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Que es la Atmosfera

Llamamos atmsfera a una mezcla de varios gases que rodea cualquier objeto
celeste, como la Tierra, cuando ste posee un campo gravitatorio suficiente para
impedir que escapen.
En la Tierra, la actual mezcla de gases se ha desarrollado a lo largo de 4.500
millones de aos. La atmsfera primigenia debi estar compuesta nicamente de
emanaciones volcnicas, es decir, una mezcla de vapor de agua, dixido de
carbono, dixido de azufre y nitrgeno, sin rastro apenas de oxgeno. A lo largo de
este tiempo, diversos procesos fsicos, qumicos y biolgicos transformaron esa
atmsfera primitiva hasta dejarla tal como ahora la conocemos.
Adems de proteger el planeta y proporcionar los gases que necesitan los seres
vivos, la atmsfera determina el tiempo y el clima.

Composicin qumica de la atmosfera


La atmsfera est formada por una mezcla de gases generalmente estables, pues
stos se encuentran en una homognea proporcin, y ms an si hablamos de las
proximidades a la superficie de la Tierra. Dicha zona gaseosa del planeta,
conforma la capa externa de la Tierra, siendo adems la capa ms extensa y con
menor densidad de la Tierra, concentrndose la mayor parte de su masa ( en torno
al 99%), en los primeros 30 kilmetros.
Los gases que forman la atmsfera, son muy diversos y varan su concentracin
en relacin a la altura, dichos gases son absolutamente esenciales para la vida. La
mezcla de gases, es conocida comnmente con el nombre de aire, y se encuentra
formada por una concentracin de un 21 % de oxgeno, y un 78% de nitrgeno.

En la atmsfera podemos
distinguir dos grandes capas,
la homosfera y la heterosfera.
La homosfera, se llama as debido a su

composicin, la cual es constante y


uniforme.
Los elementos que la componen son:
oxgeno, nitrgeno, argn, CO2, vapor de
agua, nen, helio, kriptn, hidrgeno, y
ozono.
La heterosfera en cambio, recibe su
nombre debido a su composicin, la cual
vara de capa a capa, alejndose de ser
constante. Los elementos que la forman son el nitrgeno molecular, el oxgeno
atmico, helio, e hidrgeno, elementos que forman estratos, lo que hace que
podamos diferenciar diferentes capas dentro de la heterosfera (troposfera,
estratosfera, mesosfera, termosfera, y exosfera).
Todos los gases que conforman la atmsfera, se mantienen en torno al planeta
gracias a la fuerza gravitatoria.
.Las capas ms cercanas a la Tierra, es decir la troposfera y la estratosfera,
poseen una composicin importante para el hombre, pues por ejemplo la
composicin de la troposfera interviene en la respiracin.
Esta capa est constituida por nitrgeno, oxgeno y dixido de carbono, siendo el
nitrgeno, con aproximadamente un 78% de concentracin, el ms abundante.
Tambin se encuentra un pequeo porcentaje de gases nobles, como pueden ser,
el argn y el nen.

La composicin qumica del aire, a nivel del mar sigue las concentraciones ( %) de
la siguiente tabla:
Concentracin (%) Elemento qumico

78.08 %

Nitrgeno

20.95 %

Oxgeno

0.93 %

Argn

0.03 %

CO2

0.018 %

Nen

0.005 %

Helio

0.001 %

Criptn

0.00006 %

Hidrgeno

0.00004 %

Ozono

0.000008% Xenn

El vapor de agua no se incluye en la tabla, ya que su concentracin vara, sin


llegar nunca a un 0.0001 %. Tambin se conoce la presencia de otras sustancias,
como el radn, xido nitroso y metano, pero se consideran ms bien como
sustancias residuales, los cuales son ms bien sustancias contaminantes que
elementos de su composicin.
De todos los elementos que componen la atmsfera, el ms importante para la
vida en la Tierra, es sin duda el oxgeno, el cual es vital para la respiracin. Las
plantas producen oxgeno en el proceso que llevan a cabo para sintetizar sus
alimentos, siendo parte de ste oxgeno utilizado por las mismas plantas, pero el
resto del elemento, es liberado a la atmosfera, este proceso pertenece al ciclo del
oxgeno el cual se encuentra dirigido por el Sol .

Tiempo Atmosfrico
La descripcin de las condiciones de la troposfera en un lugar y en un momento
determinado es lo que llamamos tiempo atmosfrico o estado del tiempo.
La temperatura, las precipitaciones y el viento son lo que llamamos tiempo
atmosfrico.
Tiempo atmosfrico = temperatura + precipitaciones + viento
Las temperaturas, las precipitaciones y el viento cambian a lo largo de los meses
y los aos. No siempre se cumplen todas las caractersticas del tiempo
atmosfrico.

TEMPERATURA: Grado o nivel trmico de los cuerpos, relacionado con la


energa cintica de las molculas de los mismos. Temperaturas mxima y mnima,
el mayor o el menor grado de calor que se observa en la atmsfera o en un cuerpo
durante un perodo determinado de observacin. Para medirla, se utiliza el
termmetro y en grados centgrados (C).
PRECIPITACIN: Agua procedente de la atmsfera que en forma slida
(nieve o granizo) o lquida, se deposita sobre la superficie de la tierra.
Suele medirse en litros por metro cuadrado con el pluvimetro.

VIENTO: Corriente de aire producida en la atmsfera por causas naturales.


Medimos su velocidad con el anemmetro y observamos su
direccin con la veleta.

Meteorologa
La Meteorologa es la disciplina que se ocupa del estudio de
los fenmenos atmosfricos, las propiedades de la
atmsfera y especialmente la relacin con el tiempo
atmosfrico y la superficie de la tierra y los mares. Los
tpicos adjudicados fuertemente a la Meteorologa son el
conocimiento completo, la prediccin acertada y el control
artificial de los fenmenos atmosfricos.

Qu son los fenmenos meteorolgicos?

Los fenmenos meteorolgicos son fenmenos relacionados con la atmosfera,


los fenmenos que son producidos por el movimiento de aire, agua y tierra,
que se ven reflejados en temperatura, precipitacin, y el clima

Hidrometeoros
El aire caliente que asciende hasta las capas ms altas de la atmsfera, se enfra
a medida que asciende provocando la condensacin del vapor de agua en gotitas
microscpicas que forman las nubes.

Estas se renen unas con otras formando gotas cada vez mayores que se
sostienen en el aire gracias al viento. Cuando se hacen muy pesadas estas nubes,
el agua cae por gravedad y da lugar a lluvias.
La nieve se produce cuando la temperatura del aire es inferior a 0 C.
La niebla: Hidrometeoro formado por gotas de agua muy pequeas, que pueden
verse a simple vista, y que reducen la visibilidad horizontal por debajo de un
kilmetro. Se produce principalmente en otoo e invierno y casi nunca en verano.
Electrometeoro
Meteoros luminosos

INSTRUMENTOS METEOROLGICOS

Todo estudio cientfico de la atmsfera supone disponer, ante todo, de datos


meteorolgicos precisos. Nuestros sentidos y principalmente la vista y el tacto nos
permiten estimar un gran nmero de observaciones. Por ejemplo, podemos
observar la cantidad de nubes presente en el cielo o determinar la direccin del
viento por el movimiento de las hojas o una columna de humo. Estas
observaciones se denominan observaciones sensoriales.
Sin embargo, nuestros sentidos no bastan y tenemos que recurrir a los
instrumentos. Por ejemplo, aunque una persona puede determinar si la presin
atmosfrica est subiendo o bajando, no puede saber el valor exacto de la misma,
para lo cual es necesario consultar a un instrumento. En este caso, las
observaciones se llaman observaciones instrumentales.

Los elementos que se miden con ayuda de los instrumentos son los siguientes:
a)

Duracin de la insolacin o brillo solar.

b)

Temperatura del aire, del agua y del suelo.

c)

Presin atmosfrica.

d) Humedad.
e) Velocidad y direccin del viento.
f)

Altura de la base de las nubes.

g) Cantidad de lluvia.
h) Cantidad de evaporacin.
i)

Radiacin solar.

De acuerdo con el modo de realizar la lectura, los instrumentos meteorolgicos se


pueden dividir en dos categoras fundamentales: instrumentos de lectura directa y
aparatos registradores. Los primeros son ms precisos, pero cada medida
necesita una lectura. Los segundos se refieren a instrumentos en los cuales el
movimiento de las partes mviles se ampla por palancas, que actan sobre una
plumilla que inscribe sobre una banda de papel arrollado alrededor de un tambor
movido por un mecanismo de relojera. Estas bandas estn graduadas para poder
determinar la hora exacta de cada punto de la curva registrada.
Anemgrafo
Registra continuamente la direccin (grados) de la velocidad
instantnea del viento (m/s), la distancia total (en km) recorrida por el
viento en relacin con el instrumento y las rfagas (en m/s).

Anemmetro
Mide la velocidad del viento (m/s) y, en algunos tipos, tambin la direccin
(en grados)

Bargrafo.

Registra continuamente la presin atmosfrica en milmetros de


mercurio (mm Hg) o en milibares (mb). En el Sistema
Internacional de Unidades, la unidad de presin es el
hectopascal
Barmetro de Mercurio
Instrumento para medir la presin atmosfrica, la cual se equilibra con el peso
de una columna de mercurio. Las unidades son el milmetro de mercurio (mm
Hg), el milibar (mb) o el hectopascal (hPa).
Evapormetro
Aparato para medir la cantidad de agua que se evapora en la
atmsfera durante un intervalo de tiempo dado. Se denomina tambin
atmmetro y es el trmino general para denominar cualquier aparato
sirva para medir la evaporacin. Las unidades son el mililitro (ml) o el
milmetro de agua evaporada

como
que

Hidrgrafo
Aparato que registra la humedad relativa del aire (%).
Termgrafo
Registra la temperatura del aire en grados Celsius (C).
Termmetros de suelo
Indica la temperatura del suelo a diversas profundidades, en
grados Celsius (C).

Pluvimetro

Mide la cantidad de lluvia cada, en milmetros (mm).


Psicrmetro

.Mide la humedad relativa (%) de un modo indirecto.

Elementos y Factores del Clima

Los elementos del clima son los fenmenos meteorolgicos que se producen en la
atmsfera y explican tanto el tiempo como el clima de un lugar. Estos son: la
temperatura, la humedad, la presin atmosfrica, el viento y las precipitaciones
La temperatura es el grado de calor que posee la atmsfera. Las
escalas termo cntricas que son ms utilizadas son los grados
Celsius y los grados Fahrenheit. En los mapas climticos, la
temperatura se grafica mediante las isotermas.
Los instrumentos utilizados para el estudio de la temperatura son el termmetro,
con el cual se mide, y el termgrafo con el cual es registrada.

La humedad es la cantidad de vapor de agua que existe en la


atmsfera. La superficie de los ocanos es la fuente principal de la
humedad del aire pues aqu se evapora el agua en forma constante,
contribuyendo tambin a su formacin los ros, lagos, nieve,
glaciares,
Cuando hay mucha humedad, el vapor forma pequeas gotas de agua que
forman las nubes y la niebla.
Los instrumentos que registran la humedad son el higrmetro y el psicrmetro.

El Viento es el aire de la atmsfera en movimiento.


El aire se desplaza constantemente de forma horizontal en la atmsfera,
arrastrando nubes e influyendo en la temperatura, pues tambin mueve masas.
Los distintos tipos de viento se caracterizan por su direccin y su velocidad, estos
se miden con anemmetro y veleta respectivamente.

La presin atmosfrica es la fuerza que ejerce el aire de la


atmsfera sobre la superficie terrestre. La unidad que se utiliza para
expresarla son los milibares.

La precipitacin es el agua que cae sobre la superficie terrestre en


forma lquida o slida y son el resultado de un proceso que es
generado por el enfriamiento de masas de aire hmedo debido a la
ascensin, y a la presencia de ncleos de condensacin o de
congelacin, los que atraen molculas de agua y originan las
precipitaciones. Las precipitaciones se categorizan de acuerdo a la
forma en que la masas de aire que las origin se elevaron en la
atmsfera; por ello se clasifican en conectivas, ciclnicas, y
orogrficas.
.

Factores del clima

Los factores climticos influyen y determinan el clima de un determinado lugar y


son: la altitud, la latitud, la influencia del mar y el relieve.
Latitud
La latitud es la distancia desde un punto determinado del planeta a
cualquier punto del Ecuador.La latitud tambin va a influir en la
temperatura, ya que cuanto ms prximos nos encontremos al Ecuador, las
temperaturas sern ms altas, y conforme nos alejamos hacia los polos las
temperaturas
sern
ms
bajas.
Altitud, que es la distancia de un punto en relacin al nivel del mar. Este
factor influye sobre la temperatura y sobre la pluviosidad o lluvia. Al
aumentar la altitud la temperatura disminuye aproximadamente en un grado
cada 180 metros. Esto sucede porque en las zonas de menor altitud el aire
es ms denso y es capaz de retener el calor, mientras que en las zonas
ms altas, esto no sucede y las temperaturas descienden.
El
relieve
El relieve va a influir en las zonas ms montaosas, es decir, que estn
ms elevadas, son ms corrientes las precipitaciones en forma de lluvia,
nieve o niebla.


La
influencia
del
mar
El mar acta como modelador de la temperatura, ya que se enfra
lentamente suavizando el calor de las costas que baa. Las temperaturas
varan menos entre el da y la noche.

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