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Para el pas actual, vase Irn.

Para las localidades estadounidenses, vanse Persia (Iowa) y Persia (Nueva York).
Persia (del latn Persa(e), y este del griego y ; gent) es una regin histrica
de Oriente Medio, al este de Mesopotamia, hoy en da Irn.

ndice

1 Historia
o 1.1 El primer imperio
o 1.2 La expansin persa
o 1.3 Cronologa
o 1.4 La cada del Imperio persa

2 Estructura de la sociedad y gobernabilidad persa


o 2.1 La poltica persa de tolerancia, y su bienvenida como libertadores
o 2.2 Caractersticas de la administracin persa
o 2.3 Ejrcito
o 2.4 Zonas hostiles a los persas
o 2.5 La debilidad del Imperio persa

3 Cultura persa
o 3.1 La religin persa
o 3.2 Arte

4 Vase tambin

5 Referencias

6 Bibliografa

7 Enlaces externos

Historia
Artculo principal: Historia de Irn

Los persas fueron un pueblo de origen indoeuropeo de la rama indo-irania que acabaron
fusionndose con los pueblos que conquistaron en la poca aquemnida. Se origin como
un grupo de tribus nmadas cuya localizacin original radicaba al norte de la meseta de
Irn. Alrededor de 1400 a. C., algunas de estas tribus, antepasadas de los persas histricos,
se trasladaron hacia el sur de Irn.

El primer imperio
Antes del surgimiento de la nacin persa, la zona del Medio Oriente vena siendo azotada
por las guerras. El foco de estas guerras era el estado agresor y militarista de Asiria. Los
asirios constantemente lanzaban campaas contra los pueblos que los rodeaban, saqueando,
efectuando matanzas y deportando a las poblaciones o a sus clases dirigentes por lo menos.
Esto provoc un gran deterioro humano y econmico en toda la zona, incluso en Asiria, que
lleg a despoblarse debido a las graves bajas sufridas en las guerras. Finalmente Asiria
comenz a debilitarse, sus enemigos se unieron en una gran coalicin, la derrotaron y para
el ao 610 a. C. los asirios haban sido totalmente sometidos. La nueva situacin mostr
cuatro nuevos ejes de poder: en el actual Irn y el oeste de Turqua, los medos; en
Mesopotamia, Siria y Palestina los neobabilonios; en el Norte de frica los egipcios, que
intentaban extender su influencia a Palestina y Siria; y en la zona de Turqua, diferentes
estados, con influencias griegas. Estos estados englobaban variadas poblaciones, no todas
sumisas al nuevo orden.[cita requerida] Sigui habiendo guerras, pero no tan cruentas como las
campaas asirias. El mayor problema era que, a pesar de tener un gobierno nominal,
estaban desorganizados. Muchos de esos gobiernos eran intolerantes y cobraban impuestos
excesivos. Los persas eran un ncleo de pueblos con identidad propia que habitaban en el
sur del actual Irn, estando sometidos al gobierno de los medos, pero con un cierto grado de
autogobierno.

La expansin persa
En el 559 a. C. asume el trono de Persia Ciro II, de la dinasta Aquemnida. Hasta ese
momento los persas eran nominalmente sbditos de los medos. Con Ciro esto cambi,
puesto que independiz al pas y lanz a continuacin una guerra de conquista contra sus
antiguos amos. A pesar de haberlos derrotado, Ciro les permiti seguir ocupando cargos y
mantener cierta autonoma. Luego se dedic a conquistar las zonas del Asia Central y la
frontera con la India, donde se fundaron ciudades y se construyeron fortificaciones para
proteger el Imperio frente a los ataques de los nmadas del Asia Central. A continuacin las
fuerzas persas pasaron a la ofensiva en Asia Menor y subyugaron el reino de Lidia, cuyo
rey era el famoso Creso, uno de los reyes ms ricos de la poca. Esta zona junto con Jonia
estaba poblada por griegos o tena influencia griega, lo que hizo que la poblacin fuera
levantisca. Luego de un periodo sin guerras los persas atacaron Babilonia apoderndose
adems de toda la Mesopotamia, Siria y Palestina. Los persas liberaron a los israelitas de su
cautiverio en Babilonia y en muchas zonas fueron recibidos como libertadores. Luego de

estas campaas falleci Ciro II y lo sucedi en el trono Cambises, que conquist Egipto
para Persia. Egipto nunca acept el dominio persa, por lo que eran frecuentes las
conspiraciones y los alzamientos. En varias oportunidades se sublev y logr recuperar su
independencia por algn tiempo. Tambin las zonas griegas del Asia menor se sublevaron
entre 499 y 494 a. C. (revuelta jnica) con ayuda de los griegos de Europa especialmente de
Atenas, lo que llev a los persas a tratar de eliminar la amenaza griega en dos
oportunidades, fracasando estrepitosamente. A partir de la derrota en Grecia los griegos con
sus recursos limitados pasaron a la ofensiva, atacando en algunos puntos o apoyando a los
revoltosos en otros, sin daar demasiado al Imperio aquemnida. Los persas hbilmente
promovieron la rivalidad entre Atenas y Esparta.
Los persas llegaron a ocupar territorios desde el norte de Grecia hasta el ro Indo y el Amu
Daria, incluyendo Tracia, Egipto, Oriente Medio, Asia Menor y el Cucaso.

Cronologa

559: Ciro II; es coronado como rey de los persas.

549 al 446: Tras sublevarse los persas conquistan Media.

546: Ciro conquista Asia Menor, toma Sardes y hace prisionero a Creso el rey de
Lidia.

539: Los persas conquistan Babilonia.

530: Cambises II es el nuevo rey.

525: Los persas conquistan Egipto.

522: Revuelta en Libia contra los persas. Daro I es proclamado rey.

516: Campaas de Daro en Tracia.

499: Revuelta en Jonia contra los persas.

498: Sublevacin de Caria y Chipre.

494: Sumisin de los Carios y toma de Mileto, la principal ciudad jonia.

490: Primera Guerra Mdica, los griegos rechazan la invasin persa en la batalla de
Maratn.

486: Sublevacin en el delta del Nilo.

480: Segunda Guerra Mdica, los griegos consiguen aguantar 5 das, pero los persas
consiguen cruzar el paso de las Termpilas y llegan a Atenas para reducirla a
cenizas.

479: Se subleva Babilonia sin xito, treinta mil griegos, de los cuales diez mil
espartanos, interceptan a los persas en Platea; una batalla que dar comienzo a la
cada del Imperio persa.

465: El rey Jerjes es asesinado; asume el gobierno Artajerjes I.

459: Los atenienses lanzan una expedicin para liberar Egipto pero los persas logran
triunfar.

La cada del Imperio persa


Los persas no tenan rivales militares gracias a su gran ejrcito, excepto los griegos que
eran superiores en sus tcticas. Los griegos tenan en su contra la gran fragmentacin
poltica. En Grecia el poder estaba dividido entre ciudades estado, mientras que Persia era
un imperio enorme totalmente unificado. Los reyes persas hbilmente promovieron las
disputas entre estados griegos para evitar que alguno tuviera la hegemona. Pero finalmente
eso sucedi.
Alrededor del ao 350 a. C., Filipo II, el rey de Macedonia, emprendi una poltica
expansiva de su reino, organizando un ejrcito regular muy profesional y creando
armamentos y tcticas an superiores a las clsicas tcticas griegas. Gracias a esto logr
unificar amplias zonas de Grecia incorporndolas a su reino y sometiendo a su mandato con
cierto grado de autonoma al resto de las ciudades griegas con excepcin de Esparta. Filipo
oblig a los estados griegos a cesar las luchas, coloc guarniciones macedonias en los
puntos estratgicos y se form una liga de estados griegos que formaran un ejrcito para
invadir el Imperio Persa. Cuando todo estaba preparado Filipo fue asesinado. Entonces su
hijo Alejandro ocup el trono. La invasin debi demorarse para volver a someter a los
estados griegos que ante la muerte de Filipo pretendieron recobrar su independencia.
Alejandro logr dominarlos y en el ao 334 a. C. cruz al Asia menor y derrot a los persas
en Granico. Las ciudades jonias resistieron la invasin griega cosa que sera sorprendente
150 aos atrs. Alejandro, luego de tomar esas ciudades, tom la mayor parte de Asia
Menor con poca resistencia. Un ao despus todo el podero del ejrcito persa lo enfrent
en la batalla de Issos y nuevamente los persas fueron derrotados; luego de esto cayeron en
poder griego Siria, donde las ciudades fenicias resistieron, Palestina y Egipto, donde los
griegos fueron bienvenidos como libertadores. En el ao 331 a. C. los griegos entraron en
Mesopotamia, a pesar de que el rey persa Daro les ofreci la paz estos la rechazaron. Los
persas se enfrentaron a los griegos con un renovado ejrcito pero fueron derrotados una vez
ms, y el rey Daro fue asesinado por los nobles. Los griegos tomaron Babilonia y las
ciudades de Susa, Perspolis y Ecbatana, siendo Perspolis incendiada para vengar la
destruccin de Atenas durante la invasin persa a Grecia. Los persas continuaron
resistiendo con una guerra al estilo guerrillero en las zonas del norte y el este de Irn y el
Asia Central, pero los griegos finalmente lograron invadir tambin esas zonas aplastando

los ltimos focos de resistencia. A pesar de la cada el estado persa resurgi y desapareci
varias veces a travs de la historia y su legado se extiende hasta el actual estado de Irn.

Estructura de la sociedad y gobernabilidad persa


La poltica persa de tolerancia, y su bienvenida como libertadores
A medida que los persas iban incorporando a su imperio nuevas zonas, mostraban polticas
muy tolerantes. Los gobiernos locales contaban con miembros de las lites locales, los
impuestos generalmente eran menores, los persas tenan una gran tolerancia religiosa, e
incluso liberaron a muchos pueblos sometidos, como por ejemplo los hebreos que se
hallaban deportados en Babilonia. En muchas zonas donde antes estaban en anarqua, los
persas tambin fueron bienvenidos como los restauradores de las leyes. Las zonas que se
caracterizaron por el apoyo a los persas fueron sobre todo Palestina, ya que los hebreos
estaban felices de contar con un gobierno que respetara y apoyara su religin, y tambin la
zona de Siria, especialmente las ciudades fenicias, que adems de ser respetadas por los
persas, estos les proporcionaron nuevos mercados por tierra y apoyaron su desarrollo naval.
Tambin las zonas de Asia Central se mostraron adictas al gobierno persa ya que cuando el
imperio se desmoron esas zonas continuaron la resistencia contra Alejandro Magno por
varios aos.

Caractersticas de la administracin persa


El sistema de gobierno era una monarqua absoluta hereditaria donde el rey era considerado
la forma antropomrfica de dios en la tierra. El rey deba ser el mejor guerrero, como
tambin el mejor cazador. Dispona de un ejrcito personal: los "Inmortales".
Los gobiernos persas se caracterizaron por su despotismo militar; la autoridad del
emperador era absoluta, estaba defendido y sostenido por los Inmortales.
El gobierno persa trajo muchas novedades en materia poltica y econmica para la poca;
entre ellos:

Tolerancia religiosa y de las costumbres locales.

Mantenimiento de estructuras administrativas locales.

Divisin del territorio en Satrapas que eran auditadas todos los aos siendo
castigado el Strapa si la poblacin no estaba contenta con su gestin.

Sustraccin impositivo del comercio y baja general de todos los impuestos.

Simplificacin del comercio mediante construccin de caminos y canales


navegables adems de la unificacin territorial que haca menos peligrosos los
viajes.

Creacin de reservas de moneda en distintos puntos del imperio, y difusin del


crdito.

Creacin de guarniciones repartidas por el imperio que respondan tan solo a la


autoridad real.

Creacin de un sistema unificado de pesos y medidas.

La administracin local se focalizaba en la manutencin de los caminos y obras


pblicas, el combate a la delincuencia y la productividad de la agricultura.

Todas estas medidas produjeron un auge en el comercio a lo largo del imperio incentivando
de gran manera el desarrollo econmico lo que logr poner del lado persa algunas zonas
que originalmente los rechazaban y eran revoltosas como las ciudades jonias por ejemplo.
Con respecto al sistema de administracin de las provincias, llamadas satrapas, estas se
componan de tres funcionarios: un general, un secretario y el jefe de provincia.
Cada uno desempeaba un papel para que no hubiera corrupcin en sus colonias. Adems
un Inspector Real sola pasar cada determinado perodo de tiempo para verificar que todo
estuviera en orden dentro de la provincia, y luego informaba al rey sobre el asunto.

Ejrcito
El ejrcito persa se caracterizaba por dos cosas: destreza y puntera. El ejrcito personal se
compona de soldados entrenados para la batalla llamados los "Inmortales". Era un ejrcito
de 10.000 hombres; se les deca as porque cada vez que caa uno era repuesto por otro de
la reserva; y los arqueros a caballo, eran una especialidad de los persas que requera una
coordinacin y habilidad excepcional, que combinaba la arquera con la caballera.
En la educacin de los hijos, que dura desde los cinco hasta los veinte aos, solamente les
ensean tres cosas: montar a caballo, disparar el arco y decir la verdad.
Herdoto, CXXXVI.1
La organizacin de las provincias permita el rpido y eficaz reclutamiento de tropas.

Zonas hostiles a los persas


Las zonas que ms rechazaron a los persas fueron Jonia, Egipto, Mesopotamia y Media.
Los jonios tenan una idiosincrasia distinta, basados en el modelo de ciudad estado griego,
en los primeros aos se sublevaron constantemente contra los persas pero luego con el auge
econmico se transformaron en sbditos leales del imperio. En Media tambin los persas
sufrieron revueltas, ante el recelo medo de haberse convertido de amos en siervos, pero la
poltica persa de tolerancia rindi sus frutos, quedando apaciguados los nimos. En
Babilonia la poblacin recordaba los viejos tiempos de gloria y por ello la ciudad se

sublev. Esta ciudad era el ncleo agrcola e industrial del imperio y ante la sublevacin la
represin fue tan brutal que nunca ms Babilonia se alz. En Egipto las causas del
alzamiento son similares, adems de contar con el apoyo de los griegos. Egipto se sublev
en reiteradas oportunidades siendo en todas luego de un tiempo reconquistado por los
persas.

La debilidad del Imperio persa


El principal punto dbil del Imperio persa era su organizacin militar. A pesar de contar con
un ejrcito y una flota incomparable en nmeros, su organizacin y tcticas eran dbiles. El
ejrcito estaba compuesto por un ncleo de lite que era la guardia personal del emperador,
tambin llamados los Inmortales, y luego a estos se sumaban elementos de todos los
pueblos dominados; no existan unidades estndar sino que era un ejrcito muy
heterogneo. Este ejrcito casi careca de tcticas para combatir en formaciones. Esto
contrastaba con los ejrcitos griegos que eran en muchos casos muy disciplinados y
experimentados y adems tenan tcticas de combate y equipos muy superiores a los persas.
De esta manera un pequeo nmero de griegos poda mantener a raya a un contingente
persa varias veces superior como qued demostrado en la batalla de las Termpilas donde
siete mil griegos, 300 de ellos espartanos, los mejores soldados griegos comandados por su
rey Lenidas mantuvieron a raya a un ejrcito de doscientos mil persas (segn Herdoto)
durante las Guerras Mdicas.

Cultura persa
De la misma forma que en la agricultura y el comercio, el Imperio persa jug un rol
preponderante en el desarrollo material de su civilizacin. Exista el concepto de arte
imperial, situacin que implicaba que las manifestaciones artsticas deban reflejar las
creencias e intereses de las autoridades imperiales y crearon la tintura
El arte imperial persa se caracterizaba por ser una mezcla de las diversas manifestaciones
culturales que posean los habitantes del territorio que se despliega a los pies de los Montes
Zagros. En el arte imperial estaban representadas las creencias y tradiciones locales de los
pueblos sometidos al dominio persa; sin embargo, todas las obras imperiales coincidan en
mostrar una cosmovisin de la vida segn las indicaciones del imperio.
Debido al carcter expansivo que adquiri Persia con la subida al trono de Ciro II y sus
sucesores, la cosmovisin persa estaba compuesta, adems, por elementos provenientes de
Egipto, Babilonia, Grecia y el resto de sus conquistas territoriales.
Una de las mayores muestras del desarrollo material persa, es la ciudad de Perspolis. Sus
creadores fueron los emperadores Daro y su heredero Jerjes, quienes la convirtieron en la
capital del imperio; no obstante, la ciudad sigui creciendo durante dos siglos ms hasta
que fue destruida por Alejandro Magno.

Perspolis se ubicaba en la zona central del territorio persa y en ella estaba ubicado el
centro neurlgico del emperador y, adems, la ciudad estaba protegida por una enorme
fortaleza.
Como conclusin podemos agregar que uno de los mayores logros del imperio levantado
por Ciro II fue su capacidad para mantener cohesionados a una gran variedad de etnias que
habitaban Persia, mediante la inclusin de las tradiciones locales en la cultura imperial.
Este elemento fue el principal factor de la unidad imperial y permiti a los persas
desarrollar el podero suficiente para expandir enormemente las fronteras de su territorio.

La religin persa
La religin persa provino de las predicaciones del profeta Zarathustra, fundador del
mazdesmo o como este llamaba a su religin Daena Vanguji, que se piensa predic en el
siglo VI antes de Cristo parte en Asia Central y parte en Irn, adoptando los persas su
religin. El libro sagrado de esta religin era el Avesta y su punto principal era la existencia
de dos espritus principales; uno llamado Ahura Mazda, que era la representacin del bien y
otro llamado Angra Mainyu, que era la representacin del mal. La religin persa tambin
inclua conceptos novedosos como el juicio final en el cual el espritu de los muertos era
juzgado en base a sus acciones en la vida y eso definira su futuro en su nueva vida despus
de la muerte.
Esta religin todava existe en Irn y es una de las religiones oficialmente permitidas,
aunque la religin mayoritaria es el islam. Tambin hay seguidores de Zarathustra en India
y otros pases, llamados parsis, la base de esta religin es: "pensar bien, hablar bien, hacer
bien".

Arte
El arte persa recibi influencias egipcias y, sobre todo, mesopotmicas (toros androcfalos,
empleo del arco).
Entre sus realizaciones destacan las apadanas (palacios de recepcin) y las tumbas reales
excavadas en acantilados y decoradas con relieves que representan las diversas provincias
del imperio. Destacan tambin, adems de las pirmides, los capiteles formados por troncos
de toro contrapuestos y la perfeccin de su cermica vidriada. No aportaron grandes
novedades ya que su arquitectura se derivaba del mundo mesopotmico.