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Porifera, porferos, esponjas

Visin general

Los Porifera (esponjas) son animales ssiles, que viven principalmente sobre substratos duros del mar.
Las siguientes descripciones se refieren bsicamente a Calcarea y Demospongiae. Solamente ellas sern
tratadas en la parte especfica. Las esponjas son organismos filtradores que crean una corriente de agua en
el interior del cuerpo mediante un sistema de canales. Su superficie est revestida por un epitelio
(pinacodermo), y la corriente de agua es creada por los coanocitos. El espacio interno est relleno por un
tejido conjuntivo extenso (el mesohilo), que contiene diversos tipos celulares. Existen clulas
contrctiles. La presencia de clulas nerviosas es controvertida. Caracterstico es la enorme capacidad de
transformacin de muchas clulas de las esponjas.
El sistema de canales, revestido por los pinacocitos y que comienza en los poros dermales del
pinacodermo, conduce hasta una o hasta numerosas cmaras vibrtiles, despus a un atrio central, y
finalmente se abre al exterior a travs de un orificio de salida, el sculo. La circulacin del agua, que
entre otras cosas posibilita la respiracin, la alimentacin y la excrecin es impulsada por los coanocitos
de la cmara vibrtil.
Los porferos muestran diferentes grados de organizacin (tipo asconoide, siconoide y leuconoide, siendo
considerada la forma elemental de los porferos el tipo asconoide, con una nica cmara vibrtil central
grande. Este tipo solamente aparece en algunas esponjas calcreas, al igual que los tipos siconoides, con
las cmaras vibrtiles distribuidas radialmente y un atrio central. Todos los dems porferos siguen la
organizacin de tipo leuconoide.
Los Porifera viven casi exclusivamente en el mar. Sin embargo, existen algunas familias que viven en
agua dulce. La variabilidad de las formas de crecimiento es muy amplia. En cuanto al tamao, varan
desde formas incrustantes planas y ms o menos extensas, con apenas 1 mm de grosor, hasta formas
arborescentes de mximamente 3 m de tamao, de aspecto globular, tubular o con aspecto de cliz o de
tortilla.
Los porferos son hermafroditas o dioicos. Pueden reproducirse sexualmente o asexualmente. Por regla
general, los oocitos se originan a partir de arqueocitos y los espermatozoides a partir de coanocitos.
rganos sexuales en sentido estricto no existen. Los espermatozoides se descargan al agua, y son

acarreados hacia las cmaras vibrtiles de esponjas vecinas. Desde all alcanzan el mesohilo, donde se
realiza la fecundacin de los vulos.
De vez en cuando aparecen nadando anfiblstulas, celoblstulas y larvas parenqumulas. El origen de
estos tres tipo de larvas es diferente, y el desarrollo ontogentico de stas hasta alcanzar el estado adulto
tambin es muy distinto.
En las especies de agua dulce y en algunas especies marinas, al final el periodo de crecimiento aparecen
en el mesohilo formas de resistencia encapsuladas (las gmulas), que sobreviven a periodos desfavorables
del medio externo y contribuyen a la dispersin. A partir de ellas se originan nuevos individuos cuando se
recuperan de nuevo las condiciones de vida favorables. Unos pocos porferos desarrollan yemas externas,
que se desprenden y se desarrollan de nuevo.
La mayora de los porferos estn delimitados por un epitelio monoestratificado de clulas muy planas,
denominadas exopinacocitos. Los endopinacocitos tapizan las paredes de todo el sistema de canales con
sus conductos inhalantes y exhalantes. La transicin de los conductos inhalantes a los conductos
exhalantes la forman las cmaras vibrtiles. Estas ltimas sirven de bomba propulsora para la circulacin
del agua y actan como filtros para capturar el alimento. Las cmaras vibrtiles estn constituidas
principalmente por coanocitos, y asociadas a otros dos tipo celulares, concretamente unas pocas clulas
del cono (derivadas de los coanocitos) y a una clula central del poro (derivada de los pinacocitos de la
pared de los canales exhalantes) adquieren carcter de rgano en el tipo de organizacin leuconoide. El
agua entra en la cmara vibrtil a travs del prospilo, un orificio entre los coanocitos. La exigua
distancia entre las microvellosidades en la zona basal del collar de los coanocitos acta como tamiz/filtro,
porque permite el paso del agua, que es expulsada por el batido del flagelo hacia fuera del collar,
reteniendo de esta forma las partculas de alimento.
El mesohilo, rodeado por exopinacocitos y endopinacocitos en toda su extensin, contiene una matriz de
sustancia fundamental y tambin clulas con diferenciaciones citoplsmaticas para la formacin de la
sustancia fundamental, la espongina y las espculas. Muchas clulas pueden desplazarse a modo
ameboide, y se agrupan bajo el trmino genrico de amebocitos. Entre stos destacan los arqueocitos,
unas clulas ameboides totipotentes y mviles, por su importancia en el transporte del alimento, de la
defecacin, de la regeneracin y de la oognesis especialmente. Los escleroblastos, que derivan de los
arqueocitos, tambin se mueven de forma ameboide. Producen espculas silceas o calcreas de forma y
de tamao variable. Tras completarse la generacin de las espculas, las clulas acompaantes pueden

entrar en contacto con los escleroblastos, y conducirlos hasta su lugar de destino, donde la espcula es
secretada y colocada en su posicin funcional. El espongioblasto, en caso de existir, forma la sustancia
fundamental cementante, la espongina, que mantiene la cohesin de las espculas del esqueleto. Los
colenocitos se distinguen de los dems tipos celulares por su forma extremadamente dendrtica. Dispersos
o formando redes, pueden ejercer tensiones actuando como antagonistas del esqueleto de espculas. Los
lofocitos, igualmente dendrticos, secretan fibras de colgeno paralelas en su recorrido dirigido por la
mesoglea. Los trofocitos proceden de los arqueocitos. Desarrollan grnulos lipdicos que depositan en
numerosas y pequeas placas. Desempean una funcin trfica durante la gemulacin y oognesis. Son
fagocitados en pequeas porciones

y digeridos en grandes cantidades por los arqueocitos de los

primordios tempranos de las gmulas o por los oocitos en desarrollo. Las clulas resultantes de las
gmulas cargadas de vitelo se denominan tesocitos. Otros tipos celulares del mesohilo de las esponjas no
se mencionan aqu, porque son ms reducidas en nmero, no aparecen en todas las esponjas o porque su
funcin no est estudiada. La mayora de los tipos celulares se originan a partir de los arqueocitos.

Parte especfica

1. Sycon raphanus
Mostrar ejemplares conservados de esta esponja calcrea, y observar al microscopio ptico
preparaciones con cortes longitudinales y transversales de trozos descalcificados y sin descalcificar.
Sycon raphanus es esbelto, con forma de cliz hasta tubular. El orificio del extremo libre, la mayora de
las veces muy amplio es el orificio exhalante, el sculo. ste est rodeado por una corona de espculas
calcreas finas, muy largas y monoaxnicas, que se pueden desplazar lentamente. La superficie est
recubierta de numerosas papilas, que apenas se distinguen, ya que en los penachos de espculas calcreas
que sobresalen de las papilas se acumulan numerosos cuerpos extraos.
En un corte transversal a travs de una esponja descalcificada, pueden observarse, a bajos aumentos, en el
centro un atrio, del que parten un gran nmero de pequeas cavidades huecas alargadas, los canales
radiales. Estos ltimos se fusionan entre s por su zona central, mientras que perifricamente se proyectan
hacia afuera, dando lugar a las papilas. Los orificios que se abren al atrio no siempre son visibles, dado
que son muy estrechos, y adems porque los cortes atraviesan los canales radiales oblicuamente la
mayora de las veces. Esto explica tambin por qu no todos los canales radiales son cortados

longitudinalmente. Entre los canales radiales quedan libres amplios canales inhalantes, que inhalan el
agua y la conducen hasta los canales radiales a travs de unos poros. Estos poros se ven raramente, ya que
la mayora de ellos se cierran debido a la fijacin.
Los cortes longitudinales, sobre todo cuando se realizan a la altura del centro, permiten apreciar
claramente su aspecto en forma de cliz. Los canales radiales, debido a su orientacin oblicua y su
aplastamiento, aparecen como celdillas hexagonales. Cortes tangenciales a travs de la pared muestran
muy bien la disposicin en hileras alternantes de los canales radiales (seccionados transversalmente) y de
los canales inhalantes.
.
A ms aumentos se puede observar cmo los canales radiales estn tapizados por coanocitos provistos de
un collar que bordea el margen de la clula y que alcanza aproximadamente la mitad de altura de la
clula. Entre los canales radiales se encuentran en la mesoglea clulas germinales ameboides mviles. En
los individuos mayoritariamente femeninos suelen estar ya fecundadas, y, por tanto, aparecen en fase de
segmentacin. Posteriormente atravesarn en forma de unas larvas ciliadas en una mitad del cuerpo, es
decir como anfiblstulas, las paredes de los canales radiales y saldrn al exterior a travs del sculo.

2. Esponjas de agua dulce


El punto de partida de los estudios son las gmulas. stas se originan al final del perodo de crecimiento
en el mesohilo, sobreviven el invierno tras la muerte de la esponja originaria, y germinan en primavera
tras aumentar la temperatura del agua por encima de los 10C.
En el otoo tardo, desprender con la ayuda de un cuchillo las gmulas fijas a las zonas umbrosas de las
ramas, de piedras (cara inferior) y de races que se encuentran de la ribera de ros, arroyos, estanques y
lagos, y guardarlas junto con el agua de procedencia en la nevera del laboratorio, separndolas
dependiendo del lugar de recoleccin. Para evitar la putrefaccin, eliminar los tejidos de esponja
restantes, y conservar las gmulas a 4C en un recipiente limpio tras enjuagarlas varias veces. Evitar el
calentamiento durante el tiempo intermedio. Mantenimiento de las gmulas: varios aos, con un descenso
en la tasa de germinacin.

Cultivo de esponjas

Las gmulas extradas de la nevera se colocan en unos cuencos rellenos con agua del grifo, se limpian
bajo el estereomicroscopio y se enjuagan varias veces. Rellenar cuencos de cristal o unos recipientes
transparentes (con un dimetro de 5 cm y una altura de 1,3 cm) hasta la mitad con agua del grifo, y
trasvasar con una pipeta aproximadamente 3 gmulas o una pequea costra de gmulas a cada cuenco.
Mantener el recipiente con el cultivo en una cmara hmeda a temperatura ambiente, en un lugar
tranquilo y en oscuridad. Al cabo de tres das las gmulas germinadas se fijan al suelo del cuenco por
medio de una esponja juvenil, de forma que a partir del 7 da puede recambiarse el agua diariamente.
Dado que los tesocitos de las gmulas son ricos en vitelo, no es necesario alimentarlas.

Utilizacin de los cultivos de esponjas

Las esponjas de agua dulce aparecen, sin ayuda de herramientas pticas, como unas formas poco
estructuradas. En esponjas jvenes de entre 8 y 12 das de edad, que son las ms indicadas para un curso
prctico, se observar con ayuda del estereomicrocopio alrededor de la cscara de la gmula (es decir de la
costra) el mesohilo, de estructura laxa. Al trasluz aparecen las cmaras vibrtiles esfricas, y por
iluminacin directa sobre un fondo oscuro los canales inhalantes circunscritos, y alrededor de la cscara
de la gmula y paralelos a la base de la esponja el sistema de canales exhalantes, de contorno menos
definido. El pinacodermo con sus poros y el orificio de salida, el tubo del sculo, son estructuras de
paredes delicadas, que solamente pueden observarse si la luz incide oblicuamente.
Suministrar tinta china, partculas de carmn o algas de pequeo tamao celular (Chlorella,
Chlamydomonas).
Esto permite visualizar la actividad filtradora. Al cabo de pocos minutos, aparece una coloracin negra,
roja o verde en los coanocitos de la cmara vibrtil, que despus del recambio del agua se va aclarando
lentamente y desaparece finalmente tras unas horas.

Experimento con tinta china: Aadir una gota de tinta china (Skriptol) a 10 ml de agua de grifo, diluir
esta suspensin de nuevo por 1: 10, y aadir de esta disolucin 1 ml a 10 ml del agua del recipiente del
cultivo, que estar colocado sobre un fondo blanco bajo un estereomicroscoipio. Atencin: Esponjas que

se han expuesto antes de tiempo a luz muy clara no inhalan al principio agua y, por tanto, tampoco tinta
china, debido al cierre de sus poros dermales.
Cuando se aprecia a simple vista la coloracin negra de las esponjas despus de 5 minutos, se inicia con
iluminacin tenue la observacin al microscopio ptico de la rpida filtracin de las partculas de tinta
china en las cmaras vibrtiles y la coloracin selectiva de los coanocitos.
Tras finalizar la primera observacin detallada y realizar un dibujo detallado, cambiar el agua del
cultivo de las esponjas apartadas. El estudio de stas se continuar bajo las mismas condiciones pticas.

Con algo de paciencia puede distinguirse la expulsin de las partculas de tinta china grandes a travs del
tubo del sculo.
Al mismo tiempo el ennegrecimiento de las cmaras vibrtiles disminuye paulatinamente, mientras que
en el mesohilo aparecen grandes partculas negras. Se trata de arqueocitos, que han fagocitado las
partculas de tinta china eliminadas por los coanocitos y que se encuentran de camino hacia la pared de
pinacocitos del sistema de canales exhalantes. Las partculas de tinta china son liberadas al medio externo
despus de su traspaso a los pinacocitos y de su trnsito a travs de ellos. La incorporacin y acumulacin
de alimento particulado, constituido bsicamente de detritus, por parte de las esponjas sigue el mismo
proceso que se ha simulado en el experimento con tinta china. La eliminacin de restos de alimento no
digerido ocurre como en el caso de las partculas de tinta china, que son expulsadas de la esponja en
forma de pequeos conglomerados.
Entre ambas fases de observacin, determinar las especies de esponglidos que se han cultivado.

Esto es posible, entre otras cosas, mediante las espculas esquelticas, cuya caracterizacin se realizar
segn su forma y tamao.
Los macroescleritos forman el esqueleto rgido propiamente dicho. Los microescleritos aparecen en otras
regiones de la esponja, sobre todo en la cscara de las gmulas que se hallan de momento en la nevera.
Preparaciones de espculas
Las gmulas destinadas para la determinacin de la especie se introducirn en el interior de tubos para el
centrifugado, que se habrn llenado hasta dos terceras partes con leja blanqueadora (hipoclorito sdico).
Durante la noche se disuelven las partes de las muestras constituidas de espongina, y los microescleritos
de las gmulas que quedan se decantan en el fondo del tubo para la centrifugacin. Aspirar con una pipeta

el sobrenadante. A continuacin se realiza un tratamiento con una solucin de cido ntrico al 25%
durante ms de 30 minutos. Seguidamente se enjuagan las espculas varias veces en agua destilada
mediante centrifugacin, y despus se colocan limpias sobre un portaobjetos con ayuda de una pipeta
fina. Finalmente, las espculas secas se preparan para su observacin incluyndolas en un medio de
montar y colocando un cubre sobre ellas.

Anatoma microscpica
Se emplearn cortes del esponglido Spongilla lacustris. En el corte que se extiende desde el pice hasta
la base dominan las cmaras vibrtiles formadas por coanocitos. stas poseen un dimtero de 40 m y
estn delimitadas por coanocitos. El collar de estos ltimos est integrado por microvellosidades. En el
pice de los coanocitos sobresale del centro del collar un flagelo. Las cmaras vibrtiles estn englobadas
en un mesohilo no especialmente rico en clulas. Estn ntimamente conectadas a unos canales tapizados
por una pared delgada de pinacocitos, que se caracteriza por la ordenacin de las clulas, nada corriente
en el reino animal. En el sistema de canales inhalantes, la pared de pinacocitos permite la entrada del agua
a tarvs de los prospilos de las cmaras vibrtiles. Estas ltimas se comunican con el sistema de canales
exhalantes por medio de coanocitos modificados, las clulas del cono, que aparecen en asociacin con los
porocitos, unos pinacocitos modificados.
Destacan los poros dermales en el pinacodermo de las esponjas de agua dulce. Estn formados por
porocitos que se conectan a los exopinacocitos y endopinacocitos del pinacodermo. El agua necesaria
para al respiracin y la alimentacin que entra a travs de los poros dermales llega, atravesando la cmara
subdrmica, por medio de los canales inhalantes a los prospilos, unos orificios estrechos de las cmaras
vibrtiles. Estas ltimas conducen el agua hacia fuera de sus orificios de salida, los appilos, y la
impulsan a travs de los canales exhalantes hasta la cmara colectora, el atrio, y desde all hacia afuera a
travs del sculo. En el mesohilo aparecen clulas de diversos tipos. Aqu merecen destacarse los
arqueocitos con un nlceo relativamente grande con nucleolo. Por regla general, muestran vacuolas
digestivas. Los complejos de espongina y espculas tambin son apreciables. Las espculas extradas
durante el proceso de la preparacin muestran un eje orgnico. Espculas adyacentes estn cementadas
por medio de espongina, que es secretada sobre las espculas por los espongioblastos, unos
exopinacocitos modificados.

Por experiencia, esponjas conservadas en formol o en alcohol son poco impresionantes. Cortar o romper
de estas esponjas unas muestras con el objeto de mostrar los canales resulta menos til que observar una
esponja de bao (Spongia officinalis) seca y macerada. El esqueleto silceo de un hexactinlido, p. ej. de
Euplectella (esponja regadera), que muestra una estructura artstica, es impresionante.
Desde los meses de junio hasta agosto, los esponglidos recolectados de sistemas acuticos naturales
suministran adems fases de la reproduccin sexual. Por lo general, durante el verano tardo y el otoo,
los esponglidos presentan fases de desarrollo de gmula.

Texto extrado de:


STORCH, V. & WELSCH, U. (2001) Curso prctico de zoologa de Kkenthal.
Ariel, Barcelona.