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Sistema de clasificacin de zonas de vida de Holdridge

Sistema de clasificacin de zonas de vida de


Holdridge
El sistema de zonas de vida
Holdridge (en ingls, Holdridge life
zones system) es un proyecto para la
clasificacin de las diferentes reas
terrestres segn su comportamiento
global bioclimtico. Fue desarrollado
por el btanico y climatlogo
estadounidense
Leslie
Holdridge
(1907-99) y fue publicado por vez
primera en 1947 (con el ttulo de
Determination
of
World
Plant
Formations from Simple Climatic
Data) y posteriormente actualizado en
1967 (Life Zone Ecology).[1]

Sistema de clasificacin de zonas de vida de Holdridge. Aunque concebido en 3-D por su


formulador, suele mostrarse en un arreglo en 2-D de hexgonos en un marco triangular.

Las zonas de vida es una divisin


mayor de la superficie terrestre, un antecedente de los actuales biomas.

El Sistema de Holdridge
Leslie Holdridge hizo uso primero de un Sistema Simple para la Clasificacin de las Formaciones Vegetales del
Mundo, que luego ampli para cambiar el concepto de formaciones vegetales por el de zonas de vida, ya que sus
unidades no solo afectaban a la vegetacin sino tambin a los animales y, en general, cada zona de vida representa un
hbitat distintivo desde el punto de vista ecolgico y en consecuencia un estilo de vida diferente.
Holdridge, en 1967, defini el concepto zona de vida del siguiente modo: Una zona de vida es un grupo de
asociaciones vegetales dentro de una divisin natural del clima, que se hacen teniendo en cuenta las condiciones
edficas y las etapas de sucesin, y que tienen una fisonoma similar en cualquier parte del mundo. Esas
asociaciones definen un mbito de condiciones ambientales, que junto con los seres vivientes, dan un conjunto nico
de fisonoma de las plantas y actividad de los animales; aunque es posible establecer muchas combinaciones, las
asociaciones se pueden agrupar en cuatro clases bsicas: climticas, edficas, atmosfricas e hdricas. Las
asociaciones climticas ocurren cuando tanto la precipitacin y su distribucin mensual como la biotemperatura son
normales para la zona de vida, no hay aberraciones atmosfricas como vientos fuertes o neblinas frecuentes, y el
suelo es la categora zonal; las edficas se dan cuando las condiciones del suelo son ms favorables (o menos
favorables) que el suelo normal (suelo zonal) para la zona de vida; las atmosfricas aparecen en donde el clima se
aparta de lo normal para el sitio; las hdricas ocurren en terrenos encharcados, donde el suelo est cubierto de agua
durante todo el ao o parte de este.
Es un sistema relativamente simple, basado en unos pocos datos empricos que proporciona criterios objetivos para
la delimitacin de zonas.[2] Un supuesto bsico del sistema es que tanto los tipos de suelo como la vegetacin clmax
pueden delimitarse una vez que se conoce el clima.[3]
Holdridge, que haba realizado varios estudios en pases del trpico americano entre 1939 y 1946, estaba al tanto de
los fallidos intentos europeos de establecer un sistema de clasificacin ecolgica mundial que hiciese uso de la bien
conocida relacin entre el clima y la vegetacin. Holdridge explic que l tuvo la fortuna de trabajar en Amrica
donde el patrn climtico era normal a diferencia de los investigadores europeos que trabajaban en Europa (y que

Sistema de clasificacin de zonas de vida de Holdridge


cuando analizaban las zonas climticas y se acercaban al sur se encontraban con la alteracin que provocaba el
Mediterrneo) o en Asia, donde encontraban los climas monznicos y en zonas boscosas de montaa del trpico,
donde los cambios bioclimticos son abruptos y suceden a muy cortas distancias.
Diseado en principio para ser aplicado en reas tropicales y subtropicales, el sistema se aplica ahora globalmente y
proporciona buenos resultados en zonas de vegetacin tropical, mediterrnea y boreal, aunque es menos aplicable a
zonas de climas ocenicos fros o ridos fros, donde la humedad se convierte en un factor determinante. El sistema
ha encontrado un buen uso en valorar los posibles cambios en los patrones naturales de la vegetacin debidos al
calentamiento global.[4]
El sistema de Holdridge hace uso de las biotemperaturas en lugar de los sesgos de las zonas de vida en las latitudes
templadas del sistema de Merriam y en principio no considera la elevacin. El sistema de Holdridge se considera
ms apropiado a las complejidades de la vegetacin tropical que el sistema de Merriam.

Bases del sistema


El sistema se basa en la fisonoma o apariencia de la vegetacin y no en la composicin florstica y los principales
factores que tiene en cuenta para la clasificacin de una regin son la biotemperatura y la precipitacin: los lmites
de las zonas de vida estn definidos por los valores medios anuales de dichos componentes.
El sistema se basa en los siguientes tres parmetros principales:
la biotemperatura media anual (en escala logartmica). En general, se estima que el crecimiento vegetativo de las
plantas sucede en un rango de temperaturas entre los 0C y los 30C, de modo que la biotemperatura es una
temperatura corregida que depende de la propia temperatura y de la duracin de la estacin de crecimiento, y en el
que las temperaturas por debajo de la de congelacin se toman como 0C, ya que las plantas se aletargan a esas
temperaturas.
la precipitacin anual en mm (en escala logartmica);
la relacin de la evapotranspiracin potencial (EPT) que es la relacin entre la evapotranspiracin y la
precipitacin media anual es un ndice de humedad que determina las provincias de humedad (humidity
provinces).
Las principales innovaciones del sistema Holdridge fueron el anlisis de los efectos del calor mediante la
biotemperatura; el uso de progresiones logartmicas para obtener cambios significativos en las unidades de
vegetacin natural; y la determinacin de la relacin directa entre la biotemperatura y la evapotranspiracin potencial
(humedad) y la relacin entre la humedad y la evapotranspiracin real (y en definitiva, entre la evapotranspiracin
real y la productividad biolgica).

Determinacin de las zonas de vidas


Para determinar una zona de vida se deben de obtener primero la temperatura media y la precipitacin total anuales
y tambin disponer de la altitud del lugar y hacer uso de un diagrama de clasificacin de zonas de vida.
Primero debe de determinarse la biotemperatura promedio anual, a partir de las temperaturas promedio mensuales,
con las correciones sealadas para los meses por debajo de cero y una corrreccin para los que superen los 24C en
funcin de la latitud: tbio = t [3 * grados latitud/100) * (t 24)2] (donde t = es la temperatura media mensual y tbio
= biotemperatura media mensual).
Despus, haciendo uso del diagrama, se debe de encontrar el punto donde se intercepten las lneas de biotemperatura
y precipitacin, que seala la pertenencia a un determinado hexgono, en el que estn grafados los nombres de la
vegetacin primaria que existe, o que debera existir si el medio no hubiese sido alterado, de modo que los nombres
se refieren a la vegetacin natural clmax que hay o que podra haber en el lugar determinado. Despus se observa el
piso altitudinal al que pertenece la zona de vida (a la derecha del diagrama) que est determinado por las diferencias
en la biotemperatura. Por ltimo, se obtiene la regin latitudinal (en la escala vertical del lado izquierdo), cada una

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con un equivalente en el piso altitudinal del lado derecho del diagrama.


Cuando se representan en un mapa, las zonas de vida se sealan mediante un color y el uso de unas siglas, formadas
por dos grupos de letras separadas por un guin: el primer grupo, en minsculas, corresponde a las iniciales del
nombre dado a la humedad, el segundo, en maysculas, a la inicial de la biotemperatura; por ejemplo: bosque
hmedo Tropical, se rotulara como bh-T.

Clases de zonas de vida


Las clases definidas dentro del sistema de Holdridge, tal como las usa el IIASA (Organizacin internacional de
investigacin cientfica multidisciplinaria), se recogen en la siguiente Tabla.

Clases de zonas de vida del sistema de Holdridge


Denominacin

Denominacin (en ingls)

01

Desierto polar

Polar desert

02

Tundra subpolar seca

Subpolar dry tundra

03

Tundra subpolar hmeda

Subpolar moist tundra

04

Tundra subpolar mojada

Subpolar wet tundra

05

Tundra subpolar lluviosa

Subpolar rain tundra

06

Desierto boreal

Boreal desert

07

Arbustal boreal seco

Boreal dry scrub

08

Bosque boreal hmedo

Boreal moist forest

09

Bosque boreal mojado

Boreal wet forest

10

Bosque boreal lluvioso

Boreal rain forest

11

Desierto fresco templado

Cool temperate desert

12

Arbustal templado fresco

Cool temperate desert scrub

13

Estepa templada fresca

Cool temperate steppe

14

Bosque hmedo templado fresco

Cool temperate moist forest

15

Bosque mojado templado fresco

Cool temperate wet forest

16

Bosque lluvioso templado fresco

Cool temperate rain forest

17

Desierto templado clido

Warm temperate desert

18

Arbustal desrtico templado clido

Warm temperate desert scrub

19

Arbustal espinoso templado clido

Warm temperate thorn scrub

Sistema de clasificacin de zonas de vida de Holdridge

Denominacin

Denominacin (en ingls)

20

Bosque seco templado clido

Warm temperate dry forest

21

Bosque hmedo templado clido

Warm temperate moist forest

22

Bosque mojado templado clido

Warm temperate wet forest

23

Bosque lluvioso templado clido

Warm temperate rain forest

24

Desierto subtropical

Subtropical desert

25

Monte desrtico subtropical

Subtropical desert scrub

26

Floresta espinosa subtropical

Subtropical thorn woodland

27

Bosque seco subtropical

Subtropical dry forest

28

Bosque hmedo subtropical

Subtropical moist forest

29

Bosque mojado subtropical

Subtropical wet forest

30

Bosque lluvioso subtropical

Subtropical rain forest

31

Desierto tropical

Tropical desert

32

Monte desrtico tropical

Tropical desert scrub

33

Floresta espinosa tropical

Tropical thorn woodland

34

Selva muy seca tropical

Tropical very dry forest

35

Selva seca tropical

Tropical dry forest

36

Selva hmeda tropical

Tropical moist forest

37

Selva hmeda tropical

Tropical wet forest

38 Selva lluviosa tropical (Pluvisilva) Tropical rain forest

Vase tambin

Bioma
Ecorregin
Clasificacin climtica de Kppen
Zona de vida

Bibliografa
Holdridge, L. R. 1947. Determination of World Plant Formations from Simple Climatic Data. Science Vol 105
No. 2727: 367-368.
Holdridge, L. R. 1963. The determination of atmospheric water movements. Ecology 43: 1-9.
Holdridge, L. R. 1967. Life Zone Ecology. Tropical Science Center. San Jos, Costa Rica. (Traduccin del
ingls por Humberto Jimnez Saa: Ecologa Basada en Zonas de Vida, 1a. ed. San Jos, Costa Rica: IICA,
1982).
Holdridge, L. R.; Grenke, W.; Hatheway; W.H.; Liang, T.; Tosi, J.A. 1971. Forest Environments in Tropical
Life Zones: A Pilot Study. Pergamon Press, Oxford.

Sistema de clasificacin de zonas de vida de Holdridge

Notas y referencias
[1] Hay traduccin al castellano de Humberto Jimnez Saa: Ecologa Basada en Zonas de Vida. 1. ed. San Jos, Costa Rica: IICA.
[2] Western Ecology Division | US EPA (http:/ / www. epa. gov/ wed/ pages/ publications/ abstracts/ archived/ lugo. htm)
[3] http:/ / links. jstor. org/ sici?sici=0004-0851%28197322%295%3A3%3CA187%3ACOTAOT%3E2. 0. CO%3B2-4& size=LARGE&
origin=JSTOR-enlargePage
[4] Page has moved (http:/ / www. ngdc. noaa. gov/ seg/ cdroms/ ged_iia/ datasets/ a06/ reprints/ lh1. htm)

Este artculo fue creado a partir de la traduccin del artculo Holdridge life zones de la Wikipedia en ingls, bajo
licencia Creative Commons Compartir Igual 3.0 y GFDL.

Fuentes y contribuyentes del artculo

Fuentes y contribuyentes del artculo


Sistema de clasificacin de zonas de vida de Holdridge Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=37811827 Contribuyentes: Alfredobi, Odomiro torres, Rosarinagazo, Urdangaray,
11 ediciones annimas

Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes


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Halasz

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