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Termmetro

Termmetro clnico de cristal.

Termmetro clnico digital.

Un termgrafo, este aparato es capaz de medir y registrar las variaciones de


temperatura.
El termmetro (del griego (thermos), el cual significa "calor" y metro,
"medir") es un instrumento de medicin de temperatura. Desde su invencin ha
evolucionado mucho, principalmente a partir del desarrollo de los termmetros
electrnicos digitales.
Inicialmente se fabricaron aprovechando el fenmeno de la dilatacin, por lo que
se prefera el uso de materiales con elevado coeficiente de dilatacin, de modo
que, al aumentar la temperatura, su estiramiento era fcilmente visible. El metal
base que se utilizaba en este tipo de termmetros ha sido el mercurio, encerrado
en un tubo de vidrio que incorporaba una escala graduada.
El creador del primer termoscopio fue Galileo Galilei; ste podra considerarse el
predecesor del termmetro. Consista en un tubo de vidrio terminado en una
esfera cerrada; el extremo abierto se sumerga boca abajo dentro de una mezcla
de alcohol y agua, mientras la esfera quedaba en la parte superior. Al calentar el
lquido, ste suba por el tubo.
La incorporacin, entre 1611 y 1613, de una escala numrica al instrumento de
Galileo se atribuye tanto a Francesco Sagredo como a Santorio Santorio, aunque
es aceptada la autora de ste ltimo en la aparicin del termmetro.

En Espaa se prohibi la fabricacin de termmetros de mercurio en julio de 2007,


por su efecto contaminante.
En Amrica latina, los termmetros de mercurio siguen siendo ampliamente
utilizados por la poblacin. No as en hospitales y centros de salud donde por regla
general se utilizan termmetros digitales.
Escalas de temperatura
La escala ms usada en la mayora de los pases del mundo es la centgrada (C),
llamada Celsius desde 1948 en honor a Anders Celsius (1701-1744). En esta
escala, el cero (0C) y los cien (100C) grados corresponden respectivamente a
los puntos de congelacin y de ebullicin del agua, ambos a la presin de 1
atmsfera.
Otras escalas termomtricas son:
Fahrenheit (F), propuesta por Daniel Gabriel Fahrenheit en la revista
Philosophical Transactions (Londres, 33, 78, 1724). El grado Fahrenheit es la
unidad de temperatura en el sistema anglosajn de unidades, utilizado
principalmente en Estados Unidos.
Su relacin con la escala Celsius es: F = C 9/5 + 32 ; C = (F 32) 5/9
Raumur (R), actualmente en desuso. Se debe a Ren-Antoine Ferchault de
Raumur (1683-1757).
Su relacin con la escala Celsius es: 0 R = 0 C; R = C 4/5 ; C = R 5/4
Kelvin (TK) o temperatura absoluta, es la escala de temperatura del Sistema
Internacional de Unidades. Aunque la magnitud de una unidad Kelvin (K) coincide
con un grado Celsius (C), el cero absoluto se encuentra a -273,15 C y es
inalcanzable segn el tercer principio de la termodinmica.
Su relacin con la escala Celsius es: TK = C + 273,15
Tipos de termmetros

Termmetro digital de exteriores.

Termmetro de gas a volumen constante.

Termmetro exterior que se adhiere a la ventana.

Termmetro de mercurio: es un tubo de vidrio sellado que contiene


mercurio, cuyo volumen cambia con la temperatura de manera uniforme. Este
cambio de volumen se aprecia en una escala graduada. El termmetro de
mercurio fue inventado por Gabriel Fahrenheiten el ao 1714.

Pirmetros: termmetros para altas temperaturas, se utilizan en


fundiciones, fbricas de vidrio, hornos para coccin de cermica etc.. Existen
varios tipos segn su principio de funcionamiento.

Pirmetro ptico: se basan en la ley de Wien de distribucin de la


radiacin trmica, segn la cual, el color de la radiacin vara con la temperatura.
El color de la radiacin de la superficie a medir se compara con el color emitido
por un filamento que se ajusta con un reostato calibrado. Se utilizan para medir

temperaturas elevadas, desde 700C hasta 3.200C, a las cuales se irradia


suficiente energa en el espectro visible para permitir la medicin ptica.

Pirmetro de radiacin total: se fundamentan en la ley de StefanBoltzmann, segn la cual, la intensidad de energa emitida por un cuerpo negro es
proporcional a la cuarta potencia de su temperatura absoluta.

Pirmetro de infrarrojos: captan la radiacin infrarroja, filtrada por


una lente, mediante un sensor fotorresistivo, dando lugar a una corriente elctrica
a partir de la cual un circuito electrnico calcula la temperatura. Pueden medir
desde temperaturas inferiores a 0C hasta valores superiores a 2.000C.

Pirmetro fotoelctrico: se basan en el efecto fotoelctrico, por el


cual se liberan electrones de semiconductores cristalinos cuando incide sobre
ellos la radiacin trmica.

Termmetro de lmina bimetlica: Formado por dos lminas de metales


de coeficientes de dilatacin muy distintos y arrollados dejando el coeficiente ms
alto en el interior. Se utiliza sobre todo como sensor de temperatura en el termo
higrgrafo.

Termmetro de gas: Pueden ser a presin constante o a volumen


constante. Este tipo de termmetros son muy exactos y generalmente son
utilizados para la calibracin de otros termmetros.

Termmetro de resistencia: consiste en un alambre de algn metal (como


el platino) cuya resistencia elctrica cambia cuando vara la temperatura.

Termopar: un termopar o termocupla es un dispositivo utilizado para medir


temperatura basada en la fuerza electromotriz que se genera al calentar la
soldadura de dos metales distintos.

Termistor: es un dispositivo que vara su resistencia elctrica en funcin de


la temperatura. Algunos termmetros hacen uso de circuitos integrados que
contienen un termistor, como el LM35.

Termmetros digitales: son aquellos que, valindose de dispositivos


transductores como los mencionados, utilizan luego circuitos electrnicos para
convertir en nmeros las pequeas variaciones de tensin obtenidas, mostrando
finalmente la temperatura en un visualizador. Una de sus principales ventajas es
que por no utilizar mercurio no contaminan el medio ambiente cuando son
desechados.

Termmetros clnicos: son los utilizados para medir la temperatura


corporal. Los hay tradicionales de mercurio y digitales, teniendo estos ltimos

algunas ventajas adicionales como su fcil lectura, respuesta rpida, memoria y en


algunos modelos alarma vibrante.
Termmetros especiales

Termmetro de mxima y mnima.


Para medir ciertos parmetros se emplean termmetros modificados, tales como
los siguientes:

El termmetro de globo, para medir la temperatura radiante media.


Consiste en un termmetro de mercurio que tiene el bulbo dentro de una esfera de
metal hueca, pintada de negro de humo. La esfera absorbe radiacin de los
objetos del entorno ms calientes que el aire y emite radiacin hacia los ms fros,
dando como resultado una medicin que tiene en cuenta la radiacin. Se utiliza
para comprobar las condiciones de comodidad de las personas.

El termmetro de bulbo hmedo, para medir la influencia de la humedad


en la sensacin trmica. Junto con un termmetro ordinario forma un psicrmetro,
que sirve para medir humedad relativa, tensin de vapor y punto de roco. Se
llama de bulbo hmedo porque de su bulbo o depsito parte un pao de algodn
empapado de agua, contenida en un depsito que se coloca al lado y ms bajo
que el bulbo, de forma que por capilaridad est continuamente mojado.

El termmetro de mximas y mnimas es utilizado en meteorologa para


saber la temperatura ms alta y la ms baja del da, y consiste en dos
instrumentos montados en un solo aparato. Tambin existen termmetros
individuales de mxima o de mnima para usos especiales o de laboratorio.
Termgrafo
El termgrafo es un termmetro acoplado a un dispositivo capaz de registrar,
grfica o digitalmente, la temperatura medida en forma continua o a intervalos de
tiempo determinado.
Los termmetros a travs del tiempo
La siguiente cronologa muestra los avances en las tecnologas de medicin de
temperatura:

1592: Galileo Galilei construye el termoscopio, que utiliza la contraccin del


aire al enfriarse para hacer ascender agua por un tubo.

1612: Santorre Santorio da un uso mdico al termmetro.

1714: Daniel Gabriel Fahrenheit inventa el termmetro de mercurio

1821: T.J. Seebeck inventa el termopar.

1864: Henri Becquerel sugiere un pirmetro ptico.

1885: Calender-Van Duesen inventa el sensor de temperatura de


resistencia de platino.
1892: Henri-Louis Le Chtelier construye el primer pirmetro ptico.
Termometra

Imagen de un termmetro de bulbo de mercurio. La temperatura se mide


leyendo los nmeros que aparecen al lado de la delgada lnea negra que
asciende por el tubo.
Temperatura
Instrumentos Meteorolgicos
Termmetro
Los termmetros miden la temperatura. "Termo" significa calor y "metro" significa
medida. Se pueden usar termmetros para medir la temperatura de muchas
cosas, incluyendo la temperatura del aire, la temperatura de nuestros cuerpos, y
de la comida cuando se cocina. La temperatura es una medida de lo caliente o fro
de un objeto.
Los termmetros tienen usualmente un bulbo en la base y un largo tubo fino de
cristal. El bulbo y el tubo estn llenos con alcohol o mercurio. Ambos se expanden
cuando son calentados, y se contraen cuando son enfriados. Dentro del tubo de
gas de un termmetro, el lquido slo puede ascender cuando est caliente y
descender cuando est fro. La temperatura se representa por nmeros que se
ponen a lo largo del tubo de cristal.
Otro tipo comn de termmetro es el termmetro de "muelle". Se usa un fleje de
metal enrolladlo sensible al calor. La aguja indicadora se fija a un extremo del
muelle. Cuando el aire se calienta, el metal se expande y la aguja indica valores
mayores. Cuando el aire se enfra, el metal se contrae y la aguja se mueve a
valores menores. Este tipo de termmetro es, en general, menos preciso que los
termmetros de bulbos o que los termmetros digitales.
Los termmetros electrnicos son muy usados actualmente. Estos termmetros
miden la temperatura ms rpidamente que los de bulbo o muelle. Un termmetro
electrnico se basa en activar un voltaje en su sonda y medir cuanta corriente
fluye por ste. Si la sonda se sumerge en agua hirviendo, el calor del agua hace
que la electricidad fluya con menos facilidad por la sonda, es decir, la resistencia
incrementa substancialmente. Un microprocesador dentro del termmetro mide la
resistencia y la convierte en una medida de temperatura.
La temperatura se mide en Fahrenheit, Celsius y otra escala llamada Kelvin. La
escala Fahrenheit es usada principalmente en EEUU, mientras la mayora del
mundo utiliza la escala Celsius. La escala Kelvin es usada principalmente por
cientficos.
La temperatura en la atmsfera

Temperatura es el grado de calor de los cuerpos. Temperatura atmosfrica es el


estado de calor de la atmsfera. El grado de calor especfico del aire en un lugar y
momento determinado.
Aparatos de medida de la temperatura
El termmetro ordinario consta esencialmente de un depsito de vidrio de paredes
muy delgadas, para que las variaciones de calor se transmitan con rapidez al
lquido contenido en su interior. Dicho depsito se prolonga en un tubo capilar
delgado, por el que asciende el lquido, al dilatarse indicando la temperatura. Hay
distintos tipos de termmetros: de cinta de acero, mercurio, alcohol con colorante y
sensor infrarrojo, entre otros.
La escala centgrada, o Celsius, diseada por el astrnomo sueco Anders Celsius
y es la utilizada en la Oficina Nacional de Meteorologa.
Termmetro seco: Es utilizado para medir la temperatura del aire en el momento
de la observacin. Tambin es conocido con el nombre de termmetro comn.
Termmetro hmedo: Es un termmetro seco, pero en el depsito de este tiene
su bulbo envuelto una muselina que se encuentra en un depsito de agua
destilada mantenindola mojada para poder as brindarnos la temperatura hmeda
del ambiente al momento de la observacin.
Termmetro de Mxima: Es de mercurio con un estrechamiento en el capilar
cerca del bulbo. Cuando el mercurio se dilata pasa por el estrechamiento hasta
alcanzar la temperatura mxima, al descender la temperatura el mercurio se
encuentra impedido de regresar al bulbo quedando indicada la mxima entre los
periodos de observacin.
Termmetro de Mnima: Es de alcohol en el que hay una varilla pequea o
ndice. Despus de producida la temperatura mnima el peso del ndice y su
posicin en obligado ascenso hacia el bulbo lo detiene marcando el valor mnimo
entre observaciones. Este par de termmetros miden por separado el valor de la
temperatura ms alta y ms baja de un determinado intervalo de tiempo. El
superior, es el de la mxima, tiene el depsito lleno de mercurio, ligeramente hacia
abajo, formando un ngulo de 2 grados con la horizontal. El termmetro inferior es

el de la mnima, contiene alcohol con un capilar conteniendo un ndice de virio de


color oscuro en forma de pesas de gimnasia. Este termmetro se coloca siempre
en forma horizontal.
El termmetro que registra la temperatura se llama termgrafo.
Hemos hablado de las escalas, para pasar de una escala a otra esta son las
formulas:
Temperatura de la Atmsfera
El sol es la fuente de energa. El 29 % es reflejada por los gases de la atmsfera,
el 19% es absorbida por la atmsfera y el 52% restante llega a la tierra.
El componente trmico se distribuye por la atmsfera de 4 maneras:

Radiacin: Directamente del sol.


Conveccin: Ascensin vertical del calor
Adveccin: Transporte del calor por medio de las corrientes atmosfricas
horizontales.
Conduccin: Por contacto entre partculas.
Temperatura del aire
Mucho del calor de la parte baja de la Atmsfera proviene de la rerradiacin del
recibido en la superficie terrestre. Como la mayor parte del calor del aire proviene
de la rerradiacin, la temperatura del aire depender, en lneas generales, de la
latitud del lugar sobre que se encuentre. A efectos de prediccin el calor que nos
interesa es el ms cercano a la tierra (Troposfera), donde se desarrollan la
mayora de los fenmenos relacionados con el tiempo.
Durante el da se observa una temperatura mxima a las 2 o 3 horas de haber
pasado el sol por el meridiano de lugar y una mnima 2 o 3 horas despus del orto.
La amplitud (diferencia entre los valores extremos) es mxima en los trpicos y
mnima en los polos. Tambin es mxima en los continentes y mnima en los
ocanos.
El calor va decreciendo desde el ecuador hasta los polos en funcin de la latitud.
Superficie y lneas isotermas
Las superficies isotermas son superficies en el espacio cuyos puntos tienen igual
temperatura en un momento dado.
Las intersecciones de las superficies isotermas con el nivel del mar dan origen a
unas lneas isotermas.
La variacin de la temperatura por la altura es equivalente al gradiente vertical de
la temperatura.