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CONTAMINACIN CON METALES PESADOS

PRESENTACIN
La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que
afectan a nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como
resultado de la adicin de cualquier sustancia al medio ambiente, debido a los
diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropognicas) y
actividades de la vida diaria, causando efectos adversos en el hombre, animales
y vegetales; problemtica a la que el Per no es ajeno.
En nuestro pas entre los principales agentes contaminantes identificados
tenemos: el plomo, mercurio, aluminio, arsnico, magnesio, manganeso, hierro,
cobre, cianuro. Agregndose a estos metales pesados el dixido de azufre, y el
cido sulfrico (R.M. N R.M. N 525-2005/MINSA).
Adicionalmente a ello tenemos la presencia cada vez mayor de las poblaciones
ubicadas dentro del rea de influencia de las actividades productivas entre ellas
la minera y el mayor conocimiento sobre el impacto ambiental y los riesgos a la
salud ocasionados por los diferentes metales pesados y otras sustancias
qumicas gener la preocupacin del Ministerio de Salud por las formas de
proteger la salud de las poblaciones en riesgo y enfrentar los problemas de salud
existentes, creando mediante R.M. N 425 -2008-MINSA, la Estrategia Sanitaria
Nacional de Atencin a Personas Afectadas por Contaminacin con Metales
Pesados y otras Sustancias Qumicas, dependiente de la Direccin General de
Salud de las Personas con funciones definidas; situacin que an continua hasta
que se concluya el proceso de reestructuracin de las Estrategias Sanitarias
Regionales, segn la R.M. N 525-2012/MINSA.
COMIT TCNICO
Direccin General de Promocin de la Salud
Oficina General de Comunicaciones
Direccin General de Medicamentos, Insumos y Drogas
Direccin General de Salud Ambiental
Direccin General de Epidemiologa
Instituto Nacional de Salud

NORMATIVIDAD.
Documento
Resolucin Ministerial N 389-2011/MINSA
Aprueban la Gua Tcnica Gua de prctica Clnica para el
Diagnstico y Tratamiento de la Intoxicacin por Arsnico".
Lunes 04 de Agosto de 2011
Resolucin Ministerial N 480-2010/MINSA
Se aprueba la NTS N 068-MINSA/DGSP-V.1, "Norma Tcnica de
Salud que establece el Listado de Enfermedades Profesionales", la
misma que forma parte integrante de la presente resolucin.
Lunes 31 de Mayo de 2010
Resolucin Ministerial N 425-2008/MINSA
Establecer la Estrategia Sanitaria Nacional de Atencin a Personas
Afectadas por Contaminacin con Metales Pesados y Otras
Sustancias Qumicas, cuyo rgano responsable es la Direccin
General de Salud de las Personas.
Lunes 23 de Junio de 2008
Resolucin Ministerial N 511-2007/MINSA
Aprueban la Gua Tcnica Gua de Prctica Clnica para el Manejo
de Pacientes con intoxicacin por Plomo
Lunes 31 de Mayo de 2010

SITUACION EPIDEMIOLOGICA
En el Per, el costo anual asociado a la exposicin por plomo est
comprendido entre 800 millones de nuevos soles y 1.200 millones de nuevos
soles, con un promedio de un mil millones al ao. La morbilidad en nios,
asociada en su mayor parte a la prdida de CI., significa 650 millones de
nuevos soles, es decir, 65% del costo promedio. El costo del retraso mental
ligero, por s solo, representa aproximadamente 34% de ese mismo costo.
(Larsen, Bjorn y Elena Strukova. Reporte final, Banco Mundial: Reporte del
Anlisis Ambiental de Per. Diciembre. 2005.
Asimismo, la contaminacin del aire es responsable de 3,900 fallecimientos
prematuros y de 3,800 nuevos casos de bronquitis crnica al ao. En este
sentido nuestro pas pierde anualmente, como consecuencia de estos factores
de riesgo ambiental, 210 mil aos de vida ajustados por discapacidad (AVAD),

una prdida enorme para una economa con un capital humano limitado.
(Snchez - Triana Ernesto y Yewande Awe Polticas de Salud Ambiental.
Per: La oportunidad de un pas diferente. Prspero, equitativo y gobernable.
Banco Mundial.2006)
Finalmente, a continuacin en el mapa del Per sealamos las principales
fuentes de exposicin de metales pesados, metaloides y otras sustancias
qumicas; producto de actividades extractivas, productivas, de servicios
formales e informales.
LINEAS DE ACCION.
En el marco de la Ley 26842, Ley General de Salud, Artculo 122: La Autoridad
de Salud se organiza y se ejerce a nivel central, desconcentrado y
descentralizado. La Autoridad de Salud la ejercen los rganos del Poder
Ejecutivo y los rganos descentralizados de gobierno, de conformidad con las
atribuciones que les confiere sus respectivas leyes de organizacin y
funciones, leyes orgnicas o leyes especiales en el campo de la salud y la Ley
27657, Ley del Ministerio de Salud, Articulo 2: El Ministerio de Salud es un
rgano del Poder ejecutivo. Es el ente RECTOR del sector Salud que conduce,
regula y promueve la intervencin del sistema nacional de Salud con la
finalidad de lograr el desarrollo de la persona humana; tenemos las acciones:
Disear, planificar, programar, monitorear, supervisar y evaluar la
implementacin y ejecucin del Plan aprobado de la Estrategia
Sanitaria Nacional, como su articulacin intra e intersectorial.
Formular y proponer al rgano competente, los documentos tcnicos
normativos relacionados al campo de competencia de la Estrategia.
Coordinar y Gestionar los recursos financieros necesarios para la
ejecucin de las actividades previstas para la Estrategia Sanitaria
Nacional.
Desarrollar las actividades administrativas y de gestin de la
Estrategia Sanitaria Nacional a su cargo y elevar el informe
correspondiente.
Promover la articulacin intersectorial y con la sociedad civil, en
coordinacin con los entes de soporte tcnico.
Solicitar la opinin de expertos y representantes de instituciones
acadmicas, agencias de cooperacin internacional, organizaciones
no gubernamentales y organizaciones civiles y de personas
afectadas en el marco de la Estrategia Sanitaria Nacional, cuando la
situacin lo amerite.
Capacitacin del recurso humano (prevencin, diagnstico,
tratamiento, seguimiento y rehabilitacin de personas afectadas).
Promover polticas pblicas para la mitigacin de la exposicin e
intoxicacin por Metales Pesados, Metaloides y Otras Sustancias
Qumicas.
PREGUNTAS FRECUENTES:
1. Qu es exposicin?

"Exposicin" significa que usted ha entrado en contacto con un qumico y ste


ha penetrado en su cuerpo.
2. Cmo puede ocurrir una exposicin?
Para que ocurra la exposicin a un qumico, tiene que existir un sitio
donde se origina el mismo. Este sitio es llamado la fuente. Una fuente
puede ser un vertedero, una charca, un riachuelo, un incinerador, una
cisterna, un bidn con sustancias contaminantes o una fuente de
emanacin de material particulado o metales pesados.
Usted puede entrar en contacto con un qumico en su fuente o el
qumico puede moverse de la fuente a un lugar donde usted puede
entrar en contacto con el mismo.

Los qumicos se pueden mover a travs del aire, agua y suelo. Tambin
se pueden encontrar en plantas y animales, y por ende en los alimentos
que ingerimos. El qumico tiene que penetrar dentro de su cuerpo para
causar algn dao a su salud. Situacin similar ocurre con los metales
pesados.

3. Cmo penetra un qumico dentro de su cuerpo?


Si usted est expuesto, existen tres modos para que un qumico penetre en su
cuerpo.
Estos son:

(1) respirando el aire que contiene al qumico;


(2) comiendo o bebiendo algo que contenga al qumico;

(3) tocando algo que tiene adherido al qumico en la superficie o que lo


contiene.

4. Si usted es expuesto a un qumico, resultar enfermo?


Parte 1
Esto
depende
de
los
muchos
factores
de
la
exposicin.
Depende del modo por el cual el qumico penetr a su cuerpo.
Tambin depende de la cantidad de la sustancia que se acumul en su cuerpo.
Algunas veces, una cantidad pequea de la sustancia lo puede enfermar y
otras veces usted no se enfermar como resultado de la exposicin (grado de
toxicidad de la sustancia)
Parte 2
Los factores que determinan si usted se enfermar como resultado de la
exposicin a qumicos incluyen:
El tipo de qumico;

La cantidad (a cunta sustancia fue expuesta la persona);


La duracin (por cunto tiempo ocurri la exposicin); y
La frecuencia (cuntas veces fue expuesta la persona).
Parte 3
Las personas tambin responden de diferentes maneras a los qumicos.
Algunas personas pueden ser expuestas a un qumico, pero no resultarn
enfermas.
Otras pueden ser ms sensibles a los qumicos y enfermarse como resultado
de la exposicin. (Por ejemplo, los nios pueden ser ms sensibles a las
sustancias qumicas y pueden enfermarse ms fcilmente que los adultos).
5. Qu son los metales pesados?
De los elementos qumicos que hoy conocemos, aproximadamente un 75 %
son metales.
Los metales pesados son un grupo de elementos qumicos que presentan una
densidad relativamente alta y cierta toxicidad para los seres Humanos, que
estn distribuidos a lo largo de la corteza terrestre.
6. Qu es el plomo?
El plomo se encuentra en forma natural en la corteza terrestre en un promedio
de 16 mg/kg. Fue uno de los primeros metales extrados por el hombre. Los
principales yacimientos de plomo a nivel mundial se encuentran en China,
Australia, Canad, Estados Unidos de Amrica y la ex Unin Sovitica. En
Amrica Latina los ms importantes productores son Per y Mxico.
7. Dnde puede haber plomo?

El plomo no se puede ver ni oler ni tiene sabor.


Algunas pinturas an pueden contener plomo, por lo cual puede estar
presente en algunas casas (sobre todo antiguas - 1978).

El plomo puede estar en el suelo alrededor de la vivienda. El plomo se


deposita en el suelo proveniente de la pintura para exteriores u otras
fuentes como la gasolina con plomo que se usaba en los autos.

Puede encontrarse en el polvo acumulado en la vivienda proveniente de


la pintura o de otras fuentes.

Se pueden encontrar en algunos juguetes de mala procedencia que no


tienen un registro sanitario.

En el agua, algunas caeras de su casa pueden contener plomo.


Consulte con su proveedor de servicios por esta situacin hervir el agua
no sirve para eliminar el plomo.

Algunos trabajos son fuentes de exposicin al plomo (minas, centros


metalrgicos, fbricas de pilas, etc.). Si usted trabaja con plomo, es
posible que lo lleve a su casa en las manos o la ropa. Dchese y
cmbiese la ropa antes de entrar a la casa. Lave la ropa de trabajo por
separado del resto de la ropa de la familia. NUNCA ARROJAR ESTA
AGUA EN LAS CERCANAS DE LA VIVIENDA.

En alimentos y lquidos guardados en recipientes de cermica con plomo


o porcelana cubierta de plomo.

En las industrias que liberan plomo en el aire.

El uso de plomo por los chamanes para sacar el susto del cuerpo de las
personas (costumbres en zonas alto andinas)

En los pasatiempos en que se utiliza plomo, como la creacin de objetos


de cermica o vitrales o en la renovacin del acabado de muebles.

Algunos remedios caseros contienen plomo, como el "azarcn"


(tratamiento mexicano para la oclusin intestinal).

En algunas golosinas y alimentos importados.

8. Quines estn en situacin de riesgo?


La poblacin expuesta ms vulnerable a los efectos producidos por las
sustancias qumicas son los nios menores de cinco aos, las gestantes, los
adultos mayores y la poblacin ocupacionalmente expuesta a estos agentes
contaminantes y en las que las organizaciones internacionales como la
Organizacin Mundial de la Salud - OMS, la Organizacin Internacional del
Trabajo - OIT, as como el Ministerio de Salud, vuelcan su especial atencin
para el desarrollo de acciones de salubridad.
9. Cmo se puede disminuir los riesgos de exposicin e intoxicacin por
plomo?
La intoxicacin por plomo se puede evitar. Lo importante es lograr que los nios
no entren en contacto con este metal. Usted puede ayudar a proteger a sus
hijos de la intoxicacin por plomo de siguiente manera:
Higiene de la vivienda: lave los pisos y las superficies con frecuencia,
mantenga siempre la casa libre de polvo.
Higiene personal: todas las personas deben lavarse las manos antes de
comer; lave a menudo las manos del nio, los chupetes o chupones y
juguetes para reducir la exposicin e intoxicacin por plomo.

Del agua: siempre deje correr el agua del cao durante un minuto antes
de utilizarla, en especial si no usa el agua desde hace varias horas; y
consumir agua hervida. La mayora del plomo contenido en el agua de
las viviendas suele provenir de las caeras de la casa, no del
abastecimiento local de agua o de depsitos de agua no cubiertos
cuando existe una fuente de exposicin.

Evite usar remedios caseros para tratar enfermedades, y cosmticos


que contienen plomo.

Si su empleo o sus pasatiempos implican trabajar con productos a base


de plomo, tome medidas bsicas para disminuir la exposicin al plomo
(por ejemplo, uso de respiradores en el trabajo, dchese y cmbiese la
ropa despus de terminar la tarea).

No deje que los nios mastiquen nada que tenga pintura con plomo.
Consuma alimentos ricos en hierro, calcio, vitamina C, fibra y
antioxidantes, como por ejemplo: lcteos (en especial leche fresca) y
derivados, cereales como quinua, avena y kiwicha, frutas y verduras
como naranja, limn, frutilla, kiwi, brcoli, pimiento, etc.

No guarde alimentos en recipientes de cermica ni en latas, porque


pueden contener plomo.

10. Es reversible la intoxicacin por plomo?


El tratamiento mdico puede reducir la cantidad de plomo en la sangre de un
nio, pero cuando el dao ya est hecho, es irreversible. Por ello es importante
la prevencin.

Metales pesados
Metales pesados son aquellos cuya densidad es por lo menos cinco veces
mayor que la del agua. Tienen aplicacin directa en numerosos procesos de
produccin de bienes y servicios. Los ms importantes son:
Arsnico (As), Cadmio (Cd), Cobalto (Co), Cromo (Cr), Cobre (Cu), Mercurio
(Hg), Nquel (Ni), Plomo (Pb), Estao (Sn) y Cinc (Zn).
Metales txicos son aquellos cuya concentracin en el ambiente puede causar
daos en la salud de las personas. Los trminos metales pesados y metales
txicos se usan como sinnimos pero slo algunos de ellos pertenecen a
ambos grupos.
Algunos metales son indispensables en bajas concentraciones, ya que forman
parte de sistemas enzimticos, como el cobalto, zinc, molibdeno, o como el
hierro que forma parte de la hemoglobina. Su ausencia causa enfermedades,
su exceso intoxicaciones.
El desarrollo tecnolgico, el consumo masivo e indiscriminado y la produccin
de desechos principalmente urbanos,ha provocado la presencia de muchos
metales en cantidades importantes en el ambiente, provocando numerosos
efectos sobre la salud y el equilibrio de los ecosistemas. Se incorporan con los
alimentos o como partculas que se respiran y se van acumulando en el
organismo, hasta llegar a lmites de toxicidad. Si la incorporacin es lenta se

producen intoxicaciones crnicas, que daan los tejidos u rganos en los que
se acumulan.
Durante muchos aos se usaba el xido de plomo como pigmento blanco en
las pinturas (hoy reemplazado por xido de titanio) y en muchos pases se
sigue usando el tetraetil plomo como aditivo de las naftas. Durante la
combustin de stas, las partculas del metal pasan al aire y quedan en el
polvo de los caminos. Se usa en soldaduras y como cobertura maleable de
algunas pilas, y como elementos en las bateras de los autos.
El mercurio se usa puro o en forma de amalgamas. Su uso en la medicina
dental y en algunas pilas es frecuente. El cadmio se usa en diversas aleaciones
y tambin en pilas.
Cuales son los metales pesados peligrosos y por qu?
Entre los 106 elementos (conocidos por el hombre) que necesitamos para
sostener la vida, 84 son metales, por lo que no es de extraar que las
posibilidades de contaminacin metlica en el ambiente sean numerosas.
Entre los metales pesados los ms importantes en cuestin de salud son el
mercurio, el plomo, el cadmio, el nquel y el zinc.
Algunos elementos intermedios como el arsnico y el aluminio, los cuales son
muy relevantes desde el punto de vista toxicolgico, se estudian habitualmente
junto a los metales pesados
Algunos metales pesados peligrosos:
- Mercurio (Hg). El mercurio es altamente txico. Puede estar presente de
forma natural en forma de metal (como mercurio), o en forma de sales de
mercurio. Es muy voltil y podemos respirarlo si est presente en el aire,
siendo absorbido por los pulmones y la piel. El mercurio que se inhala es la
forma ms peligrosa de exposicin, pues entra en el organismo y se acumula,
permaneciendo durante mucho tiempo.
El mercurio es bastante comn que est presente en nuestro organismo
debido a la amalgama o empastes de color de plata que contienen mercurio en
su frmula (entre otros elementos). Cundo los alimentos entran en contacto
con el empaste, se liberan pequeas partculas de mercurio y entran en el
sistema digestivo a travs de la saliva, llegando a la sangre, siendo
transformadas en xido de mercurio. Una vez en el cuerpo, se acumula en
algunos de los principales rganos como hgado, riones, bilis y corazn. Al
pasar mercurio a nuestra saliva, se dispersan vapores de mercurio que
pueden llegar al cerebro y facilitan la entrada de otros txicos, que de otra
manera no entraran. Son txicos ajenos a la intoxicacin por mercurio, pero
que es ste el que facilita su entrada a nuestro organismo. Estas partculas de
vapor de mercurio, pueden ser difundidos a travs de las encas, las races
dentales y de la mandbula. Es decir, de los tejidos o estructuras que estn en
contacto con el mercurio a travs de la amalgama (empaste). Dichos vapores

pasan a la sangre y se fijan, ya no slo en los rganos vitales, sino tambin, en


los huesos y en las articulaciones.
Los sntomas de la exposicin al mercurio pueden ser: depresin, diarreas,
fatiga, catarros crnicos, irritabilidad, prdida de memoria o amnesias,
inflamacin de las mucosas, etc.
Los sntomas del envenenamiento por mercurio son fsicas y psquicas:
Disminucin de capacidad de reaccin, Temblores en las manos, Impotencia,
Tensin alta, Sudor durante la noche, Fatiga, Herpes, Sabor metlico en la
boca, Entumecimiento, Perdida de memoria, tendencias suicidas, negatividad,
prdida de confianza en s mismo, pies y manos fras, prdida de apetito,
Ansiedad, Pasividad, Perturbaciones del sueo, Dolores crnicos de cabeza u
otros.
Cmo entramos en contacto con el mercurio?
El mercurio est presente en una enorme variedad de productos de uso
cotidiano, aparte de estar en el aire y en la amalgama de los empastes
dentarios. Est presente en los termmetros, en bombillas de alumbrado
domstico (ampolletas) fluorescentes, barmetros, etc. Aunque no constituye
ningn peligro, mientras los aparatos estn atrapados. El problema surge
cuando el aparato se rompe y se libera el mercurio. Puede llegar a ser
divertido jugar con las bolitas que forma el mercurio. Es un mineral hermoso y
curioso.
Una cosa a tener en cuenta, es que el mercurio no debera estar presente en
la cadena alimentaria. No es un elemento natural en los alimentos, pero puede
llegar a nuestro cuerpo a travs del pescado, pues consumen grandes
cantidades de mercurio presentes en las aguas del mar y de los ros y a travs
del ganado y vegetales, puesto que el mercurio se moviliza, acumulndose en
el suelo. Este mercurio procede de actividades humanas, como minera,
fundicin, combustin de residuos slidos, fertilizantes para la agricultura y los
vertidos de aguas residuales.
- El plomo (Pb). El plomo ha sido un metal muy utilizado en instalaciones
domsticas y en aleaciones metlicas, o qumicas como tuberas, fabricacin
de pinturas, masillas y pesticidas.
El plomo es un metal muy manejable y moldeable y en la antigedad ha sido
muy utilizado en obras de arte como vitrales y como componente de algunas
pinturas, pero hoy en da, no se puede utilizar en muchas de esas aplicaciones
debido a su gran toxicidad en organismos vivos.
El plomo es tremendamente nocivo para la salud. Entra en el organismo a
travs de vegetales, carnes, frutas, mariscos y el vino (entre otros muchos

alimentos contaminados con metales pesados). El humo del tabaco tambin


es un contaminante con una alta concentracin en plomo.
Concentraciones altas de plomo pueden causar: Abortos, hipertensin
arterial, problemas renales, Disminucin en el aprendizaje y las habilidades
motoras, alteracin del sistema nervioso, dao en el esperma, dao cerebral,
agresin, irritabilidad, hipersensibilidad, alteraciones en el comportamiento
(sobre todo de los nios), etc.

- El Cadmio (Cd).
El cadmio proviene (en su mayora) de la refinacin del zinc. Es un producto
residual o un subproducto del zinc.
El cadmio est presente principalmente en la corteza terrestre, puesto que se
absorbe con mucha fuerza por la materia orgnica que forma el suelo. Este
hecho en s, conforma el mayor peligro, porque estos depsitos de cadmio
absorbidos por la materia orgnica del suelo, pasa a las plantas y muchas son
parte de la dieta humana o animal.
Los alimentos potencialmente ms susceptibles de estar contaminados por
cadmio son los championes, los mariscos, los peces de agua dulce, las algas
secas, el agua potable, etc.
Los fumadores (activos y pasivos) estn muy expuestos al cadmio. Tambin,
personas que viven cerca de vertederos de basuras o fbricas que liberan
cadmio a la atmsfera. Trabajadores de refineras de metal tambin pueden
estar expuestos al cadmio.
Efectos de sobreexposicin al cadmio
El cadmio puede causar lesiones renales importantes. Es un metal pesado
que lo transporta la sangre y se acumula en los riones obstaculizando la
filtracin de txicos por este. Tambin es capaz de daar los pulmones de
forma severa (sobre todo cuando se trata de un fumador). El cadmio afecta al
sistema nervioso central (SNC), el sistema inmunitario y la integridad del ADN
de las clulas.
Una alta concentracin de cadmio provoca sntomas como diarreas, vmitos,
dolores de estmago y debilidad en los huesos.
- El cobre (Cu). El cobre es un mineral muy importante para el desarrollo de la
vida humana y se deben cuidar los aportes de este elemento, pero en su justa
medida. Las dosis altas de cobre provocan serios desrdenes en la salud,
como anemias, problemas estomacales, dao en los riones y en el hgado.

Los sntomas de un exceso de cobre, puede ser irritacin de nariz, boca y


ojos, dolores de cabeza y mareos.
El cobre est muy presente en nuestros hogares en tuberas y en recipientes
de cocina y por lo tanto, pasa al agua y/o a los alimentos cocinados. Es
utilizado de forma masiva en la industria y es lo que ha hecho que la exposicin
al cobre sea mucho ms alta de lo normal.
Un dato curioso es que el t, cundo se toma en exceso y no se ingiere cobre
en la dieta, puede ser causante de dficit de cobre, lo cual causa mucho
cansancio.
- El Cromo (Cr). El cromo es un metal pesado que est relacionado con el
contacto de la piel con l. Tambin se produce sobreexposicin al cromo a
travs de la dieta y la respiracin, aunque estas dos ltimas sean ms bajas.
Cromo VI. El cromo VI puede alterar el material gentico de las clulas y llegar
a causar cncer.
El cromo III. El cromo III es un elemento esencial para la vida humana en
cantidades pequeas y la falta de cromo puede ocasionar trastornos
metablicos, problemas de corazn, diabetes, etc., pero cundo la
concentracin es elevada, por el contrario, puede llegar a producir problemas
hepticos serios, problemas renales, problemas en los tejidos nerviosos y
circulatorios. Tambin se suceden irritaciones en la piel y lceras.
Los lugares de mayor concentracin de cromo, est en el agua, alimentos
vegetales y a aunque el cromo III es necesario para la vida, la forma de
preparar la comida, o de almacenarla, puede alterar el contenido de cromo,
aumentando su concentracin, cosa altamente peligrosa para la salud.
Cromo Exposicin
El cromo es un metal pesado muy presente el organismo de personas que
trabajan en la industria del textil, del acero y como no, en los fumadores.
- El Nquel (Ni).
El nquel en su justa medida es un metal muy necesario para la vida, siendo un
oligoelemento esencial para la formacin de glbulos rojos, pero cundo lo
inhalamos, ingerimos, o absorbemos en exceso, el nquel puede llegar a ser
muy txico (dependiendo de la cantidad), afectando a pulmones, laringe y nariz
y tambin puede comprometer a la prstata y al corazn.
El nquel es uno de los metales que se utilizan en la aleacin del acero y est
presente en cantidades muy bajas en el ambiente y en la cadena alimentaria.

Para llegar a intoxicarse o contaminarse tendra que haber un consumo muy


elevado de este elemento. La intoxicacin por nquel suele sucederse por
alimentos que crecen en suelos muy contaminados pasando esas cantidades
de metales pesados a la cadena alimentaria.
En la piel puede causar reacciones alrgicas y erupciones cutneas sobre todo
al contacto con joyas que contienen el metal.
- El Selenio (Se).
El selenio es otro metal que se da en forma natural y que es muy importante
que est en nuestro cuerpo en su justa medida. En la comida, el selenio est
en la carne y en los cereales y es un elemento fundamental para la vida.
Generalmente la comida natural, contiene las cantidades que el cuerpo
necesita para no sufrir carencias de este oligoelemento, las cuales pueden ser
varias, entre ellas, las disfunciones erctiles.

Sobre exposicin al selenio


Podemos estar expuestos a intoxicacin por selenio al igual que con el resto
de metales ingiriendo comidas que lo contengan en exceso por suelos y/o
aguas contaminadas, por inhalacin de aire contaminado con selenio, al ingerir
agua o por la piel.
Las exposiciones por selenio ms elevadas pueden darse en lugares dnde se
trabaje con pinturas, la industria del metal y se libera a la atmsfera como
consecuencia de la combustin del carbn y del aceite.
Si las cantidades de selenio que se absorben son muy elevadas, o muy
frecuentes, puede tener efectos muy nocivos como alteraciones pulmonares,
respiratorias, asma, nuseas, dolor de cabeza, conjuntivitis, dolores
abdominales, fiebre, halitosis, manchas en las uas y dientes, debilitamiento
del cabello, alteraciones cutneas, irritacin en los ojos, etc.
- Aluminio y Arsnico.
A veces tambin se habla de contaminacin por metales pesados incluyendo
otros elementos txicos ms ligeros, como el Arsnico o el aluminio.
El aluminio es un elemento que aunque en la tabla peridica su peso
especfico no es superior a 5 g/cm3 o que no tienen un nmero atmico por
encima de 20 (no tiene la densidad para ser llamado pesado), por su
toxicidad, es incluido como metal pesado en algunas listas de dichos txicos.
No olvidemos que el aluminio es un elemento muy abundante en la naturaleza,
slo aventajado por el oxgeno.

El arsnico es la causa ms comn de intoxicacin aguda por metales


pesados en los adultos. Aunque el arsnico no es un metal, sino un metaloide
(bsicamente significa que tiene propiedades de metal y no metal). El arsnico
es liberado al medio ambiente por la industria de productos qumicos y gafas y
llega a los suministros de agua en todo el mundo con la exposicin de la vida
marina.
El arsnico afecta a la sangre, los riones y el centro nervioso, el digestivo y
los sistemas de la piel, con consecuencias como: dolor abdominal, acrocianosis
y necrosis, anemia, anorexia, apata, ceguera progresiva cardiotoxicidad,
clicos, coriza, la muerte, la demencia, dermatitis, diarrea, mareos,
somnolencia, edema, eccema, inhibidor de la enzima, fatiga, fiebre, prdida de
lquido, olor a ajo en el aliento o en las heces, el sistema gastrointestinal, el
bocio, la prdida del cabello, dolor de cabeza, la hemlisis, aumento de la
pigmentacin hiperqueratosis de palmas y plantas, el herpes, la
hiperpigmentacin, ictericia, dao o insuficiencia renal, leuconiquia, la
disfuncin del hgado, los pulmones y cncer de pulmn y, deterioro mental, la
coordinacin motora, nuseas, trastornos nerviosos, palidez, parestesias,
parlisis, enfermedades respiratorias, salivacin excesiva perforacin del
tabique, sensorio neuropata, shock, trastornos de la piel, espasmos, estupor
estomatitis, constriccin de la garganta, vascular efectos de Raynaud, vrtigo, y
vmitos, etc.

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