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Samuel Noah Kramer La Historia Empieza En Sumer

VIGUERRA CIVILEL PRIMER HISTORIGRAFO


Hay que reconocer que Sumer no ha producido ningn historiador digno de este
nombre. Ninguno de sus historigrafos ha redactado una historia tal como la
concebimos hoy en da, es decir, como una sucesin continua de acontecimientos
cuya evolucin est regida por causas profundas que, a su vez, se hallan
sometidas a leyes universales. Partiendo de un punto de vista dogmtico,
dependiente de su visin particular del universo, el sumerio considera los
acontecimientos histricos como si surgieran espontneamente, ya listos y
completos, de repente, sobre el escenario del mundo, y cree, por ejemplo, que su
propio pas, ese pas que ve sembrado de ciudades y de Estados prsperos, de
aldeas y de granjas, enriquecido con todo un perfeccionado aparato de tcnicas y
de instituciones polticas, religiosas y econmicas, fue siempre el mismo des de el
origen de los tiempos, es decir, desde el momento en que los dioses hubieron
proyectado y decretado que as sera. Sin duda, jams entr en la mente de los
ms sagaces entre los sabios de Sumer que su pas en otro tiempo haba sido una
tierra cubierta de marismas, inhspita y desolada, con algn que otro casero
miserable esparcido por el marjal, y que no se haba transformado en lo que era
ms que con el transcurso de los siglos, de generacin en generacin, despus
de pagar el precio de luchas y de esfuerzo sin cesantes, gracias a la perseverante
voluntad de los hombres, y luego de haber realizado incontables pruebas y
ensayos, seguidos de un verdadero cortejo de inventos y descubrimientos .Definir
los objetos y clasificarlos, elevarse de lo particular a lo general, todas estas
actividades fundamentales del espritu cientfico son, para el historiador moderno,
reglas del mtodo que ya se dan por supuestas de antemano. Pero esta faceta del
conocimiento era totalmente ignorada de los sumerios; al menos no aparece
nunca en sus obras en forma explcita y consciente, cosa que puede comprobarse
en varios terrenos. Sabemos, por ejemplo, que las excavaciones nos han
permitido descubrir gran cantidad de tabletas con listas de formas gramaticales.
Pero si, de hecho, semejantes catlogos denotan la existencia de un conocimiento
profundo de las clasificaciones de la gramtica, no se han encontrado en ninguna
parte ni las menores trazas de una sola definicin, de una sola regla gramatical.
De igual modo, entre los numerosos documentos matemticos salidos a la luz del
da, como son las tablas, los problemas y las soluciones a estos problemas, jams
se ha encontrado el enunciado de una ley general, de un axioma o de un teorema.
Es muy cierto que se han encontrado largos repertorios de nombres de rboles, de
plantas, de animales y de piedras, redactados por los profesores sumerios de
historia natural. Pero si el principio que pueda informar estos repertorios nos
permanece ignoto, es seguro, en todo caso, que no derivaba de una comprensin
verdadera o hasta de una intuicin de las leyes botnicas, zoolgicas o
mineralgicas. En cuanto a las compilaciones legislativas (esos cdigos17que,
reunidos, contenan centenares de leyes particulares), ninguna de las que
subsisten formula ni un solo principio jurdico de carcter general .Y, volviendo a la
historia, podemos decir que en las complicaciones de los historigrafos adscritos
a los Templos y a los Palacios, no se ve nada que se parezca ni de lejos a una
historia coherente, metdica y completa. Y, en el fondo, quin puede extraarse
de ello? No hace an mucho tiempo que el espritu humano descubri el arte de

dirigir bien el propio pensamiento y de razonar bien sobre las cosas. De todos
modos, resulta sorprendente que no se pueda encontrar nada en Sumer que se
asemeje al tipo de obras histricas tan extendidas entre hebreos y griegos. Los
sumerios crearon y cultivaron numerosos gneros literarios: mitos y cuentos
picos, himnos y lamentaciones, ensayos y proverbios, y aqu, all y acull
(especialmente en las epopeyas y en las lamentaciones) se pueden distinguir
ciertos datos histricos. Pero no existe un gnero literario que pueda considerarse
como propiamente histrico. Los nicos documentos que se aproximan algo a ello
son las inscripciones votivas de las estatuas, delas estelas, de los conos, de los
cilindros, de las vasijas y de las tabletas, y aun stas son brevsimas y estn
influenciadas netamente por el deseo de propiciarse las divinidades. En general,
los hechos que relatan son hechos contemporneos y aislados. Sin embargo,
algunas de estas inscripciones se refieren a acontecimientos anteriores y revelan
un sentido del detalle histrico que en esta poca lejana (alrededor del ao 2400
a. de J. C.)No tiene equivalente en la literatura universal. Todos esos
historiadores primitivos, al menos todos los que han llegado a nuestro
conocimiento, vivan en Lajas, ciudad meridional de Sumer que represent durante
ms de un siglo, hacia la mitad del tercer milenio, un papel poltico y militar
preponderante. Lagash era entonces la sede de una activsima dinasta de
soberanos, fundada por Ur-Nanshe. Realz el brillo de esta dinasta su nieto,
Eannatum el Conquistador, quien logr hacerse dueo durante un breve perodo
de todo el pas de Sumer (la clebre estela de los buitres es suya); la dinasta
prosigui brillantemente con los reinos de Enannatum, hermano del precedente, y
de Entemena, hijo de Enannatum. A continuacin empez a palidecer la estrella de
Lagash y, despus de una poca de disturbios, termin por apagarse en el reinado
de Urukagina, el octavo soberano despusde UrNanshe. Urukagina, que fue un sabio y sagaz reformador, no pudo hacer frente a
la ambicin del rey de Umma, Lugalzaggisi, que lo derrot definitivamente, antes
de sucumbir l mismo bajo el recio empuje del gran Sargn de Accad.Pues bien, lo
que nos restituyen los historigrafos de Lagash es la historia poltica, mejor dicho,
la sucesin de acontecimientos polticos de este perodo, desde el reino deUrNanshe hasta el de Urukagina. Sus relaciones son para nosotros tanto ms
preciosas cuanto que, a lo que parece, esos personajes eran los archiveros
adscritos al Palacio y al Templo y haban de tener acceso a informes de primera
mano sobre los sucesos que nosdescriben.Entre estos relatos hay uno,
especialmente, que se distingue por la abundancia deldetalle y la claridad de la
exposicin. Es obra de uno de los archiveros de Entemena y relata la restauracin
del foso que formaba la frontera entre los territorios de Lagash y deUmma,
destruido en el curso de una guerra anterior entre ambas ciudades. El
escriba,preocupado por exponer y describir la perspectiva en la que se inscribe el
acontecimiento,ha juzgado necesario evocar el fondo poltico de la cuestin. Sin
extenderse demasiado, como ya puede suponerse, nos informa de ciertos
episodios notables de la lucha entreLagash y Umma, remontndose a la poca
ms lejana sobre la que posee informes, es decir, la correspondiente al reinado de
Mesilim, rey de Kish y soberano de Sumer, hacia el ao 2600a. de J. C.A
despecho de esta loable intencin, hay que comprobar, sin embargo, que su relato

anda muy lejos de presentar el carcter objetivo que cabra esperar de un


historiador. Al contrario, todos sus esfuerzos consisten en hacer encuadrar el
desarrollo sucesivo de los acontecimientos dentro de la explicacin que les
impone
a priori
Su concepto teocrtico del mundo. De ah el estilo literario originalsimo de esta
historia donde se entremezclan inextricablemente las hazaas de los hombres y
de los dioses. De ah tambin la dificultad con que nos encontramos de poder
separar los acontecimientos
Histricos reales de su contexto fabuloso. Por consiguiente, el historiador moderno
no debe utilizar esta clase de documentos ms que con grandsima prudencia,
completndolas indicaciones que le dan y cotejndolas con los datos
proporcionados por otra parte.A ttulo de ejemplo, he aqu lo que se puede utilizar,
en cuanto a historia polticasumeria, del texto de nuestro archivero, una vez
despojado de su ganga teolgica y de lafraseologa politesta de su autor:En la
poca en que Mesilim, rey de Kish, reinaba, al menos de nombre, en todo elpas
de Sumer, surgi una disputa por cuestin de fronteras entre las ciudades-Estados
deLagash y Umma. Como soberano comn a ambas ciudades, Mesilim se erigi
en arbitrodel conflicto y, de acuerdo con el orculo emitido por Satarn (el dios
encargado dearreglar las desavenencias), delimit la frontera entre los dos
Estados y erigi una estelaconmemorativa para marcar su trazado y evitar nuevos
litigios.La decisin, que, indudablemente, fue aceptada por ambas partes, parece
haberfavorecido algo a Lagash. Pero, algn tiempo despus (no se precisa la
poca, aunque,segn ciertas indicaciones, podra situarse poco antes de que UrNanshe fundase sudinasta), Ush,
ishakku
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de Umma, quebrant los trminos del acuerdo, rompi la estelade Mesilim y,
atravesando la frontera, se apoder del Guedinna, territorio perteneciente
aLagash.Esta comarca qued en manos de las gentes de Umma hasta la poca
de Eannatum,nieto de Ur-Nanshe. Este jefe militar, que se haba vuelto muy
poderoso despus de susconquistas, consigui, durante un breve perodo, tomar
el ttulo de rey de Kish yreivindicar la soberana del territorio entero de Sumer para
s. Atac y venci a losummatas, impuso un nuevo tratado fronterizo a Enakalli,
que entonces era el ishakku deUmma, hizo abrir un foso paralelo a la nueva
frontera, con el objeto de dejar asegurada lafertilidad de Guedinna, y luego, para
que perdurase el recuerdo de lo hecho, ordenrestaurar la antigua estela de
Mesilim e hizo que se erigieran otras estelas con su propionombre. Adems, hizo
construir en sus proximidades buen nmero de edificios ysantuarios que dedic a
los grandes dioses sumerios, y, finalmente, con objeto de suprimirde una vez para
siempre toda posibilidad de que surgieran nuevos conflictos, dej enbarbecho, a lo
largo del foso-frontera y en territorio ummata, una franja de tierraconsiderada
como tierra de nadie.Sin embargo, ms adelante, Eannatum, deseoso de
congraciarse hasta donde fueraposible los sentimientos de los ummatas, en un
momento en que se propona extender susconquistas en otras direcciones, les
permiti que cultivaran los campos situados en elGuedinna, y aun ms al sur. No

obstante, impuso una condicin: que los ummatasentregaran a los dirigentes de


Lagash una parte de la cosecha en compensacin alusufructo concedido, cosa
con la que se aseguraba no slo para s, sino para sus sucesoresincluso, unos
ingresos considerables.Hasta aqu, el archivero de Entemena no trata ms que de
acontecimientospretritos. Pero, a continuacin, los que evoca le son
contemporneos, y hasta parece muyprobable que l mismo haya sido testigo de
ellos.A pesar de la aplastante victoria de Eannatum, bast el paso de una
solageneracin para que los ummatas volvieran a cobrar confianza en s mismos,
ya que norecobrar su podero de antao. Su jefe, Ur-Lumma, repudi el tratado
vejatorio concluidocon Lagash y se neg a satisfacer el impuesto exigido por
Eannatum a Umma. Por si ellofuera poco, hizo desecar el foso-frontera, rompi e
incendi las estelas cuyasinscripciones le irritaban, y hasta lleg en su furor a
destruir los edificios y los santuarios
que Eannatum haba erigido para consagrar la lnea de demarcacin. Estaba
decidido acruzar la frontera y a penetrar en el Guedinna, y, para asegurarse de la
victoria, busc yconsigui la ayuda militar del soberano extranjero que a la sazn
reinaba en el norte deSumer. Los dos ejrcitos se enfrentaron en las proximidades
de la frontera; los ummatasy sus aliados, mandados por Ur-Lumma en persona, y
los lagashitas, mandados porEntemena, cuyo padre Eannatum, el soberano de
Lagash en aquella poca, deba serdemasiado viejo para tamaos menesteres.
Los lagashitas salieron victoriosos de lacontienda. Ur-Lumma huy, perseguido de
cerca por Entemena, y una gran parte de sustropas cayeron en una celada que les
haban tendido sus enemigos y fueron destrozadas.Pero la victoria de Entemena
fue efmera. Despus de la derrota e indudablemuerte de Ur-Lumma, apareci un
nuevo enemigo en la persona de Il,
el sanga19deZabalam, ciudad situada en los lmites septentrionales de Umma.
Personaje de habilsimatctica, Il haba esperado a que sonase su hora y haba
sabido escoger el momento en queEntemena se hallaba luchando a brazo partido
con su adversario para intervenir l. Encuanto se hubo terminado la batalla entre
lagashitas y ummatas, Il atac al victoriosoEntemena, tuvo un buen xito inicial y
penetr profundamente en los territorios deLagash. Incapaz luego de mantener
sus conquistas al sur de la frontera que separabaUmma de Lagash, consigui, sin
embargo, hacerse nombrar ishakku de Umma. Desdeentonces manifest respecto
a las reivindicaciones de Lagash, poco ms o menos, elmismo menosprecio que
su antecesor. Vaci el foso-frontera, indispensable para el riegode los campos y
huertas vecinos, y se content con pagar slo una fraccin del tributoimpuesto a
Umma por el antiguo tratado de Eannatum. Cuando Entemena le envi
susmensajeros para exigir una explicacin, Il respondi con gran arrogancia
reivindicandotodo el territorio como su propio feudo.Este conflicto no se resolvi
por las armas. Parece que, finalmente, se impuso uncompromiso a las partes en
litigio por medio de un tercero, probablemente el soberano delNorte. En resumidas
cuentas, la decisin parece que favoreci a Lagash, ya que el viejotrazado de
Mesilim y Eannatum fue el que qued como frontera entre Umma y Lagash.Pero,
por otra parte, no se hace mencin de ninguna contrapartida que los
ummatastuvieran que hacer efectiva para saldar las deudas que no haban
pagado antes a Lagash.Tampoco parece que, de entonces en adelante, se les
haya seguido haciendo responsablesdel aprovisionamiento de aguas del

Guedinna. Esta obligacin fue devuelta a cargo de loslagashitas.Estos


acontecimientos histricos, que marcan la lucha por la supremaca entreLagash y
Umma, no se desprenden fcilmente del texto, sino que slo se nos aparecen
contodo su significado despus de varias lecturas meticulosas y atentas, y aun
as, esnecesario leer entre lneas y proceder luego por deduccin. Al leer la
traduccin literalque sigue, uno podr darse cuenta del tratamiento a que hay que
someter semejantedocumento para recuperar lo que puedan contener de
realmente histrico esas curiosashistoriografas y crnicas sumerias.
Enlil, rey de todos los pases, padre de todos los dioses, en su
decretoinquebrantable haba delimitado la frontera entre Ningirsu y Shara
Mesilim, reyde Kish, la traz bajo la inspiracin del dios Satarn y erigi una estela
en eselugar. Pero Ush, el ishakku de Umma, violando a la vez la decisin divina y
lapromesa humana, arranc la estela de la frontera y penetr en la llanura
deLagash.Entonces, Ningirsu, el campen de Enlil, siguiendo las indicaciones
de este ltimo, declar la guerra a las gentes de Umma. Por orden de Enlil, lanz
sobreellas la Gran Red y amonton en la llanura, aqu, all y acull, sus
esqueletos (?).Despus de lo cual, Eannatum, ishakku de Lagash, to de
Entemena, el ishakkude Lagash, delimit incontinenti la frontera de acuerdo con
Enakalli, el ishakkude Umma; hizo pasar el foso del canal de Idnun a la llanura de
Guedinna; a lolargo de este foso coloc varias estelas inscritas; volvi a colocar en
su lugar laestela de Mesilim. Pero ce abstuvo de penetrar en la llanura de Umma.
Edificentonces en este lugar la Imdubba de Ningirsu, el Namnunda-kigarra, as
como lacapilla de Enlil, la capilla de Ninhursag, la capilla de Ningirsu y la capilla
deUtu.Adems, a consecuencia de la delimitacin de fronteras, los ummatas
pudieroncomer la cebada de la diosa Nanshe y la cebada de Ningirsu, hasta un
total de unkaru por cada ummata y a ttulo de inters nicamente. Eannatum les
impuso untributo y, de esta manera, se procur unos ingresos de 144.000 karus
grandes.Como quiera que esta cebada no fue entregada; que Ur-Lumma, el
ishakku deUmma, haba privado de agua el foso-frontera de Ningirsu y el fosofrontera deNanshe; que haba arrancado y quemado las estelas; que haba
destruido lossantuarios de los dioses, en otro tiempo erigidos en el Namnundakigarra;obtenido la ayuda de pases extranjeros; y, finalmente, cruzado el fosofronterade Ningirsu, Enannatum combati contra l en el Ganaugigga, donde
seencuentran los campos y las huertas de Ningirsu, y Entemena, el hijo
bienamadode Enannatum, le derrot. Ur-Lumma entonces huy, mientras
Entemenapersegua las fuerzas ummatas hasta la misma Umma; adems,
aniquil (?) elcuerpo de lite de Ur-Lumma, formado por un total de 60 soldados, a
orillas delcanal de Lumma-girnunta. En cuanto a los guerreros de Umma,
Entemenaabandon sus cadveres en la llanura, sin darles sepultura, para que
fuerandevorados por las aves y las fieras, y amonton sus esqueletos (?) en
cincolugares distintos.En aquellos das, Il, gran sacerdote de Zabalam, asolaba
(?) el pas, desde Girsuhasta Umma. Il se arrog el ttulo de ishakku de Umma,

quit el agua delfoso-frontera de Ningirsu, del foso-frontera de Nanseh, del


Imdubba de Ningirsu,de la tierra arable que forma parte de las tierras de Girsu y
que se extiende haciael Tigris, y del Namnunda-kigarra de Ninhursag; adems, no
entreg ms que3.600 karus de cebada de la debida a Lagash. Y cuando
Entemena, el ishakku deLagash, hubo enviado varias veces sus mensajeros a Il, a
causa de esefoso-frontera, Il, el ishakku de Umma, el saqueador de campos y
haciendas, elportador de mala fe, declar: "El foso-frontera de Ningirsu y el fosofrontera deNanshe son mos." Y, en verdad, lleg a aadir: "Yo ejercer
mi autoridad desdeel Antasurra hasta el templo de Dimgal-Abzu." Sin embargo, ni
Enlil niNinhursag le concedieron esto.Entemena, el ishakku de Lagash, cuyo
nombre haba sido proclamadopor Ningirsu, cav, pues, este foso-frontera, desde
el Tigris hasta el canal deIdnun, de acuerdo con la prescripcin de Enlil, de
acuerdo con la prescripcin deNingirsu, de acuerdo con la prescripcin de
Nanshe, y lo restaur para subienamado rey Ningirsu y su bienamada reina
Nanshe, despus de haberconstruido en ladrillos los cimientos del Namnundakigarra.Que Shulutula, dios personal de Entemena, el ishakku de Lagash, a
quien Enlilha dado el cetro, a quien Enki ha dado la sabidura, hacia quien Nanshe
se hasentido atrada en su corazn, l, el gran ishakku de Ningirsu, el hombre que
harecibido la palabra de los dioses, pueda avanzar e interceder por la va
deEntemena, ante Ningirsu y Nanshe, por los siglos de los siglos.Al ummata
que, en cualquier momento del porvenir, se atreva a cruzar elfoso-frontera de
Ningirsu y el foso-frontera de Nanshe con el objeto deapoderarse por la fuerza de
los campos y de las haciendas, tanto si se trata enrealidad de un ummata como si
se trata de un extranjero, que Enlil lo aniquile
que Ningirsu, habindolo cogido en las mallas de su Gran Red, haga pesar
sobrel su mano poderosa y su pie poderoso; que sus sbditos, sublevados
contra l,lo derriben en el centro de su propia ciudad!
Este texto, de un inters tan excepcional, ha sido descubierto, inscrito en
trminosprcticamente idnticos, en dos cilindros de arcilla. Uno de estos cilindros
fue excavadocerca de Tello (actual nombre de la antigua Lagash) en 1895 y, a
continuacin, copiado ytraducido por el clebre Franois Thureau-Dangin, cuya
personalidad ha dominado laasiriologa durante casi medio siglo. El segundo de
estos cilindros pertenece a la Yale
Babilonian Collection,
cuya institucin se la procur por medio de un anticuario. Su texto fue publicado
en 1920 por J. B. Nies y C. E. Keiser, en su libro
Historical, Religious and
Economic Texis. En 1926 se public, a propsito de este documento, un notable
artculodel eminente sumerlogo Arno Poebel, el cual iba acompaado de un
estudio detallado desu estilo y de su contenido. Es principalmente en este trabajo
en el que se basan misanlisis y mi propia traduccin