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1. ESTRUCTURA DEL BENCENO- KEKULE (PSEUDO.

SERENDIPIABASICA)
El qumico Friedrich Kekul llevaba mucho tiempo intentando encontrar
la estructura de la molcula de benceno. Simplemente, no se conoca
una estructura de seis carbonos que tuviera las propiedades qumicas
que exhiba. Segn cuenta l mismo en sus memorias, una tarde,
mientras volva a casa en autobs, se qued dormido. Comenz a soar
con tomos que danzaban y chocaban entre ellos. Varios tomos se
unieron, formando una serpiente que haca eses. De repente, la
serpiente se mordi la cola y Kekul despert. A nadie se le haba
ocurrido hasta ese momento que pudiera tratarse de un compuesto
cclico.
2. LSD-HOFFMAN (SERENDIPIA-CLINICA)
El qumico suizo Albert Hofmann se tom el primer cido del mundo en
1943, cuando toc una mica de dietilamida del cido lisrgico, un
compuesto qumico en el que estaba investigando para estimular el
parto. Ms tarde, al tomar una dosis mayor hizo un nuevo
descubrimiento: el mal viaje.
Albert Hoffman era un qumico que a finales de los aos treinta
trabajaba tratando de purificar los compuestos producidos por el
cornezuelo de centeno, para as utilizarlo y evitar las hemorragias que se
producen tras el parto.
De este modo consigui aislar la dietilamida del cido lisrgico, y
trabajando con este nuevo compuesto en su laboratorio, lo ingiri por
accidente, al caerse una gota en sus dedos. Contaba Hoffman en
una entrevista que "estaba en el laboratorio y comenz a sentirse
extraamente mareado, vio cmo los colores cambiaban, su humor
tambin, tena la impresin de que hasta su personalidad haba
variado". En otras palabras, el qumico realiz "el primer viaje" sin
quererlo, antes de el LSD fuera la conocida droga psicodlica famosa
en los sesenta y setenta.

2. Rayos-X RONTGEN(SERENDIPIA-BASICA)

Varios cientficos del siglo XIX haban jugado con los penetrantes rayos
que se emiten cuando los electrones golpean un objetivo metlico. Pero
los rayos-x no fueron descubiertos hasta 1895, cuando el intelectual
alemn Wilhelm Rntgen prob a colocar varios objetos en frente de la
radiacin y vio los huesos de su mano proyectados sobre la pared.
Esta invencin fue merecedora del Premio Nobel de Fsica en 1901.
Wilhelm Conrad Rntgen trabajaba en unos experimentos con los rayos
catdicos y gracias al azar, observ cmo una lmina de cartn
(impregnada en cianuro de Pt-Ba) mostraba fluorescencia.
Rntgen lo difundi entre la comunidad cientfica y hasta hubo quien le
tach de mentiroso. Sin embargo, la publicacin de un artculo suyo en
el British Medical Journal, donde adjunt una de las primeras
radiografas en la que se vea un brazo fracturado, sirvi para que
se creyera su descubrimiento y su potencial uso diagnstico. Como
curiosidad, el cientfico llam a su descubrimiento "rayos X" porque no
saba muy bien su origen.