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Energa solar

Para artculos ms especficos, vanse energa solar fotovoltaica y energa solar


trmica.

La planta termosolar de 150 MW Andasol es una planta comercial de discos parablicos,


localizada en Espaa. Esta planta utiliza un sistema de tanques con sales fundidas para
almacenar el calor generado por la radiacin solar de forma que pueda seguir generando
electricidad durante la noche.1

Viviendas sostenibles alimentadas mediante energa solar fotovoltaica en el barrio solar


de Vauban (Friburgo, Alemania).
Energas renovables

Biocarburante
Biomasa
Energa geotrmica
Energa hidroelctrica
Energa solar
Energa mareomotriz
Energa undimotriz
Energa elica
La energa solar es una energa renovable, obtenida a partir del aprovechamiento de la
radiacin electromagntica procedente del Sol. La radiacin solar que alcanza la Tierra
ha sido aprovechada por el ser humano desde la Antigedad, mediante diferentes
tecnologas que han ido evolucionando. En la actualidad, el calor y la luz del Sol puede
aprovecharse por medio de diversos captadores como clulas fotovoltaicas, helistatos o
colectores trmicos, pudiendo transformarse en energa elctrica o trmica. Es una de
las llamadas energas renovables o energas limpias, que podran ayudar a resolver
algunos de los problemas ms urgentes que afronta la humanidad.
Las diferentes tecnologas solares se pueden clasificar en pasivas o activas segn cmo
capturan, convierten y distribuyen la energa solar. Las tecnologas activas incluyen el
uso de paneles fotovoltaicos y colectores solar trmicos para recolectar la energa. Entre
las tcnicas pasivas, se encuentran diferentes tcnicas enmarcadas en la arquitectura
bioclimtica: la orientacin de los edificios al Sol, la seleccin de materiales con una
masa trmica favorable o que tengan propiedades para la dispersin de luz, as como el
diseo de espacios mediante ventilacin natural.
En 2011, la Agencia Internacional de la Energa se expres as: "El desarrollo de
tecnologas solares limpias, baratas e inagotables supondr un enorme beneficio a largo
plazo. Aumentar la seguridad energtica de los pases mediante el uso de una fuente
de energa local, inagotable y, an ms importante, independientemente de
importaciones, aumentar la sostenibilidad, reducir la contaminacin, disminuir los
costes de la mitigacin del cambio climtico, y evitar la subida excesiva de los precios
de los combustibles fsiles. Estas ventajas son globales. De esta manera, los costes
para su incentivo y desarrollo deben ser considerados inversiones; deben ser realizadas
de forma correcta y ampliamente difundidas".
La fuente de energa solar ms desarrollada en la actualidad es la energa solar
fotovoltaica. Segn informes de la organizacin ecologista Greenpeace, la energa solar
fotovoltaica podra suministrar electricidad a dos tercios de la poblacin mundial en
2030.3
Gracias a los avances tecnolgicos, la sofisticacin y la economa de escala, el coste de
la energa solar fotovoltaica se ha reducido de forma constante desde que se fabricaron
las primeras clulas solares comerciales,4 aumentando a su vez la eficiencia, y su coste
medio de generacin elctrica ya es competitivo con las energas no renovables5 en un

creciente nmero de regiones geogrficas, alcanzando la paridad de red.6 7 Otras


tecnologas solares, como la energa solar termoelctrica est reduciendo sus costes
tambin de forma considerable.
Energa proveniente del Sol

Aproximadamente la mitad de la energa proveniente del Sol alcanza la superficie


terrestre.

La instalacin de centrales de energa solar en las zonas marcadas en el mapa podra


proveer algo ms que la energa actualmente consumida en el mundo (asumiendo una
eficiencia de conversin energtica del 8 %), incluyendo la proveniente de calor, energa
elctrica, combustibles fsiles, etctera. Los colores indican la radiacin solar promedio
entre 1991 y 1993 (tres aos, calculada sobre la base de 24 horas por da y
considerando la nubosidad observada mediante satlites).

La Tierra recibe 174 petavatios de radiacin solar entrante (insolacin) desde la capa
ms alta de la atmsfera. Aproximadamente el 30 % regresa al espacio, mientras que las
nubes, los ocanos y las masas terrestres absorben la restante. El espectro
electromagntico de la luz solar en la superficie terrestre lo ocupa principalmente la luz
visible y los rangos de infrarrojos con una pequea parte de radiacin ultravioleta.
La potencia de la radiacin vara segn el momento del da, las condiciones
atmosfricas que la amortiguan y la latitud. En condiciones de radiacin aceptables, la
potencia equivale aproximadamente a 1000 W/m en la superficie terrestre. Esta
potencia se denomina irradiancia. Ntese que en trminos globales prcticamente toda
la radiacin recibida es reemitida al espacio (de lo contrario se producira un
calentamiento abrupto). Sin embargo, existe una diferencia notable entre la radiacin
recibida y la emitida.
La radiacin es aprovechable en sus componentes directos y difusos, o en la suma de
ambos. La radiacin directa es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones o
refracciones intermedias. La bveda celeste diurna emite la radiacin difusa debido a los
mltiples fenmenos de reflexin y refraccin solar en la atmsfera, en las nubes y el
resto de elementos atmosfricos y terrestres. La radiacin directa puede reflejarse y
concentrarse para su utilizacin, mientras que no es posible concentrar la luz difusa que
proviene de todas las direcciones.
La irradiancia directa normal (o perpendicular a los rayos solares) fuera de la atmsfera,
recibe el nombre de constante solar y tiene un valor medio de 1366 W/m (que
corresponde a un valor mximo en el perihelio de 1395 W/m y un valor mnimo en el
afelio de 1308 W/m).
La radiacin absorbida por los ocanos, las nubes, el aire y las masas de tierra
incrementan la temperatura de stas. El aire calentado es el que contiene agua
evaporada que asciende de los ocanos, y tambin en parte de los continentes,
causando circulacin atmosfrica o conveccin. Cuando el aire asciende a las capas
altas, donde la temperatura es baja, va disminuyendo su temperatura hasta que el vapor
de agua se condensa formando nubes. El calor latente de la condensacin del agua
amplifica la conveccin, produciendo fenmenos como el viento, borrascas y
anticiclones. La energa solar absorbida por los ocanos y masas terrestres mantiene la
superficie a 14 C. Para la fotosntesis de las plantas verdes la energa solar se convierte
en energa qumica, que produce alimento, madera y biomasa, de la cual derivan
tambin los combustibles fsiles.
Flujo Solar Anual y Consumo de energa humano
Solar

3850000EJ

Energa elica

2.250 EJ

Biomasa

3000 EJ

Uso energa primario (2005)

487 EJ

Electricidad (2005)

56,7 EJ

Se estima que la energa total que absorben la atmsfera, los ocanos y los continentes
puede ser de 3850000 exajulios por ao. En 2002, esta energa en un segundo equivala
al consumo global mundial de energa durante un ao. La fotosntesis captura
aproximadamente 3000 EJ por ao en biomasa, lo que representa solo el 0,08 % de la
energa recibida por la Tierra. La cantidad de energa solar recibida anual es tan vasta
que equivale aproximadamente al doble de toda la energa producida jams por otras
fuentes de energa no renovable como son el petrleo, el carbn, el uranio y el gas
natural.
Tecnologa y usos de la energa solar
Clasificacin por tecnologas y su correspondiente uso ms general:

Energa solar activa: para uso de baja temperatura (entre 35 C y 60 C), se utiliza
en casas; de media temperatura, alcanza los 300 C; y de alta temperatura, llega a
alcanzar los 2000 C. Esta ltima, se consigue al incidir los rayos solares en espejos,
que van dirigidos a un reflector que lleva a los rayos a un punto concreto. Tambin puede
ser por centrales de torre y por espejos parablicos.

Energa solar pasiva: Aprovecha el calor del sol sin necesidad de mecanismos o
sistemas mecnicos.

Energa solar trmica: Es usada para producir agua caliente de baja temperatura
para uso sanitario y calefaccin.

Energa solar fotovoltaica: Es usada para producir electricidad mediante placas de


semiconductores que se alteran con la radiacin solar.

Energa solar termoelctrica: Es usada para producir electricidad con un ciclo


termodinmico convencional a partir de un fluido calentado a alta temperatura (aceite
trmico).

Energa solar hbrida: Combina la energa solar con otra energa. Segn la
energa con la que se combine es una hibridacin:

Renovable: biomasa, energa elica.20

No renovable: Combustible fsil.

Energa elico solar: Funciona con el aire calentado por el sol, que sube por una
chimenea donde estn los generadores.

Solcar PS10 es una planta solar termoelctrica por tecnologa de torre, la primera en el
mundo explotada comercialmente.

La central solar de torre central del "Solar Two" de El Proyecto Solar.

Discos parablicos utilizados en una central solar trmica situada en el desierto de


Mojave(California, Estados Unidos).

Marquesina fotovoltaica situada en el aparcamiento de la Universidad Autnoma de


Madrid (Madrid, Espaa).

Cubierta fotovoltaica en el Estadio Nacional de Kaohsiung, sede de los Juegos


Mundiales de 2009(World Games 2009) en Kaohsiung(Taiwn).

La Estacin Espacial Internacional(ISS) est alimentada mediante un gran conjunto de


paneles solares fotovoltaicos.

El telescopio espacial Hubble, equipado con paneles solares, es puesto en rbita desde
la bodega del transbordador Discovery en 1990.

El ganador de la edicin 2009 del Global Green Challenge, el "Tokai Challenger", del
Solar Car Team de la Universidad de Tokai (Japn).

El Helios, prototipo de avin solar no tripulado desarrollado por la NASA, en vuelo.

El avin solar tripulado Solar Impulse, preparado para el despegue.


Energa solar pasiva]

El Instituto de Tecnologa de la Universidad de Darmstadt en Alemania gan la edicin


de 2007 del Solar Decathlon enWashington D. C. con esta casa con tecnologa solar
pasiva, diseada especficamente para climas subtropicales hmedos. 21
Artculo principal: Energa solar pasiva
La tecnologa solar pasiva es el conjunto de tcnicas dirigidas al aprovechamiento de
la energa solar de forma directa, sin transformarla en otro tipo de energa, para su
utilizacin inmediata o para su almacenamiento sin la necesidad de sistemas mecnicos
ni aporte externo de energa, aunque puede ser complementada por ellos, por ejemplo
para su regulacin.
La tecnologa solar pasiva incluye sistemas con ganancia directa e indirecta para el
calentamiento de espacios, sistemas de calentamiento de agua basados en termosifn,
el uso de masa trmica y de materiales con cambio de fase para suavizar las
oscilaciones de la temperatura del aire, cocinas solares, chimeneas solares para mejorar
la ventilacin natural y el propio abrigo de la tierra.
La arquitectura bioclimtica es la aplicacin de este principio al diseo de edificaciones.
La energa no se aprovecha por medio de captadores industrializados, sino que son los

propios elementos constructivos los que absorben la energa de da y la redistribuyen


por la noche.
Energa solar trmica[editar]
Artculo principal: Energa solar trmica

Primera casa solar moderna, creada en 1939 por el Instituto Tecnolgico de


Massachusetts en Estados Unidos. Empleaba un sistema acumulador trmico para
lograr el calentamiento a lo largo de todo el ao.
La energa solar trmica (o energa termo solar) consiste en el aprovechamiento de la
energa del Sol para producir calor que puede aprovecharse para cocinar alimentos o
para la produccin de agua caliente destinada al consumo de agua domstico, ya
sea agua caliente sanitaria, calefaccin, o para produccin de energa mecnica y, a
partir de ella, de energa elctrica. Adicionalmente puede emplearse para alimentar
una mquina de refrigeracin por absorcin, que emplea calor en lugar de electricidad
para producir fro con el que se puede acondicionar el aire de los locales.
Los colectores de energa solar trmica estn clasificados como colectores de baja,
media y alta temperatura:

Colectores de baja temperatura. Proveen calor til a temperaturas menores de


65 C mediante absorbedores metlicos o no metlicos para aplicaciones tales como
calentamiento de piscinas, calentamiento domstico de agua para bao y, en general,
para todas aquellas actividades industriales en las que el calor de proceso no es mayor
de 60 C, por ejemplo la pasteurizacin, el lavado textil, etc.

Colectores de temperatura media. Son los dispositivos que concentran la


radiacin solar para entregar calor til a mayor temperatura, usualmente entre los 100 y
300 C. En esta categora se tiene a los concentradores estacionarios y a los canales
parablicos, todos ellos efectan la concentracin mediante espejos dirigidos hacia un
receptor de menor tamao. Tienen el inconveniente de trabajar solamente con la
componente directa de la radiacin solar por lo que su utilizacin queda restringida a
zonas de alta insolacin.

Colectores de alta temperatura. Existen en tres tipos diferentes: los colectores


de plato parablico, la nueva generacin de canal parablico y los sistemas de torre

central. Operan a temperaturas superiores a los 500 C y se usan para generar


electricidad (electricidad termosolar) y transmitirla a la red elctrica; en algunos pases
estos sistemas son operados por productores independientes y se instalan en regiones
donde las posibilidades de das nublados son remotas o escasas.
Energa solar trmica de baja temperatura[editar]

Generacin de agua caliente con una instalacin de circuito cerrado.

Dos colectores solares planos, instalados en un tejado.


Una instalacin solar trmica de baja temperatura est formada por captadores solares,
un circuito primario y secundario, intercambiador de calor, acumulador, vaso de
expansin y tuberas. Si el sistema funciona mediante termosifn ser la diferencia de
densidad por cambio de temperatura la que mover el fluido. Si el sistema es forzado,
entonces ser necesario adems dotar al sistema de una bomba de circulacin y un
sistema de control.
Los captadores solares son los elementos que capturan la radiacin solar y la convierten
en energa trmica, en calor. Como captadores solares se conocen los de placa plana,
los de tubos de vaco y los captadores absorbedores sin proteccin ni aislamiento. Los
sistemas de captacin planes (o de placa plana) con cubierta de vidrio son los comunes
mayoritariamente en la produccin de agua caliente sanitaria ACS. El vidrio deja pasar
los rayos del Sol, estos calientan unos tubos metlicos que transmiten el calor al lquido
de dentro. Los tubos son de color oscuro, ya que las superficies oscuras calientan ms.
El vidrio que cubre el captador no slo protege la instalacin sino que tambin permite
conservar el calor produciendo un efecto invernadero que mejora el rendimiento del
captador.
Estn formados de una carcasa de aluminio cerrada y resistente a ambientes marinos,
un marco de aluminio, una junta perimetral libre de siliconas, aislante trmico
(normalmente lana de roca), cubierta de vidrio solar de alta transparencia, y finalmente

por tubos soldados que conducen el fluido portador de calor hacia el interior y el exterior
del captador.
Los colectores solares se componen de los siguientes elementos:

Cubierta: Es transparente, puede estar presente o no. Generalmente es de vidrio


aunque tambin se utilizan de plstico ya que es menos caro y manejable, pero debe ser
un plstico especial. Su funcin es minimizar las prdidas por conveccin y radiaciny
por eso debe tener una transmitancia solar lo ms alta posible.

Canal de aire: Es un espacio (vaco o no) que separa la cubierta de la placa


absorbente. Su espesor se calcular teniendo en cuenta para equilibrar las prdidas
por conveccin y las altas temperaturas que se pueden producir si es demasiado
estrecho.

Placa absorbente: La placa absorbente es el elemento que absorbe la energa


solar y la transmite al lquido que circula por las tuberas. La principal caracterstica de la
placa es que tiene que tener una gran absorcin solar y una emisin trmica reducida.
Como los materiales comunes no cumplen con este requisito, se utilizan materiales
combinados para obtener la mejor relacin absorcin / emisin.

Tubos o conductos: Los tubos estn tocando (a veces soldadas) la placa


absorbente para que el intercambio de energa sea lo ms grande posible. Por los tubos
circula el lquido que se calentar e ir hacia el tanque de acumulacin.

Capa aislante: La finalidad de la capa aislante es recubrir el sistema para evitar y


minimizar prdidas. Para que el aislamiento sea el mejor posible, el material aislante
deber tener una baja conductividad trmica.
Energa solar trmica de media temperatura[editar]

Un disco solar parablico que concentra la radiacin solar sobre un elemento calefactor
de un motor Stirling. Toda la unidad acta como un seguidor solar.

La central trmica solar PS20, de 20 MW, produce electricidad a partir del Sol, utilizando
1255 espejos mviles llamados helistatos; se encuentra junto a la central solar PS10,
de 11 MW
Las instalaciones de temperatura media pueden usar varios diseos, los diseos ms
comunes son: glicol a presin, drenaje trasero, sistemas de lote y sistemas ms nuevos
de baja presin tolerantes al congelamiento que usan tuberas de polmero que
contienen agua con bombeo fotovoltaico. Los estndares europeos e internacionales
estn siendo revisados para incluir las innovaciones en diseo y la operacin de
colectores de temperatura media. Las innovaciones operacionales incluyen la operacin
de "colectores permanentemente hmedos". Esta tcnica reduce o incluso elimina la
ocurrencia de tensiones de no flujo de alta temperatura conocidas como estancamiento,
las que reducen la vida esperada de estos colectores.
Energa solar trmica de alta temperatura
Las temperaturas inferiores a 95 grados celsius son suficientes para calefaccin de
espacios, en ese caso generalmente se usan colectores planos del tipo no
concentradores. Debido a las relativamente altas prdidas de calor a travs del cristal,
los colectores planos no logran alcanzar mucho ms de 200 C incluso cuando el fluido
de transferencia est estancado. Tales temperaturas son demasiado bajas para ser
usadas en la conversin eficiente en electricidad.
La eficiencia de los motores trmicos se incrementa con la temperatura de la fuente de
calor. Para lograr esto en las plantas de energa termal, la radiacin solar es
concentrada por medio de espejos o lentes para lograr altas temperaturas mediante una
tcnica llamada electricidad solar de concentracin (en ingls: Concentrated Solar
Power, CSP). El efecto prctico de las mayores eficiencias es la reduccin del tamao
de los colectores de la planta y del uso de terreno por unidad de energa generada,
reduciendo el impacto ambiental de una central de potencia as como su costo.
A medida de que la temperatura aumenta, diferentes formas de conversin se vuelven
prcticas. Hasta 600 C, las turbinas de vapor, la tecnologa estndar, tienen una
eficiencia de hasta 41 %, Por sobre los 600 C, las turbinas de gas pueden ser ms
eficientes. Las temperaturas ms altas son problemticas y se necesitan diferentes
materiales y tcnicas. Uno propuesta para temperaturas muy altas es usar sales de
fluoruro lquidas operando a temperaturas de entre 700 C a 800 C, que utilizan
sistemas de turbinas de etapas mltiples para lograr eficiencias termales de 50 % o
ms.22 Las temperaturas ms altas de operacin le permiten a la planta
usar intercambiadores de calor secos de alta temperatura para su escape termal,

reduciendo el uso de agua de la planta, siendo esto crtico para que las centrales
ubicadas en desiertos sean prcticas. Tambin las altas temperaturas hacen que
el almacenamiento de calor sea ms eficiente, ya que se almacenan ms watts-horas
por unidad de fluido.
Dado que una planta de electricidad solar de concentracin (CSP) primero genera calor,
puede almacenar dicho calor antes de convertirlo en electricidad. Con la actual
tecnologa, el almacenamiento de calor es mucho ms barato que el almacenamiento de
electricidad. De esta forma, una planta CSP pude producir electricidad durante el da y la
noche. Si la ubicacin de la planta CSP tiene una radiacin solar predecible, entonces la
planta se convierte en una central confiable de generacin de energa.
Acumulacin e intercambio de calor
El almacenamiento de calor permite que las centrales solares termales puedan producir
electricidad durante las horas del da sin luz solar o por la noche. Esto permite el uso de
la energa solar en la generacin de carga base as como para la generacin de potencia
de punta, con el potencial de reemplazar a las centrales que usan combustibles fsiles.
Adicionalmente, la utilizacin de los acumuladores reduce el coste de la electricidad
generada con este tipo de centrales solares.
El calor es transferido a un medio de almacenamiento termal en un depsito aislado
durante las horas con luz solar y es recuperado para la generacin de electricidad en la
noche. Los medios de almacenamiento termal incluyen vapor presurizado, hormign,
una variedad de materiales con cambio de fase, y sales fundidas tales
como calcio, sodio ynitrato de potasio.23 24
Energa solar fotovoltaica

Instalacin de paneles solares en New Hampshire,Estados Unidos.

Instalacin solar fotovoltaica en Oregn, Estados Unidos.

La planta fotovoltaica Westmill Solar Park, en elSudeste de Inglaterra.


Artculo principal: Energa solar fotovoltaica
La energa solar fotovoltaica consiste en la obtencin de electricidad25 obtenida
directamente a partir de la radiacin solarmediante un
dispositivo semiconductor denominado clula fotovoltaica, o bien mediante una
deposicin de metales sobre un sustrato denominada clula solar de pelcula fina.26
Paneles solares fotovoltaicos
Un panel fotovoltaico consiste en una asociacin de clulas, encapsulada en dos capas
de EVA (etileno-vinilo-acetato), entre una lmina frontal de vidrio y una capa posterior de
un polmero termoplstico (normalmente tedlar).27 Este conjunto es enmarcado en una
estructura de aluminio con el objetivo de aumentar la resistencia mecnica del conjunto y
facilitar el anclaje del mdulo a las estructuras de soporte. 27
Las clulas ms comnmente empleadas en los paneles fotovoltaicos son de silicio, y se
puede dividir en tres subcategoras:

Las clulas de silicio monocristalino estn constituidas por un nico cristal de


silicio, normalmente manufacturado mediante el proceso Czochralski.28 Este tipo de
clulas presenta un color azul oscuro uniforme.

Las clulas de silicio policristalino (tambin llamado multicristalino) estn


constituidas por un conjunto de cristales de silicio, lo que explica que su rendimiento sea
algo inferior al de las clulas monocristalinas. 29 Se caracterizan por un color azul ms
intenso.

Las clulas de silicio amorfo. Son menos eficientes que las clulas de silicio
cristalino pero tambin menos costosas. Este tipo de clulas es, por ejemplo, el que se
emplea en aplicaciones solares como relojes o calculadoras.30
El parmetro estandarizado para clasificar la potencia de un panel fotovoltaico se
denomina potencia pico, y se corresponde con la potencia mxima que el mdulo puede
entregar bajo unas condiciones estandarizadas, que son:

Radiacin de 1000 W/m

Temperatura de clula de 25 C (no temperatura ambiente).


Los rendimientos tpicos de una clula fotovoltaica de silicio policristalino oscilan entre el
14 %-20 %. Para clulas de silicio monocristalino, los valores oscilan en el 15 %21 %.31 32 Los ms altos se consiguen con los colectores solares trmicos a baja
temperatura (que puede alcanzar un 70 % de rendimiento en la transferencia de energa
solar a trmica).
Los paneles solares fotovoltaicos no producen calor que se pueda reaprovechar -aunque
hay lneas de investigacin sobre paneles hbridos que permiten generar energa
elctrica y trmica simultneamente. Sin embargo, son muy apropiados para proyectos
de electrificacin rural en zonas que no cuentan con red elctrica, instalaciones sencillas
en azoteas y deautoconsumo fotovoltaico.
Desarrollo de la energa solar fotovoltaica en el mundo[editar]
Debido a la creciente demanda de energas renovables, la fabricacin de clulas solares
e instalaciones fotovoltaicas ha avanzado considerablemente en los ltimos
aos.33 34 Alemania es, junto a Japn, China y Estados Unidos, uno de los pases donde
la fotovoltaica est experimentando un crecimiento ms vertiginoso. A finales de 2013,
se haban instalado en todo el mundo cerca de 140 GW de potencia
fotovoltaica,35 convirtiendo a la fotovoltaica en la tercera fuente de energa renovable
ms importante en trminos de capacidad instalada a nivel global, despus de las
energas hidroelctrica y elica.
La considerable potencia instalada en Alemania (35 GW en 2014) ha protagonizado
varios rcords durante los ltimos aos. Durante dos das consecutivos de mayo de
2012, por ejemplo, las plantas fotovoltaicas instaladas en este pas produjeron
22 000 MWh en la hora del medioda, lo que equivale a la potencia de generacin de
veinte centrales nucleares trabajando a plena capacidad.36 nota 1

Potencia fotovoltaica instalada en el mundo, en GW. Datos histricos hasta 2013 y


previsin hasta 2018.37
La energa solar fotovoltaica se usaba tradicionalmente desde su popularizacin a
finales de los aos 1970 para alimentar innumerables aparatos autnomos, para
abastecer refugios o casas aisladas de la red elctrica, pero sobre todo, de forma
creciente durante los ltimos aos,38 para producir electricidad a gran escala a travs de
redes de distribucin, bien mediante inyeccin a la red o para autoconsumo domstico.
Autoconsumo fotovoltaico y paridad de red[editar]

Estado de la paridad de red de instalaciones solares fotovoltaicas alrededor del mundo:


Paridad de red alcanzada antes de
2014
Paridad de red alcanzada slo
para precios pico
Paridad de red
alcanzada despus de 2014
Estados
de EEUU que alcanzarn la paridad de red
prximamente
Fuente: Deutsche Bank, Febrero de 201539 40
Artculos principales: Autoconsumo fotovoltaico y Paridad de red.

El autoconsumo fotovoltaico consiste en la produccin individual a pequea escala


de electricidad para el propio consumo, a travs de los paneles solares. Ello se puede
complementar con el balance neto. Este esquema de produccin, que permite
compensar el consumo elctrico mediante lo generado por una instalacin fotovoltaica
en momentos de menor consumo, ya ha sido implantado con xito en muchos pases.
Fue propuesto en Espaa por la asociacin fotovoltaica ASIF para promover
la electricidad renovable sin necesidad de apoyo econmico adicional.41 El balance neto
estuvo en fase de proyecto por el IDAE.42 y ha sido recogido en el Plan de Energas
Renovables 2011-202043 y el Real Decreto 1699/2011, de 18 de noviembre, por el que se
regula la conexin a red de instalaciones de produccin de energa elctrica de pequea
potencia.44
Para incentivar el desarrollo de la tecnologa con miras a alcanzar la paridad de red igualar el precio de obtencin de la energa al de otras fuentes ms econmicas en la
actualidad-, existen primas a la produccin, que garantizan un precio fijo de compra por
parte de la red elctrica. Es el caso de Alemania, Italia o Espaa. Este esquema de
incentivos ya ha dado sus frutos, logrando que los costes de la energa fotovoltaica se
siten por debajo del precio de venta de la electricidad tradicional en un nmero
creciente de regiones.
La energa del futuro[editar]
Segn informes de Greenpeace, la fotovoltaica podr suministrar electricidad a dos
tercios de la poblacin mundial en 2030.45 Y segn un estudio publicado en 2007 por
elConsejo Mundial de Energa, para el ao 2100 el 70 % de la energa consumida ser
de origen solar.46
Por otro lado, algunos pases, como es el caso de Tokelau, un archipilago ubicado en
el ocano Pacfico, no cuentan con mix elctrico, ya que obtienen toda la electricidad
que necesitan del sol.47 El pas lo forman unos 125 islotes que abarcan un rea de
10 km y cuenta con cerca de 1.500 habitantes. 48 La situacin geogrfica del archipilago
hace que el uso de combustibles fsiles sea comparativamente mucho ms caro y difcil
de mantener que un sistema fotovoltaico.
La instalacin de Tokelau es un ejemplo del que ya han tomado nota otros pases
de Oceana. De hecho, las vecinas Islas Cook y el archipilago de Tuvalu tambin
pretenden abastecerse completamente a partir de energas renovables para el ao
2020.47

Prgola Fotovoltaica del Frum de las Culturas deBarcelona (2004).

Proyecto PV Soundless Freising, en una autopista de Alemania.

Parque solar fotovoltaico en Bruhrain, Alemania.

Mdulos solares de capa fina, en una planta del Laboratorio Nacional de Energas
Renovables (NREL) de Estados Unidos.
Balance neto y costes[editar]
Artculo principal: Balance neto

Instalacin fotovoltaica sobre tejado en una residencia de Boston


(Massachusetts, Estados Unidos).

Ejemplo de integracin de la energa solar fotovoltaica sobre el tejado de una vivienda.


El autoconsumo fotovoltaico consiste en la produccin individual a pequea escala
de electricidad para el propio consumo, a travs de equipos de electricidad
renovable (paneles solares fotovoltaicos, aerogenerador) algunos de ellos
autoinstalables. Se puede complementar con el balance neto en las instalaciones

autnomas o bien facilitar la independencia energtica (instalaciones


desconectadas).49 50
El balance neto permite verter a la red elctrica el exceso producido por un sistema de
autoconsumo con la finalidad de poder hacer uso de ese exceso en otro momento. De
esta forma, la compaa elctrica que proporcione la electricidad cuando la demanda
sea superior a la produccin del sistema de autoconsumo, descontar en el consumo de
la red de la factura, los excesos vertidos a la misma.
En los ltimos aos, debido al creciente auge de pequeas instalaciones de energa
renovable, el autoconsumo con balance neto ha comenzado a ser regulado en diversos
pases del mundo, siendo una realidad en pases
como Alemania, Italia,Dinamarca, Japn, Australia, Estados Unidos, Canad y Mxico,
entre otros, debido en parte a la constante bajada de coste de los mdulos fotovoltaicos.
En 2013, el precio de los mdulos solares se haba reducido en un 80 % en 5 aos,
colocando a la energa solar por primera vez en una posicin competitiva con el precio
de la electricidad pagado por el consumidor en un buen nmero de pases soleados. El
coste medio de generacin elctrica de la energa solar fotovoltaica es ya competitivo
con el de las fuentes convencionales de energa en una creciente lista de
pases,51 particularmente cuando se considera la hora de generacin de dicha energa,
ya que la electricidad es usualmente ms cara durante el da. 52 Se ha producido una
dura competencia en la cadena de produccin, y asimismo se esperan mayores cadas
del coste de la energa fotovoltaica en los prximos aos, lo que supone una creciente
amenaza al dominio de las fuentes de generacin basadas en las energas
fsiles.53 Conforme pasa el tiempo, las tecnologas de generacin renovable son
generalmente ms baratas,54 55 mientras que las energas fsiles se vuelven ms caras:
Cuanto ms desciende el coste de la energa solar fotovoltaica, ms favorablemente
compite con las fuentes de energa convencionales, y ms atractiva es para los usuarios
de electricidad en todo el mundo. La fotovoltaica a pequea escala puede utilizarse en
California a precios de $100/MWh ($0,10/kWh) por debajo de la mayora de otros tipos
de generacin, incluso aquellos que funcionan mediante gas natural de bajo coste.
Menores costes en los mdulos fotovoltaicos tambin suponen un estmulo en la
demanda de consumidores particulares, para los que el coste de la fotovoltaica se
compara ya favorablemente al de los precios finales de la energa elctrica
convencional.56
En 2011, el coste de la fotovoltaica haba cado bastante por debajo del de la energa
nuclear, y se espera que siga cayendo:57
Para instalaciones a gran escala, ya se han alcanzado precios por debajo de 1 $/Vatio.
Por ejemplo, en abril de 2012 se public un precio de mdulos fotovoltaicos a
0,60 Euros/Vatio (0,78 $/Vatio) en un acuerdo marco de 5 aos.58 En algunas regiones,
la energa fotovoltaica ha alcanzado la paridad de red, que se define cuando los costes
de produccin fotovoltaica se encuentran al mismo nivel, o por debajo, de los precios de
electricidad que paga el consumidor final (aunque en la mayor parte de las ocasiones
todava por encima de los costes de generacin en las centrales de carbn o gas, sin
contar con la distribucin y otros costes inducidos). La energa fotovoltaica se genera
durante un perodo del da muy cercano al pico de demanda (lo precede) en sistemas

elctricos que hacen gran uso del aire acondicionado. Ms generalmente, es evidente
que, con un precio de carbn de 50 $/tonelada, que eleva el precio de las plantas de
carbn a 5 cent./kWh, la energa fotovoltaica ser competitiva en la mayor parte de los
pases. El precio a la baja de los mdulos fotovoltaicos se ha reflejado rpidamente en
un creciente nmero de instalaciones, acumulando en todo 2011 unos 23 GW instalados
ese ao. Aunque se espera cierta consolidacin en 2012, debido a recortes en el apoyo
econmico en los importantes mercados de Alemania e Italia, el fuerte crecimiento muy
probablemente continuar durante el resto de la dcada. De hecho, ya en un estudio se
mencionaba que la inversin total en energas renovables en 2011 haba superado las
inversiones en la generacin elctrica basada en el carbn. 57
La tendencia es que los precios disminuyan an ms con el tiempo una vez que los
componentes fotovoltaicos han entrado en una clara y directa fase industrial. 59
Centros de investigacin sobre la energa solar

Centro de Investigaciones Energticas, Medioambientales y


Tecnolgicas (CIEMAT).

Instituto de Energa Solar, de la Universidad Politcnica de Madrid.

Photovoltaic Institute Berlin en Alemania.

Institut fr Solare Energiesysteme ISE en Alemania.

National Renewable Energy Laboratory NREL en Estados Unidos.


Asociaciones[editar]

ISES Sociedad Internacional de Energa Solar.

ASADES Asociacin Argentina de Energas Renovables y Ambiente.

Pgina web de UNEF (Unin Espaola Fotovoltaica), la principal asociacin del


sector fotovoltaico en Espaa.

Unidades didcticas educativas para escolares sobre la energa solar.

ANES Asociacin Nacional de Energa Solar de Mxico.

Asociacin Europea de la Industria Fotovoltaica (EPIA).