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I.E.D.

ALMIRANTE PADILLA
FILOSOFA
LOS FILSOFOS PRESOCRTICOS (I)
La filosofa como necesidad primaria del espritu humano
Pero -se preguntar- por qu sinti el hombre la necesidad de filosofar? Los antiguos respondan diciendo que tal
necesidad est radicada estructuralmente en la misma naturaleza del hombre: todos los hombres -escribe Aristtelespor naturaleza aspiran al saber". Y tambin: "El ejercitar la sabidura y el conocer son deseables para el hombre por s
mismos: en efecto, no es posible vivir como hombre sin estas cosas. Y los hombres tienden al saber porque se sienten
llenos de "estupor" o de "asombro. Dice Aristteles: "Los hombres comenzaron a filosofar, ahora como al principio, a
causa del asombro; mientras que al principio quedaban maravillados ante las dificultades ms simples, a continuacin,
avanzando poco a poco, llegaron a plantearse problemas siempre ms grandes, como los problemas relacionados con los
fenmenos de la luna, del sol y de los astros y luego los problemas relacionados con el origen del universo entero".
Este "asombro", pues, que surge en el hombre que se pone en confrontacin con el Todo (el Entero) y se pregunta por el
origen y el fundamento del mismo y qu lugar ocupa l mismo en ese universo, es la raz de la filosofa. Y si es as,
entonces la filosofa es ineludible e irrenunciable justamente porque no se puede eliminar el asombro frente al ser, como
es irrenunciable la necesidad de satisfacerlo.
Por qu existe este todo? De dnde result? Cul es su razn de ser? Estos son problemas que equivalen al siguiente:
Por qu el ser y no la nada? Un momento particular de tal problema general es tambin el siguiente: Por qu existe el
hombre? Por qu existo? Como resulta evidente son problemas que el hombre no puede no plantearse o de todos
modos, son problemas que, en la medida en que vienen refutados, disminuyen al que los refuta. Son problemas que
mantienen su sentido preciso an despus del triunfo de las ciencias particulares modernas, porque ninguna de stas fue
hecha para resolverlos. Las ciencias responden solamente a la pregunta sobre la parte y no a preguntas sobre el sentido
del "todo". Por esta razn, pues, podremos repetir con Aristteles que no slo al comienzo sino tambin ahora y
siempre, tiene sentido la pregunta sobre el entero y tendr sentido en tanto el hombre experimente "asombro" ante el ser
de las cosas y frente a su propio ser.
Tales de Mileto
Tales es el pensador con el cual la tradicin hace iniciar la filosofa griega. Vivi en Mileto, en la Jonia, probablemente
en los ltimos decenios del s. VII y en la primera mitad del s. VI a.C. Adems de filsofo fue un cientfico y un poltico
juicioso. No parece haber escrito libro alguno. Conocemos su pensamiento a travs de la tradicin oral indirecta. Tales
fue el iniciador de la filosofa de la Physis en cuanto fue el primero en afirmar que existe un principio original nico,
causa de todas las cosas que existen, y sostuvo que tal principio es el agua. Esta proposicin es importantsima, como se
ver inmediatamente, y ha sido calificada, con todo derecho, como "la primera proposicin filosfica de la que suele
llamarse civilizacin occidental". La comprensin exacta de esta proposicin permitir captar la gran revolucin
realizada por Tales, que llev a la creacin de la filosofa.
"Principio" (arch) no es trmino de Tales (quiz quien lo introdujo fue su discpulo Anaximandro), pero es l el que
indica, mejor que cualquier otro, el concepto de aquel quid del que proceden todas las cosas. El "principio" (como lo
resalta Aristteles en su exposicin del pensamiento de Tales y de los primeros Fsicos) es "aquello de lo que proceden
originariamente y en el que se resuelven, por ltimo, todos los seres, es "una realidad que permanece idntica en el
cambio de sus afecciones", es decir, "una realidad que contina existiendo sin cambio incluso a travs del proceso
generativo de todas las cosas. El "principio" es, pues:
a) la fuente y el origen de todas las cosas
b) la desembocadura o el trmino ltimo de todas las cosas;
c) el sostn permanente que rige todas las cosas (la sustancia, se dir con un trmino posterior).
Brevemente, el "principio" puede ser definido como aquello de lo cual vienen y aquello a lo cual van a terminar, es
decir, aquello por lo cual existen y subsisten todas las cosas. Este principio de los primeros filsofos (si no de Tales) fue
denominado Physis que quiere decir naturaleza, no en el sentido moderno de la palabra, sino en el sentido original de
realidad primera y fundamental. "Fsicos o naturistas" fueron pues denominados aquellos filsofos que, a partir de
Tales hasta el s. V a.C., indagaron en torno a la Physis. Por lo tanto, slo retomando la acepcin antigua del trmino y
captando adecuadamente la peculiaridad que la diferencia de la acepcin moderna, es posible entender el horizonte
espiritual de estos primeros pensadores.
Queda an por aclarar el sentido de la identificacin del "principio" con el "agua" y sus implicaciones. La tradicin
indirecta dice que Tales asumi esta conviccin "de la constatacin de que el alimento de todas las cosas es hmedo" y
que "las semillas y los grmenes de todas las cosas tienen naturaleza hmeda" y por lo mismo su total secamiento es la
muerte. Puesto que la vida est unida a lo hmedo y lo hmedo presupone el agua, el agua es el origen ltimo de la vida
y de todas las cosas. Todo procede del agua, todo sostiene la propia vida con el agua, todo termina en el agua. Por tanto,
Tales basa sus aserciones sobre el puro razonamiento, sobre el lgos; presenta una forma de conocimiento motivada con
precisas argumentaciones racionales. Por lo dems, a qu nivel de racionalidad hubo llegado Tales, en general como en
particular, est demostrado por el hecho de haber indagado los fenmenos del cielo hasta el punto de predecir (ante el
estupor de sus conciudadanos) un eclipse (quiz el del585 a. C.). A su nombre est ligado tambin un clebre teorema
de geometra.
Pero no debe pensarse que el agua de Tales sea el agua que bebemos: el agua de Tales es considerada de manera
totalizante, es decir, como la physis lquida original del que todo deriva y de la cual el agua que bebemos es slo una de
sus tantas manifestaciones. Tales es un "naturista" en el sentido antiguo del trmino y no un "materialista" en el sentido
moderno y contemporneo. En efecto, su "agua coincida con lo divino. De este modo, se introduce una nueva

concepcin de dios: es una concepcin en la que predomina la razn y est destinada, como tal, a eliminar muy pronto
todos los dioses del politesmo fantstico-potico de los Griegos.
Y cuando posteriormente Tales afirmaba que "todo est lleno de dioses, quera decir que todo est invadido por el
principio original. Y como el principio original es vida, todo est vivo y todo tiene un alma (panpsiquismo). El ejemplo
del imn que atrae al hierro era usado por l como prueba de la animacin universal de las cosas (la fuerza del imn es
justamente la manifestacin de su alma, de su vida). Con Tales el lgos humano se encamin con seguridad por el
camino de la conquista de la realidad en su entero (el problema del principio de todas las cosas) y en algunas de sus
partes (las que constituyen el objeto de las "ciencias particulares" como las llamamos hoy).
Anaximandro de Mileto
Anaximandro fue probablemente discpulo de Tales; naci hacia finales del s. VII a.C. Compuso un tratado Sobre la
Naturaleza, del que nos lleg un fragmento. Se trata del primer tratado filosfico de Occidente y el primer escrito en
prosa de los Griegos. La nueva forma literaria se haba hecho necesaria por el hecho que el lgos deba estar libre del
vnculo de la mtrica y del verso para responder plenamente a sus propias instancias. En poltica fue ms activo que
Tales. Se nos cuenta que "comand la colonia emigrada de Mileto a Apolonia".
Con Anaximandro se profundiz el problema del principio. Piensa que el agua es ya algo derivado y que el "principio"
(arch) es, al contrario, lo infinito, es decir, una naturaleza (physis) in-finita, in-definida, de la que provienen todas las
cosas existentes. El trmino usado por Anaximandro es a-peiron que significa lo que est privado de lmites sea
externos (es decir, lo que existe espacialmente y por lo tanto cualitativamente infinito) sea internos ( es decir lo que es
cualitativamente indeterminado). Justamente porque es cualitativa y cuantitativamente ilimitado, el principio--peiron
puede dar origen a todas las cosas, de-limitndose de diversos modos. Este principio abraza y rodea, gobierna y rige
todo, precisamente porque como de-limitacin y de-terminacin, todas las cosas se generan de l, con-sisten y existen
en l.
En Anaximandro, como en Tales, Dios llega a ser el principio, mientras que los dioses se convierten en los mundos, los
cosmos que, como se ver, son numerosos; pero mientras que el principio divino
no nace ni muere, los universos divinos, al contrario, nacen y mueren cclicamente. Tales no se plante el problema del
cmo y el por qu todas las cosas proceden del principio y por qu se corrompen todas las cosas. Anaximandro, al
contrario, s se la plantea y responde que la causa del origen de todas las cosas es una especie de "injusticia", mientras
que la causa de la corrupcin y de la muerte es una especie de "expiacin" de tal injusticia. Probablemente pensaba que
el mundo est constituido por una serie de "contrarios" que intentan dominarse uno a otro (caliente y fro, seco y
hmedo, etc.) La injusticia consistira precisamente en esa dominacin. Parece innegable en esta concepcin (como la
han hecho notar muchos estudiosos) una infiltracin de concepciones religiosas de sabor rfico. Como vimos. en efecto,
en el Orfismo la idea de una culpa original y de la expiacin de la misma y por lo tanto de la justicia que equilibra, es
central.
Como el principio es infinito, tambin los mundos son infinitos, como ya se hizo alusin, sea en el sentido que nuestro
mundo no es ms que uno de los innumerables mundos semejantes en todo a aquellos que lo precedieron y que lo
seguirn (dado que cada mundo tiene un nacimiento y una muerte), sea en el sentido que nuestro mundo coexiste
contemporneamente con una serie infinita de otros mundos (y todos ellos naces y mueren de manera anloga).
El origen del mundo se explica de este modo. De un movimiento eterno se generan los dos primeros contrarios
fundamentales: el fro y el calor. El fro, originalmente de naturaleza lquida, habra sido transformado en parte por el
fuego-caliente que formaba la esfera perifrica, en el aire. La esfera del fuego se habra despedazado en tres, dando
origen a la esfera del sol, a la de la luna y a la de los astros. El elemento lquido se habra recogido en la cavidad de la
tierra y constituido los mares. La tierra, que es imaginada de forma cilndrica, "permanece suspendida sin ser sostenida
por nada, pero permanece firme por la distancia igual de todas las partes" es decir, por una especie de equilibrio de
fuerzas. Del elemento lquido, por influencia del sol, debieron nacer los primeros animales, de estructura elemental, de
los cuales, poco a poco, se habran desarrollado los animales ms complejos.
El lector superficial se equivocar si sonre considerando pueriles estas visiones, ya que, como lo han recalcado desde
hace tiempo los estudiosos, ellas son poderosamente anticipadoras. Pinsese, por ejemplo, en la osada de la
representacin de la tierra que no tienen necesidad de un apoyo material (para Tales todava ella flotaba sobre el agua) y
que se rige por un equilibrio de fuerzas. Prstese atencin tambin a la "modernidad" de la idea de que el origen de la
vida provenga de animales acuticos y al subsiguiente origen (aunque sea de manera primitiva en extremo) de la idea de
la evolucin de la especie de los vivientes. Esto es suficiente para hacer entender qu largo camino ha recorrido el lgos
ms all del mito.
Actividades

Anaxmenes de Mileto
Siempre en Mileto, floreci Anaxmenes, discpulo de Anaximandro, en el s. VI a.C. de
cuyo escrito Sobre la naturaleza nos han llegado tres fragmentos, en sobria prosa jnica,
adems de testimonios indirectos.
Anaxmenes piensa s que el principio deba ser infinito pero que ste debe ser pensado
como aire infinito, una sustancia area ilimitada. Escribe: "Exactamente como nuestra propia
alma (es decir, el principio que da la vida). que es aire, nos sostiene y gobierna, asi el
soplo y el aire abarcan el cosmos entero". Por qu motivo para Anaxmenes el aire fuera
concebido como "lo divino" resulta ya claro con base en cuanto ya hemos dicho a propsito
de los dos precedentes filsofos de Mileto.
Al contrario, queda por esclarecer por qu razn Anaxmenes escogi el aire como
"principio". Es evidente que l senta la necesidad de introducir una realidad original que
permitiera sacar de ella todas las cosas, de modo ms lgico y ms racional de cuanto lo haba
hecho Anaximandro. En efecto, por su naturaleza extremamente mvil. ella se presta
bien (bastante ms que el infinito de Anaximandro), para ser concebida como en perenne
movimiento. Adems, mejor que cualquier otro elemento, el aire se presta para las
variaciones y transformaciones necesarias para hacer nacer las diversas cosas. Al condensarse,
se enfra y se vuelve agua y luego tierra; aflojndose (es decir, rarrlacindose) y dilatndose
se calienta y se hace fuego.
La variacin de las tensiones de la realidad original da, pues, origen a todas las cosas .
En cierto sentido, Anaxmenes representa la expresin ms lgica y rigurosa de la Escuela
de Mileto porque con el proceso de "condensacin" y rarefaccin" introduce la causa
dinmica de la que no habl Tales y que Anaximandro haba determinado pero inspirndose
en concepciones rficas. Anaxmenes proporciona, pues, una causa en perfecta
armona con el "principio".
Se entiende, pues. por qu los sucesivos pensadores se refieran a Anaximenes como
la expresin paradigmtica y el modelo del pensador jnico.