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Los conflictos entre objetivos y la Economa del Bienestar


- Existen tipos de polticas en funcin de:
o Su orientacin: polticas de ordenacin, polticas de
reformas, polticas cuantitativas y polticas macro y micro
econmicas.
o Su perodo de tiempo: corto, medio y largo plazo.
- El conflicto que suele existir en cuanto al logro simultneo de
varios objetivos;
en consecuencia, los gobernantes se ven
obligado a efectuar siempre algn tipo de eleccin, de acuerdo
con algn tipo de prioridades va acompaado de la posibilidad de
encontrar alguna va para valorar en qu medida unas
determinadas polticas econmicas contribuyen a mejorar el
bienestar de los ciudadanos y lo que hay que plantearse es en
qu medida mejora o puede verse mejorado el bienestar de la
sociedad al aplicar una determinada medida o al dar prioridad a
un objetivo por encima de otros.

4.1 Conflictos entre objetivos


- Si se planteara el problema de forma aislada, el logro de cada uno
de los posibles objetivos podra tratarse como un problema
independiente; y fijando la metra a lograr y dadas unas
determinadas condiciones o restricciones, el problema se reducira
a saber si contamos con el (los) instrumento (s) adecuado (s) para
alcanzar la citada meta.
- Las exigencias de los ciudadanos a sus gobernantes no se reducen
nunca a un solo objetivo y las promesas y propsitos de quienes
estn desempeando un gobierno suelen referirse a un amplio
conjunto de objetivos, ya sean estrictamente econmicos o de
carcter social y poltico, aunque con implicaciones econmicas.
- El pluralismo de objetivos es un dato de partida en los problemas
de la poltica econmica real, del cual acaban derivndose los
conflictos entre objetivos; la existencia de conflictos se convierte
en una de las razones de la poltica econmica. Las relaciones de
compatibilidad/incompatibilidad entre objetivos pueden plantearse
genricamente desde tres puntos de vista:
4.1.1 Posibilidades tericas y estticas de interrelacin entre
objetivos
- Conflictos de carcter fundamental: Corresponde al caso en el que
dos o ms objetivos son realmente incompatibles entre s. El
nmero de conflictos fundamentales o absolutos es relativamente
bajo. Naturalmente, se producirn conflictos fundamentales
siempre que se pretenda forzare las igualdades bsicas de una
economa; es decir, cuando se intente sobrepasar las restricciones
que suprimen las igualdades definidas contablemente. Las
relaciones entre el desempleo y la evolucin de los precios han
constituido un ejemplo tpico de conflicto esencial en el logro
simultneo de dos objetivos.

Relacin de complementariedad: Este tipo de relacin se dara


entre dos objetivos cuando el logro de uno de ellos suponga la
posibilidad de mejorar simultneamente el segundo. Uno de los
ejemplos ms citado es el de las relaciones entre el crecimiento
econmico y la creacin del empleo.
Independencia entre objetivos:
Significara que el logro de un
objetivo (y1) no guarda relacin alguna con otro objetivo (y2), que
mantendra inalterada su posicin. En la prctica no existen
ejemplos claros en los que esto suceda; los objetivos de la poltica
econmica estn, generalmente, muy interrelacionados, y, en
consecuencia, se producen conflictos entre ellos que dificultan el
logro simultneo y en grado mximo de los mismos.

4.1.2 Conflictos entre objetivos a corto y a medio/largo plazo.


- Los gobiernos deben combinar, simultneamente, el logro de
objetivos que son predominantemente a corto plazo, con otros
cuyo logro es impensable si no se orientan a medio/largo plazo.
Esto supone que tambin surgen conflictos entre determinados
objetivos en razn del distinto plazo en que pueden ser logrados.
Supone, en definitiva, que las autoridades deben igualmente elegir
entre los logros que deseen alcanzar a corto y a medio/largo plaza,
cuya incompatibilidad puede ser a veces, evidente.
- Sostener el empleo y, al mismo tiempo, desarrollar tareas de
reestructuracin de algunos sectores de la actividad productiva se
ha mostrado siempre como una operacin muy difcil de
compatibilidad.
4.1.3 Conflictos entre objetivos econmicos y objetivos sociales
- Lo cierto es que los objetivos econmicos y sociales tienen
contenidos que traspasan las respectivas fronteras. En todo caso,
si se acepta la posibilidad de establecer estos dos grupos de
objetivos, lo que resulta innegable es que el logro de buena parte
de los objetivos sociales implica el empleo de un volumen de
recursos que forzosamente debern detraerse de otros usos. En
este punto hay siempre dos preguntas importantes a las que
resulta difcil contestar: hay que sujetar los logros sociales al
mantenimiento de los equilibrios econmicos bsicos? o, en
sentido contrario, hay que sujetar todo lo econmico al logro y
mantenimiento de las metas y logros de carcter social?
- El permanente conflicto entre eficiencia y equidad tiene que ver
con que desde la ptica econmica ms estricta parece difcil
repartir sin crear y tambin repartir ms de lo que se crea. Y, para
crear o generar riqueza, hay que asignar eficientemente los
recursos. Desde una ptica social tambin resulta defendible que
una sociedad avance hacia una mayor igualdad de oportunidades
entre todos sus ciudadanos, e incluso hacia una mayor equidad en
trminos de ingreso.
- Es innegable, en cualquier caso, que la mayor parte de los
objetivos que suele calificarse como sociales son, de modo

inevitable, consumidores de recursos. Recursos que debern ser


detrados de otras asignaciones que quizs pudieran estar ms
directamente relacionados con la eficiencia.
La
decisin
final
que
se
adopte
tendr
que
ser,
fundamentalmente, de carcter poltico.

4.2 El bienestar como objetivo ltimo y como posible criterio para


enjuiciar el grado de acierto de las polticas
- La necesidad de disponer de algn criterio que permita valorar el
grado de acierto de una Poltica Econmica ha dado lugar a diversas
propuestas y desarrollo tericos, que en su mayor parte se integran
dentro de la llamada Economa del Bienestar (Welfare Economics).
- J.K. Boulding sealo los objetivos que han guiado los esfuerzos de
quienes pueden encuadrarse en la economa del bienestar.
o Aclarar y definir los vagos conceptos de riqueza y, sobre
todo, de bienestar econmico, como deseos permanentes de
la sociedad.
o Proporcionar algunos elementos y criterios que pudieran
utilizarse como gua para la toma de decisiones poltico
econmicas, as como poder calibrar ex post su grado de
acierto.
o Desarrollar argumentos y proposiciones cientficamente
respetables y aptas para lograr establecer conclusiones en
relacin con las propuestas de actuacin que puedan
plantearse ante un problema dado.
4.2.1 El bienestar material como fin ltimo de la poltica econmica:
propuestas de A. Marshall y A.C. Pigou
- Alfred Marshall (1842 1924):
o Se plante ya una serie de interrogantes sobre el bienestar
social y el bienestar econmico, a los que trat de dar
adecuadas respuestas en Principles of Economics
de
1890. Los trminos felicidad y bienestar los utiliz con
frecuencia para referirse simplemente a la produccin o al
bienestar econmico, sin llegar a plantearse separar de
forma tajante las causas y los factores econmicos que
influyen en dicha felicidad.
o Se concentr en definir las condiciones econmicas que
favorecen el logro de aumentos en el bienestar material de
la comunidad, es decir, el logro de un mayor nivel de
riqueza colectiva (eficiencia); sin embargo, no por ello, dej
a un lado el tema de la necesidad de lograr una adecuada
distribucin de lo producido (equidad), dado que tambin
por esta va puede mejorar el bienestar colectivo.
o Una de las cuestiones que ms les preocup fue,
precisamente, pronunciarse sobre qu tipo de polticas
podran contribuir a aliviar la pobreza y a redistribuir la
renta entre ricos y pobres, de ah arrancan las cuatro
cuestiones bsicas a las que intentaron dar respuesta:

1.

Si una moneda tiene ms valor para el trmino


medio de los ricos que para la media de las personas
pobres?
2.
Los analistas poltico econmicos deberan asignar
pesos distintos a los ingresos adicionales que recibe
una persona rica con respecto a los ingresos
adicionales que pueden percibir los ms pobres?
3.
Necesitan las personas pobres mucho ms los
alimentos que unos medios de distraccin y, por el
contrario, las personas ricas precisan ms ocio y
tiempo libre? Son estas necesidades de unos y otros
comparables en importancia?
4.
Realmente mejora el bienestar de una comunidad
cuando se redistribuyen los ingresos entre ricos y
pobres, sin que dicha redistribucin tenga efectos
negativos en el nivel de renta de la colectividad?
El esquema conceptual de partida defiende que los bienes y
los servicios tienen utilidad si contribuyen al bienestar fsico
de una persona, a la productividad y a la eficiencia. Los
bienes y servicios pueden ordenarse jerrquicamente de
acuerdo con su condicin (material y no material) y con la
satisfaccin (utilidad).
En la base material y econmica de esta jerarqua, estn los
bienes y servicios que cubren necesidades bsicas:
alimentacin, vestido y vivienda. La satisfaccin de dichas
necesidades bsicas supone un grado de bienestar materia
(econmico) comparativamente mayor que la de los lujos.
Dado que la renta de una persona tiene un determinado
valor monetario, cualquier individuo utilizar ante todo
dicha renta para adquirir los y servicios que garanticen un
nivel mnimo de bienestar material (econmico).

Arthur C. Pigou (1877 1959):


o Dedic una atencin muy especial al tema del bienestar
social y econmico en sus obras Wealth and Welfare de
1912 y The Economics of Welfare de 1920. Para l el
trmino de bienestar econmico o material se identifica con
aquellos estndares bsicos de satisfaccin humana y
material que permiten o facilitan la felicidad.
o De acuerdo con esta definicin, la primera meta que la
poltica econmica y otras polticas gubernamentales deben
perseguir en cualquier pas es la elevacin del bienestar
humano material. El principal problema reside, en medir el
bienestar y en tener elementos para poder afirmar si ste
mejora o no al tomar una determinada decisin poltica
econmica.
o Para l, el bienestar econmico consiste en ese conjunto de
satisfacciones o insatisfacciones que pueden ser puestas en

relacin con la medida del dinero; tales satisfacciones se


miden por el precio en dinero que se ofrece por ella,
cuantificando estos precios, a su vez, el deseo y las
satisfacciones sentidas (grado de satisfaccin) cuando se
obtiene el bien deseado: el individuo es capaz tambin de
realizar siempre una previsin correcta sobre sus
necesidades, aunque la posible subestimacin de las
necesidades futuras
(comparabilidad de las utilidades)
surge como una posible excepcin muy importante.
Dividendo nacional:
Directamente relacionado con el bienestar econmico
de la sociedad, las causas econmicas no actan
directamente sobre el bienestar econmico de de un
pas, sino a travs de su contrapartida objetiva
llamada dividendo o renta nacional, a travs de su
volumen, su distribucin y sus posibles fluctuaciones.
Cualquier causa que aumente la participacin
absoluta en la renta real del pobre, con tal de que no
implique una contraccin en el volumen del dividendo
nacional, incrementar, en general, el bienestar
econmico, para ello estableci dos proposiciones:
Aumentar la eficacia productiva
Mejorar la distribucin de los ingresos entre
ricos y pobres
De acuerdo con lo anterior, para medir o evaluar los efectos
de las polticas econmicas tendramos un criterio bsico
de referencia: que aumente el volumen de la renta y que se
distribuya mejor, o que, si no aumenta, mejore al menos su
distribucin.
Eliminacin de divergencias entre el Producto Neto Marginal
Social (PNMS) y el Producto Neto Marginal Privado (PNMP):
Producto Neto Marginal Social (PNMS): incluye todos
los bienes y servicios que derivan de un incremento
marginal (ingreso adicional que se generar mediante
el aumento de las ventas de productos en 1 unidad)
en la aplicacin de recursos en cualquier uso o lugar
determinados, sin tener en cuenta a quien acabaran
revertiendo los diversos componentes o beneficios
del citado producto conjunto. Este incluye el PNMP y
externalidades.
Producto Neto Marginal Privado (PNMP): es la parte
del producto neto total que se acumula a la persona
responsable de la utilizacin de nuevos recursos
La conveniencia o no de una medida poltico econmica
deba valorarse en funcin de que contribuyese a mejorar la
eficiencia del sistema productivo y a no crear fluctuaciones
innecesarias, pero teniendo igualmente en cuenta las
mejoras que tales medidas pudieran suponer en trminos

de distribucin (las necesidades y grados de satisfaccin de


los sujetos son distintos en razn de su respectivo nivel de
ingresos).
4.2.2 El problema de comparaciones interpersonales de utilidad y el
ptimo paretiano
- La economa del bienestar como tal se desarrolla a finales de la
dcada de los aos 30 y tendi a distanciarse de las
consideraciones subjetivas y de carcter tico de Pigou. Este giro
est marcado por la creciente introduccin del positivismo en la
economa: al hacer ciencia es posible y conveniente separar los
hechos de los deseos. En este caso, la razn ltima para no
aceptar dicho tipo de juicios es la dificultad de comprar las
situaciones de bienestar que disfrutan los distintos individuos y las
mejoras que puede introducir un cambio que se desee provocar en
sus ingresos.
- Wilfredo Pareto (1848 1923)
o Al plantearse cmo definir tericamente la posicin ptima (o
de mxima satisfaccin) en el supuesto del libre intercambio
de bienes entre individuos; Pareto haba abandonado el
concepto simple de utilidad mensurable sustituyndolo por
un ndice ordinal de preferencias del individuo, lo que
significaba aceptar el carcter no medible de la utilidad
individual
o ptimo de Pareto:
la posicin de mxima satisfaccin para los individuos
en juego deba definirse como aquella en la que un
intercambio adicional de bienes entre ellos ya no poda
acarrear mayor beneficios a las partes, o a una sola de
ellas, sin que se produjese prdidas para las dems.
Este criterio permite:
1.
juzgar deseabilidad o no de ciertos cambios.
2.
que cada individuo se convierte en el mejor juez
de su propio bienestar frente a los dems y a
sus posibles imposiciones.
3.
definir el conjunto de condiciones que,
idealmente, deberan conducir al logro del
mximo social o del bienestar colectivo mximo:
el resultado de una decisin poltica
econmica debera considerarse deseable u
ptimo si al menos algunos miembros de la
sociedad mejoran sus posicin y su grado de
satisfaccin sin obligar a que otros empeoren.
Este principio paretiano puede explicarse de forma
ms profunda en funcin de las condiciones lgicas
necesarias para maximizar el bienestar del consumidor
y del productor. Para ello se deben cumplir tres
condiciones:

1.

la conducta del consumidor se considera ptima


si es que la satisfaccin del consumidor no
puede mejorar sin que otros empeoren.
2.
la conducta del productor se considera ptima si
es que no es posible aumentar la produccin de
un bien sin reducir la produccin de otros.
3.
el mximo de la economa como un todo
corresponder a aquella situacin en la cual el
ptimo o las posiciones ms eficientes de
consumo y de produccin estn eficientemente
distribuidas entre consumidores y productores:
el bienestar social se maximiza o se consigue el
ptimo econmico, cuando de acuerdo con las
condiciones de equilibrio general se logra el
consumo, la produccin y la distribucin de
bienes sean en cantidades y proporciones tales
que
la
tasa
marginal
de
sustitucin
comn(cantidad de bienes o servicios que un
individuo est dispuesto a cambiar por otra, sin
que por esta pierda su nivel de utilidad o
satisfaccin ) a cada consumidor es igual a la
tasa
marginal
de
transformacin
entre
productores.
El ptimo paretiano es una construccin terica que,
difcilmente, pueda darse en la realidad. no suministra
gua alguna para todos aquellos cambios que puedan
comportar daos para algn individuo o grupo de ellos
cuando hay que reconocer que toda reforma
econmica por pequea que sea, infringe una prdida
a alguien.

4.3 Los criterios de compensacin: propuestas de Harrod, Kaldor y


Scitowski
- Las reconvenciones de Robbins a favor de la objetividad cientfica
paralizaron la lnea de desarrollo de la Economa del Bienestar que
haban iniciado Marshall y Pigou. Sin embargo, la necesidad de
ofrecer respuestas prcticas a los problemas de Poltica Econmica
condujeron a que a finales de los aos 30, varios economistas de
cierto relieve iniciasen la bsqueda de posibles criterios para enjuiciar
y valorar la bondad de las medidas de Poltica Econmica,
ponindolas en relacin con un supuesto de mximo bienestar social
al que debera siempre tenderse.
- Roy Forbes Harrod (1900 1978): en un artculo publicado en 1938
dice que existe la necesidad de que el economista no tuviera que
permanecer neutral en ante las medidas de poltica econmica y
defender el llamado postulado de igualdad. Afirma que sin duda
podra demostrarse que el beneficio conjunto de la comunidad,
gracias a la dicha derogacin de las normas (Leyes de granos de Gran

Bretaa de 1848) que impedan el libre comercio, superaba las


posibles prdidas de los terratenientes, pero solo si los individuos
eran tratados en algn sentido como iguales, es decir, si se
considera que todos los ciudadano pierden o ganan individualmente.
John R. Hicks (1904 1989) y Nicholas Kaldor (1908 1986): en una
breve nota publicada en 1939 en respuesta a la afirmacin de Harrod,
Kaldor neg que las comparaciones interpersonales de utilidad fueran
absolutamente pertinentes a la hora de enjuiciar la bondad de una
medida de poltica econmica y propuso una norma ms objetiva
sobre la eficiencia y bondad de una decisin poltica: una medida
econmica nueva constituir una mejora global siempre que los
perjudicados por ella puedan ser ms que compensados por quienes
resulten beneficiados. Lo cual no significa que tal compensacin deba
ser satisfecha, ya que ello es una decisin poltica (principio de
compensacin).
T. Scitovsky (1910 - 2002): comparta las propuestas de Kaldor Hicks
pero aadi un argumento simtrico llamado test complementario: la
situacin final resultante despus de llevar a cabo una determinada
accin sera mejor que la de partida si, adems de que los ganadores
fuesen capaces de compensar a quienes pierden, estos ltimos no
pueden a su vez comprar a los que se benefician con el cambio para
incitarles a que ste no se produzca.
El criterio de compensacin de Kaldor Hicks plantea un cierto
nmero de problemas tericos, empricos y ticos importantes: es un
criterio de eficiencia ms no de equidad y que se basa en el supuesto
de que la utilidad marginal de la renta es la misma para toda la
gente. Es por ello que, economistas como Mishan y Little, entre otros,
posteriormente han defendido que, adems del criterio Kaldor
Hicks, unas determinadas polticas o programas deberan ser
juzgados tambin a partir de sus efectos redistribuidos.

4.4 La funcin de bienestar social (FBS) como posible recurso para


orientar y evaluar las polticas econmicas.
- Paul Samuelson (1915 2009) fue siempre un duro crtico del
principio de compensacin y, por el contrario, colabor con Abram,
Bergson en la formulacin del bienestar social quien en 1938 ya haba
expuesto sus posibles fundamentos. Ambos concibieron dicha funcin
no como va para ordenar las combinaciones de bienestar individual,
sino ms directamente para ordenar las combinaciones de todas
aquellas variables de las que dependen los bienestares individuales.
- Esto sugiere que los objetivos de la poltica de un gobierno podran o
pueden ser contemplados de acuerdo con su contribucin al bienestar
de la sociedad. Consecuentemente, podra formularse una Funcin de
Bienestar Social (FBS) en la que se recogiese el conjunto de variables
que afectan globalmente al bienestar de la comunidad y que nos
permite medir como contribuye una determinada accin a la mejora o
no del bienestar colectivo.

Para relacionar la funcin social del bienestar lo que habra que hacer
es no considerar las metas a lograr como objetivos o fines sino como
medios para avanzar hacia la maximizacin de las utilidades de todos
los individuos que componen la comunidad que se toma como
referencia.
Partiendo de esta base, los objetivos de eficiencia y de pleno empleo
son vas para alcanzar una posible Frontera de Posibilidades de
Produccin (FPP), es decir, la mayor cantidad de bienes disponibles
bajo una determinada condicin del sistema productivo, lo que hara
que ciertos individuos pudieran mejorar su utilidad sin provocar
simultneamente que nadie la vea empeorada.
El problema radica en que si bien la FBS puede construirse
tericamente, su desarrollo y estimacin real plantean bastantes
dificultades. Es precisamente por su carcter terico, que existen
restricciones que condicionan la posibilidad misma de estimar una
funcin de este tipo y de utilizarla como referencia.
Asumiendo que existe una armona de intereses de todos los
individuos de la sociedad, la maximizacin del bienestar individual se
convierte en una condicin necesaria para alcanzar el bienestar social
ptimo. Un segundo supuesto de partida es aceptar que los
individuos son quienes mejor enjuician su propio bienestar.
Tres supuestos condicionan, en definitiva, el propio concepto y la
posibilidad efectiva de estimar una FBS; el primero; es que existen
preferencias sociales y que stas pueden evaluarse mediante anlisis
lgicos y empricos; el segundo, es que la sociedad tenga algn tipo
de consenso sobre los objetivos y prioridades sociales (que
esencialmente estn ligados a las preferencias individuales); el
tercero, hay que suponer, asimismo, que quienes deben tomar
decisiones de poltica econmica tienen conocimiento del inters
pblico y que ponen en marcha un conjunto coherente de polticas
para lograrlo.
La moderna economa del bienestar asigna un papel predominante a
la racionalidad en el proceso de eleccin social; un trabajo pionero en
este terreno fue el de K. Arrow que en 1951, desarroll formalmente
los problemas que puede plantear el proceso democrtico en orden a
lograr o no una eleccin social racional: Arrow demostr que el
cumplimiento de cinco condiciones intuitivamente obvias no es
posible y que no se llega a una FBS; a esto le llam el teorema de la
imposibilidad que bsicamente afirma que los problemas de bienestar
colectivo y social no pueden resolverse de forma satisfactoria sobre
bases simplemente lgicas, o mediante la utilizacin de principios de
investigacin econmica cientfico.
La paradoja del voto ya expuesta en el siglo XVIII por Concordet,
demuestra que existe la posibilidad de no llegar a una clara
preferencia mayoritaria cuando las propiedades individuales se
agregan por va democrtica y se utiliza la regla de la mayora.

4.5 Recapitulacin
final:
pluralismo
planteamientos monistas.

de

objetivos

versus

La imposibilidad de alcanzar simultneamente y al nivel mximo


deseable todos los objetivos de la poltica econmica constituye un
hecho indiscutible; las propias relaciones bsicas que existen entre
las principales variables econmicas junto con el propio carcter
limitado de los recursos imponen restricciones que obligan a los
policy- makers a establecer prioridades (en trminos de jerarqua y
cuantificacin) y como es obvio, dichas preferencias y/o prioridades
debern considerar no slo los objetivos de carcter ms claramente
econmico sino los objetivos de carcter social.
En el primer apartado, partamos en definitiva, del hecho de que los
gobernantes tienen siempre delante de si una pluralidad de objetivos
econmicos y no econmicos que deben tratar de alcanzar o que se
han comprometido a alcanzar. Desde el punto de vista terico, un
economista puede plantearse un objetivo individual y definir los
instrumentos ms adecuados para poder alcanzarlo. Pero lo que
realidad nos muestra es que los objetivos a alcanzar no suelen ser ni
uno, ni dos, sino que son siempre mltiples y que, adems, estn
claramente interrelacionados entre s. Y lo que el anlisis econmico
nos ensea es que con gran frecuencia los posibles medios a utilizar
no se corresponden ni en cuanto al nmero, ni en cuanto a sus
posibilidades son los fines deseados, aparte de que prcticamente
cada uno de ellos tender a afectar directa o indirectamente a todos
los objetivos y no a uno solo en particular.
En el segundo, tercer y cuarto apartado; se han expuesto de forma
muy sinttica algunos de los trazos ms relevantes de la Economa
del Bienestar, una corriente analtica orientada a tratar de definir
cmo y en qu medida aumenta el bienestar de los individuos y de la
sociedad en su conjunto al efectuar algn tipo de intercambio o al
aplicar una medida de Poltica Econmica, lo cual en caso de lograrse
proporcionara un criterio para tomar las decisiones ms acertadas
posibles e incluso para poder enjuiciar ex ante y/u ex post la
conveniencia o el acierto de una medida que se decidiese aplicar.
Este tipo de preocupaciones llevaron a una serie de economistas a
plantearse la posibilidad de definir un objetivo nico de poltica
econmica; es as que el objetivo bienestar social en su definicin
ms amplia, se situ as como la meta ltima a alcanzar o, en una
visin ms reductiva y aparentemente alcanzable, el objetivo
bienestar econmico. En caso de que fuera posible clarificar el
contenido de este objetivo nico, el problema podra reducirse a trata
de valorar en cada caso la contribucin que una accin concreta
realiza al logro del mismo desde una perspectiva colectiva, es decir,
considerando el conjunto de ciudadanos, algunos de los cuales
pueden salir perjudicados individualmente, mientras otros obtienen
unas ventajas o beneficios.

Hay que admitir, con Boulding, Robertson, Graaf y Samuelson, entre


otros, que, como gua para la praxis de la poltica econmica, las
aportaciones de la economa del bienestar han tenido y tienen un
valor muy limitado. En particular, como consecuencia de que el
postulado de igualdad ha resultado ser difcilmente aceptable, y que,
por tanto, la comparabilidad entre los grados de satisfaccin de los
distintos individuos constituye una cuestin no slo muy ardua, sino
imposible, salvo desde una perspectiva terica.
Muchas de las aportaciones incluidas dentro de esta corriente de
anlisis econmico presentan incluso algunos rasgos que resultan
bastante insatisfactorios: el primero es que algunas de sus
propuestas han derivado hacia simplificaciones bastante excesivas
(tesis del second best; en segundo lugar, hay que reconocer que el
propio concepto de bienestar econmico resulta siempre muy vago y
que queda bastante lejos de las preocupaciones ms inmediatas y
concretas del ciudadano o de las metas que el poltico pueda ofrecer,
en este sentido hay que reconocer que las partes que supuestamente
integran dicho bienestar se comprenden mucho mejor que la idea de
lograr el bienestar econmico o social en su conjunto; por ltimo, el
problema de medir ese bienestar y sus variaciones no slo
individuales, sino colectivas no ha podido resolverse bien, salvo
desde una perspectiva generalmente muy terica.
Lo anterior no significa que no pueda atribuirse un considerable valor
a los esfuerzos realizados por quienes han trabajado en el campo de
la economa del bienestar, sus preocupaciones y propuestas han
servido; en primer lugar a para mejorar la conciencia
y la
comprensin de los problemas con que se enfrenta la poltica
econmica y la toma de decisiones sobre fines y medios, adems de
impulsar avances en microeconoma; en segundo lugar, es innegable
que algunas derivaciones prcticas de la economa del bienestar,
como de hecho hay que considerar al anlisis coste beneficio y a
otras tcnicas de evaluacin econmico social de proyectos, se han
desarrollado a la sombra de las aportaciones y debates de esta
corriente analtica.
El concepto de Funcin de Bienestar Social (FBS) tambin ha abierto
un frente de singular inters analtico e, incluso, prctico; se utiliza
como instrumento para expresar una relacin ajustada entre las
preferencias individuales, los objetivos de la sociedad y los de los
policy makers. En la prctica, sin embargo, no resulta nada fcil
especificar una funcin de bienestar social. Hay conflictos y
contradicciones entre las distintas preferencias que difcilmente
pueden eliminarse u ordenarse de forma jerrquica.
La idea de encontrar y definir con precisin un objetivo nico y la de
estimar si una determinada actuacin o movimiento permiten
aproximarse al mismo o nos alejan de l sigue constituyendo, en todo
caso, un reto que no ha podido resolverse. En el mundo real, los que
discuten, proponen, deciden /o hacen poltica econmica deben tomar

en consideracin una pluralidad de objetivos. En el fondo, el


reconocimiento de la interdependencia entre las distintas variables
constituye uno de los principios de la ciencia econmica. Bajo el
trmino monista de bienestar, que lo comprende todo, se
enmascaran los objetivos econmicos y no econmicos, con sus
ineludibles interrelaciones y la necesidad de efectuar siempre algn
tipo de eleccin previa. En este sentido, la tarea del economista,
consiste en presentar las distintas polticas alternativas y en centrar
la atencin sobre la necesidad de escoger sobre las consecuencias y
costes de las diferentes elecciones en relacin con unos objetivos
plurales y sobre las interrelaciones bsicas que los vinculan entre s y
con los posibles instrumentos a utilizar.