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Universidad Tecnolgica de Bolvar Facultad de Ciencias Bsicas

Laboratorio de Fsica I

MEDIDAS Y SUS ERRORES


MEDICIONES
La observacin de un fenmeno es en general incompleta a menos que d lugar a una
informacin cuantitativa. Para obtener dicha informacin, se requiere la medicin de
una propiedad fsica. As, la medicin constituye una buena parte de la rutina diaria del
fsico experimental.
La medicin es la tcnica por medio de la cual asignamos un nmero a una propiedad
fsica, como resultado de una comparacin de dicha propiedad con otra similar tomada
como patrn, la cual se ha adoptado como unidad. Existe la necesidad de establecer
una nica unidad de medida para una magnitud dada, de modo que la informacin sea
comprendida por todas las personas.
Reglas para escribir smbolos
Los smbolos de las Unidades SI, con raras excepciones como el caso del ohm (), se
expresan en caracteres romanos, en general, con minsculas; sin embargo, si dichos
smbolos corresponden a unidades derivadas de nombres propios, su letra inicial es
mayscula. Ejemplo, A de ampere, J de joule.
Los smbolos no van seguidos de punto, ni toman la s para el plural. Por ejemplo, se
escribe 5 kg, no 5 kgs
Cuando el smbolo de un mltiplo o de un submltiplo de una unidad lleva exponente,
sta afecta no solamente a la parte del smbolo que designa la unidad, sino al conjunto
del smbolo. Por ejemplo, km2 significa (km)2, rea de un cuadrado que tiene un km de
lado, o sea 106 metros cuadrados y nunca k(m2), lo que correspondera a 1000 metros
cuadrados.
El smbolo de la unidad sigue al smbolo del prefijo, sin espacio. Por ejemplo, cm, mm,
etc.
El producto de los smbolos de dos o ms unidades se indica con preferencia por medio
de un punto, como smbolo de multiplicacin. Por ejemplo, newton-metro se puede
escribir Nm Nm, nunca mN, que significa milinewton.
Cuando una unidad derivada sea el cociente de otras dos, se puede utilizar la barra
oblicua (/), la barra horizontal o bien potencias negativas, para evitar el denominador:

m
s

ms
=
=
No se debe introducir en una misma lnea ms de una barra oblicua, a menos que se
aadan parntesis, a fin de evitar toda ambigedad. En los casos complejos pueden
utilizarse parntesis o potencias negativas. m/s 2 o bien ms-2 pero no m/s/s. (Pas)/
(kg/m3) pero no Pas/kg/m3
Los nombres de las unidades debidos a nombres propios de cientficos eminentes
deben de escribirse con idntica ortografa que el nombre de stos, pero con
minscula inicial. No obstante, sern igualmente aceptables sus denominaciones
castellanizadas de uso habitual, siempre que estn reconocidas por la Real Academia
de la Lengua. Por ejemplo, amperio, voltio, faradio, culombio, julio, ohmio, voltio,
watio, weberio.
Los nombres de las unidades toman una s en el plural (ejemplo 10 newtons) excepto
las que terminan en s, x z.
En los nmeros, la coma se utiliza solamente para separar la parte entera de la
decimal. Para facilitar la lectura, los nmeros pueden estar divididos en grupos de tres
cifras (a partir de la coma, si hay alguna) estos grupos no se separan por puntos ni

m/ s

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comas. La separacin en grupos no se utiliza para los nmeros de cuatro cifras que
designan un ao.

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ERRORES EN LAS MEDIDAS


Los resultados de las medidas nunca se corresponden con los valores reales de las
magnitudes a medir, sino que, en mayor o menor extensin, son defectuosos, es decir,
estn afectados de error. Las causas que motivan tales desviaciones pueden ser
debidas al observador, al aparato o incluso a las propias caractersticas del proceso de
medida. Un ejemplo de error debido al observador es el llamado error de paralaje que
se presenta cuando la medida se efecta mediante la lectura sobre una escala
graduada. La situacin del observador respecto de dicha escala influye en la posicin
de la aguja indicadora segn sea vista por el observador. Por ello para evitar este tipo
de error es preciso situarse en lnea con la aguja, pero perpendicularmente al plano de
la escala. Otros errores debidos al observador pueden introducirse por descuido de
ste, por defectos visuales, etc.
Son, asimismo, frecuentes los errores debidos al aparato de medida. Tal es el caso del
llamado error del cero. El uso sucesivo de un aparato tan sencillo como una bscula de
bao hace que al cabo de un cierto tiempo en ausencia de peso alguno la aguja no
seale el cero de la escala. Para evitar este tipo de error los fabricantes incluyen un
tornillo o rueda que permite corregirlo al iniciar cada medida. Variaciones en las
condiciones de medida debidas a alteraciones ambientales, como pueden ser cambios
de presin o de temperatura o a las propias caractersticas del proceso de medida
constituyen otras posibles fuentes de error.
La interaccin entre el sistema fsico y el aparato de medida constituye la base del
proceso de medida; pero dicha interaccin perturba en cierto grado las condiciones en
las que se encontraba el sistema antes de la medida. As, cuando se desea medir la
tensin elctrica existente entre dos puntos de un circuito con un voltmetro, una parte
de la corriente se desva por el aparato de medida, con lo que el sistema a medir
queda ligeramente perturbado. De igual modo, al medir una temperatura con un
termmetro se est provocando una cesin o absorcin de calor entre termmetro y
sistema hasta que se alcanza el equilibrio trmico entre ambos. En un cierto grado, el
valor de la temperatura a medir se ha visto modificado al hacer intervenir el aparato
de medida. En el mbito de la fsica microscpica tal perturbacin, cuando existe, es
controlable y puede reducirse hasta considerarse despreciable mediante un diseo
adecuado del aparato de medida.
CONCEPTOS RELACIONADOS CON LA METROLOGA
Media aritmtica o promedio,
De una cantidad finita de nmeros, es igual a la suma de todos ellos dividida entre el
nmero de sumandos. Es uno de los principales estadsticos muestrales.
Dados los n nmeros x1,x2, ... ,xn, la media aritmtica se define simplemente como:

x =x 1+ x 2 + x n

Por ejemplo, la media aritmtica de 8, 5 y -1 es igual a:

La x, con una barra horizontal sobre el smbolo para medias de una muestra ( x ),
mientras que la letra (mu) se usa para la media aritmtica de una poblacin, es
decir, el valor esperado de una variable.
Varianza
Representa la media aritmtica de las desviaciones con respecto a la media elevadas
al cuadrado. Si atendemos a la coleccin completa de datos (la poblacin en su
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totalidad) obtenemos la varianza poblacional; y si por el contrario prestamos atencin


slo a una muestra de la poblacin, obtenemos en su lugar la varianza muestral. Las
expresin de la varianza muestral es:

Desviacin estndar
Es una medida del grado de dispersin de los datos del valor promedio. Dicho de otra
manera, la desviacin estndar es simplemente el "promedio" o variacin esperada
con respecto de la media aritmtica. Una desviacin estndar grande indica que los
puntos estn lejos de la media, y una desviacin pequea indica que los datos estn
agrupados cerca a la media.
Por la formulacin de la varianza podemos pasar a obtener la desviacin estndar,
tomando la raz cuadrada positiva de la varianza. As, si efectuamos la raz de la
varianza muestral, obtenemos la desviacin estndar muestral.
Expresin de la desviacin estndar muestral:

Coeficiente de variacin (Cv)


Es til para comparar dispersiones a escalas distintas pues es una medida invariante
ante cambios de escala. Por ello es importante que todos los valores sean positivos y
su media de por tanto un valor positivo.
Exigimos que
y se puede dar en tanto por ciento calculando

S
C v = 100
x
Donde S es la desviacin tpica.
Sensibilidad, resolucin o error del instrumento (e)
Es la mnima medida que el instrumento puede realizar. Viene fijado por la graduacin
del instrumento.
Por ejemplo, una regla donde la separacin entre dos lneas consecutivas sea de un
milmetro, entonces su sensibilidad ser de e = 1 mm.
Cifras significativas
Los cientficos procuran que sus datos experimentales no digan ms de lo que pueden
decir segn las condiciones de medida en los que fueron obtenidos. Por ello ponen
cuidado en el nmero de cifras con que expresar el resultado de una medida con el
propsito de incluir slo aquellas que tienen algn significado experimental. Tales
cifras reciben el nombre de cifras significativas. Una cifra es significativa cuando se
conoce con una precisin aceptable. As, cuando se mide con un termmetro que
aprecia hasta 0.1 C no tiene ningn sentido que se escriban resultados del tipo 36.25
C o 22.175 C, por ejemplo.
Todas las cifras que figuran en un resultado deben ser significativas. Este mismo
criterio general debe respetarse cuando se opera con datos experimentales; es una
cuestin de sentido comn que por el simple hecho de operar con los nmeros no es
posible mejorar la precisin de los resultados si stos tienen una base experimental.
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Cuando un resultado se escribe de modo que todas sus cifras sean significativas
proporciona por s mismo informacin sobre la precisin de la medida.
Incertidumbre
Desde el punto de vista de la metrologa, se define incertidumbre como la
caracterstica asociada al resultado de una medicin, que define el espacio
bidireccional centrado en el valor ofrecido por el instrumento de medida, dentro del
cual se encuentra con una determinada probabilidad estadstica el valor medido.
Un experimentador que haga la misma medida varias veces no obtendr, en general,
el mismo resultado, no slo por causas imponderables como variaciones imprevistas
de las condiciones de medida: temperatura, presin, humedad, etc., sino tambin, por
las variaciones en las condiciones de observacin del experimentador.
Si al tratar de determinar una magnitud x por medicin directa, realizamos varias
medidas con el fin de corregir los errores aleatorios y los resultados obtenidos de n
mediciones son x1, x2, ... xn , entonces se adopta como mejor estimacin del valor
verdadero su valor medio x .
El valor medio se aproximar tanto ms al valor verdadero de la magnitud cuanto
mayor sea el nmero de medidas, ya que los errores aleatorios de cada medida se va
compensando unos con otros. Sin embargo, en la prctica no debe pasarse de un
cierto nmero de medidas. En general, es suficiente con 10, e incluso podran bastar 4
5.
La estimacin ^x de una medida de cualquier magnitud x no debe considerarse
completa, si no incluye la evaluacin de la incertidumbre x asociada a su proceso
de medicin. Y la expresamos:

^x =x x
De acuerdo con la teora de Gauss de los errores, que supone que estos se producen
por causas aleatorias, se toma como la mejor estimacin del error, el llamado error
cuadrtico definido por

x=

S
n

Donde S es la desviacin estndar y n es el nmero de medidas realizadas.


La identificacin del error de un valor experimental con el error cuadrtico obtenido de
n medidas directas consecutivas, solamente es vlido en el caso de que el error
cuadrtico sea mayor que el error instrumental, es decir, que aqul que viene definido
por la resolucin del aparato de medida.
Es evidente, por ejemplo, tomando el caso ms extremo, que si el resultado de las n
medidas ha sido el mismo, el error cuadrtico de acuerdo con la formula ser cero,
pero eso no quiere decir que el error de la medida sea nulo, sino que el error
instrumental es tan grande que no permite observar diferencias entre las diferentes
medidas, y por tanto, el error instrumental ser el error de la medida.
Precisin
Se refiere a la dispersin del conjunto de valores obtenidos de mediciones repetidas de
una magnitud. Cuanto menor es la dispersin mayor la precisin. Una medida comn
de la variabilidad es la desviacin estndar de las mediciones y la precisin se
puede estimar como una funcin de ella. Una medida de la precisin de un
instrumento es el coeficiente de variacin. Ya que puede ser comparado con otro
instrumento similar de diferente escala.
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Exactitud
Se refiere a que tan cerca del valor real se encuentra el valor medido. En trminos
estadstico, la exactitud est relacionada con el sesgo de una estimacin. Cuanto
menor es el sesgo ms exacto es una estimacin.
Cuando expresamos la exactitud de un resultado se expresa mediante el error absoluto
que es la diferencia entre el valor experimental y el valor verdadero. Si xv es valor
verdadero y x el valor medido experimentalmente, entonces la exactitud de la
medida de la magnitud es:

exactitud=|xv x |
Tambin se puede expresar la exactitud como un porcentaje de la diferencia respecto
al valor verdadero, as:

| xvx|

exactitud=

xv

100

REGLAS PARA EXPRESAR UNA MEDIDA Y SU ERROR


Toda medida debe de ir seguida por la unidad, obligatoriamente del Sistema
Internacional de Unidades de medida.
Regla 1: Todo resultado experimental o medida hecha en el laboratorio debe de ir
acompaada del valor estimado del error de la medida y a continuacin, las unidades
empleadas.
Regla 2: Los errores se deben dar solamente con una nica cifra significativa.
Regla 3: La ltima cifra significativa en el valor de una magnitud fsica y en su error,
expresados en las mismas unidades, deben de corresponder al mismo orden de
magnitud (centenas, decenas, unidades, dcimas, centsimas).
ERRORES EN MEDIDAS INDIRECTAS
En muchos casos, el valor experimental de una magnitud se obtiene, de acuerdo a una
determinada expresin matemtica, a partir de la medida de otras magnitudes de las
que depende. Se trata de conocer el error en la magnitud derivada a partir de los
errores de las magnitudes medidas directamente.
Errores para funciones de una sola variable

Figura 1.

y y( x ) como se aprecia en la figura 1. Si el error x es pequeo,


Sea una funcin
entonces el error y se puede aproximar del siguiente modo
y tan x

Pero tan es la pendiente de la recta tangente a la curva en el punto de abscisa x,


luego

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dy
x
dx

Figura 2.
Como la pendiente puede ser positiva, si la funcin es creciente o negativa si la
funcin es decreciente, en general tendremos que

dy
x
dx

Errores para funciones de varias variables


La magnitud z viene determinada por la medida de varias magnitudes p, q, r, etc., con
la que est ligada por la funcin

z f ( p ,q ,r ,...)

El error de la magnitud y viene dado por la siguiente expresin.

z (

f
f
f
p )2 ( q )2 ( r )2 ...
p
q
r

Casos ms frecuentes

z x y z x 2 y 2
z x y z x 2 y 2

z
x
z xy

z
x
x
z
x
z

y
z
x


y
y

EJEMPLOS
Errores en las medidas
1. Al medir una cierta distancia hemos obtenido 297 2 mm. Qu nos indica esta
medida?
Respuesta
Entendemos que la medida de dicha distancia est en alguna parte entre 295 mm y
299 mm. En realidad, la expresin anterior no significa que se est seguro de que el
valor verdadero est entre los lmites indicados, sino que hay cierta probabilidad de
que est ah.
2. Es correcta una medida de una velocidad expresada de la forma 6051.78 30
m/s?
Respuesta
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Es completamente falsa, ya que la cifra de las centenas puede ser tan pequea como 2
o tan grande como 8. Las cifras que vienen a continuacin 1, 7 y 8 carecen de
significado y deben de ser redondeadas. La expresin correcta es
6050 30 m/s
3. Cmo se expresa una medida de 92.81 con un error de:
a) 0.3 ? b) 3 ? c) 30 ?
Respuesta
a) 92.8 0.3
b) 93 3
c) 90 30
4. Las siguientes expresiones estn incorrectas:
Por la regla 2
24567 2928 m
23.463 0.165 cm
345.20 3.10 mm
Por la regla 3.
24567 3000 cm
43 0.06 m
345.2 3 m
Escrbalas correctamente.
Respuesta
24000 3000 m
23.5 0.2 cm
345 3 m
43.00 0.06 m
Errores en las medidas directas
5. Si al hacer una medida de la intensidad de corriente con un ampermetro cuya
divisin o cifra significativa ms pequea es 0.01 A, la lectura es 0.64 A, y esta
lectura es constante (no se observan variaciones al medir en diferentes instantes),
Cmo se expresa la medida?
Respuesta
Tomaremos 0.64 A como el valor de la medida y 0.01 A como su error. La medida se
expresar as

0.64 0.01A

6. Supongamos que hemos medido un determinado tiempo, t, cuatro veces, y


disponemos de un cronmetro que permite conocer hasta las dcimas de segundo.
Los resultados han sido: 6.3, 6.2, 6.4 y 6.2 s. Cmo se expresa la medida?
Respuesta
De acuerdo a lo dicho anteriormente, tomaremos como valor medido el valor medio:

6.3s 6.2 s 6.4 s 6.2 s


6.275s
4

El error cuadrtico ser

( 6.3 6.275 )2 ( 6.2 6.275 )2 ( 6.4 6.275 )2 ( 6.2 6.275 )2


0.04787 s
4( 4 1 )

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Este error se expresa con una sola cifra significativa, (regla 2), t 0.05s . Pero el error
cuadrtico es menor que el error instrumental, que es 0.1s, por lo que debemos tomar
este ltimo como el error de la medida, y redondear en consecuencia el valor medio,
(regla 3) por lo que el resultado final de la medida es

t 6.3 0.1s

7. Consideremos un ejemplo similar al anterior, pero en que los valores obtenidos para
el tiempo estn ms dispersos: 5.5, 5.7, 6.2 y 6.5 s. Cmo se expresa la medida?
Respuesta
Se encuentra que el valor medio es 5.975 y el error cuadrtico 0.2286737. El error
cuadrtico es en este caso mayor que el error instrumental, por lo que debemos
tomarlo como el error de la medida. Siguiendo la regla 2, lo debemos redondear a 0.2
(una sola cifra significativa). Y de acuerdo con la regla 3 (la medida y el error con el
mismo nmero de decimales), expresamos la medida finalmente como

t 6.0 0.2 s

Errores en las medidas indirectas


8. Si la medida de un ngulo es x = 20 3 Cul es la medida de y si esta dado por
la expresin y = cos x ?
Respuesta
y = cos20 = 0.9397
El error de x es: x = 3 = 0.05 rad
Y el error de y es: y = |dy/dx| x = |sen20|0.05 = 0.02
Finalmente la medida de y ser:
y = 0.94 0.02
9. Supongamos que queremos medir el periodo P de un oscilador, es decir, el tiempo
que tarda en efectuar una oscilacin completa, y disponemos de un cronmetro que
aprecia las dcimas de segundo, 0.1s. Medimos el tiempo que tarda en hacer 10
oscilaciones y obtenemos 4.6 s. Cul es la medida del periodo?
Respuesta
Calculamos el periodo medio:

t 10 s

0.46 s
N 4.6

Obtenemos para su error

t 0.1s

0.01s
10 10

Por tanto, la medida la podemos expresar como

P 0.46 0.01s

Es evidente, que podemos aumentar indefinidamente la resolucin instrumental para


medir P aumentando el nmero de periodos que incluimos en la medida directa de t.
El lmite est en nuestra paciencia y la creciente probabilidad de cometer errores
cuando contamos el nmero de oscilaciones. Por otra parte, el oscilador no se
mantiene con la misma amplitud indefinidamente, sino que se para al cabo de un
cierto tiempo.
10.La medida de los lados de un rectngulo son a = 1.53 0.06 cm, y b = 10.2
0.1 cm, respectivamente. Hallar el rea del rectngulo y el error en su medida
indirecta.
Respuesta
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z ab ( 1.53cm )( 10.2cm ) 15.606cm


El rea es
El error relativo del rea z/z se obtiene aplicando la frmula del producto de dos
magnitudes.
2

z
0.06

z
1.53

0 .1

10.2

0.0404422504

Luego, el error absoluto del rea es:

z ( 0.0404422504 )( 15.606cm 2 ) 0.63083cm 2


El error absoluto con una sola cifra significativa es 0.6. De acuerdo con la regla 3, la
medida del rea junto con el error y la unidad se escribir como

15.6 0.6cm 2
11.Calcular la aceleracin de la gravedad g, su error absoluto y su incertidumbre,
midiendo el periodo P de un pndulo simple de longitud l en un lugar de la tierra
donde el valor real de la aceleracin de la gravedad es 980 cm/s 2.
Respuesta

P 2
El periodo de un pndulo est dado por

g 4 2

l
g

l
P2

de donde
La expresin del error g de la variable g es

g 4 2 l
P

4 3 P
P

(Usted debe comprobarlo)

Y su error relativo
2

g
l
2 P

g
l
P

Supongamos que medimos el periodo P y la longitud l del pndulo


P = 1.396 0.004 s
l = 92.95 0.1 cm
Calculamos la aceleracin de la gravedad y el error
g = 979.035 cm/s2
g = 4.28
Expresamos correctamente la medida y el error de g
979 4 cm/s2
Finalmente, la exactitud de esta medida es:
Exactitud = 980 cm/s2 - 979 cm/s2 = 1 cm/s2

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Fuentes:
ngel
Franco
Garca
pgina
web
fsica
con
ordenador:
http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/
- Alonso M. and Finn E. Fsica. Fondo Educativo Interamericano (1971)
- Raymond A. Serway and John W. Jewett Jr. Fsica para ciencias e ingenieras

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