligeramente ms alta a la que se ha de producir en el riego. Se agita bien y se
deja en reposo durante 24 h. No se recomienda el empleo de esa sustancia cuando se forma
sedimento en el fondo o espuma en la superficie.
Las soluciones amoniacales incorporadas al agua de riego que contenga cantidades
apreciables de calcio y magnesio pueden provocar la precipitacin de esos elementos
cuando el pH es alto. Pero, en general, los problemas de obstruccin no estn asociados a
los fertilizantes nitrogenados, salvo en el caso que estos quedaran estancados en la tubera
entre dos riegos consecutivos, lo que favorece la proliferacin de microorganismos. Para
evitar este inconveniente se riega solo con agua al final de la fertirrigacin.
Los fertilizantes fosfatados pueden reaccionar con el calcio y magnesio presentes en el agua
de riego provocando la formacin de precipitados insolubles. Para evitar estos
inconvenientes, que se producen con un pH elevado, se acidifica la solucin fertilizante
aadiendo cido sulfrico a la propia solucin o inmediatamente despus de la
fertirrigacin. Se da por supuesto que los fertilizantes fosfatados no pueden mezclarse con
otros que contengan calcio o magnesio.
El empleo de fertilizantes acidificantes puede ser un buen mtodo para mantener limpia la
instalacin. En algunos casos tan solo es preciso utilizar cido una vez al ao para hacer
una limpieza profunda de la instalacin.
Cuando se fertirriga hay que tener la precaucin de regar sin fertilizante al principio y al
final de cada riego, pues en estas fases hay mayor riesgo de que se produzcan precipitados.

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Cuando el zinc se suministra en forma de sulfato se pueden producir precipitaciones. Los


quelatos no ofrecen esta dificultad, pero tienen un coste ms elevado.
Las soluciones concentradas de fertilizantes o las que tienen un pH muy alto o muy bajo
pueden producir corrosin en el cobre, zinc, bronce u otras partes metlicas, por lo que se
recomienda que los componentes que entren en contacto con esos fertilizantes sean de
plstico o de acero inoxidable.
Hay que tener la precaucin de no utilizar nematicidas que reacciones con el PVC ni
emulsionantes que ataquen al polietileno.

Recopilado de: www.ocwus.us.es