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American Thyroid Association

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Cncer De Tiroides
Qu es la glandula tiroides?
La glandula tiroides tiene forma de mariposa y
normalmente se localiza en la parte de adelante del cuello,
su trabajo es formar las hormonas tiroideas, volcarlas al
torrente sanguineo y entregarla a todos los tejidos del
cuerpo.
Las hormonas tiroideas ayudan al cuerpo a utilizar energia,
mantener la temperatura corporal y a que el cerebro,
el corazon, los musculos y otros organos funcionen
normalmente.

Qu es un Cancer de tiroideo?
El cncer de tiroides es el cncer endocrinolgico
ms frecuente; sin embargo, es raro en comparacin
con otros cnceres. En los Estados Unidos slo hay
aproximadamente 20,000 pacientes nuevos cada ao.
Aunque el diagnstico de cncer suele ser aterrador, el
pronstico para los pacientes con cncer de tiroides es
usualmente excelente. Primero, la mayora de los cnceres
de tiroides son fcilmente curables con ciruga. Segundo,
el cncer de tiroides rara vez produce dolor o incapacidad.
Tercero, existe un tratamiento efectivo y fcil de tolerar para
las formas ms comunes de cncer de tiroides.

Cuales son los sntomas del cncer


de tiroides?
El signo principal del cncer de tiroides es un bulto
(ndulo) en la tiroides, y la mayora de los cnceres no
producen ningn sntoma (vase el folleto de Ndulo
tiroideo). En cambio, su mdico puede descubrir el ndulo
durante un examen fsico de rutina o usted puede notar
un bulto en el cuello al mirarse en un espejo. Algunos
pacientes con cncer de tiroides se pueden quejar de
dolor en el cuello, la mandbula o el odo. Si el cncer es lo
suficientemente grande, puede causar dificultad al tragar,
o causar un cosquilleo en la garganta, o dificultad para
respirar si esta presionando el tubo respiratorio. Rara vez,
puede producir ronquera si el cncer irrita un nervio que va
hacia la laringe.

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Cual es la causa del cncer de


tiroides?
El cncer de tiroides es ms comn en personas con
historia de exposicin de la glndula tiroides a la radiacin,
con una historia familiar de cncer de tiroides y en
personas mayores de 40 aos. Sin embargo, en la mayora
de los pacientes, no conocemos la razn especfica por
la cual desarrollan cncer de tiroides. La exposicin de
la tiroides a la radiacin puede causar cncer de tiroides
en pacientes susceptibles, especialmente si la exposicin
ocurri durante la infancia. Hace muchos aos, (en los
aos 1940s y 1950s), la exposicin a la radiacin inclua
tratamientos con rayos X para el acn, inflamacin de las
amgdalas, adenoides, ndulos linfticos o agradamiento
de la glndula timo. Los rayos X tambin se utilizaban para
medir el tamao de los pies en las tiendas de calzado.
Actualmente, la exposicin a los rayos X, generalmente
est limitada al tratamiento de otros cnceres ms
serios como la enfermedad de Hodgkin (cncer de los
ndulos linfticos). La exposicin a los rayos X de rutina
(por ejemplo rayos X dentales, radiografas de trax y
mamogramas) no causa cncer de tiroides. El cncer
de tiroides tambin puede ser causado al absorber yodo
radiactivo liberado durante una emergencia en una planta
de energa nuclear, como sucedi durante el accidente
en la planta nuclear de Chernobyl en Rusia. Los nios
expuestos fueron los ms afectados, y los cnceres
comenzaron a verse a los pocos aos del desastre. Usted
se puede proteger de desarrollar cncer de tiroides debido
a una emergencia en una planta nuclear tomando yoduro
de potasio, el cual impide que la glndula tiroides absorba
el yodo radiactivo. El gobierno de los Estados Unidos esta
actualmente desarrollando unas recomendaciones para
distribuir yoduro de potasio a la gente que vive cerca de
las plantas de energa nuclear.

Cmo se diagnostica el cncer de


tiroides?
El diagnstico del cncer de tiroides se hace en base a
una biopsia de un ndulo tiroideo o despus que el ndulo
es removido durante la ciruga (vase el panfleto Ndulo
tiroideo). Aunque los ndulos tiroideos son muy comunes,
menos de 1 en cada 10 contiene un cncer de tiroides.

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Cncer De Tiroides
Cules son los tipos de cncer de
tiroides?
Cncer papilar de la tiroides. El cncer papilar de tiroides
es el tipo ms comn, constituyendo aproximadamente
el 70% al 80% de todos los cnceres de tiroides. El
cncer papilar de la tiroides puede ocurrir a cualquier
edad. Hay slo aproximadamente 12.000 nuevos casos
de cncer papilar en los Estados Unidos cada ao, pero
como estos pacientes tienen una expectativa de vida tan
larga, se estima que 1 en cada 1.000 personas en los
Estados Unidos tiene o ha tenido este tipo de cncer. El
cncer papilar tiende a crecer lentamente y a extenderse
primeramente a los ganglios linfticos del cuello. A
diferencia de otros tumores, el excelente pronstico del
cncer papilar no se ve afectado por la extensin de este
cncer a los ganglios linfticos.
Cncer folicular de tiroides. El cncer folicular de tiroides,
que constituye aproximadamente del 10% al 15% de todos
los cnceres de tiroides en los Estados Unidos, tiene la
tendencia a ocurrir en pacientes algo mayores que en
el cncer papilar. Como en el cncer papilar, el cncer
folicular puede crecer primero en los ganglios linfticos
del cuello. El cncer folicular tiene la tendencia a crecer,
con ms frecuencia que el cncer papilar, en los vasos
sanguneos y desde ah extenderse a reas distantes,
particularmente los pulmones y los huesos.
Cncer medular de tiroides. El cncer medular de tiroides,
responsable por el 5% al 10% de todos los cnceres de
tiroides, suele ocurrir en familias y estar asociado con otros
problemas endocrinolgicos. De hecho, el cncer medular
de tiroides es el nico cncer de tiroides que puede
ser diagnosticado por pruebas genticas de las clulas
sanguneas. En los familiares de una persona afectada,
una prueba positiva del protooncogen RET puede conducir
al diagnstico temprano de cncer medular de tiroides y
en consecuencia a ciruga que resultar en su curacin
Cncer anaplstico de tiroides. El cncer anaplstico de
tiroides es el cncer de tiroides ms avanzado y agresivo,
y el que tienen menores probabilidades de responder al
tratamiento. Afortunadamente, el cncer anaplstico de
tiroides es raro y se encuentra en menos del 5% de los
pacientes con cncer de tiroides.

Cual es el tratamiento del cncer de


tiroides?
Ciruga. El tratamiento primario de todas las formas
de cncer de tiroides es la ciruga. Generalmente se
recomienda extraer toda la glndula, o la mayor cantidad
de tejido tiroideo que puedan extraer de una manera
segura. Despus de la ciruga los pacientes necesitan
tomar hormona tiroidea de por vida (vase el folleto
sobre Tratamiento con hormona tiroidea). Con frecuencia,
el cncer de tiroides se cura con solo la ciruga,
especialmente si el cncer es pequeo. Si el cncer dentro
de la tiroides es grande o si se ha extendido a los ganglios
linfticos del cuello, o si su mdico piensa que usted tiene
un alto riesgo de recurrencia, el yodo radiactivo puede ser
utilizado como una bala mgica para destruir las clulas
tiroideas cancerosas que puedan quedar despus sacar la
glndula tiroides con la ciruga.
Terapia con yodo radiactivo. Una de las principales razones
por la cuales los pacientes con cncer papilar y folicular
de tiroides tienen generalmente un pronstico excelente,
es que el yodo radiactivo puede ser utilizado como una
bala mgica para buscar y destruir las clulas tiroideas
cancerosas con mnimo o ningn dao a los otros tejidos
del cuerpo.
Las clulas tiroideas normalmente concentran el yodo de
la sangre para usarlo en la produccin de las hormonas
tiroideas. En contraste, las clulas cancerosas de la
tiroides captan slo una pequea cantidad de yodo. Sin
embargo, los altos niveles circulantes de la hormona
estimulante de la tiroides (TSH) pueden estimular a
las clulas cancerosas de la tiroides para que capten
cantidades significativas de yodo.
Si su doctor recomienda tratamiento con yodo radiactivo,
su cuerpo producir altos niveles de TSH, al desarrollar
usted hipotiroidismo por un corto tiempo- ya sea al no
comenzar las tabletas de hormona tiroidea despus de
remover la tiroides con la ciruga, o al descontinuar las
tabletas si ya usted estaba tomando esta medicacin.
A veces, para minimizar los sntomas de hipotiroidismo,
es posible que su mdico le recete Cytomel (T3) para
que lo tome mientras se est volviendo hipotiroideo.

Informacion adicional

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Ms detalles sobre este y otros temas relacionados se encuentran disponibles en la


seccin informacin para pacientes en el sitio Web de la American Thyroid Association
www.thyroid.org y en el sitio Web de la FDA www.fda.gov (buscar ioduro de potasio)

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Cncer De Tiroides
Es posible que tambin su mdico le recomiende una
dieta baja en yodo antes del tratamiento para aumentar
la efectividad del tratamiento con yodo radiactivo. Una
vez que el nivel de TSH est lo suficientemente alto, se
har un centellograma del cuerpo entero administrando
una pequea dosis de yodo radiactivo para determinar si
existen clulas tiroideas que necesiten ser destruidas. Si el
centellograma del cuerpo demuestra suficientes clulas,
se administrar una dosis alta de yodo radiactivo (I131),
y luego se re-iniciarn las tabletas de hormona tiroidea.
El tratamiento con yodo radiactivo es seguro y es bien
tolerado y ha incluso curado casos de cncer de tiroides
que ya se haba extendido a los pulmones.

Qu tipo de seguimiento necesitan los


pacientes con cncer de tiroides?
Los exmenes de seguimiento peridicos son esenciales
para todos los pacientes con cncer de tiroides porque
este cncer puede recurrir- a veces despus de muchos
aos del tratamiento inicial aparentemente exitoso. Estas
visitas de seguimiento incluyen una historia y examen
fsico cuidadoso, con especial atencin al rea del
cuello, al igual que exmenes de sangre para determinar
si se necesita algn cambio en la dosis de hormona
tiroidea. En particular, se realizarn exmenes de sangre
para medir los niveles de T4 y TSH, as como de una
protena de las clulas tiroideas, la tiroglobulina, que
sirve como un marcador de cncer de tiroides. La dosis
de hormona tiroidea se ajustar para reducir la TSH al
rango bajo. Si el nivel de tiroglobulina es detectable
an cuando la TSH est en el rango bajo, significa
que posiblemente existen todava clulas cancerosas
funcionando en el cuerpo. Este hallazgo puede conducir
a pruebas adicionales y posiblemente a tratamiento con
ms yodo radiactivo o ciruga. Desafortunadamente, en
algunos pacientes con cncer de tiroides, la presencia
de ciertos anticuerpos en la sangre puede interferir con
la medicin correcta de la tiroglobulina.

Adems de las pruebas sanguneas de rutina, su mdico


puede querer repetir el centellograma del cuerpo
peridicamente para determinar si todava persisten
clulas tiroideas. Esto se puede hacer despus de
aumentar su nivel de TSH, bien sea dejando de tomar
la hormona tiroidea lo cual resultar en desarrollo
de hipotiroidismo (vase arriba) o administrando
inyecciones de Thyrogen (TSH humana sinttica).

Cul es el pronstico del cncer de


tiroides?
El pronstico del cncer de tiroides es muy bueno. En
general, el pronstico es mejor en pacientes jvenes que
en aquellos mayores de 40 aos. Pacientes con cncer
papilar que tienen un tumor primario que est confinado
dentro de la propia glndula tiroides tienenun futuro
excelente: Slo 1 de cada 100 pacientes como este
habrn muerto de cncer de tiroides 25 aos ms tarde.
El pronstico no es tan bueno en pacientes mayores
de 40 aos con tumores mayores de 4 centmetros (1
pulgadas) de dimetro. Sin embargo, an aquellos
pacientes que no se pueden curar del cncer de tiroides
suelen vivir por mucho tiempo y sentirse bien a pesar del
cncer.

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