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Herramientas para la gestin

de los residuos slidos


en las empresas hoteleras
MSc. Laureano Lpez Moreda. Oficina de Manejo Costero- Centro de Servicios Ambientales de Matanzas
MSc. Ricardo Cruz Nardo, Ing. Inalbis Ruiz Castell, MSc. Georgia Prez Falcn. Centro de Servicios Ambientales de
Matanzas.

Se proponen herramientas tiles para la organizacin de la gestin de los residuos slidos y peligrosos en las empresas hoteleras.
Se dividen y clasifican los residuos slidos y slidos peligrosos
generados en cada uno de los procesos de la actividad hotelera.
Asimismo se exponen las diferentes etapas para la aplicacin y se
ofrecen orientaciones metodolgicas sobre las auditoras ambientales y la elaboracin del plan de manejo de residuos en los hoteles.
Estas propuestas resumen las experiencias alcanzadas por los autores en diferentes hoteles.
PALABRAS CLAVES: Auditora de Residuos, Manejo de Residuos, Residuos Slidos, Residuos Peligrosos.

In this article useful tools for the organization of the management


of solid and hazardous waste in hotel companies are presented.
Initially, a description and classification are made about solid waste
and hazardous waste generated in each of the processes in the hotel
activity. The different stages for implementation are also presented
and methodological directions are made on the accomplishment of
Environmental Audit and the elaboration of Waste Management
Plan in the hotels. These proposals summarize the authors
experiences in the work developed in different hotels.
KEY WORDS: Environmental audit, waste management,
solidwaste, dangerous waste.

Introduccin

l manejo de los residuos slidos y peligrosos y los


impactos que esta actividad genera a recursos naturales vitales como las aguas, la atmsfera o los suelos, ha emergido como una problemtica ambiental
compleja. Su solucin est muy vinculada a las posibilidades econmicas y tecnolgicas de cada pas,
sector productivo o empresa en particular.
En los ltimos aos los costos de la gestin de los
residuos slidos se ha multiplicado ms de tres veces
en el mundo y han incentivado la bsqueda de alternativas de manejo que se basen en el reuso y reciclaje
e incluso mucho ms importante en la minimizacin
de la generacin en la fuente. (The Texas Natural
Resource Conservation Comition, 1998).
En particular, el sector del turismo, que se ha
convertido en uno de los motores que impulsan el

desarrollo econmico mundial por su sostenido crecimiento de los ltimos aos constituye hoy cerca
del 7% de las exportaciones globales de bienes y servicios (EFE, 2004), enfrenta hoy en sus organizaciones hoteleras, la demanda de los mercados y las
presiones de las autoridades pblicas, para integrar
la proteccin del medio ambiente a su gestin. En
este sentido, los residuos slidos y slidos peligrosos
representan uno de los principales aspectos. (Burgos
y Cspedes, 2001).
Desarrollo
Al referirnos a residuos slidos partimos de la acepcin de la agencia norteamericana de medio ambiente
Environment Protection Agency (EPA) que en
1989 los defini como cualquier basura, desperdiVol. 7, No 1-2, 2008

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cio, lodo u otros materiales slidos de residuos resultantes de las actividades industriales, comerciales y
de la comunidad. No incluye slidos o materiales
disueltos en las aguas de los canales de descarga de
la irrigacin, ni otros contaminantes comunes en el
agua (Calvo, 2004).
La clasificacin de los residuos slidos se realiza
segn distintos criterios, tanto por origen (fuente de
produccin) como por las caractersticas del mismo.
(Residuos slidos y clasificacin, 1998).
Segn la actividad que los origine, los residuos
slidos se clasifican en municipales, industriales,
mineros y hospitalarios.
Por otra parte, los residuos municipales o RSUs
se catalogan segn su procedencia especfica en domiciliarios, voluminosos, comerciales y de servicios
y limpieza. (Residuos slidos y clasificacin, 1998,
2001) (Los RSU en la regin de Murcia, 2003).
Adems se dividen en tres grandes grupos, de
acuerdo a las caractersticas del manejo que se les
debe practicar, en este sentido encontramos (Ministerio de Salud Valparaso, 1999):
Residuo inerte: Estable en el tiempo, y que no
producir efectos ambientales apreciables al
interactuar en el medio ambiente.
Residuos peligrosos: Son los que por su naturaleza o caractersticas presentan un riesgo para el
medio ambiente y la salud humana. No se incluyen
a los residuos radioactivos. Adems, requieren de
procesos y tratamientos especiales.
Residuos no peligrosos: No pertenecen a ninguna de las clasificaciones anteriores.

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El caso de los residuos peligrosos requiere aclarar que existen tres posibles criterios (Cornejo, 2000)
para definir esta categora, los cuales son:
1.Por sus caractersticas de corrosividad, reactividad, explosividad, toxicidad, e inflamabilidad (conocidas por las siglas CRETI).
2.Por la presencia en concentraciones mayores
de algunos de los elementos que se definan en la
Norma Tcnica Ecolgica (NTE) respectivas a este
tema.
3.Por aparecer en el listado que determina la peligrosidad de un residuo. En Cuba la Resolucin 87
de 1999 del Ministerio de Ciencia, Tcnologa y Medio Ambiente, establece en sus anexos los listados
que se aplicarn en el territorio nacional para la clasificacin de los residuos peligrosos.
En el caso particular de las instalaciones hoteleras, los residuos slidos se clasifican como comerciales y de servicio, de limpieza y voluminosos, segn
su origen, encontrndose dentro de ellos residuos
asociados a las diferentes categoras de manejo (peligrosos, no peligrosos e inertes).
Los trabajos realizados en diferentes empresas
hoteleras del destino Varadero como diagnsticos
ambientales, auditoras y otros estudios, evidencian
que la generacin de los residuos slidos asociados a
los procesos que componen estas entidades, se produce de la siguiente forma:
Tabla 1: Residuos slidos generados por las empresas
hoteleras en Varadero.

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Todas estas categoras de residuos se generan en


cantidades variables y dependen de: la capacidad
del hotel, los servicios que presta, la estacionalidad
del producto turstico que oferta y de los segmentos
de mercado que se trabajan tradicionalmente.
Enfrentar esta problemtica implica un profundo trabajo organizativo. Con este objetivo se desarrollaron diferentes herramientas de gestin como
son los inventarios o auditoras de residuos y los planes de manejo interno (Lpez, 2006).
El inventario de los residuos slidos generados por
los diferentes procesos de un hotel es frecuentemente
incompleto. Ello impone a estas entidades riesgos
operacionales no deseados que pueden minimizarse,
si se realizan sistemticamente auditoras de residuos.
Estas auditoras son una modalidad de auditora
ambiental donde se incluye la recopilacin de toda la
informacin respecto a los procesos generadores de
residuos, el tipo de residuos producidos, su caracterstica y volumen. En ella deben identificarse adems
las desviaciones existentes en lo que a manejo se presentan en la instalacin objeto y responder a una
secuencia que definimos en tres etapas (Lpez, 2006):
En la primera etapa es importante definir su objetivo y alcance, considerando que se dirige a identificar los diferentes residuos slidos y peligrosos que
se generan en todos los procesos y reas, o slo en
alguno seleccionado, sus caractersticas particulares
y las prcticas de manejo actuales de que son objeto.
Tambin se debe crear un equipo auditor con especialistas que contengan ante todo, conocimientos
profundos sobre todos los procesos del hotel y que
adems conozcan sobre tcnicas de auditora, gestin
y tratamiento de residuos slidos, y medio ambiente
en general. La cantidad de miembros del equipo puede ser variable, en dependencia de la magnitud y el
alcance previsto para la auditora. Se propone contratar para esta labor auditores externos al hotel, dado
que es frecuente que estas entidades no posean especialistas en estas cuestiones. Este auditor externo se
desempeara como auditor lder.
En la etapa dos el equipo auditor proceder a la
revisin preliminar de toda la documentacin relacionada con el tema disponible y determinar los criterios evaluativos, para lo que es til apoyarse en
manuales, cdigos, guas y otros documentos tcnicos y jurdicos.
Se debe partir de la revisin del flujo de los procesos e identificar las materias primas principales y
auxiliares, las caractersticas de los equipos (partes y
componentes) y las de las emisiones para determinar los puntos en que se generan residuos y las par-

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ticularidades de estos. En la identificacin de los residuos es trascendente considerar que ellos no siempre se derivan del proceso principal, pues pueden
asociarse al mantenimiento de equipos tecnolgicos.
En la ltima etapa se elabora y ejecuta un plan
de auditora que incluir aspectos tales como itinerarios de recorridos, horarios de trabajo, fecha y horas de reuniones, adems de la fecha de inicio y de
terminacin de la revisin.
Como instrumentos significativos para la recoleccin de informacin y determinacin de evidencias y no conformidades de auditora el equipo auditor utilizar listas de chequeo, cuestionarios, etc.
Finalmente se produce la elaboracin, discusin
y distribucin del informe final de la auditora. En l
se detallan las no conformidades encontradas respecto a los criterios de evaluacin identificados en la
legislacin, cdigos y otros requisitos que adopte el
hotel en esta materia. En este informe adems el equipo auditor anexar los listados de todos los residuos
identificados, puntualizando el rea, su origen y la
cantidad generada.
Concluida la auditora de residuo la entidad debe
elaborar su Plan de Manejo de Residuos Slidos y Peligrosos como documento rector de todas las acciones que
en esta materia debern implantarse. Este documento
tendr entre sus objetivos los siguientes (Pichs, 2001):
Que el hotel cumpla con las regulaciones ambientales vigentes.
Eliminar o minimizar los impactos al medio
ambiente generados por la organizacin.
Reducir los costos asociados al manejo, tratamiento y disposicin de residuos por parte del hotel.
Establecer las herramientas para mantener un
control sobre la generacin de residuos en la organizacin.
La organizacin del plan de manejo incluye las
diferentes etapas del ciclo de vida de los residuos
desde su generacin hasta su gestin final. Su estructura abarca:
I. Introduccin, fundamentacin y objetivos: se
realiza una descripcin breve de la organizacin, las
regulaciones vigentes del sector, as como las regulaciones ambientales y las normas tcnicas referidas a
esta temtica, as como los objetivos que persigue.
II. Identificacin de los residuos generados por
el hotel: en este acpite se toman los resultados del
inventario o auditoras de residuos previamente realizadas.
III. Definicin del modelo de gestin a implantar: en este caso el hotel definir el modelo de gestin que aplicar, la posibilidad de una recoleccin

clasificada en origen o en otra etapa, incluso si no


clasificar los residuos, as como determinar en qu
momento es necesario contratar un gestor externo.
Algunos modelos posibles a implantar son los siguientes (ver fig. 1):
Fig. 1: Modelos para la gestin de residuos slidos en
establecimientos hoteleros.
Variante I

Variante II

Fuente: De los autores, 2006.

El primer modelo tendra la ventaja de ser ms


simple en cuanto a cantidad de depsitos a emplear
en las reas, aunque implica un mayor esfuerzo en
la reclasificacin. En el caso del segundo se garantiza un mayor nivel de separacin en origen; pero no
evita la reclasificacin y es ms costoso. No obstante
cada hotel puede disear su modelo propio.
Es muy importante que en el plan de manejo se
incluyan las necesidades materiales para implantar
el modelo de gestin seleccionado.
IV. Asignacin de responsabilidades: se determinan los responsables a los diferentes niveles de la
organizacin con los elementos relacionados con las
diferentes etapas en que se organiza la gestin de los
residuos.
V. Prcticas de manejo interno de los deshechos
slidos generados en la organizacin: se abordarn
las prcticas y procedimientos que garanticen un
manejo adecuado de los residuos a lo largo de su ciclo
de vida (Cornejo, 2000), (Lpez, 2006), (Pichs, 2001).
Generacin y segregacin. Describe las acciones
o procedimientos por reas de acuerdo al modelo de
gestin que se va a emplear. Se indicar el nmero
de contenedores a ubicar por rea, as como la rotulacin o sealizacin.

Almacenamiento. Incluye en los hoteles tres


reas fundamentales: la zona de contendores para
los residuos que no se reciclan, el rea de materia
prima, para los reciclables y el rea de almacenamiento de residuos peligrosos. Es cardinal definir las
prcticas que garanticen la proteccin ambiental y
de la salud humana en cada rea.
Recoleccin y transporte externo. La recoleccin
de residuos es realizada por entidades contratadas
por el hotel. Se distinguen los transportistas encargados de los residuos a reciclar externamente, de los
responsables de la recoleccin de los residuos a tratar. En el caso de los slidos peligrosos es frecuente
que sea la propia entidad la que los transporte exteriormente, por lo que debern preverse las medidas
de seguridad, as como las acciones a desarrollar en
caso de situaciones de contingencia.
Tratamiento. Es la modificacin de las caractersticas fsicas, qumicas o biolgicas de los residuos
slidos (sean peligrosos o no), con el objeto de reducir su volumen, nocividad, controlar la agresividad
ambiental y facilitar su gestin. Existen diferentes
tipos de tratamiento de los residuos slidos, entre los
que deben mencionarse:
Incineracin: proceso de reducir a cenizas los
residuos slidos y otros, lo que disminuye considerablemente el volumen original de la fraccin combustible de los residuos slidos.
Pirlisis: descomposicin de los residuos por la
accin del calor.
Compostaje: proceso de descomposicin bioqumica anaerbica del residuo cuyo producto final es un biofertilizante o biocompost de buenos resultados para su aplicacin en la agricultura y la
jardinera.
Disposicin final. Es la operacin de disponer definitivamente de los residuos slidos, y ser en relleno
sanitario, manual o mecanizado. Estas instalaciones
son operadas por un gestor de residuos externo contratado por el hotel, por lo que la organizacin slo
establecer mecanismos que garanticen su incidencia
sobre este contratista para lograr que realice estas funciones de forma ambientalmente compatible.
En la prctica, en lo referente a tratamiento y disposicin final, todos los mtodos mencionados pueden ser validos, siempre que estn acompaados de
una aplicacin que ponga en la mira la prevencin
de posibles impactos ambientales negativos. En manos de las entidades hoteleras est seleccionar un
gestor adecuado, responsable y eficiente. En nuestro
escenario nacional la prctica comn de disposicin
final es el relleno sanitario que por las limitaciones
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econmicas y tcnicas que lo acompaan hoy, no


siempre se realiza de una forma responsable. Considerando lo anterior cobra mayor relevancia el potenciar la minimizacin de la generacin y el
reciclaje, antes de asumir una forma determinada
de tratamiento y disposicin final.
No puede concluirse sin hacer referencia a la
importancia que tiene para el xito de un Plan de
manejo de residuos slidos el apoyo en actividades
educativas, pues la actuacin del personal implicado ser sin duda un factor clave de xito. En principio implementar el plan despertar rechazo en el
personal, incluyendo los clientes, pues puede verse
como un proceso complicado que entorpece la operaciones normales. En este sentido es vlido vincular el plan al proceso de capacitacin y formacin
continua de todo el personal del hotel, igualmente
concienciar a todos directivos, trabajadores y clientes, de la necesidad vital de la humanidad de minimizar y reciclar sus residuos, como la mejor estrategia a seguir para mitigar una parte significativa de
los impactos ambientales negativos que genera.
Conclusiones
La gestin de residuos slidos y peligrosos es un aspecto capital en la gestin ambiental de los hoteles.
Su materializacin requiere de la aplicacin de herramientas que garanticen su organizacin interna.
En este sentido tanto las auditoras como los planes
de manejo contribuirn de forma efectiva.
Por otra parte se debe dejar claro que la reduccin en origen, el reuso y el reciclaje (primero interno y despus externo) son las mejores opciones a
asumir por cualquier entidad hotelera para enfrentar el problema. En esta direccin es donde se encontrar la mayor eficiencia, los menores costos y la
mayor repercusin ambiental. Sin embargo todo seria infructuoso si no est respaldado de un proceso
de educacin y toma de conciencia ambiental de todo
el personal que labora en o para la organizacin, as
como de sus clientes.
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Recibido: 27-11-06
Aceptado: 1-3-07

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