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American Thyroid Association

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Cirugia De La Tiroides
Qu es la glandula tiroides?
La glandula tiroides tiene forma de mariposa y
normalmente se localiza en la parte de adelante del cuello,
su trabajo es formar las hormonas tiroideas, volcarlas al
torrente sanguineo y entregarla a todos los tejidos del
cuerpo.
Las hormonas tiroideas ayudan al cuerpo a utilizar energia,
mantener la temperatura corporal y a que el cerebro,
el corazon, los musculos y otros organos funcionen
normalmente.

SNTOMAS
Los procedimientos quirrgicos de la tiroides se indican
para pacientes con una variedad de afecciones tiroideas,
incluyendo ndulos tiroideos cancerosos y benignos
(no cancerosos), glndulas tiroides grandes (bocios) y
glndulas hiperactivas. Existen varios tipos de operaciones
de tiroides que un cirujano puede realizar, incluyendo
1) Biopsia o extraccin de un bulto- quitar una pequea
parte de la glndula tiroides. 2) Lobectoma- sacar la mitad
de la glndula tiroides; 3) Quitar casi toda la glndula
tiroides (tiroidectoma subtotal- cuando se deja una
pequea cantidad de tejido tiroideo en ambos lados o
tiroidectoma casi-total- cuando se deja aproximadamente
un gramo o centmetro de tejido tiroideo en un lado); o
4) Tiroidectoma total, en la cual se elimina todo el tejido
tiroideo identificable. Existen indicaciones especficas
para cada una de estas operaciones. El principal
riesgo de una operacin de la tiroides incluye el posible
dao a estructuras anatmicas cercanas a la misma,
principalmente las glndulas paratiroides (que regulan los
niveles de calcio) y los nervios de la laringe recurrentes y
externos (que controlan las cuerdas vocales).
Cuando se recomienda ciruga de la tiroides, los pacientes
deben hacer varias preguntas en relacin con las
operaciones de tiroides, incluyendo:
(1) Por qu necesito una operacin?
(2) Existen otras alternativas de tratamiento?
(3) Qu tipo de evaluacin necesito antes de mi
operacin?
(4) Cmo selecciono al cirujano?
(5) Cules son los riesgos de la operacin?

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(6) Qu porcin de mi glndula tiroides se debe sacar?


(7) Qu puedo esperar una vez que decida proceder con
la ciruga?
(8) Quedar normal despus de la ciruga? Por qu
necesito una operacin?
El motivo ms frecuente por el que los pacientes necesitan
ciruga de la tiroides es despus de la evaluacin de un
ndulo tiroideo, lo cual generalmente incluye una puncin
con aguja fina (Vase el folleto sobre Ndulos tiroideos).
Puede recomendrsele ciruga por cualquiera de los
siguientes resultados de la puncin:
(1) Cncer (cncer papilar);
(2) Posible cncer (neoplasia folicular); o
(3) Benigno.
Se le puede recomendar ciruga por ndulos con puncin
benigna si el ndulo es grande, si contina creciendo o si
est causando sntomas (dolor, dificultad para tragar, etc).
La ciruga tambin es una opcin de tratamiento para el
hipertiroidismo (Vase el folleto de Hipertiroidismo), para
bocios grandes y multinodulares y para cualquier bocio que
este causando sntomas.

Existen otras alternativas de


tratamiento?
La ciruga es necesaria, sin lugar a dudas, cuando se ha
diagnosticado cncer de tiroides o existe la posibilidad del
mismo (Vase el folleto de Cncer de tiroides). En ausencia
de un posible cncer de tiroides, puede haber opciones de
tratamiento no quirrgicas, dependiendo del diagnstico.
Usted deber discutir las opciones de tratamiento con su
mdico.

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Cirugia De La Tiroides
Qu tipo de evaluacin necesito antes
de mi operacin?
Al igual que para otras operaciones, todo paciente que
est considerando ciruga de la tiroides debe ser evaluado
pre-operatoriamente con una historia mdica y examen
fsico completo, incluyendo una evaluacin cardiopulmonar (de corazn). Generalmente se recomienda un
electrocardiograma y una radiografa de trax antes de la
tiroidectoma para pacientes mayores de 45 aos de edad,
o aquellos que tengan sntomas de enfermedad cardaca.
Se hacen exmenes de sangre para determinar si existe
algn trastorno hemorrgico. Cualquier paciente que
haya tenido un cambio en la voz, o que haya tenido una
operacin previa del cuello deber tener una evaluacin
pre-operatoria de las cuerdas vocales. Esto es importante
para determinar si el nervio de la laringe recurrente,
que inerva los msculos de las cuerdas vocales, est
funcionando normalmente. Finalmente, si el tipo de cncer
de tiroides diagnosticado es la forma poco frecuente de
cncer medular, es importante investigar la posibilidad de
tumores adrenales coexistentes (feocromocitomas) o de
hipercalcemia e hiperparatiroidismo (Vase el folleto de
Cncer de tiroides).

Cmo selecciono al cirujano?


En general, la ciruga de tiroides la hace mejor un cirujano
que haya recibido entrenamiento especial y que practique
ciruga de tiroides en forma regular. Los pacientes deben
preguntarle a sus mdicos a donde iran ellos para
operarse de la tiroides o donde enviaran a un familiar, ya
que la frecuencia de complicaciones de operaciones de la
tiroides es menor cuando la ciruga la hace un cirujano que
realiza un nmero considerable de operaciones por ao.

Cules son los riesgos de la


operacin?
Los riesgos ms importantes de la ciruga de tiroides
incluyen: 1) Hemorragia que puede causar distrs
respiratorio agudo, 2) Dao al nervio de la laringe
recurrente que puede causar ronquera permanente, y 3)
Dao a las glndulas paratiroides que controlan los niveles
de calcio en el cuerpo, causando hipoparatiroidismo.

Estas complicaciones ocurren con mayor frecuencia


en pacientes que tienen muchos ganglios linfticos
afectados por el tumor y/o tumores invasivos, en pacientes
que requieren una segunda operacin de tiroides, y en
pacientes con bocios grandes que se extienden por
debajo del esternn. Las complicaciones tambin son ms
frecuentes cuando el cirujano no tiene mucha experiencia
con operaciones de tiroides. En general, el riesgo de
cualquier complicacin seria, debera ser menor del 2%.
Sin embargo, el riesgo de complicaciones que se discute
con el paciente deber ser el del cirujano en particular, y
no el riesgo citado en la literatura. Antes de la ciruga, los
pacientes debern dar su consentimiento con informacin
por parte del cirujano, acerca de las razones para la
operacin, los mtodos alternativos de tratamiento, y los
riesgos y beneficios potenciales de la operacin.

Qu cantidad de mi glndula tiroides


se debe sacar?
Los pacientes debern discutir con el cirujano qu tipo
de operacin de tiroides se va a realizar, tal como una
lobectoma o una tiroidectoma total, y la razn por la cual
se recomienda ese tipo de procedimiento. Para pacientes
con cncer papilar o folicular, la mayora, aunque no todos
los cirujanos recomiendan una tiroidectoma total o casitotal cuando piensen que el tratamiento posterior con yodo
radiactivo puede ser til (Vase el folleto de Cncer de
tiroides). Para pacientes con tumores primarios grandes
(>1.5 cm.) y para cualquier cncer medular, se requiere
una diseccin ms extensa de los ganglios linfticos para
eliminar posibles metstasis a los ganglios.
La tiroidectoma es un mtodo excelente de tratamiento
para pacientes con ndulos benignos mltiples y/o bocios
grandes, ya sean hiperactivos o con funcionamiento
normal. Para pacientes con ndulos unilaterales,
hiperactivos o de funcionamiento normal, la lobectoma de
la tiroides corrige estos problemas en forma satisfactoria.
Para pacientes con hipertiroidismo debido a la enfermedad
de Graves o bocios multinodulares (Vase el folleto de
Hipertiroidismo), muchos cirujanos recomiendan una
lobectoma total en el lado del bocio o de los ndulos ms
grandes y una reseccin subtotal o casi-total en el lado
opuesto.

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Ms detalles sobre este y otros temas relacionados se encuentran disponibles en la


seccin informacin para pacientes en el sitio Web de la American Thyroid Association
www.thyroid.org y en el sitio Web de la FDA www.fda.gov (buscar ioduro de potasio)

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Qu puedo esperar una vez que decida
proceder con la ciruga?
Una vez que se haya reunido con el cirujano y haya
decidido proceder con la ciruga, a usted se le dar cita
para su evaluacin pre-operatoria (vase ms arriba)
y se reunir con el anestesilogo (la persona que le
administrar la anestesia durante su ciruga). Usted no
deber comer ni beber nada despus de la media noche
anterior al da de su ciruga y deber dejar sus cosas de
valor y sus joyas en casa. La ciruga usualmente tarda
entre 2-2 horas, despus de lo cual usted se despertar
poco a poco en la sala de recuperacin. Puede haber un
drenaje quirrgico en su cuello en el lugar de la incisin (el
cual se le sacar a la maana siguiente de su operacin) y
puede dolerle la garganta debido al tubo que se le coloc
para respirar durante la operacin. Una vez que est bien
despierto, a usted se le llevar a una habitacin en el
hospital donde podr comer y beber cuando lo desee. La
mayora de los pacientes sometidos a ciruga de tiroides
permanecen hospitalizados por aproximadamente 24
horas y puede drseles de alta a la maana siguiente de
la operacin. La actividad normal puede comenzar en el
primer da post-operatorio. Debern evitarse los deportes
vigorosos como la natacin, y actividades que incluyan
levantamiento de cosas pesadas durante al menos 10
das.

Quedar normal despus de la


ciruga?
S. Una vez que se haya recuperado de los efectos
de la ciruga de la tiroides, usted podr hacer todas
las cosas que haca antes de la operacin. Muchos
pacientes desarrollan hipotiroidismo despus de la ciruga,
requiriendo tratamiento con hormona tiroidea (Vase el
folleto de Hipotiroidismo). Esto es particularmente cierto si
su ciruga ha sido por cncer de tiroides. Adems, si usted
tiene cncer de tiroides, su mdico le puede recomendar
tratamiento con yodo radiactivo, antes de comenzar la
terapia con hormona tiroidea (Vase el folleto de Cncer
de tiroides).

Tratamiento
La hormona tiroidea se utiliza en dos situaciones: 1)
Para reemplazar la funcin de la glndula tiroides que
ya no funciona normalmente (terapia de sustitucin) y 2)
para prevenir el crecimiento de tejido tiroideo (terapia de
supresin).

Terapia de sustitucin con hormona


tiroidea
Muchas personas tienen una glndula tiroides que no
puede producir suficiente hormona tiroidea para cubrir
las necesidades del cuerpo. Esto se conoce como
Hipotiroidismo y puede ser debido a una glndula
tiroides que no funciona (por ejemplo en la enfermedad
de Hashimoto), a la destruccin de la glndula por
medio de la ciruga o el tratamiento radiactivo o a una
glndula pituitaria que no funciona (vase el folleto de
Hipotiroidismo). El hipotiroidismo es la razn por la que
ms frecuentemente se necesita tratamiento de sustitucin
con hormona tiroidea.
El objetivo del tratamiento con hormona tiroidea es
el de reproducir de la forma ms cercana posible el
funcionamiento normal de la glndula tiroides. La tirxina
sinttica pura (T4) funciona de la misma manera que la
hormona tiroidea del paciente. La hormona tiroidea es
necesaria para la salud de todas las clulas del cuerpo.
Por lo tanto, el tomar hormona tiroidea es diferente de
tomar otros medicamentos, porque su funcin es la de
reemplazar una hormona que est faltando. El nico
riesgo asociado con tomar hormona tiroidea es el de
tomar demasiada o muy poca. La funcin tiroidea va a ser
monitorizada por su mdico para estar seguro que esto no
suceda.

Cmo se selecciona la dosis de la


hormona tiroidea?
Cuando alguien comienza por primera vez a
tomar hormona tiroidea, la dosis inicial se escoge
cuidadosamente basada en informacin como es el peso
de la persona, su edad y otras condiciones mdicas.
Luego la dosis deber ser ajustada por el mdico para
mantener la funcin tiroidea normal. Su mdico se
asegurar que la dosis de hormona tiroidea sea correcta
haciendo un examen fsico y midiendo los niveles de TSH.
Existen varias marcas de hormona tiroidea disponible.
Estas incluyen Synthroid, Levoxyl, Unithroid y
Levothroid. Aunque todas estas marcas contienen
la misma T4 sinttica, los ingredientes inertes varan
con cada una de las diferentes marcas. En general, es
mejor continuar con la misma marca. Si no se puede

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evitar cambiar de marca, deber asegurarse de que
su mdico est en conocimiento del cambio, de modo
que se pueda chequear su funcin tiroidea. Tambin
existen formulaciones genricas de hormona tiroidea
(Levo-T, Novothyrox y levothyroxine sodium). Si su
plan de medicamentos cambia su hormona tiroidea a una
preparacin genrica, es importante notificar a su mdico.

Cmo debo tomar la hormona


tiroidea?
La hormona tiroidea es fcil de tomar. Como permanece
en su organismo por un largo perodo, se puede tomar
una sola vez al da, y esto resulta en niveles sanguneos
muy estables de hormona tiroidea. Cuando la hormona
tiroidea se usa para tratar el hipotiroidismo, la meta del
tratamiento es mantener la funcin tiroidea en el mismo
rango de la gente que no tiene problemas de tiroides.
Esto se logra manteniendo los niveles de TSH en el rango
normal. El mejor momento de tomar la hormona tiroidea es
a primera hora de la maana con el estomago vaco. Esto
es debido a que la comida en el estmago puede afectar
la absorcin de la hormona tiroidea. Sin embargo, lo ms
importante es ser constante, y tomar la hormona tiroidea
a la misma hora y de la misma manera todos los das. Si
usted est tomando otras medicinas, debera discutir la
mejor hora de tomar la hormona tiroidea con su mdico.
A veces, tomar la hormona tiroidea en la noche puede
evitar que sta interaccione con la comida o con otros
medicamentos.
No deje de tomar su hormona tiroidea sin discutirlo antes
con su mdico. La mayora de los problemas tiroideos son
permanentes, y por lo tanto la mayora de los pacientes
requieren hormona tiroidea de por vida. Si usted se olvida
de tomar una dosis de hormona tiroidea, lo mejor es tomar
esa dosis en cuanto se acuerde. Tambin, est bien tomar
dos tabletas al da siguiente; una en la maana y otra en
la noche. Es muy importante que sus niveles de hormona
tiroidea y TSH sean controlados peridicamente, an
cuando se est sintiendo bien, de modo que la dosis de
hormona tiroidea pueda ser ajustada en caso necesario.

La hormona tiroidea interacciona


con otros medicamentos?
El tomar otros medicamentos puede hacer que una
persona necesite una dosis mayor o menor de hormona
tiroidea. Algunos de los medicamentos que pueden
hacer que se requiera una dosis ms alta de hormona
tiroidea incluyen los anticonceptivos orales, estrgeno,
testosterona, medicamentos anti-convulsivos (por ejemplo
Dilantin y Tegretol) y algunos medicamentos para la
depresin. Sin embargo, otros productos pueden impedir
la absorcin de la totalidad de la dosis de la hormona
tiroidea. Estos incluyen el hierro, calcio, soja y algunos
medicamentos utilizados para bajar el colesterol. Por todas
estas razones, es importante que las personas que toman
hormona tiroidea, mantengan a sus mdicos informados
de cualquier cambio en los medicamentos o suplementos
que estn tomando.

Debera tomar hormona tiroidea


durante el embarazo?
Como la hormona tiroidea es una hormona que
normalmente se encuentra presente en el cuerpo, es
absolutamente segura de tomar durante el embarazo. De
hecho, es muy importante que las mujeres embarazadas, o
las mujeres que estn contemplando quedar embarazadas
tengan funcin tiroidea normal para proveer un ambiente
ptimo para el beb. Las mujeres que estn tomando
hormona tiroidea, con frecuencia necesitan una dosis ms
alta durante el embarazo, por lo cual es importante medir
los niveles de hormona tiroidea y TSH cuando usted se
entera que est embarazada. Usted deber discutir el
momento de hacerse las pruebas con su mdico, pero
con frecuencia la funcin tiroidea debe ser revisada cada
trimestre.

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Qu hay acerca de las hormonas
tiroideas naturales?
La tiroides de animales disecada (secada y pulverizada)
(Armour), que ahora se obtiene principalmente de
cerdos era la forma mas comn de terapia tiroidea antes
de que las hormonas tiroideas activas individuales fueran
descubiertas. Esta todava se puede comprar a travs de
Internet legalmente se vende como un suplemento, pero
ilegalmente se vende como medicina. Como las pldoras
hechas con tiroides de animales no estn purificadas,
estas contienen hormonas y otras protenas que no existen
en el cuerpo fuera de la glndula tiroides. Mientras que la
tiroides disecada contiene tanto T4 como T3, el balance de
T4 y T3 en los animales no es igual que en los humanos,
de modo que las hormonas en las pldoras de tiroides
de animales no son necesariamente naturales para
el cuerpo humano. Ms an, las cantidades de T4 y T3
pueden variar en cada lote de tiroides disecada, haciendo
ms difcil mantener los niveles correctos en la sangre.
Finalmente, aun las pldoras de tiroides disecada contienen
sustancias qumicas para mantener la pastilla unida, as
que tampoco son completamente naturales. La tiroides
de animales disecada se prescribe rara vez hoy en da, y
no existe ninguna evidencia de que la tiroides disecada
tenga ninguna ventaja sobre la T4 sinttica.

Qu hay de la T3?
Mientras que la mayora de las acciones de la hormona
tiroidea son debidas a la T3, la mayora de la T3 en el
cuerpo proviene de la conversin de T4. La conversin de
T4 a T3 ocurre en forma normal en pacientes hipotiroideos.
La T3 tiene una vida media muy corta en el cuerpo,
mientras que la vida media de la T4 es mucho ms larga,
asegurando un suministro contnuo de T3. Existe una
preparacin de T3 sinttica (Cytomel). Despus de tomar
una tableta de T3 habr unos niveles muy altos de T3 por
un corto tiempo y luego los niveles caen rpidamente. Esto
implica que la T3 tiene que tomarse varias veces al da,
y an haciendo esto no se pueden estabilizar los niveles
de T3 en forma apropiada. Adems, es imposible evitar
tener demasiada hormona tiroidea en el sistema poco
despus de tomar cada dosis de T3. Niveles altos de T3
pueden conducir a sntomas desagradables tales como
palpitaciones, insomnio y ansiedad. Los niveles altos de
T3 tambin pueden afectar el corazn y los huesos. Otro
de los inconvenientes de usar T3 es que el cuerpo no tiene
la posibilidad de regular el suministro de T3 de acuerdo a
sus propias necesidades. Por lo tanto, no existe ninguna
indicacin para el uso de la T3 sola para el tratamiento del
hipotiroidismo.

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Y qu se dice del tratamiento


combinado de T4 y T3?
En los Estados Unidos existen algunas preparaciones
que contienen tanto T4 como T3 (Thyrolar). Las
preparaciones de la combinacin T4/T3 contienen
mucha ms T3 que la que se produce naturalmente en el
cuerpo. Por esta razn pueden tener los mismos efectos
secundarios que cuando se toma la T3 sola. Tambin se
administra una vez al da, ignorando la vida media corta
de la T3 en el cuerpo. Existe cierto inters en saber si la
combinacin de T4 y T3, con una menor cantidad de T3,
administrada ms de una vez al da puede resultar en
un mejor tratamiento del hipotiroidismo, especialmente
en aquellos pacientes que no se sienten completamente
normales tomando T4 solamente. Un perodo de prueba de
3 a 6 meses es razonable para determinar si el tratamiento
combinado de T4 y T3 ser til.

La hormona tiroidea me puede ayudar


si tengo sntomas de hipotiroidismo,
pero niveles normales de hormona
tiroidea?
Algunas personas con niveles sanguneos normales
de hormona tiroidea tienen sntomas similares a los del
hipotiroidismo. Varios estudios cientficos han evaluado la
pregunta de si el tratamiento con T4 puede beneficiar a los
pacientes con sntomas similares a los del hipotiroidismo,
pero con niveles normales de hormona tiroidea. En todos
los casos, no hubo diferencia entre la T4 y un placebo
(pastilla de azcar) en cuanto a mejorar los sntomas o el
bien-estar.

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Por qu podra yo necesitar
tratamiento supresivo con hormona
tiroidea?
Cuando la hormona tiroidea se utiliza para tratar el
hipotiroidismo, el objetivo del tratamiento es mantener la
funcin tiroidea dentro de lmites normales. La hormona
tiroidea tambin se puede utilizar para mantener el nivel de
TSH en el rango bajo, o normal-bajo. Esto tiene por efecto
el de eliminar una de las seales para que el tejido tiroideo
crezca, y se conoce como tratamiento supresivo con
hormona tiroidea. Esta modalidad del uso de la hormona
tiroidea se puede utilizar para tratar de evitar el crecimiento
de los ndulos tiroideos o de una glndula tiroides que ya
est aumentada de tamao. Este tipo de tratamiento debe
ser considerado cuidadosamente antes de comenzarlo.
Tambin debe ser controlado cuidadosamente debido al
riesgo de ritmo cardaco irregular y rpido, exacerbacin
de dolor de pecho y disminucin de la densidad sea.

Tratamiento del cncer de tiroides


Despus de la ciruga para el cncer de tiroides, se
necesita la hormona tiroidea tanto para reemplazar la
funcin de la glndula que ha sido eliminada, como para
evitar el crecimiento de cualquier pequeo residuo de
clulas cancerosas (vase el folleto de Cncer de tiroides).
El tratamiento de supresin con hormona tiroidea es una
parte importante del tratamiento del cncer de tiroides
y es efectivo para detener el crecimiento de cncer de
tiroides microscpico o de cncer de tiroides residual.
La duracin del tratamiento de supresin en pacientes
con cncer est siendo debatido actualmente. En este
caso, el beneficio de prevenir el crecimiento de clulas
tiroideas cancerosas sobrepasa el riesgo de un pequeo
aumento en la posibilidad de frecuencia cardaca rpida e
irregular, exacerbacin del dolor de pecho y disminucin
de la densidad sea. Un mdico debe controlar
cuidadosamente este tipo de tratamiento.

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