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M A S S O N , S. A.

Avda. P r n c ip e de A s u m a s . 20 - 080 12 B a r c e l o n a
M A S S O N . S .A .
120. Bel. S a i n t - G e r m a i n - 7528 0 Par s C e d e x 06
M A S S O N I T A L I A F .D 1 T 0 R I. S .p .A .
Via S t a l u t o . 2 - 20121 M iln

T t u l o o r i g i n a l d e la o b r a : H U M A N L O G N i n v h

NLUROPSYCHOLOGY

V} L a w r e n c c E r l b a u m A s s o c i a t e s L t d ., H o v e a n d ! x m d o n
O p a r a la e d i c i n e s p a o l a : M A S S O N . S . A . . B & iv el on a
P r im e r o e d ic i n : s e p ti e m b r e 1992
I S B N : 84-311-0617-4
D e p s i t o le ga l: B. 2 8 .0 2 9 -1 9 ') ;
P r i n t e d in S p o in

\ im p r e s o \en P s p a n

I m p r e s i n : l l k - r c s ( d l l e o s D p l e x , S . A . - C u i d a d d e A s u n c i n . 2 6 D - O i ii c e lo n a

i
R e s e a d o s t o d o s los d e re c h o s

h s lc lib r o

: ;

n o p u e d e ser t e p i o d u a d o en p a n e o to a lifie m c . n i m e

m o n / a d o e n sis te m a s de a rc h iv o , o t r a n s m it id o e n c u a lq u ie r f o i m a o m e d io , e lc c ir ijic o . m e c a in
o.

ti> !O v .n p N i

n o iK ih f ic o ;

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\> n

[ > r o o

C S f 'K 'M ' P C M u k o

poi

" , '| < h !

n d ic e de materias

Prlogo a la edicin espaola .........................................


Prefacio ..........................................................................
1. Qu es la neuropsicologa cognitiva?

.......................

2. Reconocimiento de objetos .................................................


3. Habilidades visuales y espaciales ......................................
4. Procesamiento de las caras .................................................
5. Produccin de palabras habladas

....................................

6. Reconocimiento y comprensin de palabras habladas .


7. Ortografa y escritura

.....................................................

8. Lectura: un modelo compuesto para e! reconocimiento


y la produccin de palabras .........................................
9. Otros procesos lingsticos y comunicamos
10. Memoria

...............

...............................................................................

Bibliografa ...........................................................................
ndice alfabtico ................................................................
ndice de autores

................................................................

f in n e u ro p s iro io y ia . s i q u e re m o s f o r t a le c e r el c o n o a m ie n ro d e d n d e
estam os hoy. h em o s d e c o n o c e r d e d n d e ven m o s ( S m ith , 1989, p. 49).

L a n e u r o p s i c o l o g a e s la r a m a d e la c ie n c ia q u e in v e s t ig a
tr a ta d e c o m p r e n d e r y
e x p l i c a r la s r e la c io n e s e n tr e e l cere b ro , la s a c t iv i d a d e s tn e n ta e s s u p e r i o r e s y e l c o ti l
p o r t a m i e n t o . A u n q u e e l t r m i n o n e u r o p s ic o lo g a e s r e la ti v b n le n te re c ie n te , e s ta c ie n c ia t i e n e u n la r g o p a s a d o h is t r ic o s i s e tie n e n e n c u e n t a lo s p r o b l e m a s f i l o s f i c o s
d e la s r e la c io n e s e n tr e la m e n t e y e l c e re b ro . C ie r ta m e n te , e te r m i n o n e u r o p s ic o lo g a
a l c a n z u n u s o m s o m e n o s c o r r ie n te a p a r t i r d e o s a o s c in c u e n ta , d e s p la z a n d o
a t r m i n o s a n te r io r e s .
\
\
La 7 n e u r o p s i c o l o g a h a a v a n z a d o e n s u s m t o d o i y h a d e l im i ta d o c la r a m e n te la
n e c e s i d a d d e e s ta b le c e r , p a r a c ie r to s p r o b l e m a s , u n a p r o x im a c i n e s p e c fic a (d io g r fic a ) e n e l e s t u d io d e c a d a p a c ie n t e i n d iv id u a l. D e. h e c h o Ih s g r a n d e s c o n tr ib u c io n e s c l s ic a s d e la n e u r o p s ic o lo g a s e e s ta b le c ie r o n a tr a v s d e \ e s tu d io d e c a s o s in d iv id u a le s , m n e u r o p s ic o lo g a ta m b i n h a a v a n z a d o e h e l es a i l e c im ie n t o d e m o d e l o s
f u n c i o n a l e s c e r e b r a le s c a d a v e z m s c o m p l e j o s y c e n tr a s

'os.

Lm n e u r o p s i c o l o g a a c tu a l re p r e s e n ta , e n p a r te , u n r e n a c
ie n to , c o n u n n o m b r e
n u e v o ( " n e u r o p s i c o l o g a c o g n i t i v a ), d e u n a a p r o x i p ta c i < u v a a n t i g e d a d e s g a
r a n te d e s u f o r t a l e z a ( L e c o u r s y J o a tic ie , 199!, p. i'itt). E i\ e ste s e n tid o , C a r a m a zz .a
(1 9 8 9 ) h i z o n o t a r q u e la d i s ti n c i n e n t r e la n e u r o p s i c o lo g c o g n it i v a y la c l s ic a
n o e s c a te g r ic a s i n o d e g r a d o (p. 3 8 5 ). E n la n e u r o p s tG o b g a c l s ic a , e l in te r s
p r i m a r i o s e c e n tr a b a e n la d e li m i ta c i n d e s n d r o m e s 'e n r e la c i n c o n le s io n e s f o c a l e s
d e ! c e r e b ro . E n a u t o r e s c o m o L u r ia (1 9 7 3 ) y a s e e n c u e n t r a n i >s p r i n c ip i o s g e n e r a le s
d e la n e u r o p s i c o l o g a c o g n itiv a , e in c lu s o u n p r i m e r in te n t , a ih e r e n te e n ia e la b o r a c i n d e la te r a p ia c o g n i t iv a (S e r n y D e lo c h c . 1989).

E l t r m in o c o g n itiv o es u sa d o a m p lia m e n te en p e u r o p s tc o lv g a . E n un s e n ti
d o g e n e r a l, t o d o l o n e u r o p s i c o l g ic o p u e d e s e r d e n o m i n a d o c o g n i ti v o s i m p l e m e n t e
p o r q u e la s a lte r a c io n e s q u e e s tu d ia s o n d e n a tu r a le z a c o g r l it i- a (S e r n y D e lo c h e ,
1989, p . 1). E s t e t r m i n o e s u s a d o d e d i s t i n t a f o r m a s e g n lo s a u to r e s . A s , e n la
o b r a e d i t a d a p o r S e r n y D e lo c h c (1989) Ccynitive approachds in Neuropsychological rehabilaiion, e l t r m i n o c o g n i ti v o h a c e r e fe r e n c ia o b li g a d a a m o d e l o s q u e d e s
c r ib e n a o r g a n iz a c i n d e la s c a p a c id a d e s n e u r o p s ic o l g ic a s , E n la o b r a d e S h o lb e r g
y M a te a r i 1 989 hur oduakm lo cogmve rehahiliuuott, Oij'oty ik ! p v a c i k e . e l t r
m i n o c o g n i t i v o n o h a c e r e fe r e n c ia a lo s m i s m o s c o n c e p t o s \de c a s o n ic o v m o d e l o
fu n c io n a l.
!
U n o d e lo s d e b a t e s m s in te r e s a n te s e n lo s l t i m o s a \) s \ c o n c ie r n e a I te m a d e
lo s s n d r o m e s n e u r o p s ic o l g ic a s c l s ic o s y lo s e s t u d i o s d e g r h p o s f r e n t e a e s tu d io s
d e c a s o s a is la d o s .
] ]
U n a a p r o x i m a c i n b a sa r la e n lo s s n d r o m e s c l s ic o s p u e d e te n e r in te r s p a r a la
a c t i v i d a d c ln ic a p r c tic a , p e r o c a r e c e d e e n t i d a d c u a n d o s e d e s e a n e x p li c a r lo s tr a s
t o r n o s d e u n n a c ie n te d e t e r m i n a d o e n t r m i n o s d e h i p t e s is s o b r e la a e c h ic u n

Vil

P r l o g o u ii e d i c i n e s p a o l o

d e l s i s t e m a c o g n i t i v o n o r m a / ( C a r a m a z z a y B a d e c k e r , 991,1. U n la i s e n t i d o m p u e d e
a f i r m a r c o n e s t o s a u to r e s q u e ta s a g r u p a c io n e s d e p a c i e n te s b a s a d a s e n e s ia r u ia r c '
c ln ic o s n o p u e d e n s e r v i r d e p u n t o d e p a r t i d a p a r a r a z o n a r s o b r e e l s is te m a n m u n i l.
n i p u e d e n s e r u s a d a s p a r a g e n e r a r e x p lic a c io n e s d e d e l e c t a s a d q u i r i d o s e n t c m m n r
d e a f e c t a c i n d e m e c a n i s m o s c o g n i t i v o s e s p e c i l i c o s >- ( C a r a m a z z a v B a d e c k e r . / v . /
p . 212).
f i n lo s l t i m o s v e in te a o s , en ( i r n B r e ta a se h a n d e s a r r o lla d o c o n g r a n unr> \,
d a d y e s p l e n d o r n u m e r o s o s tr a b a jo s e n lo s q u e e l H u m a d o m o d e l o i a g r u m o s ia
e n la b a se , f i n e s te c o n t e x t o a p a r e c e la o b r a a e B ilis y Y o itn g , q u e in te n t a d in u n a
v is i n d e s n t e s i s d e p a r t e d e l c a m i n o r e c o rr id o . Tras u n c a p i t u l o d e t n i r o d u n on.
lo s a u to r e s tr a ta n lo s l e m a s m a s e s t u d ia d o s p a r la n e u r o p s ic o lo g a m o d e r n a . .o n u .
e l r e c o n o c i m i e n t o d e o b je t o s , id p r o c e s a / m e m o d e c a ra s, la a r m /i r c n s i n v o n d a >
c i n d e p a la b r a s , e tc., p a r t i e n d o d e u n a d e f in i c i n y d e l i m i t a c i n d e m o d e l o s J u m o
n a le s. S u c a p t u l o i n t r o d u c t i v o es c ie r ta m e n te i m / x i r t a n t e y a q u e , a d e m s d e r e a l iz o
u n a re v is i n , e s ta b le c e el / to s ic t o n a n u c n i o te o r u o d e la a p r o x im a c i n n h o g r a f > a
n i f i v a / a i n e itr o p s tc o o g ia .
i! t r a b a j o d e l i l h s v Y o u n g es c i e r t a m e n te e x c e le n te e i m p o r ta n t e , c o n u n a . i>:
d a d d e s c r i p t i v a a d m ir a b le , i d le c to r d e le n g u a c a s te lla n a n e n e e n 'us m a n o i , n , :
j o y a , u n m a g n i f i c o lib r o c u y o n te r e s e s in d u d a b l e p a r a n e u r lo g o s , p s i c o lo g a \ tu
g o p e d a s , t a n t o e n s u s a s p e c t o s l e o n c o s c o m o p r c tic o s , i,a m e t ic u lo s a o m i n e , m u
d e J e s s M a r t n e z , p s i c l o g o y M a s t e r e n N e u r o p s ic o to g ia , e s o tr o h e c h o r e m a n a b
l i s i n d u d a b l e m e n t e u n lib r o d e te x to I m p r e s c in d ib le , t a n t o p a r a e s tu d ia n /e s < <mn;
p a r a a q u e l l o s p r o f e s i o n a l e s q u e te n g a n e x p e r ie n c ia e n l e m a s d e n e u r o p s ic o /o g m ! a
e d i c i n a c a r g o d e la e d i t o r i a l M a s s o n , S .A ., s ig u e la s p a u t a s h a b itu a le s d e c s m e i o
a q u e n o s tie n e a c o s t u m b r a d o s .
M o n t r e a l , f e b r e r o d e 1992
l r o t

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S i V.'! i

J e t e d e la 'va io n l e
d e l I b o p n a i l ' m w r ' - U a n r J<: Xf nr d i v n
P r e s d e m e d e tu S e r i e d a d / - X p a n u a i d e X e u n

, ir:

B ibliografa
C a r a m a / . / . a , A. ( ) 9 8 9 . ( o g n i t i v e n c t i H ' p s y c h n J o a y a n d r c l u t h i l i i a i i o i r y n

nI i d! ilk-d v - i m . ! 1 I

S c n X . y > eocic G . C o g n t n ve a p p r o a c h e s m n c u r o p s v c k o h .'g rc a t r e k . ih i'. u iih u r ()>;-

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C a r a m a z / a .

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C a ia m a /? a , A . l W i t

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[) a ; a , . u k ik 's . a n d th e o iv - A c o m m e m <>n H a i;"-. M e lA m a U . M y c W lim n m ,

a n d A p p lc b a a r n A .<A m a s ir r in m iik d ih iH u l p r e . r d u K - o i he y iia K s b <>! g - o u p a n d incJiM ihia!


d a la m a p h a > i;t re .e a :th > ( a i a m a / / . i. A . \

B rm n a n d i u n a iiu v c . -i

4/

61

i I9 V ! i he ; v , m ; o : r , e !h o d o lo y \

th -h a v io ra i a n d h ra w ven > m o .

P r lo g o a ti e d ic i n e sp a o la

V IH

L e c o u r s , A R . , y . l o a n e t t c , Y. (1991). P r e f a c i o . E n : .1. PciV> '


lo g a n e u r o p s ic o l g ic a s

(pp .

m a ) .

m v a . tX o r/n lid ttd , s e m io lo g a y p a t o

B arcelona: M a s su n . S .A .

L u r i a , A . R . (1973). O s n c n i n e i r o p s i j o l o g i i ( F u n d a m e n t o s d e N e r o p s i c q l o ^ t a ) . M o s c : e d i c i o n e s de
la U n i v e r s i d a d d e M o s c .

S e r n , X . , y D e l o c h e , G . (19 89 ). l n t r o d u c t i o n , En : S e r n , X . y D e l o c h c . i' 1- C o g n n iv e a p p r o a c h c s
in- n e u r o p s y c h o l o g ic a l r e h a lu liia tio n ( p p . 1-15). H M a l e . N .l: L a v v te h cc Evlbansvv A s s o c i a t e s .
S h o l b e r g , M . M . . y M a t e e r , ( ' . A . ( 9 8 9 ) . I n t r o d u c u o n u> c o g n i iiv e r e h a b iM a u o n . th e o r y a r . t p r a c tic e . N ew Yo rk: G u i l f c u d .

S m i t h , C . U . M . (1989). N c u r o l o g y a n d m e n t a l a i o m i s n i : s o i n e c o m i i i u i t e s i a r i d d i s c o n t i n u i i i e ?

E n:

F. C l i f f o i d R o s e (e d .) . N e u r o s c ie n c e a c r o s s lite c e n i u n e s (p.p. 4 9 - 5 " ) . I l . o n d o n : S n i i h - G o i d o n .

1.er autor: Por qu no escribim os juntos un libro de


neuropsico iog a cognitiva?

2 autor: Bien, de acue rd o."

Esta conversacin, o una similar, se desarrollo un da de nenite ck Wx'


En noviembre del misino arlo enviamos un bosquejo de la obra ;i h eiJno
res, quienes amablemente nos dijeron: Si. poi favor. En Htphembie de l ' A 1
recibieron una carta que deca: 'tendrn el libro para Navidades.., l n ovia
bre de 1987, casi 5 aos despus de esta primera ) decisiva vomeisaenui.
tuvieron el libro que tes hab amos prometido.
Por esta razn, nuestro primer agiadcciimento debe d i m m s e a Miehae
Forster, Rohays Perry. Patricia Simpson > ai resto vid equipo de Lrihaum
por su paciente actitud, la educada torma en que pregummutn sohic d po
greso de la obra cada vez que nov encontr bamos > a tolerancia lente a
jas evasivas que reciban como respuesta. S) sirve de consuelo, creemos ln
memente que este texto es ahora considerablemente mejot que cualquier olio
que hubiramos p odi do escribir en 1983.
Existen vanas razones que justifican esta afirmacin. Una es que el terna
ha progresado de un m o d o espectacular durante los ltimos aos. Alrota sa
hemos mu ch o ms acerca de numerosas de las arcas, cubiertas de o que se
conoca incluso hace 4 aos, y existen un consenso mas amplio y una mayor
claridad en relacin con el tipo de empresa que debe ser la neuropsicoioga
cognitiva. U na segunda razn es que tenemos mas experiencia personal en
neuropsicoioga cognitiva, lo que. en definitiva, nos ha llevado a efectuar
un tratamiento ms detallado de la neuropsicoioga cognitiva h um an a de lo
que originalmente hab amos planeado. Muchas personas nos han ayudado
a adquirir esta experiencia discutiendo cuestiones v presentndonos sus pa
cientes. y les estamos agradecidos. Entre ellas estn los doctores Preda Newcombc, de la Neuropsychology Uuit de \ K R. t . M . R . Crichley, de Presin

P refacio

Roya! I nfir mary, M a u r c e n Mier. Sian Ha l i am v ci resto dei, e q u i p o de Spccch


T he r apy del Lanc ast er M o o r Ho spi t a l , y M. B. M a d m u r i r a y , del Lancast er
Royal I n f i r ma r y. A g ra d e c e m o s , asimbm<>. a nues t r os c o l a b o r a d o r e s en los
es tudios de varios casos: H a d y n Ellis, E dwar d De H a a n , Br en da Flude, Rick
Hanley, De n n i s Hay, J a n i ce Kay, Di ane Miilcr, F r c d a Nci vc ombe y N o r m a
P ear so n. P o r en ci ma de t od o, e s t a m o s en d e u d a c o n iqs p r o p i o s pacientes
qu e nos cedieron g e n e r o s a m e n t e su t i e mp o y que, ,en m u c h o s casos, se c o n
virtieron en nues t r os ami g o s. El*soportc financiero, p a r a t s t a s investigaciones
h a s i d o p r o p o r c i o n a d o p o r el E c o n o m i c a n d Social. Research Co u n c i i , el M e
dical Research C o u n c i i y la Nuf f i c l d F o u n d a t i o n 1.
; |
M u c h a s p er son a s nos h a n a y u d a d o al pe r mi t i r no s r epr od uci r figuras o
extractos de sus tr ab a jo s, y con frecuencia p r o p o r c i o n n d o n o s p e r s o n a l m e n
te d ic ho ma ter ia l . A g r a d e c e m o s al Pr o f eso r E d o a r d o B s u c h , Dr. D a n Bub,
Dr. J o h n C a m p i o n , P ro f es o r E n n i o D e Renzi. Dr. D a v i d H o w a r d , Dr. Glyn
H u m ph r e y s , P ro fe s o r M a r c J e an n e r o d , Dr. Ri chard Lat o, Dra. Freda Newcombe, P r o f es o r G r a h a m Ratcliff, Dra. J a n e R i d d o c h , F r . P. K. ' I h o m a s ,
Pr of esor a E l i z ab e t h W a r r i n g t o n , P ro fe s o r L ar ry Weiskr trAz, M A S S O N Ita
lia Editori, O x f o r d Universit y Press, P e r g am o n Press y T h e Press Association. Shiela Wallcy, Syivia S u m n e r y Tracey N e w s h m s o p o r t a r o n a d m i r a b l e
me nt e las cor r ecciones y mo di f ic ac ione s de los b o r r a d o r e s . Vaya p ar a ellas
n ue s t r o agr ad eci mi e n t o .
|
|
M a x C o l t h c a r t , Davi d H o w a r d y Glyn H u m ph r e y s p r o p o r c i o n a r o n agu
do s y d et al l ad os c o m e n t a r i o s sobr e el bor rador, y H a d y i Ellis, A nd r e w Mayes y F re d a N e w c o m b e se u n i e ron a nosot r o s en la difci tuca de a y ud a r n o s
a corregir a l gu no s c ap t ul os individuales. Los crrcires q u e an p e r m a n e z c a n
sern, p o r supuesto, c u l p a suya.
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A

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Q u es ia n eu rop sicologa
co gnitiva?
hn cualquier mquina bnm Hecha inoramos e! hmcmnammuo <le la
macona de las punes -cuanto mejor Juneuma menos come mes so
mos de el lassolo una acea llama nuestra atenaon sobre Ia e.us
tc ru ia

de

a l.K u n

m e -, a m o r t o

IN T R O D U C C IO N
1 5 d e a g o sto de 1982, u n v a r n d e 19 a o s, al q u e n o s rec,rirem os m edam e
.us iniciales P H , s u fri u n a c c id e n te al caer de su m o t o u <.
^
.
jra z o d ere ch o y su fri un grave ira u m a m m o cran eal ce rra d o , i a m a n e .
:n c o m a d u ra n te 12 d ia s.
Al io .n l nue m u c h o s n ac ie n tes con un tra u m a tis m o c ra n eal

pm

ha nm
h< l -

m rrc 'a n n o rm a le s en la co n v e rsac i n y p o d a leer sm d d ie u lta d . . i

m b .n . 0 , u n o d e ,os p ro b le m a s d e O ; - - , - - ; ; :

r r : , : : ;

m r e c a n ex tra o s. P o d a d ec ir si u n a c a ra p erte n ec a a un h o m b re o

s:

un

in c ap a z de reco n o cer m u c h o , de los rostros previam ente ia u u h a rts (De


% ST e T : ^ b T d e

a n o s con buen tuse, de e d u c ac i n , cuyas difi-

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m

j
i

i
;

d esigna e ste tra sto rn o ) d e E S T n o fue u n tra u m a tis m o c ra n eal, sin o u n gran
tu m o r de cre cim ien to le n to en e h em isferio z q u ierd o d su cereb ro , e x tirp a
d o co n xito c u a n d o te n a 53 a o s. M ie n tras q u e la g n e n o rm a l s lo a ve
ces se e n c u e n tra en la situ a c i n d e ten er u n a p a la b ra n la p u n ta de la len
g u a y ser te m p o ra lm e n te in c a p a z d e re c o rd a rla , E S I p a re c a verse a tra p a d o
en tal e s ta d o d e fo rm a casi p e rm a n e n te , ya q u e los p r b le n ta s q u e te n a p ara
evocar p alab ras afectab an a vocablos com unes co m o p ia d o , a ra a y l m
p a ra . l sa b a p e rfe c ta m e n te lo q u e eran tales o b je to s y lo q u e se p o d a
h a c e r con ellos, p ero c o n frecu en cia era in c a p a z d e le c o rd a r sus no m b res.
Su co m p re n si n del le n g u a je e ra b u e n a y p o d a c o m p re n d e r las p a la b ra s es
critas, a u n q u e su s in te n to s d e leer en voz a lta se v ean o b sta c u liz a d o s p o r
los m ism os p ro b le m a s d e ev ocacin que a fe c ta b a n s le n g u aje o ral (Kny y
E llis, 1987; Kay y P a tte rs o n , 1985}.

i |
L as d ific u lta d e s e x p e rim e n ta d a s p o r P H y p o r E ST fo n d o s e je m p lo s de
la larg a serie d e p ro b le m a s d iferen tes q u e p u ed e c a u sa r una lesi n cerebral.
E n este texto a b o rd a re m o s v ario s de estos p ro b le m a s, p ero d a d o su g ran n
m ero, no d isp o n e m o s d e esp ac io su ficien te p a ra in c lu irlo s a to d o s. El c a p tu
lo 4, p o r ejem p lo , revisa las d istin ta s fo rm a s d e las a lte ra c io n e s d el rec o n o ci
m ien to de ca ras, in c lu y e n d o el tip o de p ro s o p a g n o f ia p a d e c id a p o r P H ,
m ie n tras q u e en los c a p tu lo s 5 y 9 se exam inan lias aitrq cio n es de la p ro d u c
cin del len g u aje, in c lu y e n d o el tip o d e a n o n iia lie EST. lO tras e n tid a d e s que
tra ta re m o s so n las a lte ra c io n e s que a fe cta n ei re c o n o c im ie n to de o b je to s, el
c o n o c im ie n to esp acial y la o rie n ta c i n , la co m p re n si n del len g u aje, la le c tu
ra, la e s c ritu ra y la m e m o ria .
I j
L a n eu ro p sic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a es, sin em b arg o , m u c h o m s q u e
un c a t lo g o d e los d istin to s p ro b le m a s q ue u n a lesi n :cerebral p u e d e o c a sio
nar. Los n e u ro p sic o g o s co g n itiv o s creen que m e d ia n te el e stu d io de p a c ie n
tes co m o P H y EST (con su c o o p e ra c i n y c o n se n tim ie n to ) se p u ed e n o b te
n er co n o c im ie n to s fu n d a m e n ta le s so b re el m o d u d e ;p ro c c d e r d e la m ente
h u m a n a . E sto s c o n o c im ie n to s d e b e ra n an a liz arse d e q u t'v o p a ra o b te n e r u n a
m ejo r c o n ip re n sk -" f' los p ro b le m a s d e los p acien tes co n lesiones cerebrales
y, en co n secu en cia, c o n d u c ir ai d esarro llo de m ejo res tera p u tica s (p. ej., H ow ard y H a tfie k i, 1987).
I
C o m o ap ro x im a c i n al co n o c im ie n to de la rente y c!l cereb ro , la n e u ro p
sico lo g a co g n itiv a es al m ism o tie m p o a n tig u a y n u c \ia :|a n tig u a en la m e d i
d a en que los p ro b le m a s q u e a b o rd a son los m ism o ;, q u e h a n o c u p a d o las
m en tes de fil so fo s, p sic lo g o s, n e u r lo g o s y d e m s d iirp n te cien to s, in clu so
m iles, d e a o s; y n u eva ya q u e es a p ro x im a d a m e n te n los ltim o s 15 aos
c u a n d o la n eu ro p sic o lo g a co g n itiv a ha q u e d a d o e stab lecid a y ha a rtic u la d o
su ap ro x im a c i n d ife re n c ia d a . La fin a lid a d de este c a p tu lo es p o n e r al c o
rrie n te al le cto r d e cu le s so n lo s o b je tiv o s de los n eu r p S ic lo g o s co g n itiv o s.
A n alizarem os el tipo de interrogantes q ue se p lantean, lojs m todos q u e ad o p tan
p a ra tr a ta r d e re sp o n d e r a ellos, los su p u e sto s q u e estab lecen y a lg u n o s de
los escollos q u e les a g u a rd a n a lo la rg o de su se n d a . A l h a c e rlo tra ta re m o s
de ser breves p o r d o s ra z o n e s. E n p rim e r lugar,; creer io s q u e la fu erza y la
u tilid a d d e la n e u ro p sic o lo g a co g n itiv a q u e d a n c la ra m e n te estab lecid as

Q u es la tte u to p s tc o to g iu c o g n m y u i

ilustrar su apl icaci n en diferent es reas: si h em o s de convertir a alguien,


lo l o g r a r e m o s a travs de las m a n i f es t a c i o n es de ios siguientes ca p t ul os a c e r
c a d e c m o p u e d e la n e u r o p s i c o i o g a cognitiva a r r o ja r luz sobre jos procesos
i m p l i c a d o s en la per c epci n, el l e ng u aj e y la m e m o r i a h u m a n o s . E n se gu n d o
lugar, la n e u r ops i c oi og a cogni tiva cons t i t uye un e n f o q u e en evolucin. Los
t e m a s q u e se revisarn en este cap t ul o, c o m o ia me to do l o g a a p r o p i a d a y
los s up u e s t o s subyacentes, son o b j e t o de un debate, vivo y actual, y s om o s
p e r f e c t am e n t e conscientes de que las o pi n i o n e s en relacin con estos tenias
es p r ob a bl e que c o n t i n en e v o l u c i o n a n d o en ios a o s venideros. Sin e m
bar go. ei h e c h o d e q u e p o d a m o s u sa r a m p l i a m en t e en los captul os q u e si
g u e n observaciones y c on c lus i one s r ealizadas por investigadores de las p r i
m e r a s pocas, cuyos p u m o s de vista te ri cos eran diferentes de los nuestros,
p o n e de m a n i e s t o q u e la m a t er i a principal de este texto tiene m u c ha s pro
h ab i l i d a de s de sobrevivo a u n a m p l i o c o n j u n t o de ca mbi os en las m o d a s
tericas.

PREGUNTAS Y R E C U E S T A S

PO SIB LES

T en i endo en c ue nt a q u e h e m o s d e d i c a d o cierto t i e mp o i nvestigando no caso


c o m o e! de paciente a n o m i c o ESF m e n ci on ad o , a c i l m e m e sur gen d o s me
erogantes:
1. Qu te ha s u c ed i do a este p aciente par a qu e presente ios sintonas
par t i cu l a re s q u e muestr a?
2. P u e d e este p a t r n de fiabilidades deficitarias e i ntact as e n s e n a r
nos al go sobre e! m o d o en q u e e s t n o r ga n i z a d os la rnente y e cerebro
ma l es ?
r o

Si en pr ime r lugar c o n s i d e r a m o s qu le ha sucedi do a LS'i par a d e s a n o


llar su a n e m i a , e nt onc e s r p i d a m e n t e resulta evidente que la p i e g u n m puede
responderse, a! me n os, d e d o s f o r m a s mu y distintas. Los p i o c e d i m i c m o s por
i m a g e n del cerebro m o s t r a r o n q u e el t u m o r q u e c a us la a n e m i a de LSI
o c u p a b a una g r an p o r ci n de] hemi sf er io cerebral izquierdo, al u c i a nd o en
p a r t i c u l a r las reas t e m p o r al e s y t e m p o r o p a n e t a l e s (K.a> y P at t e r s o m 1985).
C o m o ya se ha indicado, la co ns ec ue n c i a de la lesin eercbial resultante tru
q u e E ST no p od a r ec o r d a r o e n c o n t r a r m u ch a s pal abr as que h ab an c o n s
t i t ui do previ a ment e par te s bien c o n s o l i d a d as de su vocabulario. Es me j or d e
cir acerca de EST, E s a n m i c o c o m o cons ecuenci a de la lesin d e su h e
misferi o cerebral i z quier do? o E s a n o m i c o a causa de la alteracin de
los procesos psicolgicos q u e m e d i a n la evocacin de las palabias habl adas?
A u n q u e hay quienes creen q u e u n a de estas dos explicaciones es int r nse ca
m e n te s uperior a la ot r a, q u i s i r a m o s sugerir que amb as son vlidas a su
ma n e r a . Sin em b a r go , s lo la s e g u n d a explicacin es una explicacin neuropsicolgca cognitiva. Por consiguiente, en esta obra se har hitteapi en la

explicacin de los sntomas d e los pacientes con lesiones

cerebrales en tr-

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

m in o s d e a fecta ci n d e las o p e r a d o /u - p sico l g ica s q u e s o n n ecesarias para


una p ercepcin, un le n g u a je y u n a m e m o ria n o rm a le s g e fic ie n te s, a u n q u e
verem os que en ocasionen el c,
cim ien to de la a n a to m a y la fisio lo g a re
levante es realm en te p o sitiv o y serta in a d e o t.id o sgnprar e sta ev id en cia b io l
gica.
;
N u estro tem a p rin cip al lo co n stitu y e , sin em bargo. a n eu ro p sic o lo g ia cognitiva. La psico lo g a co g n itiv a (sin el p refijo ncu rp - se o c u p a del es tu d io
d e los procesos m e n tales q u e p o sib ilita n y subyaccu a n u e s tra h a b ilid a d daria p ara reconocer o b je to s y p e rso n a s fam iliares, e c en tra r n u e s tro c a m in o
en el m u n d o , h ab lar. leer y escribir, p la n ific a r y rea izar a c cio n es, p ensar,
to m a r decisiones y reco rd ar (E ysenk, 1984; Sm yth, M oi ris, Lev y y L ilis. 1987).
La n eu ro p sic o lo g ia e s tu d ia la fot uta en q u e las es.m ic tu ra s v los p ro ceso s
p articu la re s de! cerebro m e d ian el co m p o rta m ie n to , a b d ic a n d o asp ec to s co m o
los deseos y las em o cio n e s v los c o m p o n e n te s co g n itiv o s d e la v id a m en tal.
C o m o su n o m b re lo sugiere, la n eu ro p sic o lo g ia c o g n itiv a rep rese n ta la c o n
vergencia de la psicologa cognitiva y la neuropsicologaJ En p alab ras de C a m p
bell (1987a): L a n eu ro p sic o lo g ia es co g n itiv a en la [Incidida q u e p re te n d e c la
rificar los m ecan ism o s ele las fue;
s cognitlvas cmlo p en sar, leer, escribir,
hab lar, rec o n o cer o rec o rd a r, h a c ie n d o uso d e la ev id en cia p ro c e d e n te d e la
n e u ro p a to lo g a .
i
;
La n eu ro p sic o lo g ia cognitiva tiene, pues, dos o b je tiv o s b sico s (C o lth e a rt,
1986; Bilis, 1983). El p rim e ro es exp lica r lo s p a tr o n e s d e las rea liza cio n es
co g n itiv o s a fecta d a s o in ta c ta s q u e se p u e d e n o h se rv d r en lo s p a c ie n te s con
le sio n es cerebrales, en t r m in o s d e alteracin d e u n o ' -.C c o m p o n e n te s de
u n a teora o m o d e lo d e l fu n c io n a m ie n to c o g n itiv o n'onnal. A si, la p ro so p ag n o sia de P H y la a n e m ia d e E ST pueden explicarse e m t rm in o s de la a lte ra
cin de u n o o m s d e los p ro ce so s req u e rid o s p ara i llevar a ca b o el n o rm a l
rec o n o cim ien to d e c a ra s y d e p ro d u c c i n d e h a b la , resp ectiv am en te.
El se g u n d o o b je tiv o d e la n eu ro p sic o lo g ia co g n itiv a es en b u e n a p arte
resp o n sab le del reciente resu rg im ien to del inters tu sta a p ro x im a c i n . Se
tra ta de extra er co n c lu sio n e s so b re lo s p ro c eso s c o g n itiv o s in ta c to s y n o r m a
les a p a r tir d e lo s p a tr o n e s d e h a b ilid a d es a fecta d a s \e in ta c ta s o b se rva d a s
en p u d e n te s con le sio n es cerebrales. E n la c o n s e c u c i n 'd e este se g u n d o o b je
tivo, ei n e u ro p sic lo g o c o g n itiv o tra ta de situ arse en u n a p o sic i n q u e le p e r
m ita a firm a r que los p a tro n e s d e sn to m as o b serv ad o ^ no a p a re c e ra n si el
sistem a cognitivo n o rm a l e in ta c to no estuviera o rg a n iz a d o de a lg n m odo.
H a re m o s a firm a c io n e s de este tip o en relacin con ios p ac ie n tes P H y EST
en los c a p tu lo s 4 y 5.
,

D isociaciones y asocia cio n es

Las a firm a c io n e s sob re la fo rm a en q u e la m ente in ta c ta d eb e e s ta r o r g a n iz a


d a se b a sa n a m e n u d o en las d e n o m in a d a s disocia cio n es. Si el p a c ie n te X
p rese n ta u n a a c tu a c i n d e fic ie n te en la realizacin d ta re a I. p ero ejec u ta
co n n o rm a lid a d la ta re a 2, p o d e m o s a tir m a r que estjam os a n te u n a d is o c ia
cin en tre las dos ta rcas. P o r ejem p lo , si la ta re a 1 es leet p a la b ra s y la tn-

t ' . O n f rv l a n i ' i i r u / n t c t i l u x H i i ' o m ' i i i i y ''

r ea 2 es r ec onocer caras l a mo s a s , e n t o n c e s p o d r a m o s a f i r ma r que el p a c ie n


te X pr esenta tina disociacin e n t ie la lectura, que est af ectada, v el r ec on o
c i m i e n t o de catas, q u e >e halla intacto. A partir de esta tunca evidencia, m u
c h o s n eu r op s c l og o s cognitivos h a d a r a n la justificacin par a afirmai que
ei si s t ema cogni tivo n o r m a l debe estar o r g a n i z a d o de l or m a qu e el reco
n o c i m i e n t o d e caras y el r e c o n o c i m i e n t o de pal abr as escritas estn m a n i p u l a
d o s p o r g r u p o s distintos de pr oce sos cognitivos, p er mi t i e n do de este m o d o
q u e un g r u p o este af ec t a d o micnita-- el o l i o co n ti n u a luncionai ulo
ma l me nt e.
h u

Otros neuropsclogos cognitivos p o d n u n st.-i. sin embarco, mas paulen


tes. Sealaran que se pueden plantcai otras explica, iones ahei mil i\as sohie
el paciente X. Podra ocurrir, poi ejemplo, que el reconocimiento de ia- pa
labras escritas fuera en cierto m o d o mas A f iJ I que ei ovonot mucfifu ov un
ras y que la lesin cerebral incapacitara al paciente \ ana la- p ur as de m o
n o r m c n i o m s difciles, mientras que seguira siendo aun c ap a/ de cjco.mu
las tareas ms fciles. Sin embatgo, este u po de explicacin alternan'-;; po
dr a descartarse si se encontrara un segundo paciente. X en el que la , up.n i
d a d para la lectura de palabras estuviera iiuaeta. mieiiiias ei tcmauc mcum
de caras estuviera alterado. Si se compara este pacieinc con ei p;amm \
en c on tr amos una (/oble di soc i ac i n entre c! recomo miento de o n ' <
conocimiento de palabras escalas. No exi-ic la m o m i duda de que la- A a g disociaciones son os indicadores mas fiables de que exilien un os po >:; v..
cognitivos implicados en la realizacin de a latea 1 que no esi.m mrpn doen la realizacin de Ja tarea 2, > \ iccveisa fMrailtee. 9'Ma, icuiv;. i'1- Aeof
r a n t / , 1968). I .as dobles disoc i a ci on e s t a mbi e n pu e d en e-i,if>lv. c

o - . -.i -

que cada paciente obtenga uihk resultado- mu mak - en wtda ,n cu


.
ficiente el halla/go de que el paciente realizo fiable v sie n i>u at i m m m
mejor la tarca que la tarea 2, merina- que el pstenle \ eaho- o,:-,
y significativamente mejor (a tarea 2 que iu ! (pata lo- unen s.nhe
aproximacin mas tcnica, iones tl9N3> dmcute algunos uw>s en lo- .m
o
n o constituira una prueba suficiente).
E n ocasiones, sin e mb at go . los a r g u me n t o s b a s ad o s en ,r o c e n - - . o r M(.
la dif i c ul t ad relativa de do s t a rea- parecen tan descabellados .m- o, i; " mu siclogos cognitivos a ve nt u r an atii litaciones - obi c la o r g a m - a k i o n . o e m o v a
n o r m a l en base a disociaciones simples ten las q u e un [uniente presenta una
b u e n a a c t u a c i n cu un g u i p o de larcas veto mal a en atol m o n i mi e mos
varios ej e mp l o s de tal r a z o n a m i e n t o ma s adelante en !a obta V r i a laminen
i m p r u d e n t e cons i der ar a b s q u e d a de dobles disociaciones n o mo una suerte
de c a m i n o regio hacia la c o m p r e n s i n de la c s t r ue t u m de la mente l u a ve/
de s cubi e r t a ima doble disociacin, q ue d a m u c h o t r a ba j o poi hacer simple
m e n te p ar a d et e r m i na r q u e p i o c c- o s . o t m i m o s median -on independencia
d e t e r m i n a d o s aspectos de las tareas 1 v 2 \ que procesos, si es tjuc existe
al gu no , son c o m p a r t i d o s po r a m b a s { - m rquiem una intensa investigacin
de los pacientes par a ponei de m a n d i C ' . o po> que Penen malos resultados
c u a n d o a c t a n y e xa ct ame nt e d o n d e
sima -t delecto en el c o n j u n to de
su sistema cognitivo.

N e u r o p s ic o io g a c o g n itiv a h

M u c h o m s p ro b le m tic o q u e lo s a rg u m e n to s b ask d o s en d iso c ia c io n e s


sim p les o d o b le s so n los a rg u m e n to s b a s a d o s en a so c ia cio n es e n tre sn to m a s.
E s frecu en te d escu b rir en n e u ro p sic o io g a q u e p acien tes co n u n a a c tu a c i n
d eficien te en la ta re a 1, ta m b i n p re se n te n u n a a c tita c i n d e fic ie n te en las
ta re a s 3, 4 y 5. A h o ra b ie n , p o d r a su c ed e r q u e es,ia: as o cia ci n d e d ficit
se d eb iera a q u e un p ro ce so co g n itiv o d e te rm in a d o re q u e rid o p a ra la reaiizaci n co n x ito de la ta re a ! fu e ra ta m b i n n ecesaric p ara obi - -mr el m ism o
re su lta d o en la s ta re as 3, 4 y 5. D e esta fo rm a , el p ac ie h te q u e p rese n te d ic h o
p ro ce so alterad o , e x p e rim e n ta r p ro b le m a s e n 1las denjis ta re a s. D e sa fo rtu
n a d a m e n te , los d ficit p u e d e n te n d e r a a so c ia rse porjrz zones de im p o rta n c ia
n e u ro l g ic a , p ero de m e n o r in te r s p a r a ei neuropuc lo g o co g n itiv o ,
P o d ra ocu rrir, p o r ejem p lo , q u e las ta re a s 1, 3,1 4 y 5 n o c o m p a rtie ra n
n in g u n o d e los pro ceso s co g n itiv o s re q u e rid o s p a ra $u ejecu ci n , y q u e cu atro c o n ju n to s discretos d e p ro ce so s c o g n itiv o s estu v ie ra n m e d ia d o s p o r c u a
tro re as ad y a ce n te s del ce reb ro . Si asi fu e ra , u h a le s1v cerebral q u e a lte ra ra
u n a d e estas re as te n d e ra ta m b i n a a fe c ta r las o tra s, de m o d o q u e los d ficit en las c u a tro tareas q u e d e p e n d e n d e estas cu a :ro regiones te n d e r n a
aso ciarse. E ste asp ecto a p lic a d o a la s a lte ra c io n e s de le n g u aje fu e cla ra m e n te p la n te a d o p o r L o rd Brairt (9 6 4 , p. 7) en el pas a je siguiente:
. .. c o n s i d e r e m o s d o s a s p e c t o s del l e n g u a j e q u e Han a r t m o s s i m p l e m e n t e a y b,
p a r a i n d i c a r q u e h a b i t u a l m e n t e los d i s t i n g u i m o s er1 n u e s t ra s p r o p i a s m e n t e s y
les clam os d i s i n i o s n o m b r e s . S u p o n g a m o s t h m b i c i | q u e a m b o s e s t n d e p r i m idecir, a lte r a d o s ) e n u n p a c i e n t e a f s i c p p a r t i c u l a r. May v arias e x p iic a c io < . p o sib le s p a r a este h e c h o . L a a l t e r a c i n p r i m a b a jpuede i m p l i c a r a a, y la
a l t e r a c i n d e b se r s e c u n d a r i a o, p o r el c o n t r a r i o , p o j i e m o s i m p l i c a r u n a f u n
c i n g en eral c y a f i r m a r q u e a y b s o n e j e m p l o s p a r t i c u l a r e s d e la a l t e r a c i n
c T o d a s estas i n t e r p r e t a c i o n e s s o n f u n c i o n a l e s o d i n m i c a s ( c o g n itiv o s ). P ero
ex iste t a m b i n la p o s i b i l i d a d d e q u e a y b n o p r e s e n t e n r e la c io n e s f u n c i o n a l e s ,
s i n o q u e a m b a s e s t n im plicada-- p o r ei m e r o h ecljo ide q u e s u s vas, a u n q u e
s e p a r a d a s e n t r m i n o s n c u r o n a i e s , c i r c u l a n s f i c i e n i e i e n ; e cerca p a r a ser a f e c
t a d a s p o r la m i s m a les i n .
]

E n esta o b ra se o b s e rv a r n , en v a ria s o ca si n e s, aso cia cio n e s q u e se p re


se n ta n p o r raz o n es a n a t m ic a s m s q u e p o r raz o n es co g n itiv o p sico l g ic as.
sta s se m u e stra n con to d a c la rid a d c u a n d o se d escu b re un p a c ie n te excep
cio n al cuyas lesiones a fe c ta n a lg u n a s, p e ro rio to d a s,
regiones a n a t m ic a s
ad y a ce n te s y, p o r esta ra z n , c o m p ro m e te n a lg u n a s p ero n o to d a s las ta re as
co g n itiv a s m e d iad a s p o r d ic h as reg io n es. E n resu m e ^ , Jos a rg u m e n to s te ri
cos b a sa d o s en las aso ciacio n es d e sn to m a s ob serv ad as pu ed en ser m u y a tra c
tiv as p o rq u e con frecu en cia existen b u e n a s razo n es p e d o l g ic a s p a ra e sp erar
q u e d o s o m s d ficit a p a re z c a n ju n to s c o m o jre su ltid o de la a lte ra c i n de
u n so lo p ro ceso cognitivo, p ero ta les a rg u m e n to s dqb en p la n te a rs e siem p re
co n p re c a u c i n y n u n c a so n ta n se g u ro s c o m o los arg u m e n to s b a s a d o s en
d iso c ia cio n e s.

Q u es la n e u ro p s ic o lo g a co g n itiv a ?

M T O D O S N E U R O P S IC O L G iC O S C O G N IT IV O S
H e m o s se a la d o que las diferencias en tre p acientes desem p e an un papel m uy
im p o r ta n te en el d e s a rro llo d e las te o ra s d e la n eu ro p sic o lo g a cognitiva.
P o r el c o n tra rio , las sim ilitu d es e n tre p a c ie n te s, en fo rm a d e g ru p o s de s n to
m a s a s o c ia d o s co m u n e s, deben c o n s id e ra rse co n c u id a d o , si n o co n recelo.
Se h a n d e s c u b ie rto v aria s d iso c ia c io n e s im p o rta n te s en tre sn to m as q u e la
n e u ro p s ic o lo g a tra d ic io n a l h a b ra a g r u p a d o co m o m iem bros de la m ism a
c a te g o ra sin d r m ic a .
E s ta d ife re n c ia de a te n c i n es q u iz lo q u e m e jo r d istin g u e a la n eu ro p si
c o lo g a co g n itiv a m o d e rn a de la n e u ro p sic o lo g a tra d ic io n a l. E sta ltim a em
p le las aso c ia c io n e s de sn to m a s m s c o m u n e s p a ra a g ru p a r a los p acientes
en s n d ro m e s. A s, las p acien tes co n a lte ra c io n e s del len g u aje consecutivas
a le sio n es cerebrales (afasias) se a g r u p a ro n en c a te g o ra s etiq u e ta d a s co m o
a fa s ia d e B ro ca, a fa sia d e W ernicke. a fa s ia d e c o n d u c c i n , etc., b asn d o se
en s n to m a s c o m p a rtid o s. El s u p u e sto d e b ase co n sista en co n sid erar que
lo s p a c ie n te s co n a fa sia d e B roca se ra n e le c tiv a m e n te eq u ip arab le s, llegan
d o se a p la n te a r a veces enrg icas a firm a c io n e s en relaci n con los co m p leto s
s in to m tic o s que d eb an a so cia rse (si la p ac ie n te Z p resenta el sn to m a q.
ta m b i n p re se n ta r los sn to m a s r, s y l. etc.).
E n ia a c tu a lid a d , en n e u ro p sic o lo g a c o g n itiv a se ad m ite en g eneral que
las c a te g o ra s d e sn d ro m e s tra d ic io n a le s so n d e m a s ia d o groseras y q u e a m e
n u d o fo rm a n a g ru p a c io n e s b a s a d a s en sn to m a s q u e co o c u rre n p or razones
a n a t m ic a s m s q u e p o r raz o n es fu n c io n a le s (P o e ck . 983). E sto es c o m
p ren sib le, ya q u e u n o de los p ro p sito s o rig in a le s d e tales sn d ro m es era avu
d a r en la d e te rm in a c i n de las to p o g ra fa s p ro b a b le s de las lesiones, en los
a o s p rev io s al ad v e n im ie n to de las t c n ic a s d e escn er cerebral, p ero la m a
y o ra d e lo s n e u ro p sic lo g o s c o g n itiv o s a c e p ta ra n en la a c tu a lid a d el c o n s e
jo d e C a ra m a z z a (1984): L a in v e stig a ci n b a s a d a en los tipos de sn d ro m es
clsico s n o d e b e ra realizarse si el o b je tiv o d e la in v estig aci n es p la n tea r
c o n c lu sio n e s sobre la e s tru c tu ra de lo s p ro c e so s co g n itiv o s .
E l p ro b le m a reside en d ecid ir c m o a c tu a r m e jo r u n a vez reco n o cid o que
los sn d ro m e s clsicos son in a d e c u a d o s p a ra un anlisis neuropsicolgico cog
n itiv o . F re n te a este p ro b le m a los n e u ro p sic lo g o s co gnitivos se sit an en
d o s g ru p o s. E l p rim e ro tra ta de su stitu ii las a g ru p a c io n e s am plias y an tig u as
p o r o tr a s nuevas, m s fin as y te ric a m e n te m e jo r ju stific a d a s. Esto p o d ra
e fe c tu a rse su b d iv id ien d o las viejas c a te g o ra s sin d r m ic a s p ara co nsiderar las
d iso c ia c io n e s a m e d id a que ap a re c e n , o p o d ra n d e sa rro lla rse re n o vo (com o
en la c la sific a c i n d e los tra s to rn o s a d q u irid o s de la lectura en alexia p ro
fu n d a , alex ia de su p e rfic ie , alex ia fo n o l g ic a , etc.: vase el ca p tu lo
8). S h allice (1979a) ab o g a con fu e rz a p o r esta ap ro x im aci n , au n q u e recono
c ie n d o q u e lleva in e v ita b lem en te a p r o p o n e r m s sndrom es que n u n ca , de
c o m p le jid a d y esp ec ificid a d crecien tes.
O tro s n e u ro p sic lo g o s co g n itiv o s re a c c io n a n a n te las insuficiencias de los
s n d ro m e s clsico s su g irie n d o sim p le m e n te q u e quiz no haya n ecesidad de

a g r u p a r a lo s p ac ie n tes en c a te g o ra s con o b je to d e p ra c tic a r u n a n e u ro p s ic o


io g a c o g n itiv a eficaz (p. e j., C a ra m a z z a , 1984, 1986; E llis, 1987). Si fu e ra
p o s ib le a g r u p a r los p a c ie n te s en c a te g o ra s h o m o g n ea s, esto re p re se n ta ra
u n a h o r r o co n sid e ra b le d a d o q u e io s n e u ro p sic lo g o s c o g n itiv o s s lo n ec esi
ta r a n e la b o r a r u n a ex p lic a c i n p a r a c a d a sndro m e, n o p a r a c a d a p a c ie n te
in d iv id u a l. D e sg ra c ia d a m e n te , lo s d e fe n so re s del p la n te a m ie n to del sn d ro m e
re v isa d o n o h a n lo g ra d o e n c o n tr a r ni u n a so la ca te g o ra u n ita ria , d u ra d e ra
y h o m o g n e a . De este m o d o , la s c a te g o ra s d e los tr a s to rn o s a d q u irid o s de
la le c tu ra a n te rio rm e n te m e n c io n a d a s , q u e tie n en s io u n o s 10 o 15 a o s
d e ex iste n cia en el m o m e n to d e e s c rib ir este texto, estn y a fra c c io n n d o se
a m e d id a q u e se d escu b ren d ife re n c ia s in d iv id u a le s te ric a m e n te im p o rta n te s
e n lo s p a c ie n te s p e rte n e c ie n te s a u n a m is m a ca te g o ra . C o m o se m u e stra en
ei re s to d e la obra, u n a su e rte sim ila r e st n c o rrie n d o lo s d em s in te n to s
d e c o n fig u ra c i n d e n u ev a s c a te g o ra s sin d r m ic as.
U n a p o sib le resp u e sta a e s ta s itu a c i n co n siste en so s te n e r q u e los n e u
ro p s ic lo g o s co g n itiv o s d e b e n tr a ta r a c a d a p ac ie n te c o m o u n c a so n ic o q u e
req u ie re u n a explicacin in d e p en d ie n te . Los pacientes in d iv id u ales pu ed en te n er
ei m is m o p a p e l en la n e u ro p s ic o io g a c o g n itiv a q u e el q u e d e s e m p e a n los
e x p e rim e n to s in d iv id u ale s en la p sic o lo g a cogn itiv a: c a d a u n o d e ellos re p re
s e n ta u n te s t in d e p e n d ie n te de la te o ra co g n itiv a (Ellis, 1987). E s to n o sig n i
fic a q u e se excluyan to d a s la s c o m p a ra c io n e s e n tre los p ac ie n tes: stas a p a r e
c e n en o ca sio n e s en el tex to , p o r ejem p lo , c u a n d o d e se a m o s ilu s tra r las
s im ilitu d e s e n tre dos p a c ie n te s o m s. S in em b arg o , p o r io g e n e ra l esto su c e
d e p o rq u e c o m p a rte n un s n to m a p a r tic u la r q u e p u ed e re c ib ir la m is m a ex
p lic a c i n en c a d a caso. L a c u e s ti n es q u e io s d em s sn to m a s q u e p re se n ta n
e s to s p a c ie n te s p u e d e n se r m u y d iferen tes: lo s p acien tes so n sim ilares en u n
a s p e c to p e ro d iferentes e n o tr o s y n o p u e d e n ser a g ru p a d o s c o n g a ra n ta s
b a jo u n a c a te g o ra sin d r m ic a . E n lo s re sta n te s c a p tu lo s d e este tex to m a n
te n d re m o s los trm in o s n e u ro l g ic o s clsico s (afasia, d islexia, a g n o sia , etc.)
sim p le m e n te co m o u n a f o r m a a b re v ia d a y p r c tic a d e re fe rirn o s a a m p lia s
clases d e sn to m a s p a rtic u la re s . N o p re te n d e m o s d a r a e n te n d e r q u e lo s p a
cien tes q u e co m p a rte n u n s n to m a te n g a n q u e p rese n tarlo n ec e s a ria m e n te p o r
la m is m a ra z n .
N o d esea m o s in sistir e n ia u tilid a d o n o d e las a g ru p a c io n e s sin d r m ic a s
(a la s q u e co n sid eram o s s io c o m o u n o d e lo s p ro b lem as d el in ic io d e u n a
n u e v a a p ro x im aci n c ie n tfic a q u e tr a t a d e e stab lece r el m e jo r m o d o d e p r o
ce d er). Los defensores d e lo s n u e v o s s n d ro m e s se e n fre n ta n a los q u e a b o g a n
p o r e s tu d io s d e p acien tes a isla d o s. L os d o s g ru p o s c o m p a rte n lo s m ism o s
m o d e lo s te ric o s de la le c tu ra , el re c o n o c im ie n to d e o b je to s, la m e m o ria ,
etc., y c a d a u n o de eiios u sa lo s caso s del o tr o p a ra d e s a rro lla r sus te o ra s.
A u n q u e te n em o s n u estra s p ro p ia s id e a s so b re este p ro b le m a , h e m o s tr a ta d o
de n o im p o n e rla s en este texto, q u e e sp e ra m o s en c u en tre a c e p ta c i n en tre
n e u ro p sic lo g o s co gnitivos de to d a s la s tendencias.

Q u es la n e u ro p s ic o lo g a c o g n itiv a ?

E studios de casos
Un n m e ro c a d a vez m s im p o rta n te de n e u ro p sic lo g o s co g n itiv o s coincide
a c tu a lm e n te en q u e el m e jo r a b o rd a je es el q u e co n siste en rea liza r estudios
in tensivos d e p a c ie n te s aislad o s con d fic it en d iferen tes reas d el p ro cesa
m ie n to co g n itiv o . E sto rep resen ta u n c a m b io resp e cto a la n eu ro p sic o lo g a
tra d ic io n a l, en ia cu al la ap ro x im aci n p re d o m in a n te c o n fre cu en cia ha c o n
sistid o en c o m p a r a r la ejecucin d e u n a o m s ta re a s p o r u n g ru p o de
p ac ie n tes c o n la re a liz a c i n de o tro g ru p o de p a c ie n te s de d is tin to tip o o
con u n g r u p o c o n tro l de su jeto s n o rm a le s. Tales e s tu d io s en g eneral s lo
d an c u e n ta d e la p u n tu a c i n m ed ia en c a d a ta re a p a r a c a d a g ru p o . D es
g ra c ia d a m e n te , se p u e d e p erd er m u c h a in fo rm a c i n a m e n u d o v alio sa en este
p ro c e d im ie n to d e p ro m e d ia c i n , en p a rtic u la r la in fo rm a c i n so b re las d ife
ren cias in d iv id u a le s e n tre p acientes a s ig n a d o s a los m ism o s g ru p o s (Shallice,
1979a).
C o m o c o n s e c u e n c ia , incluso los n e u ro p sic lo g o s co g n itiv o s q u e creen en
la u tilid a d d e a g ru p a c io n e s sin d r m ic a s tie n d en en la a c tu a lid a d a p rese n tar
p o r s e p a ra d o los d a to s d e ca d a p ac ie n te. M u c h as p u b lic ac io n e s en n e u ro p si
co lo g a c o g n itiv a se d e d ic a n a p re se n ta r e in te rp re ta r d a to s p ro ce d en te s de
un so io p a c ie n te co n u n inters te ric o p a rtic u la r. L a g en e raliz ac i n de las
te o ras p ro c e d e d e d o s fuentes. E n p rim e r lugar, u n a te o ra o u n m o d elo
de u n a f u n c i n c o g n itiv a se d e stin a a ex p licar to d o s lo s caso s q u e p rese n ta
u n a a lte ra c i n d e d ic h a fu n ci n , de m o d o q u e n o es u n a te o ra d e u n p ac ie n
te n ico. E n se g u n d o lugar, se tra ta d e te o ras del fu n c io n a m ie n to co g nitivo
n o rm a l q u e se u sa n p a r a explicar alterac io n e s. P o r ta n to , estas te o ra s deben
ex p licar to d o s los d a to s disp o n ib les d e la p sic o lo g a co g n itiv a ex p erim en tal
as c o m o to d o s lo s d a to s n e u ro p sic o l g ic o s d isp o n ib le s . P o cas p arc ela s de
la p sic o lo g a p la n te a n req u e rim ien to s ta n exigentes a sus te o ras.
S h allice (1979a) e fe c tu v arias re c o m e n d a c io n e s so b re c m o d eb e n reali
zarse lo s e s tu d io s d e caso s aislados. S u g iri , p o r ejem p lo , q u e c u a n d o son
p e rtin e n te s la s c o m p a ra c io n e s en tre p ac ie n tes, stas se fa c ilita ra n si se p ro
p o rc io n a se n d a to s so b re las lneas d e b a s e de u n a serie de tests n e u ro p sic o
l g ico s e s t n d a r. M s a ll de este p u n to , es p ro b a b le q u e las ta re a s p a rtic u la
res p ro p u e s ta s al p a c ie n te sean co n fe c c io n a d a s y d is e a d a s p a ra e v a lu a r u n a
h ip te sis p a r tic u la r en rela ci n con la n a tu ra le z a d e la a lte ra c i n d el p ac ie n
te. Tales te sts se h a n d e ad m in istra r en u n a s condicio n es ta n c o n tro la d a s com o
sea p o sib le y sus re su lta d o s deben ser a n a liz a d o s e s ta d s tic a m e n te m e d ian te
p ru eb a s a p lic a d a s d el m o d o estn d a r, c o m o se h a c e en p sic o lo g a co g n itiv a
e x p e rim e n ta l. L as ta re a s q ue revisten p a rtic u la r im p o rta n c ia te ric a deben
ser p la n te a d a s en m s d e u n a o c a si n p a ra e stab lece r la rep licab ilid a d de
sus re s u lta d o s , y la s co n c lu sio n es te ric a s e x tra d a s d eb e n b asarse, siem pre
qu e sea p o sib le, en d a to s pro ced en tes d e m s d e u n a ta re a.
E n re a lid a d , a u n q u e h em os d e sc rito la n eu ro p sic o lo g a tra d ic io n a l com o
c e n tra d a en el e s tu d io d e gru p o s, e sto es u n a sim p lific a c i n excesiva. Las
a lte ra c io n e s in fre c u e n te s o excepcionales siem p re se h a n p u b lic a d o c o m o es
tu d io s d e caso s a isla d o s nicos, y e n tre ios a o s 1870 y 1930 se co m u n ic

u n a se rie im p o rta n te d e estos caso s. C o m o verem os en breve, en a lg u n o s a s


p e c to s, la n e u ro p sic o io g a c o g n itiv a m o d e r n a p u e d e co n sid erarse u n re to rn o
a ias a p ro x im a c io n e s p ro p ia s dei c a m b io d e siglo, si bien las te o ra s y los
m to d o s em p le a d o s so n h o y m s co m p le jo s.

M O D U L A R D A D
Ya h e m o s s e a la d o que si u n p a c ie n te p re s e n ta u n a alteraci n d e la le c tu ra ,
p e ro n o de! rec o n o cim ien to de c a ra s, m ie n tra s q u e o tro ex p erim en ta u n a a l
te ra c i n del rec o n o cim ien to d e c a ra s p e ro n o d e la le ctu ra, esta d o b le d is o
ciaci n in d ic a q ue existen pro ceso s co g n itiv o s im p licad o s en ei reco n o cim ien to
d e c a ra s q u e no e s t n re la c io n a d o s c o n la le c tu ra d e p a la b ra s, y viceversa.
C o m o se p o n d r de m a n ifie sto en el re s to dei texto, este tip o de d iso c ia cio n e s
so n a b u n d a n te s en n e u ro p sic o io g a c o g n itiv a . Si c o n tin u a m o s co n la l g ica
d e n u e s tro a rg u m e n to , esto sig n ific a q u e la s h a b ilid a d e s co g n itiv as d e l tip o
d e la s q u e a b o rd a re m o s e s t n m e d ia d a s p o r u n g ra n n m e ro de p ro c e so s
o siste m a s co g n itiv o s se m iin d e p e n d ie n te s, su sc ep tib les d e alterarse d e fo rm a
in d e p e n d ie n te .
A e s ta v isi n sobre el m o d o e n q u e la m e n te y el cereb ro e s t n o rg a n iz a
d o s se la d e n o m in a h ip te sis d e la m e d u la r id a d . S eg n sta, n u e s tra v id a
m e n ta l es p o sib le gracias a la a c tiv id a d o r q u e s ta d a d e m ltip les p ro c e sa d o re s
c o g n itiv o s o m d u lo s. P u e d e existir, p o r ejem p lo , u n g ru p o d e m d u lo s res
p o n s a b le d e v ario s asp ec to s del re c o n o c im ie n to d e caras, o tro g r u p o p a ra
el re c o n o c im ie n to de p a la b ra s escrita s, u n te rc er g ru p o p a ra m a n te n e r n u e s
tr a o rie n ta c i n en el e n to rn o g e o g r fic o y as su cesivam ente. C a d a m d u lo
se o c u p a d e su p r o p ia fo rm a d e p ro c e s a m ie n to in d e p e n d ie n te m e n te d e la a c
tiv id a d d e aq u e llo s m d u lo s co n lo s q u e n o se h a lla en co m u n ic a c i n d ire c
ta. L os m d u lo s so n , ta m b i n , d is tin to s d e n tro d el cerebro, d e fo rm a q u e
las le sio n es cerebrales p u e d e n a fe c ta r el f u n c io n a m ie n to de aig u n o s m d u lo s,
y, al m is m o tie m p o , d e ja r in ta c to s o tro s (d e este m o d o , un p ac ie n te p u ed e ,
p o r ejem p lo , ex p e rim e n ta r d ific u lta d e s en el re c o n o c im ie n to d e ca ras c o m o
c o n s e c u e n c ia d e un lesin cerebral sin p re s e n ta r n ec e sa ria m e n te d ific u lta d e s
en la le c tu ra ).
E l in te rs a c tu a l en la h ip te sis d e la m o d u la r id a d p rocede en g ran p a rte
d e los tra b a jo s d e M a rr (1976, 1982) y F o d o r (1983). C o n s tru id a a p a r tir de
su ex p e rien c ia en la investigacin so b re la v isi n y en la sim u laci n p o r o rd e
n a d o r d e la s h a b ilid a d e s h u m a n a s c o m p le ja s, M a rr su g iri q u e los sistem a s
c o m p le jo s c o m o las m en tes y lo s ce reb ro s, ev o lu c io n a ra n h ac ia u n a o rg a n i
z a c i n m o d u la r en el cu rso d e su d e s a rro llo . E sto o b ed ece a q u e es m s fcil,
se g n M a rr, d e te c ta r y co rreg ir e rro re s y m e jo ra r lo s sistem as c o m p lejo s cu y a
o rg a n iz a c i n es m o d u la r. A s, M a rr (1976) escribe:

C u a l q u i e r o p e r a c i n c o m p l e j a d e b e r a d i v i d i r s e y e je c u ta r se c o m o u n a c o l e c
ci n d e p e q u e a s s u b p a r t e s t a n i n d e p e n d i e n t e s e n t r e s c o m o lo p e r m i t e

oSUfer

,u t i v u * c u ' f r . mv ar

11

ei c o n ju n to d e ia ta re a . S i u n p ro c e so n o es d is e a d o d e este m o d o , un p e q u e o
c a m b io en u n a p a r t e te n d r c o n s e c u e n c ia s e n m u c h a s o tra s . E s to sig n ific a q u e
ei p ro c e s o e n su c o n ju n to r e s u lta m u y d ifc il de d e p u r a r c m e jo r a r, ta n to p o r
u n d i s e a d o r h u m a n o c o m o e n el c u rs o d e la e v o lu c i n n a tu r a l, p o r q u e u n p e
q u e o c a m b io p a r a m e jo r a r u n a p a r te tien e q u e a c o m p a a r s e d e m u c h o s c a m
b io s s im u lt n e o s c o m p e n s a d o re s e n o tra s.

Una analog a
U n a a n a lo g a p u e d e se rn o s d e u tilid a d en este m o m e n to . Los m o d e rn o s siste
m as d e a lta fid elid ad (h i-fi) so n a m e n u d o m uy m o d u la re s , c o n s ta n d o de
to c ad isco s, ca sse tte ra , a p a r a to d e rad io , a m p lific a d o re s, altav o ces, a u ric u la
res, etc., s e p a ra d o s y se p arab le s. P o r el co n tra rio , to d o s lo s a p a ra to s co m p ac
tos, d e l tip o d e lo s q u e ex istan en los a o s 50, eran m u c h o m e n o s m o d u la
res. U n a v e n ta ja d e la m o d u la rid a d en un sistem a d e h i-fi m o d e rn o es q u e
ay u d a a lo c a liz a r ei o rig e n de u n a av e ra, ya que las a lte ra c io n e s se p u ed en
situ a r en m d u lo s p a rtic u la re s, d e ja n d o in ta cto ei fu n c io n a m ie n to de lo s d e
m s. A s, si el so n id o del disco re p ro d u c id o es' h o rrib le; es p o s ib le d e te rm i
n a r si la av era e st en el to c a d is c o s, en el a m p lific a d o r o en lo s altavoces,
p ro b a n d o el cassette, e s c u c h a n d o a travs de los au ric u la re s e n lu g a r d e h a
cerlo p o r los altav o ces, y as sucesivam ente.
M u c h o s a m p lific a d o re s d isp o n e n d e co n ectores ad ic io n a le s q u e p erm iten
a a d ir nuevos c o m p o n e n te s a m e d id a q ue van a p a re c ie n d o en el m ercad o
(a a d ie n d o , p o r ejem p lo , u n re p ro d u c to r de discos c o m p a c to s a u n sistem a
de a lta fid e lid a d y a existente). T o d o lo que se re q u ie re es q u e el nuevo
c o m p o n e n te p rese n te un sistem a d e sa lid a c o m p a tib le co n los req u isito s
d e los c o m p o n e n te s existentes. D e fo rm a an lo g a , la o rg a n iz a c i n m o d u la r
de n u e s tra s m e n tes y ce reb ro s p e rm ite el d esarro llo d e n uevos co m p o n e n te s
co g n itiv o s y su in te ra c c i n con lo s y a existentes p a ra c re a r nu ev as h ab ilid a d es
y c a p a c id a d e s. E l d e s a rro llo en la in fa n c ia d e m d u lo s p a ra la le c tu ra y la
e s c ritu ra se ra u n ejem p lo ; h ist ric a m e n te , la d ifu si n d e ia le c tu ra y la escri
tu ra es b a s ta n te reciente, a u n q u e , c o m o verem os, se h a lla n m o d u la riz a d a s
en n u e s tro cerebro. P o r ltim o , p u e d e ap a rece r u n n u ev o y p e rfe c c io n a d o
tip o d e to c a d isc o s en el m e rc ad o . Si se d isp o n e de u n sis te m a m o d u la r, b a sta
r sim p le m e n te co n re e m p la z a r el v ie jo to cadiscos p o r el n u evo tip o sin tener
q u e to c a r n in g u n o d e lo s d em s c o m p o n e n te s. E ste e jem p lo ilu s tra la idea
de M a rr resp e cto a q u e los sistem a s m o d u la re s so n m s fciles d e m ejorar.

D iagram as y constructores de diagram as


Si se d ese a e n s a m b la r u n sistem a d e a lta fid elid ad c o m e n z a n d o d e s d e el p rin
cipio, p o sib le m e n te re su lta r til e s b o z a r u n d ia g ra m a sim p le q u e incluya
los c o m p o n e n te s n e c e sa rio s y sus in terco n ex io n es. L os d ia g ra m a s so n siste
m as d e re p re se n ta c i n m u y tiles c u a n d o se tra b a ja c o n sistem as m o d u la res

(E llis, 1987; M o rto n , 198). Los d ia g ra m a s fu e ro n m u y u sa d o s p o r la escuela


d e n e u ro p sic lo g o s q u e floreci en tre lo s a o s 1870 y 1910 (M o rto n , 1984).
L a fig u ra 1.1 m u e s tra el d ia g ra m a p ro p u e s to p o r L ic h th eim (1885) c o m o
m o d e lo del re c o n o c im ie n to y la p ro d u c c i n d e p a la b ra s h a b la d a s y escritas.
C o m p re n d e cin co c e n tro s d iferen tes o m d u lo s in te rc o n e c ta d o s de a lg n
m o d o . E l c e n tro A es u n m d u lo cu y a -fu n c i n c o n s iste en reco n o cer las fo r
m a s h a b la d a s d e las p a la b ra s c u a n d o se e sc u c h a a u n h ab lan te , y ta m b i n
p ro p o rc io n a la s fo rm a s verbales h a b la d a s c u a n d o se h a b la co n u n o m ism o .
E l c e n tro B a lb e rg a lo s co n c ep to s o sig n ific a d o s d e la s p a la b ra s y se h a lla
im p lic a d o ta n to en la p ro d u c c i n c o m o e n la c o m p re n s i n del len g u aje. El
c e n tro O, ei c e n tro p a r a las im g en e s v isu ales d e la s p a la b ra s, reco n o ce las
p a la b r a s e s c rita s y ta m b i n p ro p o rc io n a su o r to g ra f a en el acto d e escribir.
F in a lm e n te , los c e n tro s M y E c o n tie n e n la s im g e n e s m o to ra s p re p a ra d a s
p a r a d irig ir a io s g ru p o s m u sc u la re s q u e p r o d u c ir n las p a la b ra s h a b la d a s
o escritas, resp ectiv am en te.
E s te tip o d e d ia g ra m a s se e m p le p a ra e x p lica r d is tin ta s fo rm a s d e a lte ra
cio n es del le n g u a je en t rm in o s d e le sio n es en lo s c e n tro s m ism o s o b ie n en
la s v a s q u e lo s co n e c ta n . S u n p ac ie n te tie n e p ro b le m a s en la co m p re n si n
o e n la p ro d u c c i n ta n to d e p a la b ra s h a b la d a s c o m o e sc rita s p en sarem o s q u e
h a s u frid o u n a le si n en el c e n tro B, m ie n tra s q u e u n p a c ie n te cuyos p ro b le
m a s se c e n tra n en la a rtic u la c i n d e las p a la b ra s en el h a b la d ira m o s q u e
tie n e u n a a lte ra c i n q u e a fe c ta al c e n tro M . U n p a c ie n te q u e p u ed e ta n to
p r o d u c ir c o m o c o m p re n d e r p a la b ra s h a b la d a s, p e ro q u e tien e d ific u ltad e s
e n la re p e tic i n d e la s p a la b ra s que oye, p u e d e c o n s id e ra rse q u e tien e d a a d a
la co n e x i n e n tre A y M , y as sucesivam ente.

Fjg. J.l.

M o d e lo d e L ic h ih e im (1885) so b re re c o n o c im ie n to y p r o d u c c i n verbales. (Rep ro


d u c id o co n perm iso de H o w ard v Hati'ieid, 1987.)

Q u es la n e u ro p s ic o lo g ia co g n itiva ?

13

L a p o p u la rid a d d e los d ia g ra m a s c o m o el d e L ic h th eim tra d u c e , sin d u d a ,


su u tilid a d p r c tic a p a r a lo s n eu ro p sic lo g o s. Tuvieron, sin e m b a rg o , sus p r o
blem as (M a rsh a ll, 1982; M o rto n , 1984). E n p rim e r lugar, los d ia g ra m a s s lo
se u sa ro n re a lm e n te p a ra in te rp re ta r tra s to rn o s q u e a fe c ta b a n la c o m p re n
sin, la p ro d u c c i n o re p e tic i n d e p a la b ra s aisladas: los d ia g ra m a s p r o p o r
c io n a b a n p o c a in f o rm a c i n sobre las alterac io n e s q u e a fe c ta b a n , p o r e je m
plo, los p ro ce so s g ra m a tic a le s im p lic a d o s en la c o n s tru c c i n d e frases. E n
se g u n d o lugar, lo s te ric o s te n a n esca so s co n o c im ien to s so b re el m o d o en
qu e los ce n tro s fu n c io n a b a n re a lm e n te . C a re can del v o c a b u la rio so b re los
co n c ep to s c ib e rn tic o s y del p ro c e sa m ie n to d e la in fo rm a c i n , q u e a h o r a n o s
p erm iten h a b la r so b re las p o sib les o p e ra cio n e s in te rn a s de lo s m d u lo s q u e
p o stu la m o s. E n te rc er lu g a r, m ie n tra s u n a te o ra co g n itiv a m o d e r n a tien e
q u e ex p lica r lo s d a to s p ro ce d en te s d e la psico lo g a co g n itiv a e x p e rim e n ta l,
as c o m o lo s p ro ce d en te s d e la n e u ro p sic o lo g ia , los d ia g ra m a s d e fin ales del
siglo x ix e s ta b a n n ic a m e n te c o n d ic io n a d o s p o r la ev id en cia n e u ro p s ic o gica. E l p e lig ro e ra q u e un d ia g ra m a p o d a ser m o d ific a d o d e u n m o d o c o m
p le ta m e n te a d h o c co n o b je to d e h a c e rlo coincidir co n ?1 p a tr n p a r tic u la r
de a lte ra c i n o b se rv a d o en c u a lq u ie r p ac ie n te co n c reto . A lg u n a s d e estas
m odificaciones fueron arb itrarias y m an ifiestam en te insatisfactorias. U n a teora
q u e p u e d e ex p lica r c u a lq u ie r p a c ie n te re d ib u ja n d o el d ia g ra m a es irre
futable. L as te o ra s irre fu ta b le s p u e d e n parecer atra ctiv as al p rin c ip ia n te ,
pero d e b id o a q u e n o estab lecen n in g n tip o d e lim ita cio n e s a la s a f ir
m acio nes o a las p re d ic c io n e s q u e d e ellas se d eriv a n , tie n en p o c a u tilid a d
real.
F in a lm e n te , la m a y o ra d e los d ia g ra m a s d e fin ales de sig lo p a s a d o se
su p e rp u sie ro n a u n e s q u e m a del h e m isfe rio izq u ierd o . Los d ia g ra m a s , p o r
lo ta n to , in c o rp o r a b a n ta n to u n a te o ra co g n itiv a so b re la q u e c o n s titu a n
cen tro s y co n e x io n e s a d e c u a d o s, c o m o u n a te o ra n e u ro p s ic o l g ic a en rela
cin co n la lo c a liz a c i n de estos c e n tro s en el cerebro y la u b ic a c i n d e sus
in te rco n ex io n es. Si se d e s c u b ra u n p a c ie n te cuyos sn to m a s n o e r a n lo s q u e
se p red e ca n , e n fu n c i n de la to p o lo g a de la lesin cereb ral, n o h a b a fo rm a
de sab er si el c o m p o n e n te co g n itiv o d el d ia g ra m a -el c o n ju n to d e c e n tro s
y co n exiones p ro p u e s to e s ta b a e q u iv o c a d o o si la lo c aliza ci n d e lo s cen
tros y co n ex io n es e ra e rr n e a .
Los n e u ro p sic lo g o s co g n itiv o s a c tu a le s son m u c h o m s c u id a d o s o s ai
d istin g u ir e n tre las te o ra s e n te n d id a s c o m o m o d elo s co g n itiv o s y las c u e s tio
nes so b re d n d e p u e d e lo c aliza rse e n el cerebro u n c o n ju n to p r o p u e s to de
m d u lo s. A lg u n o s n e u ro p sic lo g o s co g n itiv o s re h sa n , casi p o r p rin c ip io ,
an a liz a r las c u e stio n e s d e la p o sib le lo c aliza ci n ; o tro s c o n s id e ra n q u e estos
p ro b lem as tie n en in ters p ero re c o n o c e n q u e son in d e p en d ie n te s d e la e v a lu a
cin d el m o d e lo c o m o te o ra co g n itiv a . N u estra o p in i n es q u e m u c h o s de
los d ficit q u e se tr a ta r n e s t n re la c io n a d o s con la lesi n d e re as p a r tic u la
res del cerebro. A s p u es, m e n c io n a re m o s las lo calizacio n es d e las lesiones
de c u a n d o en c u a n d o p ero n o les o to rg a re m o s u n e sta tu s ex p lic a tiv o .
E n su in flu y e n te o b ra , T h e m o d u la r ity o f m in d , F o d o r (1983) rec o n o ce
varios a n te c e d e n te s d e la n o c i n d e m o d u la rid a d . p ero c u rio s a m e n te no

14

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

m e n c io n a a los c o n s tru c to re s d e d ia g ra m a s d el siglo x ix . C o n to d o , estos


te ric o s e st n , sin d u d a a lg u n a , m s p r x im o s q u e n in g n o tro al p e n sa
m ie n to a c tu a l, c o m o d e m u e s tra M o rto n (3984) en su d e ta lla d a co m p a ra c i n
de lo s d ia g ra m a s d el sig lo x i x c o n los d ia g ra m a s del p ro c e sa m ie n to de la
in fo rm a c i n p ro p u e s to s p o r lo s p sic lo g o s c o g n itiv o s c o n te m p o r n e o s. H a
rem o s u n u so b a s ta n te a m p lio d e lo s d ia g ra m a s m o d u la re s en este texto p a ra
a y u d a r a c o m p re n d e r la s a lte ra c io n e s p re se n ta d a s p o r lo s p acien tes, a u n q u e
p ersisten a lg u n a s d e las d efic ien c ia s d e los d ia g ra m a s d el siglo x ix , co m o
las d ific u lta d e s p a r a ex p lica r los tra s to rn o s g ra m a tic a le s y o tra s alteracio n es
del a lto nivel.

A tribu to s de los m d u lo s co g n itivo s propuestos p o r Fodo


E n T h e m o d u la r ity o f m in d , F o d o r d escrib i las p ro p ie d a d e s q u e co n sid era
b a p ro p ia s d e lo s m d u lo s co g n itiv o s. E n tre estas p ro p ie d a d e s es im p o rta n te
la en c a p su la c i n in fo r m a tiv a , q u e sig n ific a q u e u n m d u lo p u e d e realizar
su p ro p ia fo rm a d e p ro c e s a m ie n to co n to ta l ig n o ra n c ia o a is la m ie n to d e los
procesos q u e se p ro d u c e n en otro s lugares del sistem a cognitivo. Si, p o r ejemplo,
h ay u n m d u lo o u n c o n ju n to d e m d u lo s q ue p ro c e s a la ex p re si n e m o c io
na! d e la c a ra y u n m d u lo in d e p e n d ie n te o u n c o n ju n to d e m d u lo s que
rec o n o cen la c a ra y d e te r m in a n q u i n es la p e rs o n a e n c u e sti n , la e n c a p su
la ci n in fo rm a tiv a exige q u e lo s m d u lo s q u e p ro c e s a n la e m o c i n de la cara
o p eren in d e p e n d ie n te m e n te d e cu a lq u ie r a c tiv id a d d e n tro d e los m d u lo s que
p ro c e sa n la id e n tid a d d e la cara.
S egn F od o r, lo s m d u lo s d eb e n d isp o n e r ta m b i n d e e s p e c ific id a d de
d o m in io , lo q u e s ig n ific a q u e c a d a m d u lo a c e p ta s lo u n tip o p a rtic u la r
d e afe re n cia . P o r e je m p lo , el m d u lo q u e p ro c e s a la ex p re si n em o cio n al
d e las c a ra s n o s e ra c a p a z d e p ro c e sa r el to n o e m o c io n a l d e la s voces; tal
p ro c e s a m ie n to re q u e rira u n m d u lo co n u n a e sp e c ific id a d d e d o m in io in d e
p en d ien te . C o m o se a l S h allice (1984), si lo s c o n c e p to s d e en c ap su lac i n
in fo rm a tiv a y d e e s p e c ific id a d d e d o m in io se c o m b in a n co n ei d e esp ecifici
d a d neurolgica, p o r la c u a l lo s m d u lo s e st n re p re s e n ta d o s d e fo rm a d ife
re n c ia d a en el cerebro, la n e u ro p sic o lo g a co g n itiv a se co n v ierte en u n a em
p resa viable, p o rq u e ap a rece la p o sib ilid a d de que las lesiones cerebrales afecten
se lec tiv a m en te c ierto s m d u lo s , m ie n tra s d e ja n a lo s d e m s in ta c to s y o p e
r a n d o co n u n o s niveles d e efe ctiv id ad p ro p io s dei p e ro d o a n te r io r a la le
sin.
L as n o c io n e s d e e n c a p s u la c i n in fo rm a tiv a y d e e s p e c ific id a d d e d o m in io
so n las q u e lo s c o m e n ta ris ta s de las tesis de F o d o r e n c u e n tra n m s fciles
d e a c e p ta r (vanse, p o r ejem p lo , los c o m e n ta rio s q u e a c o m p a a n a F odor,
1985). O tra s p ro p ie d a d e s d e lo s m d u lo s p ro p u e s ta s p o r F o d o r h a n g o zad o
d e m e n o r a c e p ta c i n . P o r ejem p lo , F o d o r p r o p u s o q u e el fu n c io n a m ie n to
d e los m d u lo s tie n e u n c a r c te r obligatorio. E sto q u ie re d e c ir q u e la ac tiv i
d a d d e lo s m d u lo s n o se p u e d e d eten e r: est fu e ra del c o n tro l v o lu n ta rio
y, si se p ro d u c e el in p u t a p ro p ia d o , u n m d u lo lle v a r a c a b o su p ro p io

Q u es la n e u ro p s ic o lo g ia co g n itiva?

15

tip o d e p ro c e sa m ie n to , lo desee o n o el p ro p ie ta rio de este m d u lo . P o n d re


m os d e m a n ifie sto q u e m u c h o s m d u lo s c ie rta m e n te p rese n tan la p ro p ie d a d
d e fu n c io n a m ie n to o b lig a to rio , en p a r tic u la r los m d u lo s relacio n ad o s c o n
v ario s asp ecto s del re c o n o c im ie n to y p ro c e sa m ie n to d e la in fo rm a c i n se n so
rial, pero p u ed e n existir m d u lo s cu y o fu n c io n a m ie n to n o es obligatorio. P o r
ejem p lo , el sistem a a p a r tir del cu a l so n evocados los n o m b res d e las p e rso
n as y de la s cosas p are ce p o se e r m u c h a s de las p ro p ied a d es req u e rid a s d e
los m d u lo s , a u n q u e la ev o caci n del n o m b re d e u n a p erso n a o d e u n o b je to
p are ce ser m s v o lu n ta ria q u e o b lig a to ria . N o p o d e m o s d eten er a v o lu n ta d
el re c o n o c im ie n to d e u n a p e rs o n a fa m ilia r q u e vem os, p ero ai p a re c e r te n e
m o s c ie rto c o n tro l v o lu n ta rio so b re la ac tiv a ci n , o no, del m d u lo q u e p e r
m ite evocar el n o m b re d e la p e rso n a . E s p o sib le q u e este c a r c te r d e o b lig a
to rie d a d resulte m s a p ro p ia d o p a r a lo s m d u lo s de in p u t que p a r a los d e
o u tp u t.
O tra p ro p ie d a d d e io s m d u lo s su g e rid a p o r F o d o r, p ero que se p o p u la r i
z p o r las c rtica s q u e p ro v o c , es la n o c i n d e q u e lo s m d u lo s co g n itiv o s
so n n e c e sa ria m e n te in n a to s, es decir, fo rm a n p a rte d e la d o ta c i n g en tic a.
C o m o d e s ta c a ro n S ch w artz y S c h w a rtz (1984), e n tre o tro s, p a rte d e la m e jo r
ev id en cia n e u ro p sic o l g ic a so b re la existen cia d e sistem as m o d u la res p ro c e d e
d e e s tu d io s so b re a lte ra c io n e s a d q u irid a s de la le c tu ra y la e s c ritu ra (dislexias
y d isg rafia s). Las h a b ilid a d e s d e le c tu r a y e sc ritu ra p are cen ser p o sib les g r a
cias a la a c tiv id a d c o n c e rta d a y o rq u e s ta d a d e v ario s m d u lo s co g n itiv o s,
c a d a u n o d e los cuales es su sc e p tib le d e alterarse co n in d e p e n d e n c ia de lo s
d e m s, y p o r ta n to esos m d u lo s se c o m p o rta n , en el lecto r y el e sc rito r
co m p ete n te s, a p a re n te m e n te c o m o c u a lq u ie r o tro m d u lo co g n itiv o . S in e m
b arg o , la le ctu ra y la e s c ritu ra so n h a b ilid a d e s a rtific ia le s, tra n s m itid a s a t r a
vs d e la c u ltu ra , q u e h a s ta h ac e re la tiv a m e n te p o c o tie m p o slo e ra n a d q u i
rid a s p o r u n re d u c id o n m e ro d e p e rso n a s, y p o co s p sic lo g o s e s ta ra n
d isp u e sto s a so ste n e r q u e los m d u lo s req u e rid o s p a ra leer y es crib ir so n
p a rte d e n u e s tra h eren cia b io l g ica (vase, n o o b sta n te , M arsh all, 1987). A fir
m a r q u e lo s m d u lo s p u e d e n su rg ir a trav s de u n p ro ce so de a p re n d iz a je ,
a d e m s de p o d e r h e re d a rse g en tic am en te , en m o d o a lg u n o am e n a z a la tesis
genera! d e Fodor.
U n a d e las su g e re n cia s m s c o n tro v e rtid a s d e F o d o r es q u e m ie n tra s los
p ro ce so s d e .e n tra d a re la c io n a d o s c o n la p ercep ci n del m u n d o e x te rn o (y
p o sib lem e n te los p ro c e so s d e sa lid a v in c u la d o s al c o n tro l d e la a c c i n so b re
el m u n d o ) so n m o d u la re s, p u e d e n e x istir ta m b i n c o m p o n en te s c e n trale s d e
la m e n te cuya o rg a n iz a c i n n o es m o d u la r. F o d o r sugiere que lo s p ro ce so s
d e p e n sa m ie n to d e a lto nivel, c o m o lo s im p lic a d o s en el ra z o n a m ie n to , la
to m a d e decisiones, la fo rm a c i n d e creencias, etc., so n el p ro d u c to de o p e ra
cio n es so b re u n a in fo rm a c i n n o e n c a p s u la d a , n o tie n en c a r c te r o b li
g a to rio , n o so n d e d o m in io esp ecfico , etctera. Inclu so lleg a su g e rir que
co m o estos pro ceso s ce n trale s n o so n m o d u la res, n o so n su sc e p tib le s de
in v estigacin cien tfic a. A to d o s lo s le cto res in te resa d o s en seguir en e s te as
pecto de la a rg u m e n ta c i n d e F o d o r les rem itim o s a los c o m e n ta rio s en Fo
d o r (1985).

16

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

D esd e u n a p e rsp e c tiv a n e u ro p sic o i g ic a c o g n itiv a es c ie rto q u e el m to d o


d e las d iso c ia c io n e s h a sid o m u y a p lic a d o a los p ro c e so s d e in p u t y o u tp u t,
y n o se h a tr a ta d o d e b u s c a r diso ciacio n es e n tre o p e ra c io n e s m e n ta le s de
a lto nivel Si F o d o r e st en lo cierto , la b sq u e d a d e d iso c ia c io n e s e n tre los
m d u lo s de in p u t y o u tp u t s e r c o m o u n a b s q u e d a e n c a m in a d a a c o rta r
a N a tu ra le z a p o r sus a rtic u la c io n e s, p ero tr a ta r d e h a lla r d iso c ia c io n e s en tre
los p ro ce so s m e n tales s u p e rio re s sera co m o tr a ta r d e s e p a ra r la s p iezas de
u n tro z o de carn e. D ic h o esto, a u n q u e F o d o r est en lo c ie n o , a n q u e d a
te rre n o su fic ie n te p a r a u n a n eu ro p sic o lo g a co g n itiv a d e lo s p ro c e so s m e n ta
les su p e rio re s, ya q u e las d iso c ia c io n e s n o son la n ic a a r m a d ei a rse n a l del
n e u ro p sic lo g o co g n itiv o . U n a d e las tcnicas u s a d a s p o r lo s n e u ro p s ic lo
g o s co g n itiv o s p a r a fo rm u la r h ip te sis sobre el p o sib le f u n c io n a m ie n to in te r
n o d e io s sistem as c o g n itiv o s, es a n a liz a r el tip o d e e rro re s q u e esto s sistem as
p resen tan cu a n d o estn s lo parcialm en te afectados. E x am in arem o s, p o r ejem
plo, ios tip o s d e erro re s q u e c o m e te n los p acien tes co n a lte ra c io n e s en la p r o
d u c c i n del h a b a o co n tr a s to rn o s que co m p ro m e te n la o r to g ra f a , p a r a tr a
ta r d e c o m p re n d e r alg o s o b re el fu n c io n a m ie n to in te r n o d e lo s m d u lo s q u e
m e d ia n la p ro d u c c i n d e p a la b r a s h a b la d a s y escrita s. P o d e m o s asim ism o
e x a m in a r los tip o s d e erro re s c o m e tid o s p o r lo s p a c ie n te s co n alterac io n e s
d e las fu n c io n e s m e n ta le s s u p e rio re s y las clases d e d ific u lta d e s q u e ex p eri
m e n ta n e n d istin ta s ta re a s, c o n o b je to d e a p re n d e r a lg o a c e rc a d e c m o p u e
d en alte ra rse la s fu n c io n e s m e n ta le s superiores. T en em o s la e s p e ra n z a d e q u e
este p ro ce so n o s e n s e n a r a lg o so b re c m o o p e ra n d e h e c h o lo s p ro ceso s
m entales su p e rio re s. L os tr a b a jo s d e S hallice (1982) y D u n c a n (1986) rep re
se n ta n avances en e s ta d irec ci n .

O T R A S P R E S U N C IO N E S
D E L A N E U R O P S IC O L O G A C O G N IT IV A
E l fil so fo d e la c ie n c ia Im re L a k a to s h a p la n te a d o q u e c a d a c ie n c ia tien e
en su sen o u n c o n ju n to d e p rin c ip io s q u e n o so n d ire c ta m e n te co m p ro b a b le s
(L a k ato s, 1974). E s ta s p re su n c io n e s p u ed e n ser ciertas o falsa s: la n ic a fo r
m a d e q u e u n cien tfic o , q u e tr a b a ja en u n rea d e te rm in a d a , p u e d a sa b er
si sus p rin c ip io s so n cierto s o falso s es o b se rv a n d o si la a p ro x im a c i n en
su c o n ju n to av a n z a o se e s ta n c a . C o m o la n e u ro p sic o lo g a c o g n itiv a es u n a
d isc ip lin a d e recien te c o n s o lid a c i n , sus ad e p to s h a n tr a ta d o d e id e n tific a r
alg u n o s d e los P rin c ip io s b sico s so b re los que se a s ie n ta . L os tr a b a jo s de
S h allice (1979a; 1981a), S a f fr a n (1982) y C a ra m a z z a (1984; 1986) s o n d e c a p i
ta l im p o rta n c ia en este asp ecto .
L a m o d u la rid a d es, sin d u d a , u n o d e los su p u e sto s esen c iale s d e la n eu ro p sic o lo g a co g n itiv a , alg o q u e n u n c a p o d r en ltim o t rm in o se r c o m p ro
b a d o o rec h aza d o , p e ro so b re cu y a validez se ap o y a la e m p re s a c o m o se p la n
te a en la a c tu a lid a d . O tra p re s u n c i n clave, sig u ien d o a S h allice (1981a) es
lo q u e d e n o m in a m o s e s p e c ific id a d neurogica, y q u e o tro s d e sig n a n iso m o r-

Q u es la n e u ro p sic o lo g ia co g n itiva ?

17

fis m o . S egn este p rin c ip io , existe c ie rta c o rre sp o n d e n c ia e n tre la o rg a n iz a


c i n d e la m en te y la o rg a n iz a c i n del cerebro. E n p a la b ra s d e L ashley (1941):
E l d e sc u b rim ie n to de q u e las d is tin ta s ca p acid ad es q u e in d e p e n d ie n te m e n te
c o n trib u y e n a la ejec u ci n in te le c tu a l se co rre sp o n d e n co n la d is trib u c i n
esp acia! de los m e c a n ism o s ce reb rale s, rep rese n ta u n av an ce h a c ia el r e c o n o
c im ie n to d e u n a o rg a n iz a c i n sim ila r en los fe n m e n o s n e u ro l g ic o s y
m e n tales .
E ste su p u e sto n o es alg o q u e lo s n eu ro p sic lo g o s d e to d a s la p o c as h a
y an e s ta d o d isp u e sto s a a d m itir. B rain (1964, p. 6) escribi:
L o s n e u r lo g o s a n tig u o s , e in c lu s o a lg u n o s d e h o y en d a . p e n s a b a n q u e la s d ife
re n te s v a rie d a d e s d e a f a s ia p r o d u c id a s p o r lesio n e s d e d ife re n te lo c a liz a c i n p o d a n
c la s ific a rse e n t r m in o s p sic o l g ic o s ... p e r c e s to p re s u p o n e , en p r im e r lu g a r, q u e
el le n g u a je e s t o r g a n iz a d o e n el s is te m a n e rv io so d e ta l m o d o q u e lo s c e n tro s a n a
t m ic o s se c o r r e s p o n d a n c o n la s fu n c io n e s p s ic o l g ic a s y, e n c o n s e c u e n c ia , q u e
la d e s tru c c i n d e u n c e n tr o c o n c r e to a fe c te sim p le m e n te u n e le m e n to p s ic o l g ic o
p a r tic u la r d el h a b la . E s ta v isi n h a s id o p o r c o m p le to a b a n d o n a d a .

L a id e a q u e B rain c o n s id e r a b a n d o n a d a es la q u e h a n h ec h o resu rg ir
los n e u ro p sic lo g o s co g n itiv o s y u n a d e las q u e refu erza n la ta re a de la n eu ro p sic o lo g a co g n itiv a. E llo n o q u ie re decir q u e esta id e a sea c ie rta , y si es
fa lsa (co m o p e n s B rain ), la p ro m e s a inicial d e la n e u ro p sic o lo g ia co g n itiv a
n o se c o rr o b o ra r en su d e s a rro llo u lterio r. D eb e m o s se alar, sin em b arg o ,
q u e lo n ic o q u e la n e u ro p sic o lo g ia co g n itiv a necesita a f ir m a r es q u e las a l
te ra c io n e s d e los p ro ce so s co g n itiv o s p u ed e n ser selectivas. Es p ro b a b le q u e
sea p e rfe c ta m e n te p o sib le o b se rv a r d fic it selectivos c o m o co n sec u en cia de
lesio nes en sistem as en los q u e el a lm a c e n a m ie n to de la in fo rm a c i n se h a lla
d is trib u id o e n lu g a r d e e star o rg a n iz a d o en ce n tro s fsic am e n te discretos
(m d u lo s) q u e se c o rre sp o n d e n c o n la s fu n cio n e s p sic o l g ic as. Si esto es as,
la n e u ro p sic o lo g ia co g n itiv a p u e d e se g u ir ad e la n te co n su p ro g ra m a de inves
tig a c i n .
O tra p re su n c i n d e la n e u ro p sic o lo g ia co g n itiv a es la d e transparencia,
q u e re q u ie re q u e la re a liz a c i n p a to l g ic a o b se rv a d a p ro p o rc io n e las bases
p a r a d isc e rn ir q u c o m p o n e n te o m d u lo del sistem a e st a lte ra d o (C aram a z z a , 1984). E s decir, u n an lisis c u id a d o so del p a tr n d e las ca p ac id a d es
in ta c ta s y a fe c ta d a s y del p a tr n d e e rro re s m o stra d o s p o r u n p ac ie n te tras
u n a le si n p ere b ra l d eb e llevarnos a co n c lu sio n es v lid as so b re la n a tu ra le z a
y la s fu n c io n e s d e lo s c o m p o n e n te s del p ro ceso afe cta d o s. C o n este p ro p si
to , C a ra m a z z a (1984) su giere q u e la ejecu ci n d e u n p a c ie n te d a d o debe re
f le ja r c u a tro factores:
1. L a c o n trib u c i n a trib u ib le al v erd a d ero efecto d e la su p u e sta d isru p ci n d e u n o o m s de los c o m p o n e n te s del p ro ceso (m d u lo s).
2. L a n o rm a l v a ria c i n in d iv id u a l d e la ejecu ci n .
3. Los efectos de o p era cio n e s d e c o m p en sa ci n .
4. E fecto s q u e d eriv a n de a lte ra c io n e s en o tro s m e c a n ism o s del proceso
d istin to s d e los c o m p o n e n te s in c lu id o s en la hip tesis.

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

A lg u n o s d e estos fa c to re s p la n te a n , sin d u d a , o b st c u lo s p a ra la in te rp re
ta c i n d e los sn to m as p r e s e n ta d o s p o r u n p ac ie n te p a rtic u la r. L a o b se rv a
c i n d e C a ra m a z z a so b re la n o r m a l v a ria c i n in d iv id u a l en la e je c u c i n d e s
ta c a el h ec h o d e que to d o s n o so m o s iguales d en tro d e la lla m a d a n o rm a lid a d .
In c lu so d e n tro de la p o b la c i n n o r m a l d e su jeto s sin le sio n e s cereb rales los
m d u lo s de alg u n as p e rs o n a s f u n c io n a n m e jo r p a r a a lg u n a s co sas, q u e los
d e o tra s p erso n a s, d e m o d o q u e a lg u n o s in d iv id u o s son n a tu ra lm e n te m e jo
res q u e o tro s, p o r e je m p lo , e n h a b ilid a d e s verbales o esp aciales. A n te s de
re la c io n a r la ejecu ci n d e fic ie n te e n d e te rm in a d a s ta re as de u n p a c ie n te co n
u n a le si n cerebral es n e c e s a rio a s e g u ra rse de q u e el p ac ie n te n o p re s e n ta b a ;
u n a d e fic ie n c ia c o n s titu c io n a l p re v ia a la lesin cereb ral. E x iste u n p elig ro
real d e d ia g n o stic a r u n a a lte r a c i n d e la o rie n ta c i n g e o g r fic a en u n p a c ie n
te q u e so la p erd erse sie m p re q u e d a b a u n p a r d e v u eltas o u n a a lte ra c i n
d e la o rto g ra fa en u n p a c ie n te cu y a o rto g ra fa n u n c a fu e co rre c ta . E l m o d o
u su a l (p ero n o in falib le) d e p re v e n ir ta les ev e n tu a lid a d es es m o s tra r q u e la
re a liz a c i n del p a c ie n te e s t s e ria m e n te a fe c ta d a en c o m p a ra c i n co n u n g r u
p o d e su je to s c o n tro l se le c c io n a d o en fo rm a a d e c u a d a .
E l te rc e r fa c to r d e C a ra m a z z a , la s o p era cio n e s c o m p e n sa to ria s , se re
fie re al h ec h o , a m p lia m e n te re c o n o c id o , d e q u e c ierto s asp ecto s d e las e jec u
c io n e s d e lo s p acien tes c o n le sio n e s cerebrales p u e d e n re fle ja r u n o s m o d o s
d e o p e ra r d e los sistem a s c o g n itiv o s b a s ta n te d istin to s de lo s e m p le a d o s a n
te s d e la in sta u ra c i n d e la le si n cereb ral. P o r ejem p lo , alg u n o s p ac ie n tes
le en la s p a la b ra s le tra p o r le tra , re n o m b r a n d o c a d a le tra a n te s d e le e r la p a la
b ra y, co n fre cu en cia, a n te s d e c o m p re n d e rla (c a p tu lo 8). Los Iec to re sn o rm a les n o rea liza n la le c tu ra le tr a p o r letra, ni ta m p o c o lo s p a c ie n te s an tes
d e s u frir la lesin ce reb ral; p a r e c e m s bien la fo rm a en q u e p u e d e n fu n c io
n a r u n o s sistem as c o g n itiv o s in ta c to s p a r a llevar a c a b o u n a fo rm a d e le c tu ra
d e u n m o d o nuevo e in s lito c u a n d o se h a lla n afe c ta d a s o tra s p a rte s del sis
te m a . L o q u e im p o rta a la n e u ro p s ic o lo g a co g n itiv a n o es q u e lo s v iejo s
m d u lo s p u e d a n re a liz a r n u e v a s fu n c io n e s, sino q u e no a p a re z c a n n uevos
m d u lo s c o m o c o n se c u e n c ia d e la s le sio n es cerebrales.
A la im p o rta n te p re s u n c i n d e q u e la a c tu a c i n d e u n p ac ie n te co n u n a
le si n cerebral refleja to d o el a p a r a to co g n itiv o m e n o s los sistem as le s io n a
d o s, S a ffra n (1982) d e fin i c o m o el s u p u e s to de la su stra ctivid a d . Se p re su m e
y h a s ta a h o ra n o h ay p r u e b a s q u e p o n g a n en d u d a esta p re s u n c i n q u e
ei ce reb ro m a d u ro n o es c a p a z d e g e n e ra r nuevos m d u lo s tras u n a le si n
ce re b ra l. S lo si re sp e ta m o s e ste s u p u e s to p o d re m o s u s a r n u e stro s m o d e lo s
y o tr a s explicaciones te ric a s s o b re las o p era cio n e s co g n itiv as in ta c ta s p a ra
in te rp re ta r la c o n d u c ta d e u n p a c ie n te en t rm in o s d e u n a a lte ra c i n en un
sis te m a co gnitivo p re v ia m e n te in ta c to . C o m o se a la C a p ia n (1981): E i h e
c h o d e q u e el cerebro le s io n a d o p u e d a d e s a rro lla r sistem as ra d ic a lm e n te d is
tin to s d e los n o rm ales, es in te re s a n te e im p o rta n te d esd e el p u n to d e v ista
m d ico , p e ro n o es u n h e c h o re le v a n te p a r a las fu n cio n e s n o rm a le s . El cere
b ro le sio n a d o p u ede d e s a r ro lla r n u e v a s estrategias p a r a h a c e r fren te a u n a
ta re a o situ a c i n p a rtic u la r, p e ro d e b e h a c e rlo u sa n d o estru ctu ra s p ree x iste n
tes. Se e n c o n tra r n v ario s e je m p lo s d e ta les estrateg ias a lo la rg o del texto

Q u es la n e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a ?

19

(p. ej., p ac ie n tes q u e id e n tific a n a ias p e rso n a s a p a rtir d e rasg o s a isla d o s


v isu a lm e n te lla m a tiv o s, o p ac ie n tes q u e leen p a la b ra s n o m b ra n d o antes to
d as sus letras). E sta s estrateg ias ta n p a rtic u la re s h a n de explicarse en t rm i
n os d e m d u lo s y conexiones ex isten tes q u e p a s a n a ten er nuevos u sos, a u n
q u e p ro b a b le m e n te es ju sto re c o n o c e r q u e ta les estra te g ias an o rm a les so n de
m e n o r u tilid a d q u e o tro s tra s to rn o s c u a n d o tra ta m o s d e c o m p re n d er la o r g a
n iz ac i n d e lo s procesos co g n itiv o s n o rm a le s.
El c u a rto re q u isito de C a ra m a z z a (1984) los efectos o b serv ad o s en p a
cientes co n lesiones cerebrales n o d e b e n se r el re su lta d o de alteracio n es en
m e can ism o s d e p ro c e sa m ie n to d is tin to s d e los q u e se p o s tu la ro n co m o
a lte ra d o s se refiere al h ec h o q u e m u c h a s lesiones cerebrales a fe c ta n m lti
ples c o m p o n e n te s d e p ro ce sam ien to . E x iste el p elig ro de ad scrib ir a u n c o m
p o n e n te efecto s que, d e hecho, p e rte n e c e n a o tr o co m p o n en te in d e p e n d ie n te
q u e ta m b i n se h a lla d a a d o en el p a c ie n te . E n su m a , sta es la id ea ex p re sa
d a a n te rio rm e n te en este c a p tu lo d e q u e la s aso c ia c io n e s d e sn to m as c o n s ti
tu y en p ila res m s peligrosos p a r a f u n d a m e n ta r co n c lu sio n es te ricas q u e las
d iso c ia cio n e s e n tre sn to m as. V erem os v a rio s ejem p lo s eh lo s q u e d o s o m s
sn to m a s se a trib u y e ro n en u n m o m e n to d a d o a la alteraci n d e u n c o m p o
n en te cog n itiv o , lu e g o d e m o stra ro n ser d iso c ia b les y a h o ra d eb en a trib u irs e
a lesiones d e d o s co m p o n e n te s c o g n itiv o s in d e p en d ie n te s.
D eb e m o s s e a la r q u e el su p u e sto d e tra n sp a re n c ia , en v irtu d de la cu al
el p a tr n d e rea liza cio n es d e u n p a c ie n te n o s p ro p o rc io n a r u n a in d ic a c i n
a u n q u e c o m p le ja sobre la n a tu ra le z a d e la a lte ra c i n subyacente, es u n o
d e los q u e h a su sc ita d o m s o p in io n e s d isp a re s. H ee sch e n (1985, p. 209) c ita
al n e u ro p sic lo g o K u rt G o ld ste in h a c ie n d o h in c a p i u n a y o tra vez en q u e
la c o n d u c ta e s p o n t n e a de lo s p a c ie n te s c o n lesiones cerebrales n u n c a re fleja
el d fic it en s m is m o sino m s b ie n la s reaccio n es d e los p acien tes al d fi
cit . E sto n o d e b ilita a la n e u ro p s ic o lo g ia co g n itiv a ya q u e el v erd a d ero
dficit co n d u c tu a l aparece... en u n as c o n d icio n e s d e exploracin form ales m s
c u id a d o sa m e n te d e lim ita d a s y c o n tro la d a s , p ero sugiere q u e d eb em o s p e n
sa r en t rm in o s d e u n su p u e sto d e v isib ilid a d p o te n c ia l, a u n q u e en o casio n es
sea u n a v isib ilid a d m s tu rb ia q u e tra n s p a re n te co m o el cristal.

O P E R A C IO N E S C O N V E R G E N T E S
H em o s m e n c io n a d o u n a serie d e s im ila rid a d e s e n tre la n eu ro p sic o lo g ia co g
n itiv a d e h o y y la p ra c tic a d a p o r lo s c o n s tru c to re s de d ia g ra m a s de fin ales
del siglo XIX. E x iste n , sin em bargo, c ie rta s d iferencias im p o rta n tes. U n a de
ellas es q u e lo s c o n stru c to re s d e d ia g ra m a s se a p ro x im a ro n a la n eu ro p sico logia c o g n itiv a a p a r tir de u n a b ase d e m e d ic in a y n eu ro lo g a. P o r el c o n tra
rio, la m a y o ra d e lo s n e u ro p sic lo g o s c o g n itiv o s ac tu a les p ro ced en del e n
to rn o d e la p sic o lo g a cognitiva e x p e rim e n ta l o b ien tra b a ja n en co lab o raci n
co n p sic lo g o s d e co rrien te co g n itiv a. E s to q u ie re decir q u e la n eu ro p sic o lo ga co g n itiv a e st m u c h o m s p r x im a en su s o b je tiv o s y te o ras a la psico-

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

lo g ia co g n itiv a ex p e rim en tal d e lo q u e n u n c a h ay a e s ta d o n in g u n a o tr a disci


p lin a an tes. A esto se d e b e en p a r te la a c tu a l fu e rz a d e la n e u ro p sic o lo g a
co g n itiv a .
H a y q u e se a la r q u e lo s a s p e c to s d e la n e u ro p sic o lo g a c o g n itiv a q u e se
d e s a rro lla ro n en los ltim o s a o s d e la d c a d a d e los 60 y a p rin c ip io s d e
lo s a o s 70, c o n ta b a n ya c o n u n a g ran tra d ic i n en p sic o lo g a c o g n itiv a ex
p e rim e n ta l y existan te o ra s fa c tib le s so b re el fu n c io n a m ie n to n o rm a l. P o r
ejem p lo , S hallice y W a rrin g to n (1970) u sa ro n las te o ra s ex isten tes so b re la
o rg a n iz a c i n de la m e m o ria a c o rto p la z o y a la rg o p la z o c o m o m a rc o de
referen c ia p a ra in te rp re ta r la a c tu a c i n d e su p a c ie n te KF, q u e p re s e n ta b a
u n re c u e rd o verbal a c o rto p la z o a fe c ta d o , m ie n tra s q u e su re c u e rd o a ar-o
p ia z o e sta b a preserv ad o . S h a llic e y W a rrin g to n a f ir m a ro n q u e tal p a tr n de
re n d im ie n to s era, d e h e c h o , in c o m p a tib le co n las te o ra s d o m in a n te s so b re
la e s tru c tu ra de la m e m o ria , c o m o las p la n te a d a s p o r A tk in s o n y S h iffrin
(1968), p ero que, sin e m b a rg o , e ra in te rp re ta b le e n t rm in o s d e un m o d e lo
d e m e m o ria de alg n m o d o m o d ific a d o .
A u n q u e S hallice y W a rrin g to n , en fin d e cu e n tas, d isc re p a ra n y p re te n d ie
r a n m o d ific a r los m o d e lo s d e m e m o ria p reexistentes, lo s m o d e lo s y las t c n i
cas q u e p ro ce d an d e la p sic o lo g a cognitiva experim en tal c o n fo rm a ro n y gu iamo U U investigacin,del P acien te KF. D e igual m a n e ra , M a rsh a ll y N ew com 'oe
(1973), en su an lisis d e lo s d is tin to s tip o s de a lterac io n e s d e le c tu ra (dislex ia s a d q u irid a s), e m p le a ro n m o d e lo s sobre la le c tu ra n o rm a l q u e e x ista n en
a q u e l tie m p o . U n a vez m s, su tr a b a jo n e u ro p sic o l g ic o c o g n itiv o lo s llev
a p r o p o n e r m o d ific a c io n e s d e c ie rto s m od elo s existen tes, p e ro su tr a b a jo es
tu v o , sin em bargo, m u y o r ie n ta d o y d irig id o p o r las te o ra s y los m to d o s
d e la p sic o lo g a co g n itiv a. A d ife re n c ia d e los c o n s tru c to re s d e d ia g ra m a s ,
q u e d e b a n d ise ar sus p r o p ia s te o ra s sobre la e je c u c i n n o rm a l y u s a r si
m u lt n e a m e n te estas m ism a s te o ra s p a ra explicar lo s d iferen tes p a tro n e s de
a lte ra c i n , la g en eraci n m s re c ie n te de n e u ro p sic lo g o s co g n itiv o s h a p o d i
d o in ic ia r co n fre cu en cia su s in v e stig a cio n e s so b re las a lterac io n e s en re as
co n c re ta s, to m a n d o c o m o re fe re n c ia las te o ras so b re la ejec u ci n n o rm a !
p la n te a d a s p o r p sic lo g o s co g n itiv o s experim entales.

L os n eu ro p sic lo g o s c o g n itiv o s m o d e rn o s ta m b i n h a n in c o rp o ra d o al es
tu d io d e los pacientes, la s t c n ic a s d e an lisis d e s a rro lla d a s p o r la p sic o lo g a
e x p e rim e n ta l, in c lu y en d o t c n ic a s p a r a la in te rp re ta c i n e sta d stic a d e lo s re
su lta d o s. C iertam ente, m u c h o s n eu ro p sic lo g o s co g n itiv o s m a n tie n e n a n un
p ie en el te rre n o e x p e rim e n ta l, y a q u e n o es in fre c u e n te en el tr a b a jo co n
u n p a c ie n te estab lecer p re d ic c io n e s so b re c m o a c tu a r n lo s in d iv id u o s n o r
m a les en d e te rm in a d a s ta re as o en d e te rm in a d a s co n d icio n e s. L os n eu ro p sico lo g o s cognitivos p u e d e n a lte r n a r su ac tiv id ad e n tre ei e n to rn o h o s p ita la rio
o el d o m ic ilio del p a c ie n te y el la b o ra to rio cognitiv o , en su in te n to de c o m
p re n d e r c m o o p era u n re a p a r tic u la r dei sistem a cognitivo.
Ya h em o s se a la d o q u e la n e u ro p sic o lo g a c o g n itiv a d esca n sa so b re d i
v ersas p resu n c io n es fu n d a m e n ta le s . L o m ism o le su ced e a la p sic o lo g a coaN itiv a ex p erim en tal. P ero los su p u e sto s de c a d a u n a d e estas d o s a p ro x im a
cio n es so n h a s ta cierto p u n to d ife re n te s. E sto q u ie re d ecir q u e u n a c o n c lu

Q u es la n e u ro p s ic o lo g ia c o g n itiv a ?

21

si n so b re la n a tu ra le z a d e la c o g n ic i n que se fu n d a m e n te en p ru eb a s p ro c e
d en tes ta n to d e los estu d io s ex p e rim en tale s c o m o de los n eu ro p sic o l g ic o s
se r m s fia b le q u e u n a c o n c lu si n q u e se b ase s lo en ev id en cias p ro c e d e n
tes d e u n a d e estas fu en te s, p o rq u e es m u c h o m e n o s p ro b a b le q u e u n a c o n
c lu si n a p o y a d a so b re d o s p ilares sea u n a rte fa c to o se asien te sobre u n s u
p u e s to e rr n e o . L a b sq u e d a d e b ases p a ra u n a c o n c lu si n te rica a p a r tir
de dos o m s fu en te s d istin ta s es lo q u e 'G a rn e r, H ak e y E rik se n (1956) d e n o
m in a ro n o p e ra c io n e s convergentes, y e sta b sq u e d a d e o p era cio n e s co n v e r
gen tes h a p r o p o rc io n a d o a la n e u ro p sic o lo g ia co g n itiv a d e las ltim as d c a
d as g ran p a r te d e la fu e rz a d e q u e dispone.
L a b s q u e d a d e p ru e b a s conv erg en tes se ve c la ra m e n te en el tra b a jo de
S hallice, M c L e o d y Lew is (1985). E s to s au to re s b u sc a ro n evidencias so b re la
in d e p e n d e n c ia d e los m d u lo s c o g n itiv o s a p a r tir d e ex p e rim en to s con in d i
v id u o s n o rm a le s en los q u e se re q u e ra u n a ejec u ci n en u n a ta re a d u a l .
A rg u m e n ta ro n q u e si los d a to s n e u ro p sic o l g ic o s su g ieren q u e d o s tareas son
d iso c ia b les y p o r ta n to m e d iad a s p o r g ru p o s d e m d u lo s co g n itiv o s in d e p e n
d ien tes, e n el in d iv id u o n o rm a l d e b e se r p o sib le q u e esto s dos g ru p o s de m
d u lo s re a lic e n su s co rre sp o n d ie n te s ta re a s in d e p en d ie n te m en te sin d e trim e n
to del o tro . P o r con sig u ien te, d o s ta re a s que d e p e n d e n d e d istin to s g ru p o s
de m d u lo s p a r a su ejec u ci n d e b e ra n p o d e r ser re a liz a d a s en fo rm a sim u l
t n e a casi ta n e fic ie n te m e n te co m o c u a n d o se las e je c u ta p o r se p arad o . S h a
llice y cois. (1985) c o m p ro b a ro n su p re d ic c i n en u n ex p e rim en to de ta re a
d u al , en la cu a l se p id i a su je to s n o rm a le s q u e leyeran en vo z a lta p alab ras
escritas y q u e s im u lt n e a m e n te e s c u c h a ra n u n a lista de p a la b ra s p a ra c o n tro
la r d e te rm in a d o s n o m b res. O b se rv a ro n que los in d iv id u o s eran cap aces de
leer en voz a lta m ie n tra s esc u c h a b a n y c o n tro la b a n las p a la b ra s, casi ta n bien
c o m o p o d a n le e r en voz a lta o c o n tro la r las p a la b ra s aisla d am e n te. E sto s
re su lta d o s c o in c id e n con los d e u n tr a b a jo sim ila r llevado a c a b o p o r A llp o r t, A n to n is y R eynolds (1972), q u ie n e s o b se rv a ro n q u e p ia n ista s c o m p e te n
tes co n m u y p o c a p r c tic a p o d a n re p e tir p asaje s d e p ro sa , q u e o a n a travs
d e u n o s a u ric u la re s, y al m ism o tie m p o in te rp re ta r a la p rim e ra le ctu ra un
fra g m e n to m u sic a l, q u e h a b a n v isto c o n a n tela ci n s lo d u ra n te 10 se g u n
d o s, co n m u y poco, d e trim e n to p a ra a m b a s ta reas. E sta ln e a de convergencia
p ro m e te a p o r ta r u n b u en sistem a p a r a ev a lu a r si los m d u lo s cuya evidencia
n e u ro p sic o l g ic a sugiere q u e so n c a p a c e s de fu n c io n a r in d e p en d ie n te m en te
e n tre s, p u e d e n ta m b i n h a c e rlo en las p erso n a s n o rm ales.
U n a fo rm a b a s ta n te d istin ta de convergencia e n tre los co n o cim ien to s a p o r
ta d o s p o r lo s p a c ie n te s y los d a to s c o rre sp o n d ie n te s a in d iv id u o s n o rm ales
p ro c e d e d e las situ a c io n e s en las cu a le s sto s p re se n ta n sn to m a s sim ilares
a los q u e e x p e rim e n ta n los p acien tes c o n lesiones cereb rales. E n el c a p tu lo
5 verem os c m o las d ific u ltad e s de ev o caci n verbal d e cierto s p acien tes afsico s se p a re c e n m u c h o a las d ific u lta d e s e s p o r d ic a s q u e p u ed e n experi
m e n ta r los in d iv id u o s n o rm a le s c u a n d o se h a lla n en la situ a c i n d e ten er
u n a p a la b ra en la p u n ta de la le n g u a . De igu al m o d o , en el c a p tu lo 7
m o stra re m o s c m o p ac ie n tes con c ie rto s tip o s d e tra s to rn o s de la escritu ra
p u ed e n p re s e n ta r erro res o rto g r fic o s sim ilares a los q u e en o casio n es co m e

22

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

te n la s p e rso n a s n o rm ales. E n el c a p tu lo 8 se a n a liz a u n a fo rm a esp ecial


d e tr a s to r n o a d q u irid o d e ia le c tu ra , d e n o m in a d o dislexia a te n c io n a l . L os
p a c ie n te s co n este tr a s to rn o a m e n u d o leen las p alab ras p ero a lte ra n d o el
o rd e n d e las letras y m e z c la n d o la s le tra s d e d istin ta s p a lab ras, f o rm a n d o
a s u n a n u e v a p a la b ra (p. ej., leen p e g [cla v ija ], c u a n d o las p alab ras so n p a d
[a lm o h a d illa ] y leg [p ierna]). L os in d iv id u o s n o rm a le s co m eten en o c a sio n e s
este tip o d e e rro r c u a n d o leen (C ow ie, 1985), p e ro los co m e te r n co n m u c h a
m s fre c u e n c ia si se les m u e s tra n g r u p o s d e p a la b ra s d u ra n te p e ro d o s de
tie m p o m u y co rto s. E sta sim p le m a n ip u la c i n ex p erim en tal a u m e n ta e n o r
m e m e n te el n m e ro de errores a p ro x im n d o lo a l nivel d e los dislxicos aten cio n a le s (A llp o rt, 1977). L a d ife re n c ia c ru c ia l, p o r supuesto, e s trib a en q u e
lo s d islx ic o s a te n c io n a le s c o m e te n esto s e rro re s c u a n d o d isp o n e n d e un
tie m p o ilim ita d o p ara e x a m in a r la s p a la b ra s.
L a im p o rta n c ia d e este tip o d e ev id en c ia convergente reside en el ap o y o
q u e p r o p o rc io n a al su p u e sto d e s u s tra c tiv id a d , p resu n c i n segn la c u a l, lo
q u e o b se rv a m o s en u n p a c ie n te co n u n a le si n cerebral es sim p le m e n te el
siste m a co g n itiv o in ta c to p rev io m e n o s lo s c o m p o n e n te s q u e se h a n p e rd id o
o a lte ra d o p o r la lesin cereb ral. E n la m e d id a en q u e los erro res q u e p re s e n
ta n lo s p a c ie n te s n eu ro l g ico s se p a re z c a n a io s erro res c o m etid o s p o r los
in d iv id u o s n o rm a le s, p o d re m o s a f ir m a r co n c ie rta s g a ra n ta s q u e lo s siste
m a s co g n itiv o s q u e estn a fe c ta d o s -en lo s p ac ie n tes y q u e o rig in a n lo s e r r o
res h a b itu a le s d e stos, so n los m ism o s que, m u y d e vez en cu a n d o , a lte ra n
su f u n c io n a m ie n to en los su je to s n o rm a le s o q u e so n su scep tib les d e a lte ra r
su fu n c io n a m ie n to co n m ay o r fre c u e n c ia c u a n d o los in d iv id u o s so n s o m e ti
d o s a c ie rta s co n d icio n e s d e e str s m e d ia n te d iv e rsa s m a n ip u la c io n e s e x p e ri
m e n ta le s. N o es n ec esario p o s tu la r la a p a ric i n d e nuevos p ro c e so s c o g n iti
vos, ni s iq u ie ra d e nuevas estra te g ias, en el p a c ie n te p a ra ex p licar ia p re se n c ia
d e sn to m as q u e disponen d e h o m lo g o s en la c o n d u c ta n o rm a l y en los erro res
n o rm a le s.
L as o p e ra c io n e s convergentes rev isten u n a im p o rta n c ia ca p ita l en la n e u
ro p sic o lo g a co g n itiv a a c tu a l. E l p r o p s ito es d e s a rro lla r te o ras so b re el f u n
c io n a m ie n to co g n itiv o n o rm a l in ta c to , q u e ta m b i n sean cap aces d e ex p lica r
lo s d is tin to s p a tro n e s d e a lte ra c io n e s q u e es p o sib le o b serv ar en lo s p ac ie n tes
n e u ro l g ic o s. A veces el d e s a rro llo d e estas te o ra s e star m e jo r f u n d a m e n ta
d o a trav s d e ex p e rim en to s d e la b o r a to r io c o n in d iv id u o s n o rm a le s y, a ve
ces, a trav s del estu d io c u id a d o s o d e p a c ie n te s co n lesiones cereb rales. D e
b em os e star dispuestos a acep tar c a d a fu en te d e evidencia cu an d o sea necesario.
L a c o n tin u id a d d e la fu e rz a d e la n e u ro p s ic o lo g a cognitiva d e p e n d e r , en
g ra n m e d id a , de la c a p a c id a d d e m a n te n e rs e al c o rrien te de lo s d e sa rro llo s
d e la p sic o lo g a cognitiva. Si la n e u ro p s ic o lo g a co g n itiv a p e rd ie ra el c o n ta c
to co n las ln e as centrales d e la c ie n c ia c o g n itiv a , estara en p elig ro real de
p e rd e r g ra n p a r te de su vigor.
H e m o s se a la d o , ai in icio d e este c a p tu lo , q u e el p o te n cia l d e la n e u r o p
sic o lo g a c o g n itiv a se a p re cia m e jo r e x p e rim e n ta n d o sus co n trib u c io n e s a la
ta re a d e d e s e n tra a r los p ro ce so s c o g n itiv o s. D e ac u erd o co n esto, c o n c lu ire
m o s n u e s tra in tro d u c c i n en este p u n to p a r a p a s a r a c o n s id e ra r u n a serie

Q u es la n e u ro p sic o lo g ia co g n itiva ?

23

de ap lica cio n es esp ecficas del e n fo q u e n eu ro p sico l g ico cognitivo. C a d a uno


d e los c a p tu lo s sigu ien tes te rm in a r co n u n a visin g en e ral, u n resu m en y
u n a lista d e le ctu ras ad icio n a le s. La visi n general p re s e n ta r v ario s asp ecto s
te rico s generales so b re la fu n c i n co g n itiv a s o m e tid a a e stu d io , m ien tras
q u e el re su m e n p ro p o rc io n a r u n a sntesis d e los p u n to s cap itales. D a d o que
este c a p tu lo es, en cierto m o d o , u n a visi n general n o in c lu ire m o s esta sec
ci n aq u .

RESUMEN
L a n e u ro p sic o lo g ia co g n itiv a ex p e rim e n ta u n re su rg im ie n to a p ro x im a d a m e n
te d esd e 1970. E s u n e n fo q u e q u e in te n ta c o m p re n d e r fu n c io n e s cognitivas,
c o m o rec o n o cer, h a b la r o rec o rd a r, a travs de u n an lisis d e las d istin tas
fo rm a s en q u e estas fu n cio n e s p u e d e n alterarse en caso s de le si n cerebral.
M s esp ec fica m en te , la n e u ro p sic o lo g ia co g n itiv a tr a ta d e ex p licar los p a tro
nes de re a liz a c i n in ta c to s y a fe c ta d o s q u e se o b se rv a n e n lo s p ac ie n tes con
lesio n es cereb rales, en t rm in o s d e a lte ra c i n d e u n o o m s d e lo s c o m p o n e n
tes d e u n a te o ra o m o d e lo sobre la fu n c i n co g n itiv a n o rm a l y, a la inversa,
ex tra er c o n c lu sio n e s so b re los p ro ce so s cognitivos n o rm a le s a p a r tir d e los
tra s to rn o s o b se rv ad o s.
L as d isociaciones, en las q u e u n asp ec to de la e je c u c i n e s t afe cta d o
m ie n tra s o tro s estn p rese rv a d o s, se c o n sid e ra q u e tra d u c e n la existencia de
su b sistem as co g n itiv o s in d e p e n d ie n te s o m d u lo s, re sp o n sa b le s d e d istin tas
o p era cio n e s cognitivas. L a su p u e sta o rg a n iz a c i n d e esto s m d u lo s p u ed e (se
g n la s in c lin a cio n e s) re p re se n ta rse en fo rm a de u n d ia g ra m a d e p ro c e sa
m ie n to d e la in fo rm a c i n . C o n fre c u e n c ia las a so c ia cio n es o b se rv a d a s en tre
d fic it so n m s difciles d e in te rp re ta r d e b id o al p elig ro d e q u e su aso cia ci n
o b e d e z c a a ra z o n e s a n a t m ic a s m s q u e fu n cio n a les (p. ej., m d u lo s cognitiv am en te d istin to s q u e d e p e n d e n d e reg io n es ad y a ce n te s d e la c o rte z a cerebral
y, c o m o co n sec u en cia, tie n d e n a alte ra rse en fo rm a c o n ju n ta ).
E n c o n tra ste co n la n e u ro p sic o lo g ia trad icio n a l, q u e te n d a a e s tu d ia r g ru
p o s d e p ac ie n tes, los n e u ro p sic lo g o s co g n itiv o s tp ic a m e n te in v estig an casos
a isla d o s d e c ie rta im p o rta n c ia te ric a . Los resu ltad o s d e estas in v estig acio n es
se in te rp re ta n en t rm in o s de u n c o n ju n to d e su p u e sto s q u e se sig u e n a rtic u
la n d o y m o d ific a n d o a m e d id a q u e e v o lu cio n a el en fo q u e . E l su p u e sto dei
is o m o r fis m o co n sid era q u e la e s tru c tu ra d e la m en te se re fle ja en la o rg a n i
z a c i n fisio l g ic a del cereb ro y p ro c e d e d e ella. E l s u p u e sto d e transparencia
m a n tie n e q u e, con tie m p o e ingenio, se r p o sib le d e d u c ir la n a tu ra le z a de
la a lte ra c i n sub y acen te en u n p ac ie n te, a p a rtir d el p a tr n d e c a p ac id a d es
p re se rv a d a s y a lte ra d a s (in clu y en d o el p a tr n d e erro re s). E ste p ro ce so e star
a p o y a d o p o r el su p u e sto d e su stra ctivid o d , segn el cu a l !a realizaci n de
u n p a c ie n te co n u n a le si n cerebral se explica en t rm in o s d e la s ca p acid ad es
del sis te m a co g n itiv o n o rm a l in ta c to m e n o s lo s c o m p o n e n te s p erd id o s com o
re su lta d o d e la lesin.
L os n e u ro p sic lo g o s co gnitivos cre en q u e es p o sib le ex traer co n clu sio n es

c<.nurt(.'jijg i a c o g n i t i v a h u m a n a

g en e rale s so b re la f o rm a en q u e f u n c io n a n la m e n te y ei cerebro in ta c to s a
p a r tir d ei e stu d io d e p a c ie n te s n e u ro l g ic o s, p ero ta les co n c lu sio n es p u e d e n
ta m b i n o b v ia m en te ex tra erse d e e s tu d io s ex p e rim en tale s y de o b se rv a c i n
c o n su je to s n o rm a le s. A lg u n a s cu e stio n e s te ric a s se p u ed e n reso lv e r m s
f c ilm e n te a travs d e l e s tu d io de p a c ie n te s, m ie n tra s q u e o tras se resuelven
m e jo r a tra v s d e l e s tu d io d e in d iv id u o s n o rm a le s. L as co n c lu sio n es m s f ia
bles, sin em b arg o , se r n a q u e lla s que e st n a v a la d a s p o r evidencias in d e p e n
d ie n te s a p a r tir d e ln e as d e in v e stig a ci n ta m b i n in d e p en d ien tes.

LECTURAS ADICIONALES
H a s ta a h o r a , las a firm a c io n e s generales e n rela ci n c o n la n a tu ra le z a d e la
e m p re sa n e u ro p sic o l g ic o -c o g n itiv a se h a n lim ita d o a a rtc u lo s d e rev istas
y a c a p tu lo s d e tex to s. A n existen d ife re n c ia s d e o p in i n en tre los a d e p to s
en re ia c i n co n los d e ta lle s, p ero p u e d e d e te c ta rse u n a te n d e n c ia h a c ia un
a m p lio co n se n so e n lo s siguientes tra b a jo s .
P o d e m o s e m p e z a r c o n los d o s a rtc u lo s q u e in ic ia lm e n te a p a s io n a ro n a
m u c h a s p e rs o n a s y q u e d e s p e rta ro n el in te r s p o r las p o sib ilid a d e s d e la n e u
r o p s ic o io g a co gn itiv a:

S h allice, X , y W a r r i n g t o n , E . K. (1970). I n d s p e n d e n t f u n c i o n i n g o f verbal m e m o r y stores :


a n e u r o p s y c h o l o g i c a l study. Q u a r t e r y J o u r n a l o f E x p e r i m e n t a l P s y c h o l o g y , 2 2 , 261-273.
Se e m p l e a n d a t o s p r o c e d e n t e s d e l p a c e n t K F p a r a a r g u m e n t a r c o n t r a l o s p u n t o s
d e vista d o m i n a n t e s s o b r e l a o r g a n i z a c i n d e l a m e m o r i a a c o r t o y l a r g o p l a z o c o m o
a l m a c e n e s d e m e m o r i a se c u e n c ia ] e n favo r d e u n m o d e l o d e e n t r a d a s p a r a l e l a s { cap
t u l o 10).
M a r s h a l l , J. C -, y N e w c o m b e , F. (1973). P a t t e r n s o f p aralex ia: a p s y c h o lin g u is tic a p p r o a c h .
J o u r n a l o f P s y c h o l i n g u i s t i c R e s e a r c h , 2 , 175-199. U n a r evisi n d e l a in v e s ti g a c i n c l
sic a s o b r e los t r a s t o r n o s d e 3a le c t u r a , a d e m s d e n u e v o s d a t o s e n fav or d e u n m o d e l o
d e d o b l e - v a s o b r e ios p r o c e s o s d e le c t u r a n o r m a l e s ( c a p t u l o 8). I n t r o d u c e , p a r a
bien o p a r a m a l . los t r m i n o s d e d isle x ia v i s u a l , d i s l e x i a d e s u p e rf i c i e y d isle x ia
p r o f u n d a . Su l e c t u r a sig ue s i e n d o u n p lacer.
S hailice, T. ( 9 7 9 a ) . C a s e s t u d y a p p r o a c h i n n e u r o p s y c h o l o g i c a l rese a rc h . J o u r n a l o f C l i n i c a l N e u r o p s y c h o l o g y , 1 , 183-211. Se a p o r t a n r a z o n e s en favor d e l o s e s t u d i o s d e
casos individuales, con recom endaciones so b re c m o c o nducirlos e interpretarlos.
S a f r a n , E . M . (1982). N e u r o p s y c h o l o g i c a l a p p r o a c h e s t o t h e s t u d y o f la n g u a g e . B r i t i s h
J o u r n a l o f P s y c h o l o g y , 7 3 , 317-337. A p l i c a a n e u r o p s i c o i o g a c o g n i t i v a a 3a e x p l i c a
c i n d e l o s p r o c e s o s de! l e n g u a j e y a n a l i z a a l g u n o s d e s u s su p u e s t o s .
C a r a m a z z a , A . (1984). T h e l o g i c o f n e u r o p s y c h o l o g i c a l r e s e a rc h a n d t h e p r o b l e m o f p a t i e n t c l a s s i f i c a t i o n in a p h a s i a . B r a i n a n d L a n g u a g e , 2 1 , 9 -20. U n a f i r m e d e f e n s a d e
l o s e s t u d i o s d e c a s o s i n d i v i d u a l e s y u n a d e t a l l a d a c o n s i d e r a c i n d e sus s u p u e s t o s .
C a r a m a z z a . A . (1986). O n d r a w i n g in feren c es a b o u t t h e s t r u c t u r e o f n o r m a l c o g n i d v e
s y s t e m s f r o m t h e a n a i y s i s o f p a t t e r n s o f i m p a i r e d p e r f o r m a n c e : T h e case f o r sin g le p a t i e n t s t u d i e s . B r a i n a n d C o g n i t i o n , 5 , 4 1 - 6 6 . El t t u l o l o d ice casi t o d o . A r g u m e n t o s
f o r m a l e s s o b r e los e s t u d i o s d e c a s o s i n d iv id u a le s, a d e m s d e a l g u n a s o b j e c i o n e s a
m e n u d o esgrim idas.
Ellis, A . W. (1987). I n t i m a t o n s o f m o d u l a r i t y , o t , t h e m o d u l a r i r y o f m i n d : D o i n g c o g n i t i ve n e u r o p s y c h o l o g y w i t h o u t s y n d r o m e s . E n M . C o l t h e a r t , G . S a r t o r i y R. J o b (eds.),
T h e c o g n i t i v e n e u r o p s y c h o l o g y o f l a n g u a g e . L o n d r e s , L a w t e n c e E r l b a u m A s s o c ia te s .

Q u es la n e u ro p sic o lo g ia c o g n itiv a ?

25

C u e s tio n a ia c o n v e n ie n c ia d e r e e m p la z a r las v iejas ta x o n o m a s n e u r o p s ic o i g ic a s d e


p a c ie n te s c o n o tra s n e u ro p s ic o io g ic o c o g n itiv a s n u ev as. P l a n t e a q u e lo s r e s u lta d o s de
los e s tu d io s d e caso s d e b e r a n p o n e r s e d ire c ta m e n te e n r e la c i n c o n lo s m o d e lo s te
ric o s sin la in te rv e n c i n d e n in g n tip o d e c a te g o ra s in d r m ic a .
W ernicke. C . (1874). D e r A p h a s is c h e S y m p to m e r .k o m p ie x . B re s la u . C o h n y W e ig a rt. (T ra
d u c id o en G . H . E g g e rt, W e r n ic k e 's w o r k s o n a p h a sia . T h e H a g u e , M o u to n , 1977.)
C a ri W e rn ic k e fu e u n o d e lo s f u n d a d o r e s de la escu ela d e lo s c o n s tr u c to r e s d e d i a
g r a m a s . E s c rito c u a n d o te n a s lo 28 a o s , este n o ta b le tr a b a jo a n p u e d e leerse
c o n in te r s .

21

Lm

Reconocimiento de objetos

IN T R O D U C C I N
E l re a d e la n eu ro p sic o lo g ia q u e h a rec ib id o m ay o r aten c i n , ta n to d e sd e
la ap ro x im a c i n lo c a liz a c io n is ta tra d ic io n a l com o en los ltim o s e s tu d io s en
los cu ales la a lte ra c i n se h a c o n s id e ra d o desde u n a persp ectiv a p sic o l g ic a,
es el u so del lenguaje. H a y u n a se rie d e razones q u e ju stific a n este h ec h o ,
e n tre la s q u e d estac an la s im p o rta n te s asim e tras cerebrales en el c o n tro l del
len g u aje, asp ec to q u e p are ce e sp e c ia lm e n te ad e c u a d o p a ra la in v e stig a ci n
en t rm in o s d e lo c a liz a c i n d e la fu n c i n en reas p a rtic u la re s del cerebro.
Las p ro p ie d a d e s estru c tu ra le s del le n g u a je com o ta l ta m b i n o frecen u n a elec
cin de facto res a m a n ip u la r e in v e stig a r en estu d io s co n u n a o rie n ta c i n
m s p sico l g ica. A d em s, las a lte ra c io n e s del len g u aje se o b serv an a m e n u d o
en lo s accidentes v asculares ce reb rale s y en otro s tip o s d e p acien tes co n le sio
nes cerebrales y p u e d e n to m a r fo rm a s sin g u larm en te especficas.
E l u so del lenguaje, sin e m b a rg o , p resu p o n e alg o so b re lo cu a l h ab lar.
P a ra e m p e z a r h ay que c o n s id e ra r lo s tr a s to rn o s de la c a p a c id a d d e u n in d iv i
d u o p a r a c o m p re n d e r el m u n d o q u e lo ro d ea , u n m u n d o de o b je to s y de
gente. P a ra a lc a n z a r este o b je tiv o co n sid e ra re m o s, en p rim e r lugar, la c a p a c i
d ad p a r a rec o n o cer o b je to s (en este c a p tu lo ); a c o n tin u a c i n a m p lia re m o s
n u e s tro an lisis p a ra e x a m in a r u n a m p lio espectro d e ca p ac id a d es v isu ales
y esp aciales (ca p tu lo 3) y, p o r ltim o , co n sid erarem o s la c a p a c id a d p a ra re
c o n o c e r a o tra s p e rso n a s e in te r p re ta r su s se n tim ien to s y expresiones (c a p tu
lo 4). T o d o s ellos son te m as m u y a m p lio s, y, con el fin d e m a n te n e r la cali
d a d y la c a n tid a d de m a te ria l a niveles razo n ab les, n o s c e n tra re m o s en la
c o m p re n si n del m u n d o p e rc ib id o v isu a lm e n te y en el ro stro c o m o fu en te
d e in fo rm a c i n u sa d a p a r a id e n tific a r a las perso n as e in te rp re ta r sus se n ti
m ie n to s. A u n q u e el an lisis c o g n itiv o d e tales alteracio n es no se h a llevado
a ca b o en m o d o a lg u n o ta n e x h a u stiv a m e n te com o el an lisis de los tr a s to r
n o s d el len g u aje, p e n sa m o s q u e es u n te m a m uy p ro m e te d o r y q u e se han
de h a c e r d escu b rim ie n to s in te re sa n te s. C o n esto n o qu erem o s, sin em b arg o ,

N e u r o p s ic o io g a c o g n itiv a h u m a n a

in fra v a lo ra r la m a g n itu d d e los o b st cu lo s que e n c o n tra re m o s a lo la rg o del


cam in o .
A n tes d e c o n s id e ra r lo s e s tu d io s n eu ro p sic o l g ic o s d el re c o n o c im ie n to de
o b je to s, ex a m in a re m o s b re v e m e n te alg u n o s d e los fa c to re s im p lic a d o s en el
re c o n o c im ie n to d e o b je to s y a d e s a rro lla r un m a rc o te ric o sim p le p a r a d es
c rib ir los c o m p o n e n te s fu n c io n a le s (m d u lo s) c o m p ro m e tid o s .

COMPRENDER EL RECONOCIMIENTO
DE OBJETOS
C asi to d a s las p e rso n a s s o n ca p ac es de recono cer lo s o b je to s c o tid ia n o s con
fac ilid a d , en u na v a rie d a d b a s ta n te am p lia de d istan c ias, o rie n ta c io n e s y co n
d ic io n es d e ilu m in a c i n . E s to es n ec esario p a ra la v id a n o r m a l, ya q u e h a b i
tu a lm e n te n o s e n c o n tra m o s c o n los objetos en circ u n sta n c ia s m u y d istin ta s.
A l s e a la r q u e u n o b je to p u e d e se r reco n o cid o a p esar d e su s tr a n s f o r m a c io
n es, no q u ere m o s d a r a e n te n d e r q u e tales tra n sfo rm a c io n e s n o te n g a n efecto
a lg u n o . P o r ejem plo, p u e d e n in tro d u c irs e p ro fu n d a s e in s lita s tr a n s f o r m a
cio n es en la d ista n c ia , la ilu m in a c i n o la o rie n ta c i n , p a r a e la b o ra r ro m p e
ca b ez as en ios q u e lo s o b je to s c o tid ia n o s se to rn a n d ifc iles d e reco n o cer.
P en sa m o s sim p lem en te q u e el sistem a de rec o n o cim ien to d e o b je to s d e l cere
b ro d isp o n e del p o te n c ia l p a r a h a c e r frente a tales tra n s fo rm a c io n e s y que,
en c o n d icio n e s h a b itu a le s , su s efectos suelen p a s a r in a d v e rtid o s.
A sim ism o, es p o sib le re c o n o c e r fcilm ente re p re se n ta c io n e s d e o b je to s en
u n a su p e rfic ie b id im e n sio n a l, en fo rm a de fo to g ra fas, d ib u jo s co lo re ad o s
o d ib u jo s lin e a le s1 q u e p u e d e n incluir, o no, la re p re se n ta c i n d e la p r o f u n
d id a d . L as re p re se n ta c io n e s re a lista s de este tip o e m p le a n s lo a lg u n o s de
ios n d ices a ios q u e se p u e d e rec u rrir p a ra re c o n o c e r lo s o b je to s reales.
D e estas c o n s id e ra c io n e s p relim in are s sobre el re c o n o c im ie n to d e o b jeto s
se p u ed e n d e d u c ir d o s a s p e c to s ca p ita le s. E! p rim e ro es q u e las d escrip cio n es
d e la s e s tru c tu ra s de to d o s lo s o b je to s q u e reco n o cem o s d e b e n estar, en cier
to m o d o , a lm a c e n a d a s en el cerebro, de m o d o q u e se a m o s ca p ac es d e rec o
n o ce r un o b je to q u e h e m o s visto an tes, incluso si lo o b s e rv a m o s d esd e u n a
p ersp e ctiv a d istin ta . P o d e m o s c o n sid erar, pues, q u e el re c o n o c im ie n to d e o b
je to s im p lica u na c o m p a ra c i n e n tre ia e stru c tu ra dei o b je to o b se rv a d o y las
e s tru c tu ra s d e los o b je to s q u e ya co n o cem o s. El se g u n d o a s p e c to es q u e a u n
q u e e sta c o m p a ra c i n a m e n u d o requiere ei c o n o c im ie n to d e la e s tru c tu ra
trid im e n sio n a l d e los o b je to s im p lic a d o s, hay o ca sio n e s en las q u e la c o n fi
g u ra c i n del c o n to rn o p u e d e se r su ficien te p a ra q u e se p ro d u z c a el rec o n o ci
m ie n to . E n este ltim o c a so es p ro b a b le que se re q u ie ra q u e el o b je to en
c u e s ti n sea a Sa vez b ie n c o n o c id o y q u e te n g a u n a f o rm a c a racterstica;

1. A iita de o tro t r m in o m ejo r. h em o s tradu cid o Une cira'.vings c o m o d i b u j o s lineales.


M e d ian te este term in o nos re fe rir e m o s a d i b u j o s sencillos, sin so m b rear, c o m o los q u e a p a r e
c e n e n las figuras 2.6 y 2.7. (N . d el 71)

R e c o r,o c i/n ie n co d e o b je to s

29

asim ism o, con frecuencia se r n e c e s a ria su observ aci n (o re p re se n ta c i n )


desde d e te rm in a d a s persp ectiv as.
El an lisis te rico m s c o h e re n te so b re el rec o n o cim ien to de o b je to s, h a s
ta este m o m e n to , fue p re s e n ta d o p o r M a rr (1980; 1982). E ste a u to r a d o p t
co m o p u n to de p a rtid a el su p u e sto d e q u e la visin req u iere el p ro c e sa m ie n to
de las d escrip cio n es sim b licas o rep rese n tac io n e s de im genes p ro y ec tad a s
p o r el m u n d o sobre la re tin a . L as cu e stio n e s b sica s q u e p la n te fu e ro n , p o r
tan to , las referentes a lo s tip o s d e re p re se n ta c io n e s n ecesarias p a r a la v isi n
y a ios p ro b le m a s p a rtic u la re s d e p ro c e sa m ie n to q u e su c o n s tru c c i n e n tr a
a. S u giri un an lisis a travs d e u n a secuencia de tres tip o s d e re p re se n ta
ciones:
1. U n a rep rese n tac i n in ic ia l, a la q u ^ a n f ^ e n o m i n esb o zo f u n d a m e n
tal. en ia q u e se re p re se n ta ra n los c a m b io s d e in te n sid a d (b rilb .L a .icLa,o ch o
del c a m p o v isual v la s e o m e tra b id im e n sio n a l de la im a g e n . C ie rto s rasg o s,
co m o los b o rd es, p ro d u c ir n h a b itu a lm e n te ca m b io s b ru sco s d e in te n sid a d .
2. U n a rep rese n tac i n c e n tra d a en el o b servador, a 'la q u e M a rr d e n o m i
n esb o zo 2 Vz-D. E n ella se re p re s e n ta ra n las lo calizacio n es esp ac iale s de
las c a ra s visibles, desd e la p o sic i n del o b se rv ad o r. L a c o n c e p c i n de M a rr
Im p lic a b a q u e las fu en tes co n v e n c io n a le s de in fo rm a c i n en re la c i n co n ia
p ro fu n d id a d y la localizacin|visin estereoscpica, gradientes de textura, so m
bras, etc.} se c o m p u ta n c o m o p a r te del esbozo fu n d a m e n ta l y lu eg o se e n
s a m b la n en el esbozo 2 Vz-D. El in c o n v e n ie n te del esb o zo 2 Zz-D es q u e c a re
ce d e g en e ralid a d ya que d escrib e al o b je to s lo d esd e el p u n to d e v ista del
o b serv ad o r.
3. U n a rep rese n tac i n c e n tra d a e n el objeto , a la q u e M a rr d e sig n re p re
se n tac i n m o d e lo 3-D. Se tr a ta d e u n a rep rese n tac i n de ios o b je to s y las
su p e rfic ies in d e p en d ie n te s_ de la p o s ic i n del o b serv ad o r, q u e e sp ec ifica ia
fo rm a re a T d e estos o b je to s y su p e rfic ie s y c m o se s it a n u n o s re sp ecto a
los o tro s.

"~"

D a d o que la rep rese n tac i n c e n tr a d a en el o b je to (m o d elo 3-D ) esp ec i


fica la e s tru c tu ra trid im e n sio n a l dei o b je to en u n a fo rm a rela tiv a m en te es
t n d a r, es p o sib le el re c o n o c im ie n to a travs d e la b sq u e d a d e e s ta e s tru c
tu ra en a lg n tip o de a lm a c n d e to d a s las e s tru c tu ra s de los o b je to s c o n o
cidos.
U n p ro b le m a q u e a m e n u d o se h a p la n te a d o en relacin co n n u e s tra co m
p re n si n de c m o se rec o n o cen lo s o b je to s co n siste en q u e el nivel, en ia
je ra rq u a de las cosas en ei m u n d o , en q ue se n o s exige el rec o n o cim ien to
es v ariab le. U n coche, p o r ejem plo, p u e d e ser id e n tific a d o en d is tin ta s c ir
c u n s ta n c ia s co m o u n vehculo, u n co c h e, un F ord, u n Ford E sco rt o el coche
de u n am igo. E ste asp ec to es im p o r ta n te ya q u e p o n e d e m a n ifie sto la flexi
b ilid ad del sistem a co g n itiv o h u m a n o .
C ree m o s, sin em bargo, q u e la tra sc e n d e n c ia de n u estro p o te n cia l e n rela
cin co n la flexibilidad de ap ro x im aci n en el reconocim iento de objetos puede
ser s o b re stitn a d a . A u n q u e desde lu e g o es verdad q u e el coche p u e d e id e n ti

30

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

ficarse, con el c o n o c im ie n to p rev io ad e cu a d o , en c u a lq u ie ra d e lo s niveles


d escrito s, n o debe c o n c lu irse q u e to d o s lo s niveles de re c o n o c im ie n to se p u e
d en a lc a n z a r con la m is m a fa c ilid a d o q u e u n d e te rm in a d o nivel n o sea c a
ra c te rstic o del u so d ia rio . R o sch y cois, h an p u e sto d e m a n ifie s to u n caso
p a rtic u la rm e n te co n v in c e n te d e q u e las ca te g o riz ac io n es de los o b je to s c o n
cretos n o so n a rb itra ria s , sin o q u e e s t n d e te rm in a d a s p o r sus p ro p ie d a d e s
n atu ra les en ciertas ca te g o ra s b sicas (R osch, M ervis, G ray, J o h n so n y BoyesB raem , 1976; R osch, 1978). L a ca te g o ra b sica de n u e stro ejem p lo se ra co
c h e . E sta s c a te g o ra s b sic a s se e n c o n tra ro n a un nivel en el cu al los o b je to s
d e d iferentes c a te g o ra s se p o d r a n d iferen c ia r m s f c ilm e n te e n tre s, en
t rm in o s d e a trib u to s y fo rm a s; fu e ro n ta m b i n las p rim e ra s c a te g o ra s clasi
fic a d a s y d e n o m in a d a s p o r lo s n i o s. A l respecto tien e p a r tic u la r im p o r ta n
cia el h a lla z g o de R o sc h y cois. (1976) seg n el cu al los o b je to s p u e d e n clasi
ficarse com o m iem bros (o n o m iem bros) de la categ o ra bsica m s rp id am en te
q u e co m o m ie m b ro s (o n o m ie m b ro s) d e categ o ras su p ra o rd in a le s o s u b o r
d in a d a s. A s, el co c h e d e u n a m ig o se id e n tific a ra co n m a y o r ra p id e z c o m o
u n coche, q u e c o m o u n v e h c u lo (c a te g o ra su p ra o rd in a l) o c o m o u n F o rd
(categora subordinada). E ste h ec h o sugiere que ia id entificacin co m o m iem bro
d e u n a ca te g o ra s u p ra o rd in a l o su b o rd in a d a se p u ed e co n s e g u ir a trav s de
u n a id e n tifica ci n in ic ia l al nivel b sico.

U N M O D E L O S O B R E E L R E C O N O C IM IE N T O
Y L A D E N O M IN A C I N D E O B J E T O S
E n la fig u ra 2.1 se re p re se n ta u n m o d e lo de los c o m p o n e n te s fu n cio n a les
im p lic a d o s en el re c o n o c im ie n to e n la d e n o m in a c i n de o b je to s, q u e es c o m
p a tib le co n los c o n c e p to s a n a liz a d o s. ste n o es, en n o d o a lg u n o , el nico
m o d e lo te o n c o p o sib le, p e ro cre em o s q u e es a d e c u a d o p a r a lo s p ro p s ito s
p rese n tes. E l m o d e lo re c u rre a ia c o n c e p c i n de M a rr so b re los tres niveles
d e rep rese n tac i n q u e p u e d e n d istin g u irse en tre los in p u ts visu ales, a lo s q u e
h e m o s d e n o m in a d o re p re s e n ta c i n in ic ia l, c e n tra d a en el o b se rv a d o r y cen
tr a d a en el objeto. T am bin c o n s id e ra la idea de q u e el re c o n o c im ie n to se
e te c tu a c o m p a ra n d o la s re p re se n ta c io n e s c e n trad a s en el o b se rv a d o r y la s re
p re se n ta c io n e s c e n tra d a s en el o b je to , co n las d escrip cio n es a lm a c e n a d a s de
lo s o b je to s c o n o c id o s. A estas d e sc rip c io n e s las h em o s d e s ig n a d o u n id a d e s
d e reco n o cim ien to , y a q u e a c t a n c o m o u n in tern iv el2 e n tre las re p re se n ta
cio n es visuales y las se m n tic a s (v a n se H u m p h rey s y R id d o ch , 1987b; Sevm o u r, 1979; W arren y M o r to n , 1982, p a r a concep cio n es re la c io n a d a s ). U n a
re p re se n ta c i n visual (d iv id id a a q u en inicial, c e n tra d a en el o b s e rv a d o r y
c e n tra d a en el o b je to ) d e sc rib e el a sp e c to externo d el o b jeto , m ie n tra s q u e

2.
El rem ano original, n m fa e e . de am plia difusin en el terreno de ia inform tica, hace referen
cia al lugar en el que aos o m as sistem as independientes se encuentran o interactan. (.V. del T )

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

Objeto

,X \

y '
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Representacin

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in ic ia l

Representacin
centrada en
el observador
Representacin
centrada en
el objeto

_______

Unidades de
* reconocimiento
de objetos
l

Sistema
semntico

fir, "

4^"

'I

'

Evocacin
lxica
(lexicn de o u tp u t
de habla)

I
Nombre verbalmente
expresado
F ig . 2.1.

M o d e lo fu n c io n a ! p a r a el re c o n o c im ie n to d e ios objetos.

la re p re se n ta c i n se m n tic a e sp e c ific a s-us p ro p ie d a d e s y atrib u to s. Se c o n si


d era q u e existe u n a u n id a d d e re c o n o c im ie n to p a r a c a d a o b jeto co n o cid o .
E s ta u n id a d de re c o n o c im ie n to p u e d e ac c e d e r a ia rep rese n tac i n se m n tic a
del o b je to c u a n d o la re p re se n ta c i n v isu a l d e u n o b je to observ ad o se c o rres
p o n d e c o n la d esc rip c i n del o b je to a lm a c e n a d a en a u n id a d d e re c o n o c i
m ien to. L as u n id a d e s d e re c o n o c im ie n to d e lo s o b je to s p u ed en e star p re p a
ra d a s p o r la experien cia reciente o ser m s f c ilm e n te activadas g racias al
co n texto (es decir, esp erar q u e a p a re z c a n cierto s ob jeto s). Al ig u al q u e m u
ch as d e las te o ra s c o n te m p o r n e a s d e l re c o n o c im ie n to d e objetos y p alab ras
(S ey m our, 1979) te n d em o s a p e n s a r q u e c u a lq u ie r estm u lo p a rtic u la r tien e
u n a re p re se n ta c i n se m n tica a la q u e se p u e d e ac ce d er m e d ian te d istin to s
tip o s d e in p u ts (o b jeto , d ib u jo , n o m b r e escrito , n o m b re h ab lad o , etc.), en
lu g ar d e p o s tu la r la existencia de u n a re p re s e n ta c i n se m n tica d is tin ta p a ra
c a d a tip o de input.
L a d e n o m in a c i n d e o b je to s, ta r e a s o lic ita d a co n frecuencia a lo s p a c ie n
tes n e u ro p sic o l g ic o s, se re la c io n a c o n n u e s tro m o d e lo p artie n d o del su p u e s
to q u e el sistem a se m n tic o no c o n tie n e el n o m b re del o bjeto, sin o q u e p u ed e
ev o carlo a p a rtir d e un alm ac n s e p a ra d o , o lexicn , concepto q u e se ab o r-

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

d a r en el ca p tu lo 5 b a jo el t rm in o lexicn de o u tp u t de h a b la . N o existe
u n a rela ci n d irec ta e n tre las u n id a d e s d e rec o n o cim ien to d e los o b je to s v
este a lm a c n de n o m b res; to d a evo c a c i n de los n o m b res d e o b je to s o cu rre
.
a trav s d e u n a J P re sj;n ta c i n se m n tic a .

C O N C E P T O D E A G N O S IA
GL u n v en d e d o r d e 80 a o s, re g re sa b a a g o ta d o d e u n o d e sus v iajes d e neg o c io s desp u s de q u e u n a fu e rte to rm e n ta lo la n z a ra c o n tra un c e rc a d o de
m a d e ra y se g o lp e a ra en ia c a b ez a. G u a rd ca m a d u ra n te u n o s d a s, q u e j n
d o s e d e q u e n o era c a p a z d e ver c o m o antes.
L os p r o b i t ^ i s d e G L fu e ro n o b v io s c u a n d o se lev an t . A u n q u e a n
p o d a ver, era in c a p a z d e re c o n o c e r lo s o b je to s a su alre d ed o r. E n lu a a r de
esto , m ira b a con p e rp le jid a d e n to rn o d e s, c o m o si to d o le fu era d e s c o n o
cid o .
P e n s q u e los c u a d ro s d e la h a b ita c i n eran c a ja s y tr a t d e b u s c a r en
e lla s las cosas que n o p o d a en c o n trar. C o n fu n d i su c h a q u e ta co n u n o s p a n
ta lo n e s , y en las c o m id a s n o p o d a re c o n o c e r lo s cu b ierto s q u e h a b a so b re
la m e sa.
E x p lo ra c io n e s d e ta lla d a s revelaron q u e G L te n a u n a a g u d e z a v isu a l casi
n o r m a l p a r a su ed a d y q u e e ra c a p a z d e realizar d ib u jo s b a s ta n te p e rfe c to s
d e lo s o b je to s q u e n o p o d a rec o n o cer, as pues, su visin e sta b a , al m e n o s
en c ierto s asp ecto s, in ta c ta . T am p o co p e rd i su co n o c im ie n to so b re lo s o b je
to s; p o d a referirse a ellos c o rre c ta m e n te m e d ian te el h a b la y re c o n o c e rlo s
in m e d ia ta m e n te si lo s m a n ip u la b a o p o r sus so n id o s c a ra c te rstic o s. C u a n d o
se le m o s tra b a u n silb ato , p o r ejem p lo , n o sa b a q u era, p e ro lo re c o n o c a
e n se g u id a c u a n a o se lo h a c a sonar.
L os p ro b lem as d e G L c o n stitu y e n u n b u e n e jem p lo d e a g n o sia visual.
El te rm in o a g n o sia d e riv a del g rieg o a n tig u o y se p u e d e tra d u c ir a p ro x im a
d a m e n te c o m o a u se n c ia d e c o n o c im ie n to . E n g en eral este v o ca b lo se e m
p le a p a r a d e sc rib ir un tr a s to rn o del re c o n o c im ie n to q u e no es c o n s e c u e n c ia
d e u n d e te rio ro in te le ctu a l g e n e ra l, un tra s to rn o del len g u aje, ni u n a d isfu n cio n se n so ria l b sica en el nivel d e sc rito c o m o rep rese n tac i n in icial. El n a
c ie n te sig u e sie n d o c a p a z d e ver las co sas, p e ro n o p u e d e re c o n o c e r q u so n
E l c a so d e G L tiene, d e h e c h o , un in te rs p a rtic u la r ya q u e fu e u n o d e ios
p rim e ro s caso s descrito s. S u a c c id e n te o c u rri en 1887 v el caso fu e p re s e n ta
d o en u n a rtic u lo clasico, p o r L issa u e r (3980, vase S halice y Ja c k s o n , 1988).
L as ag n o sias p u ed en a c o n te c e r en ia m o d a lid a d visual (in c a p a c id a d p a ra
re c o n o c e r los o b jeto s v isto s), t c til (in c a p a c id a d p a r a re c o n o c e r los o b je to s
to c a d o s ) o au d itiv a (in c a p a c id a d p a r a re c o n o c e r lo s ru id o s d e los o b je to s)
(O p p e n h e im e r y N ew com be, 1978; R u b en s, 1979; V ignolo, 1982).
D e n tro de u n a m o d a lid a d p a r tic u la r la s ag n o sias p u ed en c e n tra rse en d is
tin to s tip o s d e estm u lo s, c o m o co lo re s, o b je to s o caras. C o n fre c u e n c ia , sin
e m b a rg o , u n m ism o p a c ie n te se r a g n sic o p a ra m s d e u n a m o d a lid a d o
p a r a m as d e u n a clase d e e stm u lo s d e n tro d e u n a m o d a lid a d p a rtic u la r.

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

33

U n a excelente revisin sobre las c a ra c te rstic a s cln ic as d e los tra sto rn o s agn sicos se p u e d e e n c o n tra r en R u b en s (1979). A q u p re sta re m o s m s a te n
cin a la n a tu ra le z a de las a lte ra c io n e s cogn itiv as su b y acen tes p resen tes en
casos d e a g n o s ia visual. E stas alterac io n e s so n m u y d isc ap a citan te s, y H u m p
hreys y R id d o c h (1987a) p r o p o rc io n a ro n un re la to m u y claro so b re el im p a c
to de este c u a d ro en la vida c o tid ia n a .
P a re c e n existir varias causas d iferen tes d e la a g n o s ia visual d e objetos.
El p ro p io L issa u e r (1890) c o m p re n d i este h ec h o y d istin g u i e n tre lo q u e
lla m a g n o sia s ap ercep tiv as y a s o c ia tiv a s . E ste a u to r p ro p u so q u e ei
re c o n o c im ie n to v isual p o d a se p a ra rse en d o s estad io s, ap e rcep tiv o y a so c ia
tivo, y q u e c a d a u n o de ellos, al le sio n a rse , d e te rm in a b a su p ro p io tip o c a rac
te rstico d e a g n o sia . E l estad io a p e rc e p tiv o c o rre s p o n d e ra a la fase fin al del
p ro c e sa m ie n to p u ra m e n te p e rc e p tiv o y se c o n s id e ra b a in ta cto si ei p a c ie n
te p o d a c o p ia r a d e c u a d a m e n te los elem e n to s q u e n o rec o n o ca . E l estad io
a so c ia tiv o p ro p o rc io n a ra el s ig n ific a d o a la p e rc e p c i n , a travs d e su co n e
x i n c o n la ex p e rien c ia previa. L a d istin c i n d e L issa u e r en tre ag n o sia a s o
ciativ a y ap e rc e p tiv a a n se e m p le a co m o p u n to d e p a r tid a en el proceso
de id e n tific a c i n d e los d istin to s tip o s d e a g n o sia , p e ro n o h a re m o s especial
uso d e e lla , y a q u e, c o m o verem os, las cu e stio n es p la n te a d a s p o r io s estu d io s
m o d e rn o s so b re las agnosias re q u ie re n u n a te o ra m s e la b o ra d a .

H ip tesis de desconexin
La ex p lic a c i n d e L issa u er so b re la a g n o sia a p e rc e p tiv a se b a s a b a en la alte
racin d e lo s p ro p io s m e can ism o s p erc ep tiv o s, m ie n tra s q u e la explicacin
'efe la a g n o s ia aso cia tiv a se a p ro x im a b a m s ' im iid e s c o n e x i n en tre u n a
p e rc e p c i n in ta c ta y las aso cia cio n e s a lm a c e n a d a s. A lte ra c i n y desconexin
c o n tin a n a p a re c ie n d o co m o c o n c e p to s explicativ o s en los m o d e rn o s e s tu
d io s so b re las ag n o sias. L as ex p lica cio n es d e sc o n e x io n ista s ad q u irie ro n un
m p etu p a rtic u la r com o consecuencia del tra b a jo d e G eschw ind (1965a; 1965b),
q u ie n d e m o s tr q u e ciertos sn d ro m e s n eu ro l g ico s se a d a p ta n co n b astan te
e x a c titu d a este tip o de explicacin.
A u n q u e n o fu e u n elem ento c a p ita l en su an lisis, G esch w in d (1965b)
p r o p u s o q u e la a g n o sia visual d e o b je to s p u e d e re s u lta r d e u n a d esco n e
x i n d e la s re as del cerebro q u e so n resp o n sa b le s d e la v isin y dei len
g u aje.
Tal d e sc o n e x i n p o d ra suceder, p o r ejem plo, c u a n d o u n a grave lesin
q u e a fe c ta ra la p a rte p o ste rio r del h em isferio ce reb ral iz q u ierd o p riv ara a
las re a s del le n g u a je del h em isferio iz q u ie rd o d e lo s in p u ts visu ales, a travs
d e la d e s tru c c i n sim u lt n e a de las re a s visuales d el h em isferio izquierdo
y d e la s vas d e co nexin (a travs del c u e rp o c a llo so ) q u e d esd e las reas
v isu ales del h e m isfe rio derech o se d irig e n a las re as d el le n g u aje del hem is
ferio iz q u ie rd o . E l p ac ie n te c o n s e rv a ra in ta c ta el re a v isu a l (del hem isferio
d ere ch o ) y ei re a del len g u aje (del h e m isfe rio iz q u ie rd o ), pero estas reas
e s ta ra n d e s c o n e c ta d a s en tre s (en la m ay o r p a rte d e los p acien tes no existe

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

u n re a del le n g u a je en el h e m isfe rio d erech o ). E sto rep rese n ta, d e h ec h o


u n a excesiva sim p lifica ci n de la su g e re n c ia d e G esch w in d , p e ro es su fic ie n te
p a r a e stab lece r la idea fu n d a m e n ta l d e q u e ta les d esco n ex io n es so n a n a t m i
c a m e n te p o sib les. A d em s, ca b e s e a la r q u e se h a n d escrito caso s d e d if ic u l
ta d e s en el rec o n o cim ien to de o b je to s en ios q u e la hip tesis de la d e s c o n e
x i n c o n s titu y e u n a ex p licaci n a tra c tiv a y p ro b a b le (p. ej., M a ck y B o ller
1977; el c a so 3 d e N ew com be y R a tc liff, 1974; R u b en s y B en so n , 1971). Sin
e m b arg o , c o m o v erem os, la d e sc o n e x i n n o p u e d e d a r c u e n ta d e lo s p r o b le
m a s d e to d o s lo s p ac ie n tes a g n sico s, y la d istin ci n b sica e n tre v isi n y
le n g u a je es, d e c u a lq u ie r fo rm a , d e m a s ia d o sim p le p a ra a b a rc a r to d a la c o m
p le jid a d d e p ro b le m a s q u e se p la n te a n . Los p rim e ro s caso s q u e e s tu d ia re m o s
se re la c io n a n co n las alterac io n e s del p ro c e sa m ie n to de fo rm a s. C o n s titu y e n
lo q u e L issa u e r (1890) co n sid e r c o m o ag n o sias ap ercep tiv as (no o b sta n te
p a r a u n a visin d iferen te vase W a rrin g to n , 1987) y n o so n su sc ep tib les d e
ex p lica cio n es desconexionistas.

A L T E R A C IO N E S D E L P R O C E S A M IE N T O D E F O R M A S
B e n so n y G re en b e rg (1969) p u b lic a ro n su s observ acio n es de un jo v e n s o ld a
d o, M r S, q u e h a b a su frid o u n e n v e n e n a m ie n to ac cid en ta l p o r m o n x id o
d e ca rb o n o . M r S p a re c a e s ta r en p o se si n d e u n a rep rese n tac i n in ic ia l de
los e stm u lo s v isuales q u e esta b a , h a s ta cierto p u n to , in ta c ta . Sus c a m p o s
v isuales era n n o rm a le s p a ra o b je to s b la n c o s d e 10 m m y 3 m m y e ra c a p a z
d e m a n te n e r la fija c i n . P o d a d e n o m in a r colores y d escrib ir o tra s c u a lid a
d es p erc ep tiv a s; p o r ejem plo, d e sc rib a u n im p e rd ib le com o p la te a d o v b r i
lla n te c o m o u n relo j o u n c o rta u a s . E l p ac ie n te fu e d escrito c o m o a te n to
a su e n to rn o y e ra c a p a z d e d esp laz arse, con su silla de ru e d a s, p o r lo s p a s i
llo s del h o sp ita l. E ra ta m b in c a p a z d e d istin g u ir p eq u e as d iferen c ia s en
el b rillo y la lo n g itu d de o n d a d e lo s e stm u lo s en ex p lo racio n es p sic o fsic as
y p o d a d e te c ta r m o v im ien to s d e p e q u e o s o b je to s.
S in em b arg o , en c u a lq u ie r ta re a q u e re q u irie ra la p ercep ci n d e fig u ra s
o d e fo rm a s, M r S m o stra b a u n a grave afecci n . Sus m o v im ien to s o cu lares
p a re c a n a le a to rio s c u a n d o ex a m in a b a d ib u jo s , y era v irtu a lm c m e in c a p a z
d e re c o n o c e r o b je to s, d ib u jo s d e o b je to s, p a rte s del cu erp o , letras, n m e ro s
c a ra s o fig u ra s g e o m tric a s exclu siv am en te a p a r tir d e ia visi n . E ra in c a p a z
d e c o p ia r le tra s o fig u ra s sim ples y n o p o d a e m p a re ja r u n a fig u ra e s tm u lo
c o n o tr a id n tic a e n tre u n g ru p o d e c u a tro . E n co n tra p o sic i n , e ra c a p a z
d e id e n tific a r y d e n o m in a r los estm u lo s a p a rtir d e in d icio s t c tile s o lf a ti
vos o au d itiv o s. N o se a p re c ia ro n d efe cto s en la m e m o ria , el le n g u a je e so o n t a 2 S J L e n la co m p re n si n .

, u l r f f resem una alteracin de la capacidad para analizar formas visua


les Podramos interpretar el caso como resultado de una grave alteracin
representaciones centradas en el observador ya que*
existe cierta evidencia de preservacin de las p r o p C T a S ^ ^ T ^ o r t a d a s

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

35

p o r las re p re s e n ta c i n in ic ia l, a p e s a r del d e te rio ro casi to ta l d e las ta re as


que re q u ie re n in f o rm a c i n so b re la fo rm a , in c lu y n d o se ia c o p ia , el e m p a re
ja m ie n to y la id e n tific a c i n . E fro n (1968) p ro p o rc io n a m s in fo rm a c i n s o
bre el tr a s to rn o del p ro c e sa m ie n to d e fo rm a s d e M r S.
U n c a so m s rec ien te d escrito p o r A b a d i, K uiikow ski y M eudell (1981),
e in v e stig a d o lu e g o p o r C a m p io n y L a tto (1985), sugiere, sin em b arg o , q u e
la a lte ra c i n d e la re p re se n ta c i n in ic ia l p o d ra c o n trib u ir a e ste tip o d e p r o
b lem a. A l ig u a l q u e M r S, el p a c ie n te R C d e C a m p io n y L a tto , su fri u n a
in to x ic a c i n a c c id e n ta l p o r m o n x id o d e ca rb o n o . T am bin p re se n t u n a a l
teracin del re c o n o c im ie n to d e o b je to s, sie n d o ta n s lo c a p a z d e reco n o cer
17 d e 27 co n c o n s id e ra b le d ific u lta d . N o p o d a c o p ia r d ib u jo s lin eales, ni
siq u iera se g u irlo s c o n ei dedo. P o r el c o n tra rio , p o d a s o rte a r o b st cu lo s,
a lca n za r los o b je to s q u e vea, d e n o m in a r a travs del ta c to y d el so n id o y
d escrib ir el c o lo r y la te x tu ra de lo s o b je to s q u e vea. Su a g u d e z a v isu a l era
n o rm a l, a u n q u e el p a c ie n te in sista en q u e su v isi n n o e ra clara .
E l e s tu d io in ic ia l d e lo s c a m p o s v isuales de R C , ,slo revel q u e ex ista
un re a d e p rd id a d e visi n en la p o rc i n in fe rio r d erech a. Tales d efecto s
de ios c a m p o s v isu a le s se o b se rv a n con fre cu e n cia tras lesiones n eu ro l g icas,
p ero este d efe cto , p o r s so lo , n o explica el tr a s to rn o d e re c o n o c im ie n to de
o b jeto s d e R C , y a q u e m u c h o s p ac ie n tes c o n d efe cto s m s severos en sus
ca m p o s v isu a le s n o p re se n ta n el m ism o p ro b lem a.
U n a e x p lo ra c i n m s c u id a d o sa p u s o d e m a n ifie sto , sin em b arg o , q u e
existan p e q u e a s re a s d e cegue ra d istrib u id a s ^ lo la rg o de to d o el c a m p o
visual d e R C . C a m p io n y L a tto (1985) su g irie ro n q u e este sa lp ic a d o d e
ca m p o v is u T e ra el re su lta d o d e u n a lesin d ifu sa d e la c o rte z a v isu al del
cerebro: d a d o s u o rig e n c o rtic a l, R C no se ra co n scie n te de e sta s n u m e ro sa s
p e q u e a s re a s d e a m a u ro s is al m ira r lo s o b jeto s (de la m is m a fo rm a q u e
no som os n o rm a lm e n te conscientes del p u n to ciego de n u estro c a m p o de visin,
en el lu g a r en q u e el n e rv io p tic o a b a n d o n a la re tin a ). L a fig u ra 2 .2 d a
u n a id e a d e lo d ifcil q u e p u e d e lle g ar a ser el re c o n o c im ie n to d e o b je to s,
en la re fe rid a e h ip o t tic a d istrib u c i n d e re as ciegas a lo la rg o d el ca m p o
visual.
C o n e sto lle g a m o s al d isc u tid o p ro b le m a d e la c o n trib u c i n d e lo s d efec
tos d e las c a p a c id a d e s percep tiv as b sicas en las ag n o sias. E l c a so d e RC
p o n e d e relieve q u e ta le s d efectos p u e d e n c o n trib u ir al m en o s en cierto s c a
sos d e a lte ra c io n e s en la c a p a c id a d de re c o n o c im ie n to de o b je to s. H a sid o
p a rtic u la rm e n te d ifc il desh acerse d e la so sp e c h a d e q u e to d a s las ag n o sias
visuales d e o b je to s p u e d e n ser c a u sa d a s p o r a lterac io n e s su tiles (y, en co n se
cu en cia, p ro b a b le m e n te p a sa d a s p o r a lto ) en la fu n c i n p e rc e p tiv a , p ero en
la a c tu a lid a d casi to d o ei m u n d o a c e p ta q u e lo s d efe cto s se n so ria le s n o estn
n e c e sa ria m e n te re la c io n a d o s con las d ific u lta d e s del re c o n o c im ie n to d e o b je
tos, y q u e m u c h o s p a c ie n te s que en m o d o a lg u n o so n ag n sic o s p re se n ta n
m ayores d e fe c to s se n so riale s q u e lo s q u e lo so n (E ttlin g er, 1956: Young y
E llis, 1988). A d e m s, c o m o verem os, in c lu so los ex m en es m s c u id a d o so s
h an sid o in c ap a ce s d e revelar defectos se n so riale s en lo s p o co s p a c ie n te s a g
n sico s q u e h a s ta a h o r a se han d escrito.

36

N e u r o p s ic o io g a c o g n itiv a h u m a n a

A d v S ! e t o l ? ^ rS1 n * ^ T

m i s m o artefa cto so bre ios distintos objetos La c m a dei n i o


c om pleto, m ientras q u e la ca rretilla p e i a n e c ^ H

no

" 0*

e n m a s c a r a d o r dei

&

u n g r a d o m o d e r a d o . ( R ep rod ucido con perm tso de C a m p i o n . 987.)

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

37

R E C O N O C IM IE N T O D E E S T M U L O S D E G R A D A D O S
Y A L T E R A C IO N E S D E L A C O N S T A N C IA D E L O S O B J E T O S
Estm ulos d egrada dos
Ya hem os c o m e n ta d o la fa c ilid a d co n q u e las p e rso n a s n o rm a le s p u e d e n re
co n o cer o b je to s a trav s d e u n a serie relativ am en te a m p lia d e tr a n s fo rm a c io
nes perceptivas. V arios e s tu d io s d e g ru p o s de p acien tes co n lesio n es p o s te rio
res d e ios h em isferio s ce reb rale s d ere ch o o iz q u ierd o m u e stra n , siiT em b arg o ,
q u e los p acien tes co n lesione:? h e m isf ric a s d erech as n o p re s e n ta n e sta cap ac id a T a T n is m o n iv e q u e la s p e rso n as norm ales. E s to s 'p a c ie n te s n o so n agn sleos, en el s e n tid o d e q u e sus c a p a c i d a d e s d i a m r e c o n o c i m l e n t T o '
.g ^ h .. s p ja fllm e n fe a f e c ta d a s p o r l a alterac i n , p ero p re se n ta n c laras d ific u l
tades en ciertos tip o s d e ta r e a T P r e s e n ta n T p o r ejem p lo , u n a d ific u lta d d e s
p ro p o rc io n a d a en la id e n tific a c i n d e o b jeto s c u y o s d ib u jo s s e h a lla n su p e rT 3 - - S 5 (De ^ en z Y S p in n ler, 1966), o en la id en tific a c i n d e o b je to s a p a r tir
de im genes d e g ra d a d a s a trav s d e la s u p r e s i T d T p i H T d e T ^
p ro ced en te d e lo s c o n to rn o s (D e R enzi y Spinnler. 1966; W a rrin g to n y Jam es,
1967a).
P ro d ra n p re se n ta rse d iv e rso s e je m p lo s de este tip o . L a c a ra c te rstic a c o
m n a to d o s ellos es el h e c h o d e q u e en las tareas d ifc iles d e re c o n o c im ie n to
de o b je to s, la ejec u ci n d e lo s p acien tes con lesiones h e m isf ric a s d ere ch as
est m u c h o m s a fe c ta d a q u e la a c tu a c i n d e los c o n tro le s o los p acien tes
con lesiones iz q u ie rd a s. W a rrin g to n (1982, p. 18) d e s ta c a q u e la clave de
este sn d ro m e p a re c e ser u n a d ific u lta d p a ra p ercib ir los e stm u lo s visuales
sig n ificativos, c u a n d o se re d u c e o d e g ra d a la re d u n d a n c ia n o rm a lm e n te p re
sente en la fig u ra .
E sta alterac i n en las ta re as difciles d e reco n o cim ien to n o p are ce ser c o n
secu en cia d irec ta d e u n a a lte ra c i n en el nivel q u e h e m o s d e n o m in a d o rep re
se n tac i n inicial. W a rrin g to n (1982) p ro p o rc io n a v ario s e je m p lo s so b re este
aspecto, m o s tra n d o q u e a p e s a r d e su alteraci n en las ta re as d e re c o n o c i
m ien to de o b je to s, los p a c ie n te s co n lesiones p o ste rio re s p u e d e n a lc a n z a r lo
q u e ella d e n o m in a u n a p e rc e p c i n a d e c u a d a m e n te e s tru c tu ra d a . Sus a lte
raciones en el re n d im ie n to se n so rial visu al, en la d isc rim in a c i n fig u ra -fo n d o
y en la d isc rim in a c i n d e c o n to rn o s n o so n m ayores q u e la s d e o tro s p a c ie n
tes (en gen eral p a c ie n te s co n le sio n es hem isfricas iz q u ie rd a s ) q u e n o p re se n
tan d ific u lta d e s en la id e n tific a c i n d e objetos.
Se p ien sa, p o r ta n to , q u e las d ific u lta d e s en las ta re a s d e id e n tific a c i n
reflejan u n a a lte ra c i n en el nivel p o s ts e n so n a l del p r o c e s a m ie n tg jie la in
form acin. visua l, c o m o so n la s rep rese n tac io n e s c e n tra d a s en el o b se rv a d o r
y.j-lSU-9Jas....en el obje to . L os e tic it se co n sid eran s u fic ie n te m e n te im p o rta n
tes p a ra in te rfe rir en la s ta re a s d ifc iles d e id e n tific a c i n , m ie n tra s q u e d ejan
d e n tro d e los lm ites d e la n o r m a lid a d a la s tareas d e id e n tific a c i n rela tiv a
m en te sim ples. T am b in se h a n o b se rv a d o alteracio n es c o m p a ra b le s en p a
cientes con lesiones h e m isf ric a s d ere ch as, en la id e n tific a c i n d e le tra s d e

38

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

g ra d a d a s (W a rrin g to n y Ja m e s, 1967a) y en ta re a s q u e im p lic a b a n d ecid ir


si las im g en e s d e ro stro s d isto rs io n a d a s p o r la ex a g eraci n de los efectos
de ilu m in a c i n c o rre s p o n d a n a un h o m b re, u n a m u je r, u n an c ia n o , u n a a n
cia n a , u n ch ico o u n a ch ic a (N ew com be, 1969; 1974). E s f c ilm e n te o b se rv a
ble e| p a ra le lis m o e n tre estas ta re as y las que c a u sa n u n a alterac i n de la
id e n tific a c i n d e o b je to s en los p ac ie n tes le sio n a d o s h e m isf ric o s d erech o s,
a u n q u e n o d e b e ra su p o n e rse co n d e m a sia d a p re c ip ita c i n q u e se an sensibles
al m is m o d fic it, ya q u e W a rrin g to n (1982) h a m o s tra d o ev id en cias d e d iso
cia c io n e s e n tre a lte ra c io n e s c o m p a ra b le s con d istin to s tip o s d e e stm u lo s v i
su ales.

Perspectivas inslitas
E n u n a serie d e a rtc u lo s, W a rrin g to n (1982; W a rrin g to n y Taylor, 1973; 1978)
h a p la n te a d o q u e el re c o n o c im ie n to d e o b je to s req u ie re cierto s m e d io s p a ra
a s ig n a r e stm u lo s e q u iv a le n te s a la m ism a c a te g o ra p erc ep tiv a, co n o b je to
d e p o d e r e n fre n ta rn o s a las tra n s o rm a c io n e s d e o rie n ta c i n , ilu m in a c i n ,
d is ta n c ia , etc. E s ta c a te g o riz a c i n p erc ep tiv a es la q u e la a u to ra c o n sid e ra
a fe c ta d a en lo s p a c ie n te s c o n le sio nes p o ste rio re s d el h em isferio d e re c h o Fn
t rm in o s d e n u e s tro p ro p io m o d e lo , la id e a de W a rrin g to n so b re la o rg a n iz a
ci n p e rc e p tiv a im p lic a la a c c i n c o m b in a d a de lo s c o m p o n e n te s fu n cio n a les
d e sc rito s c o m o c e n tra d o s en el o b se rv a d o r, las re p re se n ta c io n e s c e n tra d a s en
lo s o b je to s y las u n id a d e s d e re c o n o c im ie n to d e o b je to s (es decir, d e sc rip c io
nes a lm a c e n a d a s d e la s e s tru c tu ra s d e los o b je to s fam iliares).
L as evid en cias p re se n ta d a s p o r W a rrin g to n y T aylor (1973; 3978) so n ver
d a d e ra m e n te in te re sa n te s. M o s tra b a n a los p ac ie n tes fo to g ra fa s d e o b jeto s
to m a d a s desde n g u lo s convencionales o inslitos. A u n q u e W arrin g to n y Taylor
n o in te n ta n d e fin ir lo q u e c o n stitu y e u n a p ersp e ctiv a co n v e n cio n al o in s a
n o es d ifc il c o m p re n d e r la id e a d e fo n d o , y en la fig u ra 2.3 p rese n tam o s
u n eje m p lo d e su sig n ific a d o . W a rrin g to n y T aylor (1973) se a la n q u e eleg an
las p e rsp e c tiv a s in s lita s d e m o d o q u e n o se tr a ta ra n e c e s a ria m e n te de n g u
lo s p o r c o m p le to d e s c o n o c id o s. S u p ersp e ctiv a in s lita d e u n cald ero , p o r

Perspectiva normal
se. 2.3.

Perpectiva

E je m p lo s d e p e r s p e c tiv a s c o m u n e s e in s lita s d e ur. ob jeto . fF ig u ra am ablem ente


ced id a p o r la P ro fe s o ra E .K . W arrin g to n .)

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

39

ejem plo, co n sista en m ira r casi d ire c ta m e n te d en tro d e l, a p e s a r de o u e


a v isin de los ca ld e ro s d esd e este n g u lo n o es d el to d o in f re c u e n te .'
W a rrin g to n y T aylor h a n d is e a d o d o s versiones d iferentes d e e sta p ru e b a
u sa n d o perspectivas co n v e n cio n ale s e in s lita s. L a p rim e ra v ersi n (W a rrin g
to n y Taylor, 1973) c o m p re n d e f o to g ra f a s de 20 o b jeto s c o tid ia n o s to m a d a s
desde n g u lo s co n v e n cio n ale s e in s lito s. In icialm en te se p e d a a lo s sa tos
que id e n tific a ra n el o b je to m o s tra d o en c a d a u n a de las p ersp ectiv as in s lita s
y q u e id e n tific a ra n los m ism o s o b je to s p re se n ta d o s d esd e u nas p ersp e ctiv as
co n v encionales. Sus re su lta d o s in d ic a b a n q u e se co m etan m u y p o c o s erro res
con la s persp ectiv as c o n v e n cio n ale s, p e ro u n g ru p o d e p acien tes c o n lesio n es
...pOJtOfirss del h em isferio d e re c h o p re s e n ta b a u no s ren d im ien to s p o b re T e rT
la id e n tific a c i n de o b je to s d esd e las p e rsp e ctivas in s lita s.
N o so tro s su g e rira m o s q ue este d fic it en aT d en tificaci n d e o b je to s d e s
de p ersp ectiv as in s lita s p u e d e ex p lica rse, ai m enos p arc ialm en te , en t rm ien la c o n s tr u c c i n de ias rep resen tac io n es c e n tra d a s
en los o b je to s. C o m o ya h e m o s " a firm a d o , la idea de W a rrin g to n d e la c a te g o riz a c i n p ercep tiv a p a re c e c o m p a tib le co n lo que n o so tro s h e m o s d escrito
co m o rep rese n tac i n c e n tra d a en el o b se rv a d o r, rep rese n tac i n c e n tra d a en
el o b je to y u n id a d es de re c o n o c im ie n to d e objetos. Sin em b arg o , la ejec u ci n
co rrec ta d e lo s p acien tes co n le sio n e s p o ste rio re s derech as en las p ersp e ctiv as
co n v en cio n ales sugiere q u e las re p re se n ta c io n e s ce n trad a s en el o b se rv a d o r
y las u n id a d e s de re c o n o c im ie n to d e o b je to s estn relativ am en te in ta c ta s. E l
rasgo clave de m uchas perspectivas in s litas em pleadas p o r W arrington y Taylor
(1973) (a u n q u e en m o d o a lg u n o d e to d a s ) es sin d u d a la p re se n ta c i n en e s
co rzo del eje p rin c ip a l d e e lo n g a c i n d el objeto . E sta p ersp e ctiv a en esco rzo
d e te rm in a q u e resulte p a rtic u la rm e n te d ifc il o btener u n a re p re se n ta c i n c e n
tr a d a en el o b je to (M a rr y N is h ih a ra , 1978) e ilustra p o r ta n to u n tr a s to rn o
a este nivel.
E n la se g u n d a versin del test d e p ersp ectiv as con v en cio n ales e in s lita s
d e W a rrin g to n y T aylor (1978) se p r e s e n ta n p are jas de fo to g ra fa s d e o b je to s,
u n a en u n a p ersp e ctiv a c o n v e n c io n a l y la o tra en u n a p ersp e ctiv a in s lita .
La ta re a co n sista en d ec id ir si las fo to g ra fa s de c a d a p a re ja c o n s titu a n o
no im g en e s del m ism o o b je to ; W a rrin g to n y Taylor (1978) co n sid e ra n q u e
en esta ta re a se h alla im p lic a d o u n e m p a re ja m ie n to a p a r tir de la id e n tid a d
fsica. D e nuevo se e n c o n tr u n d e s c e n so im p o rta n te en ia ejecu ci n del g r u
p o de p ac ie n tes con le sio n es p o s te rio re s del hem isferio cerebral d ere ch o . E s
tos re su lta d o s so n p a r tic u la rm e n te lla m a tiv o s d ad o q u e im plican- q u e d ic h o s
p acien tes no p u ed en e la b o ra r u n a re p re se n ta c i n a d e c u a d a dei o b je to d esd e
la p ersp e ctiv a in u su a l a p e s a r de ser c a p a c e s d e extraer u n a h ip tesis ex p lcita
sobre lo q u e ese o b je to p o d r a ser m e d ia n te su c o rrec ta a c tu a c i n co n las
fo to g ra fas to m a d a s d esd e p e rsp e c tiv a s convencionales. C u a n d o a lo s m is
m os p ac ie n tes se les p e d a m s ta rd e q u e id e n tific a ra n lo s o b jeto s en fo to g ra
fas co n persp ectiv as c o n v e n cio n ale s o in s lita s p rese n tad a s de u n a en u n a ,
de nuev o se observ u n a a lte ra c i n e n la id e n tific a c i n d esd e las p ersp ectiv as
inslitas.
A s pues, q u e d a claro q u e lo s p a c ie n te s co n lesiones p o ste rio re s (n o rm a l-

40

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

m en te p a rie ta le s) q u e a fe c ta n ei hem isferio cereb ral d e re c h o p re s e n ta n a lte ra


ciones en a lg u n a s ta re a s d e rec o n o cim ien to de o b je to s, q u e n o p a re c e n una
c o n sec u en cia d ire c ta d e u n a alterac i n en la re o re se n ta c i n in icial d e lo s est
m u lo s visuales. W a rrin g to n h a in te rp re ta d o estas d ific u lta d e s c o m o u n refle
jo de u n a c a te g o n z a c i n p ercep tiv a a lte ra d a , m ie n tra s q u e n o s o tro s p re fe ri
m os d e s ta c a r la im p o r ta n c ia d e las rep rese n tac io n e s c e n tra d a s en el o b jeto .
C o n s id e ra m o s n u e s tra in te rp re ta c i n c o m o u n a v a ria n te d e la ex p lica ci n de
W a rrin g to n m s q u e c o m o u n a a ltern ativ a a ella. A m b a s s it a n la a lte ra c i n
en ei p ro c e sa m ie n to d e la in fo rm a c i n visual, q u e p u e d e d e sc rib irse co m o
p o sts e n so ria l y p re se m n tic a .

Em parejam iento
de figuras en e sco rzo

E m parejam iento a
partir de rasg os m nimos

FiG- 2 :4 -, J e m P io s d e la s c o n d ic io n e s d e presentacin en esco rzo y a p a r tir d e ra sg o s rn im m a s d e la tarea d e e m p a r e ja m ie n to d e H u m p h r e y s y R id d o c h 11984). [E stm u lo s am ab lem en te


c ed id o s p o r los Drs. G. H um phreys y J, R id d o ch .)

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

41

C onstancia de objeto
H u m p h rey s y R id d o ch (1984; 1985) h a n am p lia d o el tra b a jo d e W a rrin g to n
llev an do a cabo investigaciones so b re p ac ie n tes in d iv id u ale s co n tra sto rn o s
de ia c o n sta n c ia d e o b je to s. P o r c o n sta n c ia d e o b je to . H u m p h rey s y R id d o ch
e n tie n d e n la h a b ilid a d p a r a re c o n o c e r q u e u n o b je to tie n e a m is m a e s tru c tu
ra a tra v s d e los d is tin to s c a m b io s d e p ersp e ctiva. P ro p o n e n q u e d isp o n e
m o s d e 'd o s m edios in d e p e n d ie n te s p a r a a lc a n z a r la c o n sta n c ia del o b je to :
u n o h a c ie n d o u so de lo s rasg o s d istin tiv o s d e u n o b je to , y el o tro d escrib ien ,d o _ su e s j ^
c p n ls u eje p rin c ip a l d e elo
Cas persp ectiv as in s lita s p u e d e n , p o r ta n to , a lte ra r l a c o n sta n c ia del
o b je to b ien p o rq u e oscu recen lo s ra sg o s d istin tiv o s o bien p o rq u e esco rza n
el o b je to , h a c ie n d o que su eje p r in c ip a l d e elo n g a c i n sea m s difcil d e d e
term in ar.
P a ra d e s e n tra a r estas p o sib ilid a d e s, H u m p h rey s y R id d o c h u sa ro n u n a
ta re a d e e m p a re ja m ie n to en la q u e se p re se n ta b a n d o s fo to g ra fas del m ism o
o b je to ju n ta s , con u n a tercera f o to g ra f a que m o s tra b a 'u n e s tm u lo d istra c
to r v isu a lm e n te sim ilar.
Se p e d a a los p ac ie n tes y a lo s s u je to s c o n tro l q u e seleccio n aran las d o s
fo to g ra fa s q u e m o stra b a n ei m ism o objeto . Los o b je to s q u e h a b a n d e em
p arejarse fueron cuid ad o sam en te seleccionados de m o d o q u e tu v ieran un rasgo
d istin tiv o p rin c ip a l y u n eje p rin c ip a l d e elo n g aci n . U n o de los m iem b ro s
de c a d a p a re ja de fo to g ra fa s m o s tra b a siem pre el o b je to en c u e sti n en u n a
p ersp e ctiv a p ro to tp ic a , en ia q u e su ra sg o d istin tiv o y su eje d e elo n g aci n
e ran c la ra m e n te visibles. E l o tro m ie m b ro de la p a re ja p o d a m o s tra r el m is
m o o b je to co n su eje d e elo n g a c i n a c o r ta d o o co n su ca racterstica d istin ti
va m s n o ta b le d isim u la d a; estas d o s situ ac io n es se d e n o m in a n co n d icio n es
en esc o rz o y d e rasgos m n im o s, respectivam ente. E s fcil c o m p re n d e rla s exa
m in a n d o lo s ejem p lo s de la fig u ra 2.4.
H u m p h re y s y R id d o ch (1984; 1985) p re se n ta ro n los d ato s d e 6 p acien tes,
4 d e ellos co n lesiones posteriores, d e re c h a s , y el q u in to , H JA , co n u n a severa
a g n o sia v isual d e o b jeto s o c a sio n a d a p o r lesiones occipitales bilaterales. D ad o
q u e la ejecu ci n de los 4 p acien tes c o n lesiones h e m is f r ic a y ie re c h a s eran
m u y sim ila re s, h em os se lec cio n a d o u n su je to re p re se n ta tiv q f JL ?)E n los tests
d e p e rc e p c i n d e fo rm a s b sicas q u e im p lic a b a n d isc rim in r d n tre lo n g itu d ,
o rie n ta c i n y p o sic i n d e fo rm a s o id im e n sio n a le s, ta n to J L co m o H J A o b tu
v ie ro n re su lta d o s d e n tro d e los lm ite s norm ales.
L os d a to s pro ced en tes d e las ta re a s d e e m p a re ja m ie n to p a ra J L , H JA y
los s u je to s c o n tro l se m u e stra n en la fig u ra 2.5, ju n to co n los d a to s q u e in d i
c an la fre c u e n c ia con q u e J L y H J A p u d ie ro n d e n o m in a r c o n x ito los o b je
to s im p lic a d o s en las d istin ta s p e rsp e c tiv a s. E ra n s lo las im g en es e sco rza
d a s la s q u e creab an serios p ro b le m a s a JL , los cuales afe cta b an p o r igual
m o d o las tareas d e e m p a re ja m ie n to a las de d e n o m in a c i n . D e m o d o que,
c o m o su g e rim o s en el ca so d e los p a c ie n te s de W a rrin g to n co n lesio n es p o s
te rio re s d erech as, J L p are ca te n e r d ific u lta d p a ra o b te n e r la rep rese n tac i n
c e n tr a d a en el o b je to q ue sera n e c e s a ria p a ra e fe c tu a r un e m p a re ja m ie n to

42

N europsicologia cognitiva hum ana

EMPAREJAMIENTO
100
80
60

Controles
H JA

JL

DENOMINACIN
100
80
60

40

40

20

20

JL

Prototpica
En escorzo

En escorzo
R asgos mnimos

Rasgos mnimos

F ig. 2.5. E je cu ci n d e J L , H J A y lo s s u je to s d e co n tro l e n tareas d e e m p a r e ja m ie n to y d e


n o m in a c i n d e o b jeto s. D a to s p ro c e d e n te s de H um phreys y R ic d o c h (1984; 1985); en la tarea
de d e n o m in a c i n las o m isio n es se co n sid eran errores.

o u n a identificacin co n xito en las condiciones co n figuras en escorzo. H u m p


hreys y R id d o c h (1984) s e a la n qu e, d e hecho, J L so la fra c a s a r en la u tiliz a
ci n d e lo s ind icio s so b re ia p r o fu n d id a d p resen tes en lo s o b je to s e sc o rz a d o s,
tr a t n d o lo s en c a m b io p r c tic a m e n te c o m o si fu eran b id im e n s io n a le s, y q u e
la ejecu ci n d e J L m e jo r a b a si se p ro p o rc io n a b a n in d ic io s ex trn seco s d e p r o
fu n d id a d (m ed ian te u n f o n d o p ro v isto d e tex tu ra).
Los p ro b le m a s d e H J A s o n , c o m o es evidente, b a s ta n te d iferen tes. E l ras
g o m s n o ta b le es q u e o b te n a re n d im ie n to s c o n sid e ra b le m e n te m e jo re s al
e m p a re ja r o b je to s q u e ai id e n tific a rlo s p o r su n o m b re. Su e je c u c i n e m p a re
ja n d o p ersp ectiv as e s c o rz a d a s e ra m u c h o m e jo r q u e la d e JL , a u n q u e c u a n
d o se tra ta b a d e d e n o m in a rlo s su s ren d im ien to s eran ta n p o b re s c o m o los
d e J L . P o r ta n to , H J A p a re c e e x p e rim e n ta r d ific u lta d e s p a r a a c c e d e r a cierta
fo rm a -d e -re p re s e n ta c i n c e n tr a d a en el o b je to (d a d o q u e p u e d e e m p a re ja r
la s persp ectiv as en e s c o rz o b a s ta n te b ie n ) a u n q u e n o p arece ser c a p a z d e u s a r
e sta in fo rm a c i n co n a c ie rto p a r a id e n tific a r los o b je to s en c u e sti n . E l caso
d e H J A es u n o d e lo s m s fa sc in a n te s (y a m p lia m e n te d o c u m e n ta d o s ) en
ia lite ra tu ra de la a g n o s ia v isu a l, y lo reco n sid erarem o s c o n d e ta lle m s a d e
la n te en este ca p tu lo .

T R A S T O R N O S S E M N T IC O S
A veces, la in c a p a c id a d p a r a re c o n o c e r o b jeto s tra s u n a le si n ce reb ral p u e d e
ser el re su lta d o de u n a a lte ra c i n en el sistem a s e m n tic o m ism o . E s decir,
el c o n o c im ie n to del o b je to c o m o m ie m b ro d e u n a d e te rm in a d a ca te g o ra ,
su s fu n cio n e s, etc., se e n c u e n tra d ism in u id o o es in accesible. E sto p u e d e o b
se rv a rse ta n to en los h a lla z g o s d e los estu d io s de g ru p o c o m o en los e s tu d io s
d e casos individuales.

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

43

Estudios de grupo
A p e s a r d e q u e los p acientes co n le sio n e s h em isfrica s d erech as p u ed e n p re
se n ta r a lte ra c io n e s en el re c o n o c im ie n to d e o b je to s en p ersp ectiv as d e g ra d a
das o in s lita s, D e R enzi, S co tti y S p in n le r (1969) o b se rv a ro n q u e eran los
p a c ie n te s c o n J g O T ie s h s jB ^
(m s q u e d erech as) q u ie n es ex
p e rim e n ta b a n m adores d f k u jta d e s c u a n d o se les p e d a q u e e m p a re ja ra n o b
je to s reales co n im g e n es d e estos m is m o s o b je to s co n asp ecto s e x te rn o s'm u y
distintoS j p e ro co n los m ism o s n o m b r e s T s ta ta re a , sin em b a rg o /p o sib H ta '
e q u e lo s e m p a re j a m i e hTos se "e fe c tu e n a nivel d e las u n id a d es d e rec o n o ci
m ie n to d e o b je to s, rep rese n tac io n e s se m n tic a s o sus n o m b res respectivos.
W a rrin g to n y T a y l r (1978) e lim in a ro n este p ro b le m a de in te rp re ta c i n a g ru
p a n d o lo s e stm u lo s de m o d o q u e u n a fo to g ra fa de u n o b je to se p resen tara,
ju n to c o n la fo to g ra fa de o tro o b je to d is tin to d e aspecto" sim ilar y u n a fo to
g ra fa d e u n te rc er o b je to co n u n a f u n c i n sim ilar. C u a n d o se les p e d a q u e
se le c c io n a ra n la fo to g ra fa d e u n o b je to q u e p o d a em p areja rse co n el o b je to
o rig in a l en rela ci n co n su fu n c i n , lo s p ac ie n tes co n lesiones p o sterio res
iz q u ie rd a s o d ere ch as m o stra b a n a lte ra c io n e s sig n ificativ as. E n el caso de los
p ac ie n tes c o n lesiones p o ste rio re s 'd erech as, sin em b arg o , las alterac io n e s es
ta b a n re la c io n a d a s co n erro res en la id e n tific a c i n d e los o b jeto s fo to g ra fia
d o s, m ie n tra s q u e lo s p acien tes co n le sio n e s p o ste rio re s izquie rd a s co m etan
p o co s e rro re s d e id e n tific a c i n p e ro se g u a n e x p e rim e n ta n d o d ific u lta d e s en
las ta re a s d e e m p a re ja m ie n to m e d ia n te la fu n c i n . E x isten , p o r ta n to , evi
d en c ia s en fav o r d e ia p o sib ilid a d d e d iso c ia c i n e n tre los d ficit en el re c o
n o c im ie n to y en la clasific ac i n p o r la. fu n c i n o T ix n e m m o T H F W a r rin g to n '
1T982), e n tre la ca te g o riz a c i n p e rc e p tiv a y la se m n tica .

Estudios de caso nico


Los e s tu d io s d e caso s in d iv id u ale s so b re alterac io n e s en el rec o n o cim ien to
o c a sio n a d a s p o r lesiones en el sis te m a se m n tic o fu e ro n in icialm en te d escri
to s p o r T aylor y W a rrin g to n (1971) y W a rrin g to n (1975). Los 4 caso s d escritos
en esto s in fo rm e s im p lica b an u n a a t r o f ia cerebral progresiva y p rese n tab a n ,
p o r ta n to , p ro b le m a s especficos d e d e s c rip c i n e in te rp re ta c i n co m o co n se
cu e n cia d e lo s ca m b io s en la e n fe rm e d a d d e lo s p ac ie n tes. W a rrin g to n (1975),
sin em b arg o , se a la q u e en estos p a c ie n te s el p a tr n d e ca p ac id a d es y d isc a
p a c id a d e s p e rm a n e c a c o n s ta n te a m e d id a q u e su en fe rm e d a d p ro g resab a.
E n efecto, lo q u e p u ed e hacerse c o n c a d a p ac ie n te es p rese n tar un fla sh
de sus c a p a c id a d e s en u n m o m e n to d e te rm in a d o del cu rso de la en fe rm e d ad .
E n tre esto s 4 caso s h em o s se le c c io n a d o el d e u n a n tig u o fu n cio n a rio , A B
(W a rrin g to n , 1975), p a ra n u e stro a n lis is, d e b id o a a co m b in a c i n d e d ifi
c u lta d e s severas en el re c o n o c im ie n to d e los o b je to s y a la p reserv aci n de,
al m e n o s, a lg u n a s de sus c a p a c id a d e s in telectu ales.
n ic ia lm e n te , A B fue rem itid o al N a tio n a l H o s p ita l d e L o n d res p a ra in
v estig ar el d e te rio ro de su m e m o ria . D e h ec h o , m o s tra b a alteracio n es en tesis

44

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

c o n v e n c io n a le s d e m e m o ria , a u n q u e o b te n a u n C I v erb al de 122 (c o n sid e ra


b le m e n te p o r en cim a d e ia m e d ia). S u c o m p re n si n d e las c o n s ig n a s verbales
e ra b u e n a , y A B e ra c a p a z d e co n v e rsa r con flu id e z u sa n d o u n v o c a b u la rio
en c ie rto m o d o em p o b re cid o .
S u e je c u c i n en u n c o n ju n to d e p ru e b a s p ercep tiv as se s itu d e n tro de
lo s lim ite s n o rm ales. Los c a m p o s v isu ales de A B, su a g u d e z a v isu al y su a u d i
ci n e ra n norm ales. P o d a d istinguir fo rm a s y efectu ar d iscrim in acio n es figurafo n d o c o n estm u lo s a c stic o s e m p le a n d o d istin to s niveles d e r u id o de
fo n d o . P o d a ta m b i n e m p a re ja r s a tisfa c to ria m e n te im g en es d e d iferen tes
p e rsp e c tiv a s d e caras (2 5 /2 8 ac ie rto s), y su a c tu a c i n se e n c o n tra b a ta m b i n
l0S HmileS n o rm a le s 1 7 /2 0 > ^ la ta re a d e W a rrin g to n y Tavlor
(iy 7 8 ) d e e m p a re ja m ie n to d e p ersp e ctiv as co n v en cio n ales e in s lita s d e o b
je to s E x p re sa d o en n u e s tra p ro p ia te rm in o lo g a , esto in d ic a ra u n a c a p a
c id a d p re se rv a d a p a ra o b te n e r u n a a d e c u a d a re p re se n ta c i n c e n tr a d a en el
ob je to .
E n c o n tra p a r tid a a este p a tr n d e h ab ilid a d es p erc ep tiv a s c o n s id e ra b le
m e n te in ta c ta s , A B p re se n ta b a u n a a lte ra c i n severa en las ta re as d e re c o n o
c im ie n to . A u n q u e p o d a id e n tific a r colores, n m e ro s y le tra s, n o e ra c a p a z
c o rre c ta m e n te n in g u n o d e los 12 o b je to s c o tid ia n o T q u F s e le *
p r e s e n ta b a n , y p o d a n o m b r a r s lo d o s de u n c o n ju n to d e 15 fo to g ra fa s de
ro s tro s d e p e rso n a je s c o n te m p o r n e o s . A d em s d e esto s p ro b le m a s e n el re
c o n o c im ie n to d e los o b je to s y d e la s c a ra s, era ta m b i n in c a p a z d e id e n tific a r
^ o ^ I I S i f c a t i y o s , c o m o el tim b re del te lfo n o o e T t i d S T e u T J e r r o
(2 /1 2 ac ie rto s). Su c o m p re n si n d e las p a la b ra s h a b la d a s p re s e n ta d a s in d iv i
d u a lm e n te (es decir, sin n in g n tip o d e co n tex to q u e a y u d a ra a la in te r p re ta
c i n ) e s ta b a asim ism o a lte ra d a d e fo rm a an lo g a , a u n q u e p o d a le e r p a la
b ras c o n fre cu e n cia n o c o m p re n d a lo. q ue lea, y d e m o s tr ta m b i n u n o s
re n d im ie n to s p o b res en l a le c tu ra de p a la b ra s irre g u lares. P o d a , p o r ejem
p lo , le e r cla ssijica tio n (c la sific a c i n ) p e r o no n e p h e w (so b rin o ). E s ta c o m b i
n a c i n d e c o m p re n si n p o b re y d ific u lta d con las p a la b ra s irre g u la re s sugiere
q u e se a p o y a b a c o n sid e ra b le m e n te en la s c o rresp o n d e n cia s g ra fa -s o n id o en
su le c tu r a d e la s p a la b ra s a isla d a s (c a p tu lo 8).
A d e m s de p re se n ta r u n o s re n d im ie n to s p o b res en la d e n o m in a c i n de
o b je to s, A B te m a rendim ientos ig u a lm e n te pobres en la d e n o m in a c i n d e im
genes, y d fic it q u e se e x te n d a ta n to a la s persp ectiv as c o n v e n cio n ale s (11/20
a c ie rto s ) c o m o a las in s lita s (1 2 /2 0 ac ie rto s). C u a n d o n o p o d a id e n tific a r
u n e le m e n to , en gen eral a f ir m a b a q u e e r a fa m ilia r o q u e lo h a b a o lv id a
d o . L os d em as tip o s de e rro re s m e n c io n a d o s p o r W a rrin a to n in c lu a n ser
c a p a z d e id e n tific a r un o b je to p ero n o d e d en o m in a rlo , ser s lo c a p a z de
c la s ific a r u n tem en u n a c a te g o ra su p ra o rd in a l (id e n tific a r u n n a rc is o co m o
c ie rto tip o de flo r ; u n m a rtillo c o m o cierto tip o d e h e rra m ie n ta ) y su s
titu c io n e s d e u n elem en to p o r o tr o in c o rre c to d e la m is m a c a te g o ra (id e n tifi
c a r u n a s n o co m o u n c a b a llo , u n p e rro co m o u n g ato ).
C u a n d o se le p e d a q ue id e n tific a ra lo s m ism os elem en to s a p a r tir d e im
g enes y p a la b ra s ex p re sad a s o ra lm e n te (m e d ia n te la d e n o m in a c i n d e lo s o b
je to s m o s tra d o s en las fig u ras o d e sc rib ie n d o la fu n c i n d e esto s m ism o s

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

45

E j e c u c i n d e l p u d e n t e d e W a r r in g to n (!9 7 5 j A B e n ta r e a s d e j u i c i o s s e m n tic o s
( n m e r o d e t e m s c o r r e c to s )
Ite m s presentados
c o m o fo to g ra fa s

tems
estimulo

Ite m s p resentados co m o
p a la b ra s habladas

E jecu ci n
de A B

E jecucin
m edia de
lo s su jeto s
de c o n t r o f

Ejecucin
de A B

A n im a l (?)

3 7 /4 0

3 9 ,6

2 9 /4 0

P j a r o s (?)
P r o p io d e o t r o s p a s e s (?)

1 3 /2 0

19,6

1 5 /2 0

19,4

9 /2 0

18,4

1 4 /2 0

18,8

T a m a o (? )

1 /2 0

16.0

1 3 /2 0

15,2

M e ta l (?)

1 6 /2 0

19,8

1 1 /2 0

19,6

P a r a u s a r e n la c a s a (?)

8 /2 0

19,4

1 5 /2 0

19,2

8 /2 0

14,8

1 2 /2 0

15,8

Tarea

E jecucin
m edia de
ios s u je to s
de co n tro l3

A n im a le s
",

3 9 ,8

o b je to s
A n im a le s

O b je to s

P e s o (? )

'

(n = 5).

o b jetos c u a n d o se p re s e n ta b a n sus n o m b re s o ra lm e n te ) los ren d im ien to s de


AB e ra n d efic ien tes en am b as ta re a s, p ero un p o c o m ejo res co n las p alab ras
(2 7 /40 a c ie rto s) q u e co n las im g en e s (19/40 ac ie rto s). L a p re se n c ia de u n a
alterac i n en a m b a s ta re a s in tro d u c e la p o sib ilid a d d e fe n d id a p o r W arrington (1975) d e q u e s u frie ra u n a a lte ra c i n de la m e m o ria se m n tic a . E sto se
c o rre sp o n d e ra co n u n a a lte ra c i n d e lo que h em o s d e n o m in a d o e f sistem a
se m n tico e im p lic a ra c ierta p rd id a d e co n o c im ien to so b re lo s sig n ific a
dos d e lo s o b je to s (lo q u e stos h a c e n , d e q u e st n h ec h o s, a q u ca te g o ra
p erte n ec en , d n d e se e n c u e n tra n , etc.).
P a ra p o d e r in v e stig a r esta id ea, W a rrin g to n m o s tr a A B 40 fo to g ra fas
de a n im ales y o b je to s. sta s se p re s e n ta ro n de u n a en u n a , en o rd e n a le a to
rio, y se le p id i q u e d ije ra si c a d a f o to g ra fa c o rre sp o n d a o n o a u n an im al.
A c o n tin u a c i n se le m o stra ro n la s fo to g ra fa s d e ios a n im ales u n a a u n a
y se le p re g u n t en c a d a u n a de ellas si se tra ta b a d e u n p ja ro , si e ra ca racte
rstico d e o tro s p ases, y si era m a y o r q u e un g ato . D e un m o d o sim ilar se
p ro ced i co n las fo to g ra fa s d e os o b je to s, p re g u n t n d o le si c a d a u n o de
ellos e ra d e m e tal, se u sa b a en la c a s a o era m s p e s a d o q u e u n a g u a de
telfonos.
Los re su lta d o s d e estas p ru eb a s se resu m en en la ta b la 2.1, ju n to co n la
ejecu cin d e 5 su je to s c o n tro l. La a c tu a c i n de A B fu e c ia ra m e n te d eficien te
en la m a y o r p a rte d e los tests, p e ro e ra ca p az d e d e te rm in a r co n b astan te
acierto si las fo to g ra fa s c o rre sp o n d a n o n o a a n im a le s (3 7 /4 0 acierto s).
E sto c o n f ir m a la o b se rv aci n d e q u e en o ca sio n e s p o d a id e n tific a r los
o b jeto s s lo h a s ta el nivel d e u n a c a te g o ra su p ra o rd in a l (p. ej., id e n tific a n
do un n arc iso c o m o cierto tip o d e o r ). E v iden cias a d ic io n a le s en favor
de u n a a lte ra c i n selectiva a! nivel se m n tic o d e riv a n del h a lla z g o p ro ce d en te

46

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n e

de o tr a ta re a en la q u e A B p re se n ta b a u n o s re n d im ie n to s p o b res e n la d e f in i
ci n d e p a la b ra s co n c reta s d e b a ja fre cu e n cia , m ie n tra s q u e seg u a sie n d o c a
p a z d e d e fin ir las p a la b ra s a b s tra c ta s d e b a ja fre cu e n cia . E ra , p o r e je m p lo
c a p a z d e d e fin ir p a la b ra s a b s tra c ta s c o m o s p lic a ( h ac er u n a d e m a n d a se
r ia d e ay u d a ) y p a c to ( a c u e rd o a m isto so ), m ie n tra s q u e e ra in c a p a z de
d e fin ir a g u ja ( lo he o lv id a d o ) o g a n so ( u n a n im a l p ero h e o lv id a d o exac
ta m e n te cul).
A B p re se n ta , p o r ta n to , u n p a tr n in ta c to d e las rep rese n tac io n e s c e n tra
d a s en ei objeto , ju n to co n alterac io n e s en la s ta re a s se m n tic a s, lo q u e s u
g iere la p o sib ilid a d d e u n a a lte ra c i n selectiva d e a lg u n o s asp e c to s d e ia m e
m o r ia se m n tica . A u n q u e su m e m o ria estab a ta m b i n a lte ra d a d e o tr o m o d o ,
estas alterac io n e s ad ic io n a le s d e la m e m o ria n o co n s titu y e n p e r se u n a ex p li
c a c i n sa tis fa c to ria d e su s d ific u lta d e s d e rec o n o cim ien to , p o rq u e in c lu so los
p a c ie n te s co n am n e sia g lo b a l n o so n h a b itu a lm e n te ag n sico s, c o m o se a la n
W a rrin g to n (1975) y R a tc liff y N ew com be (1982).

Trastornos sem nticos especficos para una categora d e term inad a


U n ra sg o d estac ab le d e lo s tra s to rn o s d e la m e m o ria se m n tica es q u e, p a r a
a lg u n o s p ac ien tes, p u e d e n ser esp ec fico s p a r a u n a ca te g o ra d e te rm in a d a .
F in o !? 16
13 Sene d e 4 P ac ien tes d e sc rito s p o r W a rrin g to n y S h a lli
ce (1984), co n stitu y e u n b u e n ejem p lo . A l igu al q u e los d em s p a c ie n te s d e
W a rrin g to n y S h allice (1984), J B R e sta b a re c u p e r n d o se d e u n a e n c efalitis
p o r h e rp e s sim ple, e n fe rm e d a d q u e p ro v o ca u n a le si n ex ten sa en lo s l b u lo s
5aT Pa
S' SuS re su lta d o s en los tests d e in te lig e n cia eran m e d io s ( C v erb al
101, C I m a m p u la tiv o 103), a u n q u e p ro b a b le m e n te in ferio res a sus niveles prem o rb id o s (era u n e s tu d ia n te d e e le c tr n ic a ). E ste p a c ie n te p re se n ta b a a m n e
sia y se e n c o n tra b a d e s o rie n ta d o en el tie m p o y el espacio. C o m o el p a c ie n te
A B , p o d a e m p a re ja r o b je to s en p ersp e ctiv as co n v e n cio n ale s e in u su a le s a d e
c u a d a m e n te (2 0 /2 0 ac ie rto s), p ero o b te n a re s u lta d o s p o b res en ios te sts de
re c o n o c im ie n to de o b je to s.
E l tr a s to r n o d e J B R e ra , sin em b arg o , p a r tic u la rm e n te d estac ab le co n los
seres vivos. L a ta b la 2.2 m u e s tra lo s re su lta d o s o b te n id o s c u a n d o se le p id i
V u e tlfl5 a r a , ? 8 d ib u J s e n c o lo r d e a n im a le s y p la n ta s (seres v iv o s) y
48 d ib u jo s d e o b je to s in a n im a d o s e m p a re ja d o s co n los a n im ales y p la n ta s
p o r la fre cu e n cia d e u so d e su s n o m b re s resp ectiv o s. A c o n tin u a c i n se le
Pi
q ie d e [ im e ra io s m ism os tem s p ero p re se n t n d o le sus n o m b re s d e f o r
m a o ra l, en lu g a r d e h a c e rlo m e d ia n te la s im g en e s; estos d a to s ta m b i n se
m u e s tra n en la ta b la 2.2. L a s u p e rio rid a d d e lo s o b je to s in a n im a d o s so b re
lo s seres vivos es esp ec ialm en te lla m a tiv a .
JB R p o d a d e fin ir u n tem co m o b r ju la ( til p a ra in d ic ar la d irec ci n
h a c ia la q u e u n o va), a u n q u e c o n te sta b a n o s c u a n d o se le p re g u n ta b a
q u e e ra u n loro. E l tra s to rn o ca te g o ria l esp ec fico e ra in d e p e n d ie n te d e la
m o d a lid a d en q u e se ex a m in a ra a JB R , y a fu e ra u n a d escrip ci n v erb a l, u n a
d e n o m in a c i n , u n a re sp u e sta g estu al o u n e m p a re ja m ie n to d e im g en e s
A m e n u d o p o d a o b te n e r a lg u n a in fo rm a c i n so b re las categ o ras s u p ra o r-

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

E je cu ci n d el p a c ie n te d e W arrington y Shallice (1984), JB R ,


en la id e n tific a c i n d e o b je to s a p a r tir d e im genes en c o lo r y en su d e fi
n ic i n a p a r tir d e su s n o m b r e s p re se n ta d o s o ra lm e n te (p o rcen ta je de
aciertos)
T a b l a 2 .2 .

R e c o n o c im ie n to a p a r t i r d e la im a g e n
D e f in i c i n

adecuada

dei n o m b re

p re s e n ta d o

o r a lm e n te

Seres
vivos

O b jeto s
in a nim ados

90

19

dinales a las q u e perten ecan estos seres vivos (p. ej., u n n arciso es u n a p lan ta ;
un ca raco l es u n a n im a l, in se cto ), p ero in clu so en t rm in o s d e acceso a
estas c a te g o ra s su p e rio re s a n p re s e n ta b a u n a a c tu a c i n d efic ien te en c o m
p ara ci n co n sus re n d im ie n to s co n lo s o b jeto s in a n im a d o s.
W a rrin g to n y S h allice (1984) p o n e n especial a te n c i n e n d e ja r claro q u e
la d istin c i n e n tre v iv o /n o vivo p u e d e n o ser la q u e m e jo r reco g e io d o s los
asp ectos d e esto s tr a s to rn o s se m n tic o s categ o riales esp ecfico s. JB R , p o r
ejem plo, te n a re n d im ie n to s p o b res e n la id e n tific a c i n d e in stru m e n to s m u
sicales (in a n im a d o s), p e ro b u e n o s en la de p a rte s del c u e rp o (vivas). E sto
sugiere q u e lo s o b je to s sig n ific ativ o s p a r a n o s o tro s en c u a n to al m o d o en
que los u sa m o s (enseres d o m stic o s, h e rra m ie n ta s, etc.) y lo s o b je to s q u e c o
n ocem os fu n d a m e n ta lm e n te en t rm in o s de su asp ecto v isu al (an im ales, p la n
tas, etc.) p u e d e n e s ta r o rg a n iz a d a s d e m o d o s d istin to s en los sistem as se m n
ticos (y, p o r ta n to , se r v u ln erab les a a lterac io n e s selectivas). P a ra io s q u e no
so m o s m sic o s, lo s in s tru m e n to s m u sica les, la c a te g o ra in a n im a d a q u e a
JB R le co stab a identificar, so n co nocidos sobre todo p o r su apariencia, m ientras
q u e n u e stro s cu e rp o s, es decir, las p a rte s d e lo s seres vivos q u e J B R id e n tifi
cab a en fo rm a a d e c u a d a , las u sa m o s co n stan tem e n te.

P A U S A P A R A L A C O N T E M P L A C I N
H a s ta este m o m e n to h e m o s d e s a rro lla d o u n m o d e lo (fig. 2.1) en el cu al u n a
rep rese n tac i n in ic ia l d e u n o b je to v isto es u sa d a p a ra c o n s tru ir re p re se n ta
ciones c e n tra d a s en el o b se rv a d o r y rep rese n tac io n e s c e n tra d a s en los o b jeto s
qu e tie n en acceso s p a ra le lo s a d e sc rip c io n e s a lm a c e n a d a s so b re la s e s tru c tu
ras de los o b je to s c o n o c id o s (u n id a d e s de rec o n o cim ien to d e o b je to s), que
d a r n p a so a las rep rese n tac io n e s se m n tic a s. H e m o s sido, p u es, c a p a c e s de
u s a r este m o d e lo p a r a explicar a q u e llo s casos que im p lic a b a n alterac io n e s
del p ro cesam iento de las fo rm as (que trad icio n alm en te seran clasificados com o
ag n o sia a p e rc e p tiv a ) en t rm in o s d e a lte ra c io n e s de las rep rese n tac io n e s cen
tra d a s en el o b s e rv a d o r (y q u iz re p re se n ta c io n e s in iciales), y p a r a ex p licar
los tra s to rn o s del re c o n o c im ie n to en t rm in o s de a lte ra c io n e s en ei sistem a
se m n tico en s. A sim ism o , h em o s p o d id o d a r c u e n ta d e a lg u n o s d e lo s p ro
blem as e x p e rim e n ta d o s p o r los p a c ie n tes con lesiones^cerebrales p o ste rio re s
derechas, p ro p o n ie n d o q u e e x p e rim e n ta n d ific u ltad e s en la c o n s tru c c i n de

48

N eu ro p sic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

-.re p re se n ta c io n e s c e n tr a d a s,.gji<d.Jlb-ki(.y-JX P.icam os ta m b i n p o r q u estos


p a c ie n te s n o son ag n sico s (p o rq u e ei acceso a las u n id a d e s d e reco n o cim ien to
HdTTos o ^ Tos H esd las rep rese n tac io n e s c e n tra d a s en ei o b se rv a d o r p erm a .........
n ^ ln a ltirlH o ).
Si n o s d eten e m o s a h o r a a a n a liz a r ios tra s to rn o s d ei rec o n o cim ien to , to d o
e s ta r en o rd e n . P ero existen o tro s casos en la lite r a tu r a q u e n o e n c a ja n tan
b ie n e n esta o r d e n a d a h isto ria . D a d o q u e esto s c a so s n o s fu e rz a n a rec o n si
d e ra r, y q u iz revisar, n u e stro s p la n te a m ie n to s, tie n e n un in ters te ric o ex
ce p c io n a l.
A c o n tin u a c i n se a n a liz a r n c u a tro de esto s p a c ie n te s, d o s (M S y H JA )
en re la c i n con u n tr a s to rn o percep tiv o de a lto n iv e l , y dos (J F y JB ) en
re la c i n co n u n a e n tid a d d e n o m in a d a a fa sia p tic a .

T R A S T O R N O S P E R C E P T IV O S D E A LTO N IV E L
M S fu e u n ca d ete d e p o lic a h a s ta que su fri u n a e n fe rm e d a d febril. C o m o
se c u e la d e este p ro c e so p re se n t ceguera en u n a p a r te d e su c a m p o visual
y a lte ra c io n e s en la p e rc e p c i n del color. A d e m s te n ia se ria s d ific u lta d e s
m n sic a s, p ero a n e ra c a p a z d e a lc a n z a r un C I v erb a l d e 101 (nivel n o rm a l).
El re c o n o c im ie n to d e o b je to s y d e caras e ra m u y d eficien te. Su ca so fu e
d e s c rito p o r N ew co m b e y R a tc liff (1974, caso 2) y p o r R a tc liff y N ew co m b e
(1982).
C u a n d o se le m o s tra ro n u n a serie de 36 d ib u jo s d e o b je to s, M S fu e c a p a z
de d e n o m in a r s lo 8 d e ellos correctam ente. E sta d efic ien te ejecucin n o puede
a trib u irs e ex c lu siv am en te a su p rd id a p a rc ia l d e v isi n en su h e m ic a m p o
iz q u ie rd o , d a d o q u e la m a y o ra d e los p acien tes c o n tra s to rn o s c a m p im trico s c o m p a ra b le s e in c lu so su p e rio re s, e x p e rim e n ta n m u y p o ca s d ific u lta d e s
en e ste tip o d e ta re a s. E n la m a y o r p a rte (20) d e e s to s d ib u jo s n o p o d a su g e
rir n a d a so b re la id e n tid a d del o b je to en cu e sti n , p e ro c u a n d o c o m e ta un
e r r o r e n sus in te n to s d e id e n tific a c i n te n d a a p a re c e rse al estm u lo . P e n sa
b a , p o r ejem p lo , q u e u n d ib u jo d e un an c la e ra u n p a ra g u a s . Los m ism o s
tip o s d e errores e ra n evid en tes en fo to g ra fas y o b je to s reales, a u n q u e exis
ta n in d ic io s d e u n a m e jo r a c tu a c i n con o b je to s reales (en un test d e 10
te m s re c o n o c i 4 o b je to s reales, u n a fo to g ra fa y u n d ib u jo ). Sus d e s c rip c io
nes de m e m o ria sobre la ap a rien c ia d e los objetos e ra n b a s ta n te pobres. C u a n d o
se le p id i q u e re c o n o c ie ra o b je to s en o tra s m o d a lid a d e s se n so riale s d istin ta s
a la v isi n , M S ev id en c i ta m b i n u n a a lte ra c i n e n el re c o n o c im ie n to tctil
co n a m b a s m a n o s, a u n q u e su c a p a c id a d p a ra re c o n o c e r ios so n id o s a m b ie n
ta les se h a lla b a d e n tro d e los lm ites n o rm ales.
C u a n d o N ew com be y R a tc liff (1974) in d ic aro n a M S q u e d e n o m in a ra ca d a
u n o d e ios 36 o b je to s u sa d o s en su ta re a d e d e n o m in a c i n d e d ib u jo s a p a r tir
d e u n a d e sc rip c i n v erb a l d e su fu n ci n o u tilid a d , fu e c a p a z de n o m b ra r
20 c o rre c ta m e n te . E s to re p re se n ta , p o r cierto, u n a m e jo ra en rela ci n con
los 8 q u e p u d o n o m b r a r a p a r tir d e los d ib u jo s , lo c u a l sugiere q u e n in g n
p ro b le m a se m n tic o o d e ev o caci n del n o m b re es su fic ie n te p a r a ex p licar
su a g n o s ia . P ru e b a s a d ic io n a le s en favor de e sta c o n c lu s i n se d eriv an de los

R e c o n o c im ie n to d e o b jeto s

49

hallazgos (R a tc liff y N ew com be, 1982) d e que MS m o s tra b a u n a m e jo r c a p a


cidad p a ra e m itir ju ic io s se m n tic o s so b re las p a la b ra s im p re sa s q u e so b re
las im genes, h e c h o q u e sugiere d e n u ev o un tra s to rn o d ei re c o n o c im ie n to
de los o b je to s p o r e n c im a d e c u a lq u ie r p ro b lem a se m n tico .
Sin em b arg o , M S n o m o s tra b a u n a ejecucin d esig u al c u a n d o se le p e d a
que d e fin ie ra o b je to s l m ism o . P o d a , p o r ejem plo, ex p licar a d e c u a d a m e n te
qu era u n a n c la ( u n fre n o p a r a lo s b arco s ) p ero n o q u -e ra u n ru ise o r
(R atcliff y N ew com be, 1982); el p o sib le p ara lelism o co n el p a c ie n te JB R de
W arrin g ton y S h allice (1984) es obv io . E stas o b serv acio n es su g ie re n q u e M S
puede e x p e rim e n ta r ta m b i n c ie rta alterac i n del sistem a se m n tic o , p ero sta
(a d iferen cia de JB R ) no es en s m is m a suficiente p a ra ex p licar su ag n o sia.
El tr a s to rn o del re c o n o c im ie n to d e los objetos p re se n ta un n o ta b le c o n
traste co n a lg u n a s d e la s h a b ilid a d e s d e M S. E n p a rtic u la r lla m a n la a te n c i n
sus h a b ilid a d e s d e le c tu ra p re se rv a d a s y su h a b ilid a d p a ra c o p ia r d ib u jo s y
em p areja r e stm u lo s id n tic o s. E n c a d a u n o d e estos asp e c to s M S e ra b a s ta n
te d istin to d e los p ac ie n tes, c o m o io s descritos p o r B enson y G reen b erg (1969)
y C a m p io n y L a tto (1985).
E n las ta re a s q u e im p lic a b a n d e n o m in a r p a la b ra s im p re sas, M S p re s e n ta
b a u n a a c tu a c i n m u y b u e n a . E s ta h a b ilid a d p rese rv a d a p a r a leer es im p o r
tante p o rq u e sugiere q u e el an lisis v isu a l n ecesario p a ra re c o n o c e r p a la b ra s
p o d ra ser d iferen te del re q u e rid o p a r a reco n o cer o b je to s, a u n q u e H u m p
hreys y R id d o c h (1987a) s e a la ro n q u e la efec tiv id a d en la le c tu ra n o es un
ndice p a rtic u la rm e n te se n sib le y q u e al m enos alg u n o s p a c ie n te s ag n sico s
pu ed en leer en f o rm a a d e c u a d a a u n q u e sea letra p o r letra. L a re la c i n entre
los tra s to rn o s d e la le c tu ra y los d iferen tes tip o s d e a g n o s ia v isu a l p uede,
p o r ta n to , m e recer u n a in v e stig a c i n m s sistem tica.
M S m o s tr u n a b u e n a h a b ilid a d p a r a co p iar d ib u jo s y e m p a re ja r e s tm u
los id n tico s. Su c o p ia del d ib u jo d e u n an cla se m u e s tra en la fig u ra 2.6.
ste fue el o b je to q u e id e n tific c o m o u n p ara g u as, a u n q u e la c o p ia es n o ta
b lem ente p recisa. L o g r e fe c tu a rla , sin em bargo, gracias al e m p le o d e u n a
estrateg ia d e c o p ia ln e a a ln e a co n sid e ra b le m e n te esm e ra d a ; c u a n d o d ib u ja
ba o b je to s sin u n m o d e lo , su s in te n to s eran pobres (p ero n o sie m p re irre c o
nocibles). Si se le p e d a q u e e m p a re ja ra objetos en fu n c i n de q u e fu eran
iguales o d istin to s e n tre s, M S p re s e n ta b a una e je c u c i n 'c a si p e rfe c ta en las
m o d a lid a d e s v isu a i, t c til e in te r m o d a l (u n objeto e ra p re se n ta d o v is u a lm e n
te y el o tro p o r va t c til).

O rigina!

C o p ia

Fo. 2.6. C o p ia d e u n d ib u jo d e u n a n d a p o r M S . H aba id e n tific a d o e rr n e a m e n te ei d ib u


j o o rig m a i c o m o u n p a ra g u a s. (F ig u ra c ed id a am ablem ente p o r el Dr. F. N ew com be.)

50

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

S u h a b ilid a d p a r a c o p ia r y e m p a re ja r e stm u lo s a d e c u a d a m e n te sugiere


que, en c o n tra s te c o n el p ac ie n te d e B en so n y G re en b e rg (1969), M S e ra c a
p a z d e c o n s tru ir re p re se n ta c io n e s c e n tra d a s en el o b se rv a d o r a d e c u a d a s de
los o b je to s q u e v ea. A p e s a r d e e sta ev id en cia d e re p re se n ta c io n e s c e n tra d a s
en ei o b s e rv a d o r in ta c ta s , M S n o p o d a id e n tific a r m u c h o s o b je to s e im g e
n es ( c o m o ei a n c la ) p a r a los q u e s lo la fo rm a p a re c a c o n s titu ir u n p o d e ro
so in d ic io . A s, M S p a re c a p re se n ta r u n a a lte ra c i n en la s d e s c rip c io n e s a l
m a c e n a d a s d e la s e s tru c tu ra s d e lo s o b je to s c o n o c id o s (u n id a d e s de
re c o n o c im ie n to d e o b je to s). E sto se d e d u c e ta m b i n de su s b a jo s re n d im ie n
to s al d e s c rib ir la a p a rie n c ia de lo s o b je to s de m e m o ria . A d e m s, las rep re
se n ta c io n e s c e n tra d a s en lo s o b je to s p a re c a n , sin em b arg o , e s ta r alte ra d a s.
E sto p u e d e d e te c ta rse a travs d e su ejec u ci n en la ta re a d e W a rrin g to n y
T ay lo r (1978) q u e im p lic a el e m p a re ja m ie n to d e o b je to s fo to g ra fia d o s d esd e
p e rsp e c tiv a s co n v e n c io n a le s o in s lita s. E n e sta ta re a , la a c tu a c i n d e M S
e ra p r x im a al n iv d e sp e ra d o p o r azar, a p e s a r d e sus b u e n o s re n d im ie n to s
en ta re a s d e e m p a re ja m ie n to s m s sim p les p a r a la s cu ales la s re p re se n ta c io
n es c e n tr a d a s e n el o b se rv a d o r se ra n a d e c u a d a s.
L o s p ro b le m a s d e M S en el re c o n o c im ie n to d e lo s o b je to s p a re c e n d eriv a r
f u n d a m e n ta lm e n te d e las fu n cio n e s v isu ales d e a lto nivel. H e m o s p la n te a
d o q u e la s c a u sa s p rin c ip a le s d e su a g n o s ia v isu al p o d r a n ser u n a c o m b in a
ci n d e a lte ra c io n e s e n la s rep rese n tac io n e s c e n tra d a s en lo s o b je to s y en las
u n id a d e s d e re c o n o c im ie n to d e o b je to s. E ste p la n te a m ie n to es c o m p a tib le con
el d e N ew com be y R a tc liff (1974) y R atcliff y N ew com be (1982), a u n q u e n uestro
m o d e lo te ric o d ifie re del suyo en diversos asp ecto s. Sin em b arg o , el se g u n
d o ca so d e tr a s to r n o p erc ep tiv o d e a lto nivel q u e c o n s id e ra re m o s, H JA ,
n o p u e d e ex p lica rse m e d ia n te este m o d e lo con ta n ta fa c ilid a d .

A gno sia ntegrativa


H J A s u fri u n a c c id e n te v ascu la r c u a n d o era o p e ra d o d e a p e n d ic itis, a ios
61 a o s . T ras este a c c id e n te v a sc u la r re firi la p r d id a d e la v isi n d el co lo r
y p ro b le m a s en la le c tu ra (ai p rin c ip io , s lo p o d a le e r le tra p o r le tra ) y seve
ras d ific u lta d e s p a r a re c o n o c e r o b je to s y caras. L as ex p lo ra cio n e s so b re sus
c a m p o s v isuales rev e laro n u n a ce g u era en los c u a d ra n te s s u p e rio re s d erech o
e iz q u ie rd o (es decir, h a b a p e rd id o la m ita d s u p e rio r d e su c a m p o d e v isi n ),
p e ro e n lo s c u a d ra n te s in fe rio re s la a g u d e z a visual e ra n o rm a l. U n a vez m s,
d e b e m o s s e a la r q u e este tr a s to rn o c a m p im tric o n o es en s su fic ie n te p a ra
ex p lica r la a g n o s ia d e H JA ; existen o tro s p ac ie n tes co n la m is m a p rd id a
v isu a l q u e p u e d e n re c o n o c e r o b je to s sin la m e n o r d ific u lta d .
A d e m s d e te n er u n a a g u d e za v isu a l n o rm a l, H J A m o s tra b a u n a d isc ri
m in a c i n n o rm a l d e la s d istan c ias, la o rie n ta c i n y ia p o sic i n . E ra sensible
a las ilu s io n e s v isu a le s c o m o las d e M uller-L yer y P o n z o (q u e a m e n u d o se
c o n s id e ra n re la c io n a d a s co n la p ro fu n d id a d ) y p o d a , asim ism o , p e rc ib ir la
p r o fu n d id a d a trav s d e la d isp a rid a d d e las im g en e s p re se n ta d a s a ca d a
o jo (v isi n este re o sc p ic a ). Las rep resen tacio n es in ic ia les d e la s cu a lid a d es
p erc ep tiv a s p a re c a n p o r ta n to , e s ta r in ta ctas.

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

31

Las alterac io n e s d el re c o n o c im ie n to d e o b jeto s de H J A fu e ro n in v e stig a


das m u y d e te n id a m e n te p o r R id d o c h y H u m p h rey s (1987a). Su c a p a c id a d
p a ra id e n tific a r o b je to s reales (2 1 /3 2 ) e ra m e jo r qu e p a ra id e n tific a r fo to g ra
fas de los m ism o s o b je to s en v isi n p r o to tp ic a (12/32), p e ro su s re n d im ie n
tos e ra n m u y p o b res en el re c o n o c im ie n to de d ib u jo s sim ples. C u a n d o id e n ti
ficab a u n e stm u lo lo h a c a tr a s u n ex am en m in u cio so rasg o a rasg o , co n
unas la te n c ia s en to r n o a lo s 25 se g u n d o s p a r a em itir u n a resp u e sta co rre c ta .
Todos estos erro res im p lic a b a n u n a f a ls a id e n tific a c i n d el o b je to c o m o o tro
v isu alm en te sim ila r o b ien u n a o m is i n (es decir, u n a in c a p a c id a d p a r a em i
tir u n a resp u e sta ). N o p o d a e x p re sa r m e d ia n te gestos el u so d e lo s o b je to s
q u e n o lo g ra b a id e n tifica r.
A l igu al q u e M S , H J A e ra c a p a z d e c o p ia r d ib u jo s d e o b je to s q u e n o
p o d a reconocer. E n la fig u ra 2 .7 se m u e s tra su co p ia de u n d ib u jo d e u n
g u ila, q u e id e n tific c o m o u n g a to se n ta d o . E n la m e d id a en q u e la s exi
gencias d e la c o p ia p e rm a n e c a n d e n tro del ca m p o de las rep rese n tac io n e s
c e n tra d a s en el o b se rv a d o r, las re p re se n ta c io n e s ce n trad a s en el o b s e rv a d o r
de H J A p a re c a n in ta c ta s. M s a n , c o m o se m u e stra en la fig u ra 2 .5 (a p a r
tir de d a to s d e H u m p h re y s y R id d o c h , 1984), la h a b ilid a d d e H JA p a r a e m
p a re ja r im genes e s c o rz a d a s d e o b je to s con persp ectiv as p ro to tp ic a s d e es
to s m ism o s o b je to s e s ta b a ta m b i n in ta c ta ; as pues, p are ce ser c a p a z de
c o n s tru ir alg n tip o d e re p re s e n ta c i n c e n tra d a en el objeto,

HJA

Dibujo de memoria

F ie. 2.7. C o p ia efectu a d a p o r H J A d e u n d ib u jo d e un guila y un d ib u jo d e m e m o r ia de


este m is m o anim al. (R ep ro d u cid o c o n p e rm is o d e O xford U niversity P ress, :o m a d a de Rdd o ch y H u m p h re y s, 1987a).

52

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

N o habat p ru e b a s d e u n a a lte ra c i n en ei sis te m a se m n tic o d e H JA ; era


c a p a z d e d e fin ir co n fa c ilid a d o b je to s que n o p o d a rec o n o cer. C u a n d o se
ie p re g u n t , p o r ejem p lo , q u era un pato , c o n te st :

es u n av e a c u tic a c a p a z d e n a d a r , v o la r y a n d a r. P u e d e s e r s ilv e s tre o d o m s tic o


p a r a u s a r su s h u e v o s ; c u a n d o es silv estre p u e d e s e r ei b la n c o d e c a z a d o re s E n li
b e r ta d s u s a la s tie n e n u n a e n v e rg a d u ra q u e o sc ila e n tr e 15 y 18 p u lg a d a s y p e sa
a lr e d e d o r d e 2 o 3 lib ra s . L os p a to s d o m s tic o s s o n m s p e s a d o s , p u e d e n a lc a n z a r
q u iz a s h a s ta 6 lib ra s . L o s p a to s silvestres so n m u ltic o lo re s , e s p e c ia lm e n te m a r r o
n e s , p e o c o n el p e c h o v e rd e y a m a rillo . L o s p a to s d o m s tic o s s o n b la n c o s o d e
c o lo r c a q u i.

U n a c a ra c te rstic a in te re sa n te de las d efin icio n e s d e o b je to s d e H J A es


qu e, c o m o en la d e fin ic i n a n te rio r, a m e n u d o in c lu a in f o rm a c i n sobre el
a sp e c to e x te rn o d e los o b je to s. E s c o m o si su c o n o c im ie n to a lm a c e n a d o so^ re io s o b je to s (es decir, la s u n id a d es d e re c o n o c im ie n to d e o b je to s ) estu v iera
in ta c to y fu e ra ac ce sib le d e sd e el sistem a se m n tic o ; e sto se p u s o d e m a n i
fiesto d e u n m o d o co n v in c e n te a travs de su h a b ilid a d p a r a d ib u ja r d e m e
m o ria . L a fig u ra 2.7 m u e s tra el d ib u jo de un g u ila d e H J A ; es o b v io q u e
H J A re c u e rd a q u e a s p e c to tie n e n las g u ilas. E s ta fig u ra n o s p ro p o rc io n a ,
p o r ta n to , m u c h a in fo rm a c i n sobre lo s p ro b lem as e x p e rim e n ta d o s p o r H JA
b u visi n del d ib u jo d e u n g u ila es su ficien te m e n te b u e n a p a r a c o p ia rlo
c o n e x a c titu d , y re c u e rd a b a s ta n te b ien el asp ec to d e e s ta ave p a r a d ib u ja rla
d e m e m o ria , a u n q u e n o p u e d e rec o n o cer u n g u ila c u a n d o se le p rese n ta
en u n d ib u jo . E s c o m o si y a n o p u d ie ra c o n seg u ir u n a a d e c u a d a p ro y ecci n
e n tre su p e rc e p c i n in ta c ta y su s co n o c im ien to s a lm a c e n a d o s so b re el asp e c
to e x te rn o d e los o b je to s ta m b i n in ta cto s. P o d e m o s a rg u m e n ta r, p u es, q u e
n o p u e d e ac c e d e r a d e c u a d a m e n te a la s u n id a d es d e re c o n o c im ie n to d e o b je
to s d e sd e las re p re se n ta c io n e s c e n tra d a s en el o b s e rv a d o r o d e s d e las re p re
se n ta c io n e s c e n tra d a s en lo s o b je to s.
E sto p a re c e a l m e n o s, p a rc ia lm e n te correcto . L a h a b ilid a d d e H J A p ara
d e c id ir si lo s d ib u jo s e fe c tu a d o s con lneas re p re se n ta b a n o b je to s reales u
o b je to s sin se n tid o , p la n te a d a m e d ia n te la c o m b in a c i n d e d ife re n te s o b jeto s
reales, a r r o jo u n o s re s u lta d o s p r x im o s al a z a r (6 9 /1 2 0 , s ie n d o la m e d ia o a ra
lo s su je to s n o rm a le s 115,7/120). E ste h a lla z g o se a ju s ta e x a c ta m e n te a la idea
d e q u e este p a c ie n te y a n o es c a p a z de rela cio n a r lo q u e v e c o n su s c o n o c i
m ie n to s a lm a c e n a d o s so b re la s fo rm a s visuales.
P o d em o s h a c e r e n c a ja r a H J A en nuestro m odelo, su g irie n d o q u e n o puede
ac ce d erse d e b id a m e n te a las u n id a d e s d e re c o n o c im ie n to d e o b je to s desde
c e n tra d a s en d o b se rv a d o r y d esd e la s rep rese n tac io n e s
c e n tra d a s en lo s o b je to s, q u e se h allan en b u e n a m e d id a in ta c ta s . P a ra m a n
te n e r q u e las re p re se n ta c io n e s c e n tra d a s en el o b se rv a d o r y la s c e n tra d a s en
lo s o b je to s e st n in ta c ta s d e b e m o s, sin em bargo , p a s a r p o r a lto un asp ecto
d e sus in te n to s d e re c o n o c im ie n to que R id d o c h y H u m p h re y s (1987a) c o n si
d e r a n cru cial: la s la b o rio s a s d escrip cio n es e fe c tu a d a s ra sg o a rasg o . stas
se a c o m p a a b a n en o c a sio n e s d e un a g ru p a m ie n to in c o rre c to d e p arte s

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

53

d e te rm in a d a s d e os o b je to s. H J A p e n s a b a , p o r ejem plo, q u e u n a fo to g ra fa
d e u n a b ro c h a con un m a n g o d e m a d e ra p o d a n ser d o s cosas ju n ta s ; un
p alo de m a d e ra b a s ta n te la rg o y u n o b je to m s c o rto y m s o sc u ro .
R id d o ch y H u m p h rey s (1987a) su g ie re n que a H JA le resu lta difcil in te
g ra r la in fo rm a c i n lo c al en u n a d e sc rip c i n global co h e ren te de lo s o b je to s
vistos. H J A selecciona d etalles, p e ro n o ve el c o n ju n to a d e c u a d a m e n te .
E sta id e a rec u erd a la s a n c d o ta s d e la lite ra tu ra acerca de q u e los p ac ie n tes
ag n sicos se q u e ja n d e q u e la s c o sa s p arecen fra g m en tad a s.
P a ra ap o y a r e sta te o ra so b re u n d fic it de in te g raci n c o m o c a u sa de
las d ific u ltad e s d e H JA , R id d o c h y H u m p h rey s (1987a) se ala n q u e su h a b i
lid ad p a ra re c o n o c e r d ib u jo s se re d u c a co n sid erab lem en te, ta n to p o r la d is
m in u c i n de los tie m p o s d e e x p o sic i n , co m o p o r la su p e rp o sic i n d e u n
d ib u jo sobre o tro . Es m s, le re s u lta b a m s fcil estab lecer si u n a silu eta
(es decir, u n a fo rm a e s q u e m tic a ) re p re se n ta b a o b jeto s reales o fo rm a s sin
se n tid o q u e e fe c tu a r la m is m a ta re a c o n d ib u jo s (6 3 /8 8 ac ie rto s co n las s ilu e
tas, m ie n tras q u e co n los d ib u jo s su s ren d im ien to s eran los esp erad o s p o r
az ar; m e d ia d e ac ie rto s d e lo s s u je to s c o n tro l con las silu etas 7 7 ,7 3 /8 8 ). E s
c o m o si los detalles in te rn o s p rese n tes en los d ib u jo s efe ctu a d o s co n ln eas
o b sta c u liz a ra n la a c tu a c i n d e H JA e n lu g a r d e facilitarla; m ie n tra s q u e p a r a
las p e rso n a s con u n a visi n n o rm a l lo s d ib u jo s eran , en e sta p ru e b a , m s
fciles d e rec o n o cer q u e la s silu e ta s, en el caso de H JA su c ed a ju s ta m e n te
lo co n tra rio .
P a ra R id d o c h y H u m p h re y s (1987a), la p ercepci n d e H J A e sta b a a lte ra
d a , p e ro e sta a lte ra c i n im p lic a b a lo s niveles d e an lisis m s elevados. Lo
q u e este p ac ie n te p re se n ta es u n a a g n o s ia ineg rativ a. P u ed e se leccio n ar ra s
g o s c o n c reto s, in d ic io s so b re la f o rm a , sobre la p ro fu n d id a d , etc., p ero , en
o p in i n d e R id d o c h y H u m p h re y s, n o in te g ra to d o ello r p id a m e n te en u n a
rep rese n tac i n co h e ren te d e lo q u e ve.
E sta es u n a id e a in trig a n te , y p o r n u e s tra p a rte se ala m o s la o b se rv a ci n
d e Y oung y D eregow ski (1981) d e q u e u n p ro ceso sim ilar se h alla en g en eral
im p lic a d o en la p erc ep ci n d e las fig u ra s, d a d o q u e en d e te rm in a d a s co n
d ic io n es lo s n i o s se le c c io n a ra n la s caractersticas so b re p r o fu n d id a d y
o tro s in d icio s co rrec tam en te , p e ro n o se ra n capaces de in te g ra rlo s en u n a
re p re se n ta c i n c o h e re n te del o b je to d ib u ja d o , p ro v o ca n d o p ro b le m a s
a so m b ro s a m e n te sim ilares a lo s e x p e rim e n ta d o s de u n m o d o p e rm a n e n te
p o r H JA .
U n a p o sib ilid a d d e a d e c u a r la id e a d e u n d ficit de in te g raci n ag n sico
en n u e s tro m o d e lo sera p r o p o n e r q u e la c o n stru c c i n de u n a re p re se n ta c i n
a d e c u a d a c e n tra d a en el o b je to im p lic a ai m enos dos p aso s: /) e n c o n tra r el
eje de elo n g a c i n del o b je to y 2 ) in te g ra r los detalles p a rtic u la re s c o rre c ta
m e n te en rela ci n co n l. L o s p a c ie n te s c o n lesiones p o sterio res del h e m isfe
rio d ere ch o p re se n ta ra n a lte ra d o el p r im e r nivel, p ero H J A te n d ra a fe c ta d o
s lo el seg u n d o . N o o b sta n te , a n te n d ra m o s q u e p ro p o n e r q u e H J A su fre
u n a a lte ra c i n a d ic io n a l p a r a a c c e d e r a las u n id a d es de re c o n o c im ie n to de
o b je to s d esde las rep rese n tac io n e s c e n tra d a s en el o b se rv ad o r; q u iz la in te
g rac i n es ta n im p o rta n te p a r a la c o n s tru c c i n d e rep resen tacio n es eficaces

54

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

c e n tra d a s en el o b se rv a d o r c o m o lo es p a r a las re p re se n ta c io n e s c e n trad a s


en io s objeto s.
S o n n e c e sa rio s m s tr a b a jo s p a r a p o d e r estab lecer en q u m e d id a estas
e sp e c u la c io n e s s o n fru c tfe ra s (van se H u m p h rey s y R id d o c h , 1987b en re la
ci n co n estas su g e re n cia s). M ie n tra s tan to , H JA ilu s tra a d e c u a d a m e n te los
re to s y las a p o rta c io n e s q u e u n c a so b ien d o c u m e n ta d o p u e d e p ro p o rc io n a r.

A F A S IA P T IC A
L a a fa s ia p tic a fue in ic ia lm e n te d escrita p o r F reu d en 1889. L as c a ra c te rs ti
cas clave d e la a fa s ia p tic a s o n p ro b le m a s en la d e n o m in a c i n o id e n tific a
ci n v erb a l d e o b je to s p re s e n ta d o s visu alm en te, q u e se a c o m p a a n d e la c a
p a c id a d p a r a d e m o stra r m e d a n te gestos el u so de esto s o b je to s, in d ic a n d o
asi q u e su re c o n o c im ie n to es c o rre c to , y d e la p re se rv a c i n d e la d e n o m in a
ci n t c til. E n la a fa sia p tic a n o s e n c o n tra m o s , p u es, a n te u n tr a s to rn o de
ia d e n o m in a c i n q u e es e sp e c fic o d e la m o d a lid a d v isu a l.
E n en e ro d e 1970, JF , u n e lec tricista fran cs ju b ila d o , e x p e rim e n t p r o
ble m as visuales y se n sa c i n a e h o rm ig u e o en el la d o d e re c h o d e su cu e rp o
m ie n tra s c o n d u c a su coche. H a b a su frid o u n a c c id e n te v a s c u la r q u e afe ct
la a rte ria ce reb ral p o ste r io r iz q u ie rd a . A l p rin c ip io n o a c u d i al m d ic o y
c o n tm u o su v id a n o rm a l, a p e s a r d e q u e se h a b a q u e d a d o cieg o e n la m ita d
d e re c h a d e su c a m p o v isu a l. A lg u n o s m eses m s tard e, sin e m b a rg o , se v o l
vi su sp ic a z y agresivo; p e n s a b a q u e su m u je r tr a ta b a d e en v e n en a rlo .
E n ei p e rio d o in m e d ia ta m e n te p o s te rio r a ju n io d e 1970, J F f u e e x a m in a
d o en el H o sp ita l d e la S a lp tri re d e P ars. Se d etec t u n a p r d id a c o m p le ta
d e v isi n en su h e m ic a m p o v isu a l derecho. N o se o b se rv a ro n tr a s to r n o s evi
d en tes d e la ex p re si n o la c o m p re n si n del le n g u a je h a b la d o y el p ac ie n te
o b tu v o u n C I v erb a l de 93 en el test d e W echsler B ellevue. J F e ra ta m b i n
c a p a z d e escrib ir c o rre c ta m e n te , ta n to d e m o d o e s p o n t n e o c o m o al d ic ta d o
y d ib u ja b a en fo rm a a d e c u a d a . S in em bargo, era lig eram en te a m n sic o y p re
se n ta b a v a n a s d ific u lta d e s m n sic a s en las ex p lo ra cio n e s fo rm a le s , co n un
c o c ie n te d e m e m o ria (C M ) d e 77 en la E sca la de M e m o ria d e W echsler.
Se d e te c ta ro n p ro b le m a s e n la d e n o m in a c i n de e stm u lo s p re se n ta d o s
v isu a lm e n te, e s tu d ia d o s en d e ta lle p o r L h e rm itte y B e au v o is (1973) E ra cannQ /dn n e n 0 m in f
p re s e n ta d o s al ta c t c u a lq u ie ra d e su s m a n o s
(U 9/120 a c ie rto s) y p o d a n o m b r a r ta m b i n los so n id o s a m b ie n ta le s (2 4 /2 5
m f A n S) N ? P? d a S e m b a r8 0 d e n o m in a r los co lo res, n i lo s o b je to s v istos
(2 3 /3 0 ac ie rto s), m im genes (7 2 /1 0 0 acierto s), ni fo to g ra fa s d e c a ra s d e p e r
so n a je s fam o so s. A sim ism o , e ra sev eram en te alxico, sie n d o s lo c a p a z de
n o m b r a r u n a s p o c a s le tras y n in g u n a p a la b ra .
C u a n d o se le p e d a q u e d e fin ie ra lo s n o m b res de o b je to s q u e n o h a b a
p o d id o d e n o m in a r te m a xito, n o o b sta n te , en 96 in te n to s so b re 100 en sayos
in d ic a n d o c la ra m e n te q u e su d ific u lta d p a ra d e n o m in a r o b je to s n o se d eb a
a su tr a s to rn o m nsico.
L a d efic ien te a c tu a c i n d e J F en las tareas visuales d e d e n o m in a c i n de

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

55

o b jeto s n o p ro c e d a en g e n e ra l d e d ific u lta d e s en la p ro d u c c i n d el n o m b re


en cu e sti n , sino de la p ro d u c c i n d e n o m b res incorrectos. L h erm itte y B eauvois o b se rv a ro n v ario s tip o s d e e rro re s. A lg u n o s de ellos eran p ersev eracio nes, en la s q u e se re p e ta el n o m b re d e u n o b je to p rev iam en te id e n tific a d o ;
as lla m a b a p ein e a u n te n e d o r c u a n d o este o b je to se h allab a d esp u s d e un
peine en u n a serie de o b je to s, y fre sa a u n to m a te c u a n d o ste a p a re c a p o c o
despus d e la fre sa en u n a ta r e a d e d e n o m in a c i n de fru ta s. C o m e ta a s im is
m o m u c h o s errores co n siste n te s en p ro n u n c ia r el n o m b re de u n o b je to se
m n tic a m e n te re la c io n a d o , p o r e je m p lo za p a to s p o r p a n ta lo n e s y s a lta
m o n te s p o r b a b o s a . A lg u n o s d e su s e rro re s e ra n de n a tu ra le z a v isual, c o m o
av e lla n a p o r g ra n o s d e c a f , y en o tro s n o q u e d a b a del to d o claro si
la p ro d u c c i n d e los n o m b re s in c o rre c to s se re la c io n a b a co n facto res v isu ales
o se m n tic o s o co n u n a c o m b in a c i n d e a m b o s (v aso p o r b o te lla , c e p i
llo de d ie n tes p o r p ein e ).
El ra sg o m s n o ta b le d e este c a s o e ra , sin em barg o , q u e J F p o d a in d ic a r
q u e h a b a c o m p re n d id o q u o b je to e ra el q u e se le h a b a p rese n tad o v is u a l
m ente, a p e s a r d e n o p o d e r d e n o m in a rlo . Lo in d ic ab a ex p resan d o m e d ia n te
gestos su uso. A s, p o r e je m p lo , c u a n d o se le m o stra b a un pein e h a c a el
gesto a d e c u a d o d e u s a r u n p ein e, a u n q u e lo d e n o m in a b a cepillo d e dien tes.
N in g u n a d e estas re p re se n ta c io n e s g estu ales fu e in co rrecta. C u a n d o se le
p ed a q u e d ib u ja r a u n o b je to q u e a c a b a b a d e d e n o m in a r e rr n e a m e n te ,
p o r lo g e n e ra l d ib u ja b a lo q u e h a b a v isto y n o lo q u e h a b a dich o . A p e s a r
de q u e J F p are ca ser c o n sc ie n te d e su defecto visual y de su alexia, L h e r
m itte y B eau v o is (1973) a f ir m a n q u e , ap aren te m en te, n o te n a c o n c ie n c ia
de su s p ro b le m a s en la d e n o m in a c i n d e o b jeto s p resen tad o s d e fo rm a
visual.
L a a f a s ia p tic a p la n te a u n d e s a fo a la s teo ras q u e p o stu la n u n c o n ju n
to c o m n d e rep rese n tac io n e s se m n tic a s p a ra los o b je to s co n o cid o s, a las
q u e p u e d e accederse desde c u a lq u ie r m o d a lid a d sen so rial. El p acien te sab e
lo q u e so n lo s o b je to s q u e ve (en el s e n tid o d e ser c a p a z de ex p resar su u so
m e d ia n te gestos) e id e n tific a lo s o b je to s q u e percibe m e d ian te el ta cto , p ero
s lo p u e d e n o m b ra rlo s a trav s d e e s ta ltim a m o d a lid a d sen so rial.
U n m o d o de resolver e s ta p a r a d o ja co n siste en m a n te n e r q u e las d ife re n
tes p a rte s del sistem a s e m n tic o p u e d e n ser d esco n e cta d as entre s. B eauvois
(3982) a d o p ta esta p o sic i n . S u p la n te a m ie n to es q u e J F posee u n a visin
m s o m e n o s n o rm a l en la p a r te n o a fe c ta d a d e su c a m p o visual y q u e sus
p ro ce so s se m n tico s v isu ales so n n o rm a le s . T ie n e ta m b i n un h a b la n o rm a l
y u n o s p ro ce so s se m n tico s v erb a les n o rm a le s, p ero los procesos se m n tico s
v isu ales y los se m n tico s v erb a les se h a lla n d esco n e cta d o s entre s, m ie n tras
q u e el in p u t t ctil m a n tie n e o p e ra tiv o su acceso h acia los pro ceso s s e m n ti
cos verbales.
L a p o s ib ilid a d de se p a ra c i n d e lo s procesos sem n tico s, v erb a les y vi
suales es a p o y a d a p o r el h a lla z g o d e S chw artz, M a rin y S affran (1979) de
qu e u n a p ac ie n te, W L P , c o n u n a d e m e n c ia progresiva p o d a ex p re sar m e
d ia n te g esto s el u so d e los o b je to s a p e s a r d e ten er u n tra s to rn o severo de
la m e m o ria se m n tica . S us gestos e ra n ta n precisos q u e los o b se rv ad o res

56

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

p o d a n d istin g u ir e n tre su u s o d e u n a c u c h a ra o u n te n e d o r im a g in a rio s


o e n tre u n a p ip a o un cig arro , etc. A p e s a r de ello, W L P n o p o d a id e n tific a r
esto s o b je to s v erb a lm en te, ni siq u ie ra m o s tra r q u e c o m p re n d a sus n o m b res
a .raves de u n a ta re a d e clasific ac i n .

La afasia p tica co m o una alteracin en el acceso a la sem ntica


U n o d e lo s p ro b le m a s q u e p la n te a ia explicaci n d e B eauvois (1982) so b re
a a ta sta p tic a es c o m o d is tin g u ir e n tre los p ro ce so s se m n tico s y lo s v e rb a
les E! tr a b a jo d e R td d o c h y H u m p h re y s (1987b) h a a y u d a d o al s u e rir un
fu n d a m e n to lig e ra m e n te d ife re n te p a ra la d istin c i n y u n a h ip te s.s m s preC1SdDe ] / e ! C1 n C n la su p u e s ta ca u sa de ia a fa s ia p tic a
R id d o c h y H u m p h re y s e s tu d ia ro n al p ac ie n te JB , q u e h a b a s u frid o u n a
, o n h em isfrica iz q u ie rd a en u n ac cid en te d e tr fic o . E sta lesi n lo d e j
o r a r s u h a h l ^ le e r H eSC/ b r PCr C n Una c a p a c id a d
d e d eletreo
r ,n t
h a b la n o e s ta b a a fe c ta d a , p e ro era in ic ia lm e n te am n sico . A u n q u e
te m a u n a h e m ia n o p s ia d e re c h a , la visin d e JB n o p a re c a e s ta r p o r lo d em s
m u y a fe c ta d a . P o d a c o p ia r d ib u jo s sencillos, y su h a b ilid a d p a ra e m p a re ja r
im g en e s d e o b je to s en visi n p ro to tp ic a co n o tro s co n r se o s m n im o s o
m in im o s 2 6 /2 6 f
del lnE" rv aio p ro p io d e lo * su je to s c o n tro l (rasg o s
m n im o s 2 6 /2 6 , fig u ra s e s c o rz a d a s 2 0 /2 6 ).
L a h a b ilid a d d e JB p a r a d e n o m in a r los o b je to s q u e vea e ra p o b re y n er

a 0 WoT

3 ei! i^ w C1n d d P d perspectiva <42 % visin p ro to tip o

a , .0 ,o en escorzo, 43 % ra sg o s m n im o s). A l ig u a l q u e JF , c o m e ta v ario s


e r r o s sem nticos^ P o d a , sin em b arg o , rea liza r g esto s co n c m to s q u e in d C a b a n el u so d e los o b jeto s q u e vea p ero q u e n o p o d a id e n tific a r de o tro m o d o
L a d e n o m in a c i n d e o b je to s m e d ia n te la p re se n ta c i n t c til e ra m e jo r a u e
la d e n o m in a c i n a p a r tir d e la visin.
q
m
a 6Ste m o m e n to
P rin c ip a l d iferen c ia e n tre J B y el p ac ie n te a g n sio H J A es que m ie n tra s q u e JB e ra c a p a z d e ex p re sar m e d ia n te ^esto s las
u n c io n e s d e lo s o b je to s q u e vea, H JA n o p o d a h acerlo . C u a n l se p e d a
a JB q u e d ije ra s u n o s d ib u jo s e fe c tu a d o s con ln eas re p re se n ta b a n o b je to s
rea les u o b jeto s sm s e n tid o e la b o ra d o s m e d ia n te la c o m b i n a c l de d i t e n H J A 6 9 /1 2 0 JB Z o / n T T
n . b sta n ie - m u c h o
^
d e H JA
H J A 6 9/120, JB 310/116, ia a c tu a c i n d e JB e sta b a d e n tro d e los lm ites
d e lo s su je to s c o n tro l). A si, JB e ra c a p a z de ac ce d er al co n o c im ie n to a lm a c e
) d e s d H a ev^ rUCtUraS d Ios b je;os U n id a d e s de re c o n o c im ie n to d e o bS
i 1 t
T ! m ie n tra s p u e H JA
p o d a h ac erlo . L a a c tu a c i n de
JB en esta ta re a de d ec isi n so b re lo s o b je to s p e rm a n e c a d e n tro d e lo s lm i
tes n o rm a le s in clu so c u a n d o la ta re a se co m p lic a b a ex tra y en d o los o b je to s
sin s e n a d o a p a r a r d e tem s d e la m ia a ca te g o ra se m n tic a (p
c o m fe t
n a n d o rasgos d e d o s tip o s d e a n im a le s diferentes)
R td d o c h y H u m p h re y s (1987b) d e sc rib ie ro n la a lte ra c i n d e JB in d ic a n d o
q u e c o m p ro m e ta ei acceso a la se m n tic a desde la visin: a u n q u e o o d te re
n o c e r ios o b jeto s co m o fam iliare s, sus ren d im ien to s era n p eo re s al tr a ta r de

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

acceder al c o n o c im ie n to se m n tico a trav s d e im g en es q u e c u a n d o lo h ac a


a travs del ta c to o d e sus n om bres p re s e n ta d o s en fo rm a o ral. E ste p ro b lem a
resu lt ser d e d o b le se n tid o : IB e ra ig u a lm e n te p o b re p a ra acceder al c o n o c i
m ien to so b re el asp ecto ex tern o d e u n o b je to desd e la sem n tica. S u h a b ili
d ad p a r a d ib u ja r o b je to s d e m e m o ria e ra escasa y c o m e n ta b a s lo q u e es
(el o b je to q u e se le p e d a que d ib u ja r a ) , p e ro n o p u ed o im a g in rm e lo .
P a ra JB , la h a b ilid a d p a ra e x p re sa r co n gestos el u so d e los o b jeto s q u e
vea a p a re c a en el co n tex to de u n a c ce so in ta c to a las u n id ad es de re c o n o c i
m ien to d e lo s o b je to s. P arece c o m o si el c o n o c im ie n to d e la fo rm a de u sa r
estos o b je to s estu v ie ra lig a d o a sus p ro p ie d a d e s estru c tu rale s m s que a sus
p ro p ie d a d e s se m n tic a s. Si esto es a p lic a b le ta m b i n ai p acien te J F de L herm itte y B e au v o is (1973), p o r su p u e sto , n o lo sa b em o s. P o d ra o c u rrir (co m o
de h e c h o n o s in c lin a m o s a p en sar) q u e fu e ra necesario u n acceso in ta c to a
las u n id a d e s d e re c o n o c im ie n to d e lo s o b je to s p a ra e je c u ta r los gestos co rrec
tos o q u e ex istie ra n d istin ta s fo rm a s d e a fa sia p tic a . S lo investigaciones
fu tu ra s d e ta lla d a s so b re casos in d iv id u a le s p o d r n revelar la resp u esta.
L a a fa s ia p tic a n o s o bliga a p e n s a r m s c u id a d o sa m e n te en los d ife re n
tes tip o s d e in fo rm a c i n a los q u e p o d e m o s acced er desde los o b jeto s q u e
vem os. E n la fig u ra 2.8 se p rese n ta u n e s q u e m a d e las po sib les ex plicaciones
so b re la a f a s ia p tic a . P o r n u e s tra p a rte , p ro p o n e m o s q u e las c a p ac id a d es
de g e s tu a liz a c i n in ta c ta s reflejan u n ac ce so p re se rv a d o a u n sistem a d e p r o
g ram a s m o to re s alm a c e n a d o s p a r a s u uso, m ie n tra s q u e el tra s to rn o d e la
d e n o m in a c i n tra d u c e u n a d esco n e x i n e n tre las u n id a d e s de rec o n o cim ien
to d e o b je to s y el sistem a se m n tic o (verbal).

Objetos vistos
Reconocimiento
tctil de
objetos

UNIDADES DE
RECONOCIMIENTO
VISUAL DE OBJETOS

L o c u s de la alteracin

en la afasia otica
SISTEM A
DE
ACCIN

SISTEMA
SEMNTICO
(VERBAL)

Uso/rmmica

EVOCACIN LXfCA
(LEXICN DE
O U T P U T DE HABLA)

Nombre expresado oralmente


Fio. 2 . 8 . U na p o s ib le exp lica ci n d e la a fa sia p tic a c o m o u n a d esco n exi n en tre ei reco n o
cim ie n to visu a l d e o b je to s y el sis te m a se m n tic o verbal.

JS

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

VISION GENERAL
L as lecciones b sicas d e la n e u ro p sic o lo g a co g n itiv a, p rese n tes a lo la rg o
dei texto, p u e d e n a p re n d e rse a trav s d e los estu d io s d e los tr a s to rn o s del
re c o n o c im ie n to d e o b je to s,
u
n o s ciei
m

c o s ^ = CC? n 65 QUe PUeden a p a re c e r E rastornos b a s a n te e sp e c fi


cos E x iste n p ac ie n tes q u e n o re c o n o c e n los o b je to s q u e ven, a u n q u e tie n e n
n le n g u aje , u n a m e m o ria y u n a s c a p a c id a d e s in te le ctu a les a d e c u a d a m e n te
p rese rv a d o s. E sta s p e rso n a s n o so n ciegas y a n p u ed e n u sa r su v isi n e
c a z m e m e p a r a fin a lid a d e s d iv ersas, p e ro las co sas q u e ven tie n en p o c o sig n i
fic a d o p a r a ellos o su s ig n ific a d o s lo se lo g ra co n g ra n d ific u lta d E sto s
c a so s so n p o c o co m u n es, p e ro su e sca sa fre cu en cia p ro b a b le m e n te o b e d e c e
a ra z o n e s a n a t m ic a s (c a p tu lo 1). E l asp ecto cru c ial es q u e p u e d e n ex istir
m

t n e U r O P S C O l g C O S
r S >
n
a f e c t a n
c i:
m iei en ^toS dd e r loi sl o br je5 to
s c o m o si se tr a ta r aS dn e e umn ba a fac
u ltad
h o m o g ne le ar e yc ounn oita
-

fo r /
C O ntrano exisen f r e n t e s tip o s d e tra s to rn o s d el re c o n o c im ie n
to . U n a p e rso n a p u e d e ser in c a p a z d e p erc ib ir las fo rm a s d e los o b je to s vistos
a d e c u a d a m e n te , m ie n tra s q u e o tr a p u e d e p e rc ib ir las fo rm a s p ero ser in c a p a z
d e e sta b le c e r u n a re p re se n ta c i n in te g ra d a e fic a z q u e co m b in e rasg o s c a n i
cu la re s y g lo b a les. O tra p u e d e re c o n o c e r las fo rm a s de lo s o b je to s c o m o fa
m ilia re s e in c lu so ex p re sa r su u s o m e d ia n te gestos, p ero ser in c a p a z d e efeccom o^T

SCnpC10n V erb al L a o rg a n iz a c i n d e las h ab ilid a d es c o m p le ja s

d u lo s o crnnn CimJeifO

1 bjet0S PareC eStar rePa r id a e a d iv e rso s m m dependenteS Cada


- a l e s p u ed e

d e ^ r / UPUeSE Cada p a c ie n e n e u ro p sic o l g ic o es nico; las p o sib ilid a d e s


e q u e se re p ita ex a ctam e n te la m is m a le si n so n ig u ales a las d e q u e se repim ism as h u e lla s d ig itale s e n d o s p e rso n a s. P ero lo s p a tro n e s d e a lte ra
cio n q u e se e n c u e n tra n n o p a re c e n ser ilim ita d o s. N o existen p o t e'
fo m S T o u J l
As*! e n tre g a m id tirn d 7
td o d e o r L

QUe m U eStren Un Pro c e m ie n to a lte r a d i


ias
? ' reCKn 0 c e r !os obJetos W *
sin d ific u lta d ,
P nSS b se rv a d o s es P asib le en trev er c ie rto sen-

rn n ? 7 ^
^
d e c o m P re n d e r e s a s lneas m aestra s dei an lisis neu
ro p sic o lo g ic o es en t rm in o s d e u n m o d e lo te rico explcito U n m o d e lo sa

QU COmp0n ts

e s t " t a p X

du e^oeer nf aa ser

n e s d e alterac io n e s o b serv A
ser c aa np aa zz Se
d e eex np licar
lo s p a tro
adsim
o s ism o ,
in c lu so ta m b i n aq u e llo s a n n o d e sc u b ie rto s. E n n u e s tro m o d e lo (U 2 I)
p o r eje m p lo es evid ente q u e c u a lq u ie ra q u e m u e stre u n a a ltS a c i n en el e ro
c e sa m ie n to d e as fo rm a s d e b e te n e r a d e m s u n a h a b ilid a d d e rec o n o cim ien to d e o b je to s a lte ra d a , d a d o q u e la s re p re se n ta c io n e s c e n tra d a s en el obs va
d o r q u e t n c ta r ta n tn fo rm a c i n en relaci n co n las f o r m a s h a n d e 1er"
c o n s tru id a s an tes d e q u e o c u rra el rec o n o cim ien to . E l h a lla z g o de u n so lo

R e c o n o c im ie n to d e o b je to s

59

C o n u n m o d e lo te ric o ra z o n a b le m e n te b u e n o es posible, p o r ta n to , ex
p licar los p a tro n e s ex istentes d e a lte ra c io n e s, p re d e c ir nuevos p a tro n e s 'q u e
p u ed a n h a lla rse y u s a r lo s nuevos p a tro n e s q u e se d e s c u b ra n y n o se a ju s te n
al m o d e lo p a r a rev isarlo . s ta es la ra z n p o r la q u e la n e u ro p sic o lo g ia co g
nitiva p u e d e ser ta n excitante.

RESUMEN
P o d em os co n c e b ir el re c o n o c im ie n to d e lo s o b je to s c o m o un re q u e rim ie n to
de q u e la s re p re se n ta c io n e s c e n tra d a s en el o b s e rv a d o r y en el o b je to d e las
cosas q u e v em os se a ju s te n a d escrip cio n es a lm a c e n a d a s so b re la e s tru c tu ra
de los o b je to s (u n id a d e s de re c o n o c im ie n to d e o b je to s) que. a su vez, p e r m i
ten el acceso a la s rep rese n tac io n e s se m n tic a s (fig. 2.1). P u ed e c o n sid erarse
qu e los caso s en los cu a le s existe u n a severa a lte ra c i n d e la p e rc e p c i n de
la fo rm a y u n a in c a p a c id a d p a ra c o p ia r o b je to s im p lic a n u n a a lte ra c i n de
la c a p a c id a d p a r a c o n s tru ir rep rese n tac io n e s c e n tra d a s en el o b se rv a d o r. Los
p ro b lem as c o n el e m p a re ja m ie n to d e o b je to s en p ersp ectiv as in s lita s o en
esco rzo d e riv a n d e a lte ra c io n e s en la s re p re se n ta c io n e s c e n tra d a s en ios o b je
tos, p e ro esto s p a c ie n te s (c o m o JL ) sig u e n sie n d o c a p a c e s de re c o n o c e r o b je
tos en v isi n p r o to tp ic a d e b id o a q u e su s re p re se n ta c io n e s c e n tra d a s en el
o b se rv a d o r se h a lla n in ta c ta s. Los caso s d e a lte ra c io n e s p erc ep tiv a s de alto
nivel, en lo s q u e p u e d e existir u n a h a b ilid a d p re se rv a d a p a ra c o p ia r o b je to s
que n o se re c o n o c e n (c o m o el d e M S y H JA ), p u e d e n im p lica r u n tip o de
ag n o sia in te g ra tiv a q u e re q u e rir u n a in v e stig a ci n a d ic io n a l p a r a p o d e r re
la c io n a rlo s d e fo rm a s a tisfa c to ria co n n u e s tro m o d e lo te rico . A lg u n o s p a
cientes p re se n ta n u n re c o n o c im ie n to a lte ra d o c o m o co n sec u en cia d e u n a le
sin en el sis te m a s e m n tic o en s (A B ), y esto s tr a s to rn o s s e m n tic o s p u ed e n
a d o p ta r fo rm a s c a te g o ria le s especficas (JB R ). L a a f a s ia p tic a (J F y JB )
rep rese n ta p ro b a b le m e n te u n a a lte ra c i n q u e c o m p ro m e te ei acceso h a c ia el
sistem a s e m n tic o sin a fe c ta r las u n id a d e s d e re c o n o c im ie n to d e o b je to s ni
el c o n o c im ie n to a s o c ia d o al u so del o b je to .

L E C T U R A S A D IC IO N A L E S
H u m p h re y s , G . W ., y R id d o c h , M . J, (1987). To se e b u t n o to see: A case s t u d y o f visu a l
a g n o sia . L o n d re s , L a w re n c e E rlb a u m A s s o c ia te s . U n a in te r e s a n te in tro d u c c i n al caso
d e H J A , c o n se c c io n e s q u e ex p lican el im p a c to d e lo s tr a s to r n o s s o b re su v ida.
H u m p h re y s, G . W ., y R id d o c h , M . J. (e d s.) (1987). V is u a l o b j e c t p ro c e ssi/tg . L o n d re s,
L aw re n ce E r lb a u m A s s o c ia te s . P ro p o r c io n a m s in f o r m a c i n so b re lo s e s tu d io s del
r e c o n o c im ie n to d e io s o b je to s en s u je to s n o r m a le s y c m o se r e la c io n a n c o n los h a
llazg o s c ln ic o s.
R a tc liff, G ., y N e w c o m b e , F. (1982). O b je c t re c o g n id o n : s o m e d e d u c u o n fro m th e clin ical
ev id en ce. E n : A . W. E llis (e d .). N o r m a ty a n d p a t h o l o g y in c o g n itiv e f u n c t i o n s . L o n
d res. A c a d e m c P re ss . U n o d e los p r im e ro s a r tc u io s q u e c o n s id e r los t r a s to r n o s d ei
r e c o n o c im ie n to d e lo s o b je to s d esd e u n a p e r s p e c tiv a n e u r o p s ic o i g ic a . C o n tie n e u n a
d e s c rip c i n d e ta lla d a s o b re e! caso d e M S .

60

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

R id d o c h , M . J ., y H u m p h re y s , G, W . (1987). A c a s e o f im e g r a tv e a g n o s ia . B ra in . 110,
! 431-1 4 6 2 . U n a f a s c in a n te in v e s tig a c i n d e lo s p r o b le m a s d e H J A ,
R u b e n s, A . B. (1979). A g n o s ia . E n K . M . H e ilm a n y E . V alen stein (e d s.). C lin ic a l n e u ro p s y c h o lo g y . N u e v a Y ork, O x fo rd U r.iv ersity P re ss. E x c e le n te in tro d u c c i n d e s d e u n a
p e r s p e c tiv a c ln ic a .
W a r r in g to n , E . K . (1982). N e u r o p s y c h o lc g ic a l s tu d ie s o f o b je c t r e c o g n itio n . E n : D. E.
B r o a d b e n t y L . W e is k ra n tz (e d s.). T h e n e u r o p s y c h o lo g y o f c o g n itiv e f u n c t i o n . L o n
d re s , R oya! S o cety . T a m b i n d is p o n ib le en P h ilo s o p h ic a l T ra n sa c tio n s o f i h e R o y a l
S o c ie ty , L o n d re s, B 298, 15-33. E x p lic a las in flu y e n te s id e a s d e W a rrin g to n s o b re la
c a te g o r iz a c i n p e rc e p tiv a y s e m n tic a y su m o d e lo s o b r e el r e c o n o c im ie n to d e los
o b je to s .
W a r r in g to n , E . K ., y S h a llic e , T. (1984). C a te g o ry s p e c ific s e m a n tic im p a irm e n ts . B rain,
107, 8 2 9 -8 5 4 . In c lu y e d e ta lla d o s e s tu d io s s o b r e J B R y o tr o s p a c ie n te s c o n tr a s to r n o s
se m n tic o s .

Habilidades visuales y espaciales

IN T R O D U C C I N
E n el c a p tu lo 2 h e m o s re v isa d o lo s h allaz g o s de lo s e s tu d io s n e u ro p sic o l gicos co g n itiv o s a p ro p s ito del rec o n o cim ien to d e o b je to s. S in em b arg o ,
en n u e s tra v id a d ia ria , u sa m o s n u e s tra vista p a ra un a b a n ic o m s am p lio
d e fin a lid a d e s. P o d e m o s re c o n o c e r o tro s tipos d e e s tm u lo s d istin to s de
los o b je to s c o tid ia n o s, c o m o las p a la b ra s im presas o las caras d e la s p e rso
nas, ver el c o lo r y el m o v im ie n to y d e te rm in a r co n p re c isi n las lo c a liz a c io
nes d e ios o b je to s, ta n to e n re la c i n co n n u estra p o s ic i n c o m o co n la p o si
c i n d e o tro s o b je to s.
N u e stra ex p e rien c ia v isu a l se n o s p resenta co n u n a s c a ra c te rstic a s ta n
u n ita ria s qu e, d e e n tra d a , re su lta so rp re n d e n te d escu b rir, c o m o o c u rre co n
el rec o n o cim ien to d e o b je to s, q u e es posible h a lla r to d o u n esp ec tro d e tra s
to rn o s b a s ta n te esp ec fico s del p ro c e sa m ie n to de la in fo rm a c i n v isu a l co m o
co n sec u en cia d e lesiones cereb rales. L os procesos re sp o n sa b le s d e la visin
se en cuentran o rg an izad o s en diversos m dulos funcio n alm en te independientes.
E sta o rg a n iz a c i n m o d u la r p a re c e ra z o n a b le p u esto q u e p o sib ilita u n a d is p o
sicin o rd e n a d a d e las co n e x io n e s n erv io sa s y p e rm ite q u e u n o s p ro ce so s se
m o d ifiq u e n sin a fe c ta r o tro s c o n lo s q u e n o estn re la c io n a d o s (Cowey, 1985;
M arr, 1982); existe, a d e m s, u n a n o ta b le c o n c o rd a n c ia e n tre los e s tu d io s lle
v ados a ca b o co n p e rs o n a s y a n im a le s d e d istin tas esp ecies en re la c i n co n
los tip o s d e m d u lo s fu n c io n a le s existentes (Cowey, 1982; 1985; R a tc liff y
Cowey, 1979; Z eki, 1978). N o o b sta n te , n o d eja de p ro d u c ir a s o m b ro la fo r
m a en q u e la ex p e rien c ia v isu a l p u e d e d isp o n e r d e e s ta c u a lid a d ta n u n ita ria
c u a n d o es p ro d u c id a p o r m d u lo s d e p ro ce sam ien to in d e p e n d ie n te s. N o t r a
ta re m o s d e c o n te sta r a e s ta p re g u n ta a q u , sino que n o s d e d ic a re m o s a in tr o
d u c ir alg u n o s d e los tr a s to rn o s d iso c ia b les que p u e d e n o b serv arse. Los tr a s
to rn o s del p ro c e sa m ie n to d e las p a la b ra s y de las c a ra s so n a b o rd a d o s m s
a d e la n te (c a p tu lo s 4 a 7). E n este c a p tu lo ex a m in a re m o s alg u n o s d e lo s d
ficit q u e p u e d e n p re se n ta rse p ero n o se tra ta r n to d o s los tra s to rn o s p o si
bles. E l le cto r q u e lo desee, p u e d e e n c o n tra r u n a re la c i n m s d e ta lla d a en

62

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

B e n to n (1979). Ilu stra re m o s so b re to d o el esp ec tro d e p ro b le m a s q u e p u e d e n


surgir. C o m e n z a re m o s con el p ro c e sa m ie n to d el c o lo r y la p e rc e p c i n del
m o v im ie n to , q u e p u e d e n c o n sid erarse h a b ilid a d e s v isu ales b sica s . A stas
les se g u ir u n an lisis d e los fe n m e n o s a so c ia d o s a la visin cieg a , q u e
tie n e im p o rta n te s im p lica cio n es en n u e s tra c o n c e p c i n de la re la c i n en tre
la ex p e rien c ia v isual y lo s m e ca n ism o s percep tiv o s. A c o n tin u a c i n se rev isa
r n las alterac io n e s q u e a fe cta n h ab ilid a d es q u e p u e d e n co n sid erarse m s p r o
p ia m e n te esp a c ia le s en su n a tu ra le z a : lo c a liz a c i n v isu a l, a te n c i n e s p a
cial y c o n o c im ie n to y p e n sa m ie n to espaciales.
A u n q u e la o rg a n iz a c i n m o d u la r es u n a c a ra c te rs tic a a m p lia m e n te a c e p
ta d a d e la s h a b ilid a d e s v isuales y esp aciales, n o existe u n m a rc o te ric o c o
m n m e n te re c o n o c id o q u e p u e d a ex p lica r to d o el m o d e lo su b y acen te (vase
Y oung y R atc liff, 1983). C o m o es obvio, los d is tin to s m d u lo s d e p ro c e s a
m ie n to d e b e n e s ta r in te rc o n e c ta d o s en alg n tip o d e sistem a co h eren te, p ero
a n n o sa b em o s c m o . U n in d ic io im p o rta n te , sin em b arg o , es q u e io s m e c a
n ism o s re sp o n sa b le s del re c o n o c im ie n to de los d iferen tes tip o s de p a tro n e s
v isu ales p are cen o rg a n iz a rse en sistem a s in d e p e n d ie n te s d e lo s im p lic a d o s en
la p e rc e p c i n d el esp ac io . A s, lo s p ac ie n tes q u e e x p e rim e n ta n d ific u lta d e s
en el re c o n o c im ie n to d e los o b je to s p u e d e n c o n s e rv a r rela tiv a m en te p re se rv a
d a s sus h a b ilid a d e s esp ac iale s y lo s p a c ie n te s q u e p re s e n ta n d e s o rie n ta c i n
esp ac ial p u e d e n , n o o b sta n te , ser c a p ac es d e id e n tific a r o b je to s sin d ific u lta d .
E stas observaciones so n refren d ad as p o r estu d io s m s form ales. N ew com be
y R ussell (1969), p o r ejem p lo , e s tu d ia ro n u n g ru p o d e v aro n es co n lesio n es
cerebrales se c u n d a ria s a h e rid a s d e m e tra lla y de b a la o c u rrid a s u n o s 20 a o s
an tes. E n c o n tra ro n q u e ios su je to s co n lesiones d e re c h a s p o d a n p re s e n ta r
p ro b le m a s im p o rta n te s en ta re as esp ac iale s (co m o a p re n d e r a reso lv er u n la
b e rin to ) o en ta re a s m s d ire c ta m e n te v isu ales , q u iz re la c io n a d a s c o n el
re c o n o c im ie n to d e c o n fig u ra c io n e s, p e ro q ue esto s d fic it n o se re la c io n a b a n
e n tre s. N ew com be, R a tc liff y D a m a s io (1987) p re se n ta ro n u n a in fo rm a c i n
d e ta lla d a so b re d o s caso s p ro ce d en te s d e estas series, c a d a u n o co n u n tip o
d e a lte ra c i n . Tales h a lla z g o s y o tro s p ro c e d e n te s d e e stu d io s afin es e fe c tu a
d o s en cereb ro d e m o n o s h a n llevado a U n g erle id er y M is h k in (1982) a a f ir
m a r q u e existen re a lm e n te dos sistem a s visuales p a ra le lo s en el c rte x cere
b ral e n c arg ad o s d e v a lo ra r la id e n tid a d d e un objeto y su lo calizaci n espacial.
C u rio sa m e n te , L eviae, W rach y F a ra h (1985) h a n s e a la d o q u e e sta m is m a
d iso c ia c i n se p ro d u c e en las alterac io n e s q ue a fe c ta n las im g en es m en tales.

P R O C E S A M IE N T O D E L C O L O R
L as a lte ra c io n e s del p ro c e sa m ie n to del c o lo r c o m o c o n se c u e n c ia de lesio n es
cerebrales p u ed e n a g ru p a rs e en tres tip o s fu n d a m e n ta le s q u e a fe cta n lo q u e
p o d ra m o s describir, en p rin cip io , c o m o p ercep ci n d el co lo r, c o n o c im ie n to
d el c o lo r y d e n o m in a c i n del color. P o r su p u esto , c o n este e sq u e m a d e c la si
fic a c i n , lo s tr a s to rn o s d e m u c h o s p ac ie n tes se c o n s id e ra ra n h b rid o s, p ero
esto p are ce ju s tific a d o p u e s to q u e ta m b i n se h a n d e s c rito caso s re la tiv a m e n
te p u ro s.

H a b ilid a d e s v isu a le s y espaciales

63

L os tra s to rn o s d e la p e r c e p c i n del co lo r se d e n o m in a n a c ro m a to p s ia s .
L os p ac ie n tes con a c ro m a to p s ia c e reb ral refieren q u e n o p u e d e n ver lo s c o lo
res y q u e to d o es c o m o u n a im a g e n e n blanco y n eg ro o q u e lo s co lo res
h a n p e rd id o su b rillo (M ead o w s, 1974b). E n a lg u n o s caso s, la p rd id a de
la p e rc e p c i n del c o lo r a fe c ta s lo u n a p a rte del c a m p o v isu a l (D a m a sio ,
1985). In c lu so c u a n d o to d o el c a m p o v isu a l se h alla c o m p ro m e tid o , lo s o b je
to s c o tid ia n o s a n p u e d e n rec o n o cerse , p u esto qu e en ellos el c o lo r n o c o n s
titu y e u n in d icio crtico ; esto s p ro b le m a s n o siem pre se a c o m p a a n d e tr a s
to rn o s p ro p ia m e n te p erc ep tiv o s. E l p ac ie n te de P allis (1955), p o r ejem p lo ,
a f ir m a b a q u e p o r lo g e n e ra l p o d a id e n tific a r los o b je to s c o tid ia n o s , p ero
a p o r ta b a c o m o e je m p lo s d e q u e e x p e rim e n ta b a p ro b lem as co n la p e rc e p c i n
dei c o lo r el h echo d e q u e su s c a m is a s p are ca n sucias y n o p o d a d istin g u ir
cu les lo e sta b a n re a lm e n te y c u le s n o ; ta m p o co p o d a d ecir si u n ta r r o c o n
te n ia m e rm e la d a o a d o b o h a s ta q u e lo a b ria (y ola o p ro b a b a su c o n te n id o ).
W a rrin g to n (1987) p r o p o rc io n a c a so s d e m o stra d o s d e d iso c ia c io n e s e n tre a l
te ra c io n e s q u e a fe c ta n el p ro c e s a m ie n to d e los co lo res, las lo c a liz a c io n e s y
las fo rm a s.
L as a c ro m a to p s ia s cereb rales s o n b a s ta n te d iferen tes de lo s tip o s de c e
g u era p a r a el co lo r e n c o n tra d o s en a u s e n c ia de lesi n cereb ral, q u e o b e d e ce n
a d e fic ien c ia s en la r e tin a (M o llo n , 1982). M ollon, N ew com be, P o ld e n y R a t
c liff (1980) m o s tra ro n , p o r ejem p lo , q u e el p ac ie n te M S , q u e e x p e rim e n ta b a
a c ro m a to p s ia y a g n o s ia p a r a lo s o b je to s (ca p tu lo 2), c o n s e rv a b a , sin e m b a r
go, lo s tres m e ca n ism o s fu n c io n a le s d e los conos co n se n sib ilid a d e s e s p e c tra
les n o rm a le s Oos c o n o s so n las c lu la s de la retin a sen sib les al co lo r). E n
ta re a s d e d e te rm in a c i n d e u m b ra le s , M S d e m o str ser ca p az d e re sp o n d e r
a se ales d e c u a lq u ie ra d e las tres clase s de conos h a b itu a lm e n te a s o c ia d o s
a la ce g u era p a ra el c o lo r; su c o m p le ta a c ro m a to p sia se d eb a a u n d fic it
q u e c o m p ro m e ta su h a b ilid a d p a r a h a c e r u n uso a d e c u a d o d e las se ales
q u e lo s d iferen tes tip o s d e c o n o s c o n tin u a b a n en v ian d o . P o d a re s p o n d e r a
d iferen tes lo n g itu d es d e o n d a , a u n q u e n o era capaz de e m p a re ja r, se le c c io n a r
o d e n o m in a r d iferen tes m a tic e s d e color.
C ln ic am e n te, las a c ro m a to p s ia s se p rese n tan a m e n u d o ju n to c o n p ro b le
m a s en el re c o n o c im ie n to d e c a ra s (p ro so p a g n o sia ) y lu g ares fa m ilia re s. E n
alg u n o s casos, sin e m b a rg o , la p e rc e p c i n del c o lo r p u ed e e s ta r a lte r a d a sin
p e rd e rse la c a p a c id a d p a r a re c o n o c e r c a ra s o lugares y, viceversa, p u e d e p e r
m an ecer in tacta en alg u n o s casos descritos d e prosop ag n o sia (H eyw ood, W ilson
y Cow ey, 1987; M e ad o w s, 1974a; 1974b; vase c a p tu lo 4 p a ra u n an lisis
m s d e ta lla d o d e esto s asp ec to s). A l p arecer, pues, estas fu n c io n e s so n lleva
d as a c a b o p o r m d u lo s d e p ro c e s a m ie n to de in fo rm a c i n in d e p e n d ie n te s,
p ero q u e residen en re a s c o rtic a le s ad y a ce n te s o in clu so p a rc ia lm e n te su p e r
p u e s ta s q u e a m e n u d o se a fe c ta n d e m a n e ra sim u lt n e a .
E x iste u n tip o d e d fic it b a s ta n te d iferen te que p are ce im p lic a r u n a a lte
ra c i n del c o n o c im ie n to del color. L a percepcin del c o lo r e s t in ta c ta en
estos p acien tes, p ero c o m e te n e rro re s en tareas qu e exigen h a c e r u so d e la
in fo rm a c i n a lm a c e n a d a so b re el co lo r. Los pacientes p u e d e n se r in c ap a ce s
de c o n te s ta r d e m e m o ria a p re g u n ta s c o m o cul es el c o lo r d e u n a fresa?

64

N e u r o p s ic o lo g ia co g n itiva h u m a n a

y p u e d e n elegir p in tu ra s in a d e c u a d a s si se les p id e q u e co lo re e n u n o s d ib u jo s
d e d e te rm in a d o s o b je to s (K in sb o u rn e y W a rrin g to n , 2964; O x b u ry y H u m p hrey, 1969, caso 2). E ste d fic it ap a rece a m e n u d o en u n c o n te x to d e dificu lio ^
generales d e ip o lin g stic o (D e Renzi, F ag lio n i, S c o tti y S pinnler,
i
per0, aI p a re c e b ta m b i n p u ed e p rese n tarse d e fo rm a a isla d a (M eadow s, 2974b). A d ife re n c ia d e ia a c ro m a to p sia , este tr a s to rn o n o a fe c ta s io
las ta re a s p erc ep tiv a s , ya q u e es ta m b in severo en ta re a s q u e, a p rim e ra
vista, so n p u ra m e n te v erb a les, c o m o n o m b ra r el c o lo r d e u n o b je to co n creto ,
ta re a q u e no c a u s a ra d if ic u lta d a lg u n a a un p a c ie n te a c ro m a t p s ic o .
L as alterac io n e s del c o n o c im ie n to de! colo r d e b e n d istin g u irse d e los p r o
blem as q u e a e c ta n a la d e n o m in a c i n de! color. G esc h w in d y F u sillo (1966)
d escrib ie ro n el caso d e un v a r n d e 58 a o s q u ie n , c o m o c o n se c u e n c ia de
un a c cid en te v ascu lar . rebra!, p e rd i la c a p a c id a d p a r a d e n o m in a r ios co lo
res. E ste p ac ie n te p o d a in d ic a r lo s colores h a b itu a le s d e o b je to s fam iliares,
c o m o un p l ta n o o el cielo, p e ro no p o d a d e n o m in a r el c o lo r d e o b jeto s
(co m o p ren d a s d e vestir) p a r a lo s q ue no d isp o n a d e u n a a s o c ia c i n a p re n
d id a en la que ap o y a rse. D e fo rm a an lo g a , n o p o d a s e a la r ai c o lo r c o rre c
to c u a n d o se le p ro p o rc io n a b a el n o m b re d e u n c o lo r p a rtic u la r.
E sto s p ro b lem as d e la d e n o m in a c i n de o b je to s se h a lla n co n fre cu en cia
en co m b in a c i n con a lg u n a s fo rm a s de tra sto rn o s d e la le c tu ra , c o m o la lec
tu ra letra p o r letra o la in c a p a c id a d co m p leta p a ra leer. El p a c ie n te d e G esch
w in d y F usillo (1966) e ra ta m b i n in c ap a z d e leer (alex ia), y esto s au to res
e n te n d a n que sus tr a s to rn o s d e la d en o m in ac i n d e los co lo re s ex ig a u n a
ex plicacin sim ilar a la d e su s p ro b le m a s de le ctu ra; en p o c a s p a la b ra s, su
a rg u m e n ta c i n so stien e q u e existe u n a d esconex i n e n tre la s re as cereb rales
v isuales y lin g sticas. L os tra s to rn o s d e la d e n o m in a c i n de los co lo res y
ia alexia p u ed e n , sm e m b a rg o , d iso c ia rse en caso s p u n tu a le s , lo cu al d eb ilita
el a rg u m e n to de G e sc h w in d y F u sillo (2966). P o r ejem p lo , G re e n b la tt (1973)
d e sc rib i el caso d e u n p a c ie n te aixico q ue p o d a d e n o m in a r lo s co lo res
m ie n tra s q u e M o h r, L eicester, S to d d a rd y S id m a n (1972), r e la ta ro n el caso
d e un p ac ie n te q u e p o d a le e r p e ro q u e p re se n ta b a a lte ra d a la d e n o m in a c i n
del color. D a v id o f y O s te rg a a rd (1984) d escrib iero n u n p a c ie n te co n u n tr a s
to r n o d e d e n o m in a c i n d el c o lo r q u e era. no o b sta n te , c a p a z d e s e a la r a d e
c u a d a m e n te los co lo re s q u e se le n o m b ra b a n , lo q u e su g iere d e nuev o q u e
la explicacin de la a n o m ia d e l c o lo r no es ta n sim p le c o m o d a n a e n te n d e r
a m e n u d o las te o ras d e Ja d esco n e x i n . P o d ra se r m s in s tru c tiv o v in c u la r
lo s tra s to rn o s de la d e n o m in a c i n del co lo r con o tra s d e s c rip c io n e s d e tra s
to r n o s d e d e n o m in a c i n e s p e c fic o s p a ra ciertas c a te g o ra s s e m n tic a s (ca p
tu lo a).
' *
P o r consiguiente, lo s tr a s to rn o s del pro cesam ien to d el c o lo r d e m u e stra n la
in d e p e n d e n c ia del p ro c e sa m ie n to del co lo r de o tro s asp ec to s re la c io n a d o s co n
la v isi n y co n stitu y e n u n c o n ju n to in te resa n te y ra z o n a b le m e n te co h e ren te
N o o b sta n te , se re q u ie re n m u c h a s m s investigaciones al re sp e c to p a r a p o d e r
p ro p o n e r un m o d e lo a d e c u a d o so b re estos d fic it, p o rq u e ex isten ya signos
d e q u e ei sencillo e s q u e m a d e cla sific a c i n q ue h em o s p ro p u e s to n o siem p re
p u e d e aplicarse co n x ito (vase especialm en te B eau v o is y S a illa n t. 1985).

H a b ilid a d e s v isu a le s y espaciales

65

P E R C E P C I N D E L M O V IM IE N T O
R id d o ch (1917) fu e u n o d e io s p rim e ro s en m a n ife s ta r g ra n in ters p o r ios
tra s to rn o s d e la p ercep ci n del m o v im ie n to . E ste a u to r d e m o str q u e en los
s o ld a d o s co n lesiones cerebrales p o r h e rid a de b a la o d e m e tra lla ex istan
d iso c ia c io n e s e n tre la p e rc e p c i n del m o v im ie n to y las ca p a c id a d e s d e p e r
c ep ci n d e la fo rm a en las z o n a s a fe c ta d a s del c a m p o v isu al. A d em s, la
p ercep ci n del m o v im ien to y la p e rc e p c i n d e la fo rm a p u ed e n m o s tra r c u r
sos d istin to s d e re c u p e ra c i n . B a s n d o s e en esto s h allaz g o s, R id d o c h (1917)
p ro p u so q u e el m o v im ie n to im p lic a b a u n tip o especial de p e rc e p c i n v isual.
L os tr a s to rn o s aisla d o s de la p e rc e p c i n del m o v im ien to so n u n a secuela
in fre c u e n te d e las lesiones ce reb rale s, p e ro Z ih l, Von C ra m o n y M ai (1983)
in v e stig aro n y d escrib ie ro n co n d e ta lle u n ca so esp ecialm en te co n v in cen te.
U n a p ac ie n te, L M , re fe ra p rd id a d e la p ercep ci n del m o v im ien to c o m o
co n sec u en cia d e u n a tro m b o sis v e n o sa q u e h a b a p ro v o c a d o lesio n es b ila te
rales d e la c o rte z a te m p o ro o c c ip ita l. E s ta p ac ie n te vea o m u n d o casi exclusi
v am en te c o m o si se tr a ta ra d e series d e fo to g ra fa s in sta n t n e a s , en p a r ti
cu lar c u a n d o lo s m o v im ien to s im p iic a d o s e ra n m u y r p id o s. Su p erc ep ci n
d e los m o v im ie n to s en to d a s las d im e n sio n e s del esp acio (m o v im ien to s h o r i
zo n tale s, v erticales y m o v im ie n to s d e ap ro x im a c i n o d is ta n c ia m ie n to res
p ec to a su p o sic i n ) e s ta b a a lte r a d a , d a n d o co m o resu ltad o u n a situ a c i n
m u y d isc a p a c ita n te . A s, L M e x p e rim e n ta b a d ific u ltad e s p a r a c ru z a r la c a
rre te ra p o rq u e ya n o p o d a a p re c ia r lo s m o v im ien to s d e los co ch es, a u n q u e
p o d a id e n tific a rlo s sin d ific u lta d . T en ia p ro b lem as p a ra se rv ir t o c a f en
u n a ta z a p o r q u e el lq u id o p a re c a e s ta r co n g elad o , c o m o u n g laciar, y no
sa b a c u n d o d e ja r d e v erte rlo p o r q u e n o p o d a ver el nivel d el lq u id o s u
bien d o . C u a n d o en u n a h a b ita c i n h a b a p erso n a s en m o v im ien to , L M las
vea p rim e ro en u n lu g a r y d e re p e n te en o tro , y re fe ra te n er p ro b le m a s p a ra
seguir co n v e rsac io n es p o rq u e n o p o d a v er los m o v im ien to s faciales, en esp e
cial lo s d e la b o c a (to d o s n o s se rv im o s d e esta in fo rm a c i n h a s ta u n p u n to
re a lm e n te so rp re n d e n te , c o m o v e re m o s en ei c a p tu lo 4).
E n te sts fo rm a le s L M d e m o s tr se r p e rfe c ta m e n te c a p a z de lo c a liz a r o b
je to s e s t tic o s m e d ian te la v ista; su s m o v im ien to s o cu lares sa c d ico s h a c ia
e stm u lo s lu m in o so s que se le p re s e n ta b a n con d esv iacio n es d e h a s ta 40 a
p a r tir del p u n to d e fija c i n d e la m ir a d a era n m u y p reciso s. P o d a , pues,
c o n tro la r sus m o v im ien to s o c u lares. N o o b sta n te , estos m ism o s m o v im ien to s
o cu lares e ra n n o ta b le m e n te a n o rm a le s c u a n d o te n a q u e seguir o b je tiv o s q u e
se m o v a n a v elocidades s u p e rio re s a 8 o p o r segu n d o , situ a c i n en la cual
sus o jo s s a lta b a n desde u n p u n to a o tro , en lu g a r de seg u ir e! o b je to en m o v i
m ie n to co n su a v id ad . A n te o b je to s so m e tid o s a velo cid ad es in ferio res a 8 o
p o r se g u n d o L M p o d a , co n fre c u e n c ia , seguirlos co n sus o jo s y, c a d a vez
q u e lo lo g ra b a , c o m e n ta b a te n er la se n sa c i n d e m o v im ien to .
L M p re s e n ta b a ta m b i n p ro b le m a s p a ra m over d e te rm in a d a s p a rte s de
su c u e rp o b a jo c o n tro l visu al. P o d a se g u ir un a lam b re de cierto g ro so r co n
sus d e d o s c u a n d o te n a los o jo s v e n d a d o s y se ap o y a b a en la in fo rm a c i n
t ctil, p e ro c u a n d o se le re tira b a la v e n d a y se c o lo c a b a un c ris ta l so b re el

66

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

a la m b re (p a ra e lim in a r la in f o r m a c i n tctil) s lo p o d a se a u ir ia d irec ci n


c o rre c ta si m o v a su d e d o le n ta m e n te .
O tro s tests llevados a c a b o p o r Z ih l y cois. (1983) c o n firm a n q u e el tr a s
to r n o en ia p erc ep ci n del m o v im ie n to d e L M se lim ita b a a la m o d a lid a d
v isu a l; su p ercep ci n d e m o v im ie n to s en los q u e el o d o o el ta c to p o d a n
d e s e m p e a r a lg n p a p e l e s ta b a in ta c ta . Su p ercep ci n v isu a l d e m o v im ie n to s
d e p r o fu n d id a d e sta b a c o m p le ta m e n te a b o lid a pero, co m o h e m o s v isto , exis
ta c ie rta p rese rv a ci n d e la p e rc e p c i n d e m o v im ien to s h a c ia o b je tiv o s q u e
se m o v a n con le n titu d a lo la rg o d e ejes h o rizo n tale s o v erticales h a s ta u n o s
n g u lo s d e alre d e d o r d e 15 c o n ei p u n to de fijaci n . L M n o te n a u n a se n
sa c i n c la ra d e m o v im ie n to y y a n o e x p e rim e n ta b a el efecto p h i, fe n m e n o
m e d ia n te el cual se g en e ra u n m o v im ie n to visible a p a ren te a p a r ti r d e u n as
lu ces q u e se en cien d en y a p a g a n se g n u n a secu en cia d e te rm in a d a .
A p e s a r d e su in c a p a c id a d p a r a ver el m ov im ien to , ia d is c rim in a c i n e n
tre co lo re s en el test de F a rn sw o rth -M u n se l! d e los 100 m a tic e s e ra a d e c u a d a
y su s u m b rales d e re c o n o c im ie n to ta q u isto sc p ic o p a ra o b je to s y p a la b ra s
p re se n ta d o s v isu a im e n te e ra n b a s ta n te n o rm ales. Las fu n c io n e s v isu a le s b i
n o c u la re s, in c lu y en d o la p e rc e p c i n estereo sc p ic a de la p r o fu n d id a d , ta m
b i n e ra n n o rm ales.

V IS I N C IE G A
H e m o s d e sc rito casos en lo s q u e la s lesiones cerebrales p u e d e n c o n d u c ir a
tr a s to rn o s especficos d e la e x p e rie n c ia visual, c o m o la p e rc e p c i n d e l c o lo r
o del m o v im ien to . A h o ra c o n s id e ra re m o s un tra s to rn o d istin to , en el q u e la
e x p e rie n c ia v isual co n scie n te e s t c o m p le ta m e n te p erd id a , al m e n o s p a r a u n a
p a r te d el c a m p o visu al, a u n q u e se c o n se rv a la h a b ilid a d p a r a re s p o n d e r a
lo s e stm u lo s visuales en c ie rta s c o n d ic io n e s d e exam en. El p a c ie n te n o tie n e
se n sa c i n d e ver d ic h o s e s tm u lo s , a u n q u e p u e d e d a r re sp u e sta s p rec isas si
se lo a n im a a q u e a d iv in e o se le p re se n ta n u n a serie d e a lte rn a tiv a s en tre
las cu a le s elegir. E l t rm in o d e W e isk ra n tz b lin d s ig h t (v isi n ciega) reco g e
c o n p re c isi n la n a tu ra le z a p a r a d jic a d e esta situ ac i n . P a rte d el c a m p o v i
su a l es ciego en t rm in o s d e ex a m e n c ln ic o e s t n d a r y d e la se n s a c i n s u b je
tiva, a u n q u e las evidencias c o n d u c tu a le s disponibles indican q u e p u e d e n existir
re sp u e sta s p rec isas a n te e s tm u lo s v isu a le s q u e se p re se n ta n en el re a ciega.
E sta s re sp u e sta s precisas s o n p r o d u c id a s sin con cien cia d e e x p e rie n c ia v isu al
p o r p a r te del paciente.
L le g ad o s a este p u n to , es n e c e s a rio c o m p re n d e r co n u n p o c o m s d e d e
ta lle la s ca u sa s de los tr a s to rn o s c a m p im tric o s. L a p rd id a d e v isi n en u n a
p a rte del ca m p o visual es u n a co n sec u en cia frecuente de las lesiones q u e afectan
las reg io n e s p o ste rio re s d e la c o r te z a cereb ral. L as fibras n e rv io sa s p ro c e d e n
tes d e ia re tin a d e c a d a o jo se p ro y e c ta n , a travs de los cu e rp o s g e n ic u la d o s
la te ra le s, h ac ia la c o rte za e s tria d a d e l l b u lo o ccipitaj en c a d a h e m isfe rio
ce re b ra l. L a c o rte z a e s tria d a e s t o rg a n iz a d a de u n m o d o q u e n o rm a lm e n te
se d escribe co m o retin o t p ico , sig n ific a n d o con ello que las d iferen tes partes'
del c a m p o v isual so n p ro y e c ta d a s s o b re ella en fo rm a b a s ta n te sis te m tic a .

H a b ilid a d e s v isu a le s y espaciales

67

Las le sio n es d e d iferentes p a rte s d e e s ta v a g e n ic u lo s tria d a p u ed en p ro d u c ir


p rd id a s d e se n sa c i n en las p a rte s c o rre sp o n d ie n te s del ca m p o v isual. E sto s
d efe cto s v isu a le s a m e n u d o a d o p ta n la f o rm a de h em ian o p sias (p rd id a de
v isin p a r a io s estm u lo s q u e q u e d a n a la iz q u ie rd a o a la d erech a del p u n to
de fija c i n ) o d e tra s to rn o s d e u n o o m s c u a d ra n te s dei ca m p o v isu al. A
veces, la p a r te c e n tra l del c a m p o v isu a l, o m c u la , se h alla selectiv am en te
p re se rv a d a o a fe c ta d a (p a ra m s d e ta lle s sobre las cau sas d e los tra s to rn o s
c a m p im tric o s v a n se K olb y W h ish aw , 1985).
L os tr a s to rn o s c a m p im tric o s h a n sid o cu id a d o sa m e n te in v estig ad o s d u
ra n te m u c h o s a o s, p o r su im p o r ta n c ia cln ic a. A n tes de la in tro d u c c i n de
las t c n ic a s m o d e rn a s d e n e u ro im a g e n , c o n s titu a n u n o de lo s p o co s m to
dos d isp o n ib le s p a ra d e te rm in a r la lo c a liz a c i n d e las lesiones cerebrales. M u
ch a s d e la s e n tid a d e s n eu ro l g icas d e s c rita s en esta o b ra suelen a c o m p a a rse
d e tr a s to rn o s ca m p im tric o s c a ra c te rstic o s.
E sto s tr a s to rn o s so n , sin e m b a rg o , co in cid e n te s co n p ro b lem as c o m o la
a c ro m a to p s ia y la p ro so p a g n o sia , p e ro n o so n resp o n sab les d irectos d e estos
tra s to rn o s . L a aso cia ci n de situ a c io n e s p a rtic u la re s 'con tra sto rn o s c a m p i
m tric o s p a rtic u la re s obedece co n fre c u e n c ia a la e stre c h a p ro x im id a d d e las
re as ce reb rale s y, en ta les casos, c a rece d e sig n ific a d o fu n cio n a l. A s, p o r
ejem p lo , o tr o s p ac ie n tes con lo s m ism o s d efe cto s c a m p im tric o s o co n o tro s
m s severos, p u e d e n seg u ir sie n d o c a p a c e s d e re c o n o c e r caras sin d ific u lta d .
P o r e sta r a z n , n o h em o s tr a ta d o d e lo s d efe cto s ca m p im tric o s en este tex to
ex cep to en a q u e llo s caso s en lo s q u e p o d a c o n sid erarse q u e te n a n , o n o s
p a re c a ra z o n a b le c o n s id e ra r q u e te n a n , u n a im p o rta n c ia fu n cio n a l e n el d e
sa rro llo del tr a s to rn o o b serv ad o .
D e sd e h a c e a lg n tie m p o se sa b e q u e los d efe cto s ca m p im tric o s p u e d e n
aso cia rse a u n a se n sib ilid ad v isual r e d u c id a m s q u e a u n a p rd id a a b s o lu ta .
W e isk ran tz (1986) revis m u c h o s d e esto s h allaz g o s y ya h em o s c o m e n ta d o
las o b se rv a c io n e s d e R id d o c h (1917) re sp e c to a la p ercep ci n del m o v im ie n to
y d e las fo rm a s . U n a d e las m s im p o r ta n te s d escrip cio n es es la de P p p e l,
H e ld y F ro s t (1973), quien es p re s e n ta b a n u n breve fla s h de lu z en d istin to s
p u n to s del c a m p o visual afe cta d o d e exm ilitares co n diferentes tra sto rn o s c a m
p im tric o s o rig in a d o s p o r h e rid a s d e b a la y les p e d a n q u e m ira ra n h ac ia
el fla s h . A u n q u e los p ac ie n tes d e P o p p e y cois. (1973) ju z g a b a n esta d e m a n
d a c o m o e x tra a , p o rq u e n o p o d a n ver co n scie n tem en te n a d a , su s m o v i
m ie n to s o c u la re s se a p ro x im a b a n d e h e c h o a las p o sicio n es co rrectas.
L a c a ra c te rstic a fu n d a m e n ta l d e la t c n ic a d e P o p p e l y cois. (1973) es
q u e n o se se rv a n de las d escrip cio n es d e lo s su je to s sobre lo q u e p o d a n
ver, sin o qu e, p o r el c o n tra rio , ios in s ta b a n a q u e ad iv in a ra n y a ju sta ra n su
c o n d u c ta al e stm u lo visu al. sta h a sid o la c a ra c te rstic a de las in v e stig acio
nes lle v ad a s a c a b o sobre el p ac ie n te D B p o r W eisk ran tz y cois. (W eiskrantz,
W a rrin g to n , S an d ers y M a rsh a ll, 1974; W eiskran tz, 1980; 1986). D B fue s o
m e tid o a u n a o p e ra c i n en el a o 1973 p a r a e x tirp a rle u n a m a lo rm a c i n
a rte rio v e n o sa en el l b u lo o cc ip ital d e re c h o q u e le p ro d u c a a ta q u e s m igra o so s severos y recu rren tes. E sta o p e ra c i n im p lic la reseccin de la c o rte za
e s tria d a dei h em isferio derecho y p a r te d e la c o rte za ca lc arin a ad yacente, pero

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

d e j in ta c ta s o tra s re as d e la c o rte za ce reb ral q u e n o rm a lm e n te se a fe c ta n


en o tro s caso s d e le sio n es ce reb rale s o c a s io n a d a s p o r in fa rto s, tu m o re s o h e
rid a s d e b ala.
Tras ia o p e ra c i n D B e x p e rim e n t , c o m o e ra d e esperar, u n a h e m ia n o p sia q u e c o m p ro m e ta casi la to ta lid a d d e su c a m p o visual iz q u ierd o , sin p re
se rv a ci n m a cu la r. E ste d efe cto c a m p im tric o fu e red u c in d o se d u r a n te los
a o s sigu ien tes h a s ta a fe c ta r slo ei c u a d r a n te in fe rio r izq u ierd o , p e ro so n
las c a p a c id a d e s h a lla d a s en D B p a r a el re a d e ceguera su b jetiv a, m s q u e
su ex ten si n o el cu rso d e la re c u p e ra c i n , lo q u e resu lta v e rd a d e ra m e n te
in te re sa n te del caso. W eisk ran tz y cois. (1974) m o s tra ro n que. al D u a l q u e
ios p ac ie n tes d e P o p p e l y cois. (1973), D B p o d a e je c u ta r m o v im ien to s o c u la
res h a c ia u n a lu z q u e su rg a en su c a m p o v isu al alterad o , q u e l s o ste n a
q u e era in c a p a z d e ver. E sto s m o v im ie n to s e s ta b a n claram e n te re la c io n a d o s
co n la p o sic i n d el estm u lo , a u n q u e n o e ra n d el to d o p recisos. L a h a b ilid a d
d e D B p a ra a lc a n z a r o se a la r el e stm u lo e ra , sin em b arg o , m u c h o m s p re
cisa a p esar d e n o rec ib ir fe e d b a c k a lg u n o so b re los ac ie rto s o e rro re s de
su a c tu a c i n h a s ta c o n c lu ir to d o el test. C u a n d o se le m o s tra b a la e x a c titu d
d e su s re su lta d o s al fin a l d e la se si n , D B q u e d a b a a s o m b ra d o ; p e n s a b a q u e
h a b a e s ta d o a d iv in a n d o . D B fu e c a p a z ta m b i n d e d isc rim in a r la s o rie n ta -
cio n es d e las ln e as y h a c e r d isc rim in a c io n e s e n tre fo rm a s sim ples, c o m o d is
tin g u ir X d e O, sie m p re q u e esto s e stm u lo s tu v ie ran el ta m a o a d e c u a d o .
D esp u s d e la d e sc rip c i n in ic ia l d e W e isk ran tz y cois. (1974) D B fu e
estu d ia d o in ten siv am en te y dich o a u to r (1986) d escrib i alg u n o s estu d io s c o m
p le m e n ta rio s q u e c o n firm a b a n y p e rfe c c io n a b a n los h allazg o s in iciales. A l
tie m p o q u e era c a p a z d e lo c a liz a r e stm u lo s p re se n ta d o s d e n tro d e la p a rte
cieg a de su c a m p o visu al, D B p o d a d e te c ta r co n ex actitud su p re se n c ia
o a u se n c ia in clu so c u a n d o el e stm u lo lu m in o s o se in tro d u c a o e x tin g u a
m a s le n tam en te. A sim ism o p o d a d istin g u ir lo s estm u lo s en m o v im ie n to de
lo s e s ta n c o s. Su a g u d e z a v isual p a r a e stm u lo s e sttico s q u e e s ta b a n d e n tro
del c a m p o d e fe c tu o so re su lt ser m s p o b re q u e ia del c a m p o v isu al in ta c to
y, a d iferen c ia d e lo q u e o cu rre en la v isi n n o r m a l, la p recisin en el c a m p o
a fe c ta d o se in c re m e n ta b a a m e d id a q u e io s e stm u lo s se m o v a n h a c ia p o s i
cio n es m s d ista n te s dei p u n to d e fija c i n . L as ca p a c id a d e s d e d is c rim in a
ci n d e fo rm a s d e n tro del c a m p o a fe c ta d o e ra n lim ita d as, y W eiskrantz (1986)
su g iere q u e la h a b ilid a d p a r a d isc rim in a r fo rm a s sim p les, co m o X u O, h a lla
d a p o r l m ism o y cois. (1974) p u e d e h a b e r e s ta d o b a s a d a en la h a b ilid a d
d e D B p a ra d isc rim in a r e n tre o rie n ta c io n e s d e lneas.
L as investigacio nes so b re la visi n ciega p la n te a n v aria s y severas ex ig en
cias t cn ic as, q u e h a n sid o ilu s tra d a s p o r C a m p io n , L a tto y S m ith (1983).
W eisk ran tz (1986), sin em b arg o , d e m u e stra q u e h a so lu c io n a d o esto s p ro b le
m a s sa tisfa c to ria m e n te , y h ay q u e s e a ia r ta m b i n q u e los e stu d io s so b re vi
si n <-iega en o tro s p a c ie n te s h a n rev elad o p a tro n e s de h ab ilid a d es c o m p a r a
bles (p. ej., B a rb u r, R u d d o c k y W aterfield , 1980; P erenin, 1978; P e re n in y
Je a n n e ro d , 1978). E s ta se m e ja n z a e n tre lo s h a lla z g o s d e d iferen tes p a c ie n te s
n o debe, sin em b arg o , c o n sid e ra rse q u e im p lic a q u e la visin ciega a p a re c e r
en cu a lq u ie r tr a s to rn o c a m p im tric o . C a b e e s p e ra r estos fen m en o s s lo en

H a b ilid a d e s v isu a les y espaciales

69

los d e fe c to s c a m p im tric o s p ro d u c id o s p o r c ie n o s tip o s de lesiones, y ser


n ecesario un tr a b a jo co n sid e ra b le p a ra p o d e r e sp ec ifica r co n p rec isi n cules
son las c o n d ic io n e s n ec esarias y suficientes.
U n a s p e c to ce n tral hace referencia a si las h a b ilid a d e s visuales p resentes
en los c a so s d e visi n ciega so n p ro d u c id a s, o no, en el sistem a v isu al geniculo stria d o p e r se o en vas visuales a lte rn a tiv a s q u e p u d ie ra n te n er d iferen tes
fu n cio n e s. W eisk ran tz (1986) se a la q u e las v as g e n ic u lo s tria d a s im p lican
a p ro x im a d a m e n te al 90 % de las fib ra s n erv io sa s p tic a s , p ero q u e existen,
no o b sta n te , a! m e n o s o tra s seis ra m a s del n erv io p tic o q u e se p ro y ectan
so b re el m e sen c falo y regiones su b c o rticales, u n a d e las cuales c o n tie n e u nas
100.000 fib ra s n erv io sa s. Es, p o r ta n to , p o sib le q u e las h a b ilid a d e s visuales
a so c ia d a s a los tr a s to rn o s ca m p im tric o s se so ste n g a n p o r u n a o m s de es
tas vas a lte rn a tiv a s , y el h e c h o d e q u e la visin ciega p arezca, en a lg u n o s
asp ecto s, im p lic a r u n p a tr n c u a lita tiv a m e n te d istin to d e h ab ilid a d es v isu a
les, m s q u e u n a d e g ra d a c i n d e las d e te c ta d a s en el c a m p o v isu al in tacto ,
a p o y a ra e s ta p o sib ilid a d - W eiskrantz (1986) h a a n a liz a d o los p aralelism o s
co n lo s e s tu d io s de o tra s especies a n im a le s q u e o rie n ta n en esa d irecci n .
R eviste especia! in ters p a ra el n eu ro p sic lo g o c o g n itiv o el h e c h o de q u e
los e s tu d io s d e visin cieg a p ro m eten a r r o ja r cie rta lu z sobre la in trig a n te
cu e sti n d e la re la c i n e n tre el an lisis de los e s tm u lo s v isu ales y la expe
rie n c ia d e c o n c ie n cia . D iversas p e rso n a s se h a n b a s a d o en caso s d e visin
ciega p a ra d e m o s tra r q u e la c o n c ie n cia n o fo rm a p a rte del fu n c io n a m ie n to
d e los m e c a n ism o s d e p ro c e sa m ie n to d e in fo rm a c i n visuales d el m o d o en
q u e h a b itu a lm e n te se su p o n e (p. ej., M arcel, 1983).
E x iste n , n o o b sta n te , p ro b le m a s c o m p lejo s en e sta cu e sti n . A m e n u d o
es n ec esario cierto g ra d o d e p r c tic a o m o ld e a m ie n to d e las resp u estas p a ra
p o d e r p o n e r d e m a n ifie sto los fe n m e n o s d e visin cieg a (W eisk ran tz, 1980).
Es c o m o si lo s p ac ie n tes fu e ra n ca p ac es de a p re n d e r a a te n d e r a alg o , a u n q u e
ese a lg o ra r a vez se d escrib e co m o p a rte de u n a ex p e rien c ia v isual. D B , p o r
ejem plo, p o c o a p o c o a c a b a b a p o r decir q ue te n a la se n sa c i n d e q u e h a b a
algo all , y m s o m e n o s in d ic a b a d n d e estab a, p e ro q u e en m o d o alg u n o
lo v ea (W e isk ran tz , 1980, p. 374). O tr o pacien te, EY, p erc ib a u n claro
p u n to d e lu z , p ero d esp u s a firm a b a q u e d e h ec h o n o p are ce u n a luz. N o
se p a re c e a n in g u n a o tr a cosa (W eiskrantz, 1980, p. 378).
P o r su p u e sto , es p o sib le in sistir en que D B y o tro s p ac ien tes, en cierto
se n tid o , d e b e n se r co n scien tes de los estm u lo s v isu ales a los q u e resp o n d e n
y q u e su s d e sc rip c io n e s de sus experiencias n o tie n e n v alo r cien tfico , p ero
nos p a re c e q u e e sto tra s la d a to d o el p ro b le m a h a c ia u n a d isc u si n in so lu b le
so b re c u n d o p o d e m o s c o n fia r en las a firm a c io n e s d e un p ac ie n te respecto
a si es, o no, co n scie n te de algo. W eiskrantz (1986) soslaya este o b st c u lo
d e fin ie n d o la visi n ciega c o m o c a p a c id a d visual en u n tra s to rn o cam p im tric o en a u s e n c ia d e co n cien cia exp resa .
Los c a so s d e h a b ilid a d p rese rv a d a p a r a lo c aliza r e stm u lo s q u e n o se h an
p e rc ib id o c o n sc ie n te m e n te n o se lim ita n a la m o d a lid a d v isual. P aillard ,
M ichel y S te lm a c h (1983) e s tu d ia ro n u n a p ac ie n te co n u n tra s to rn o im p o r
ta n te d e ia p e rc e p c i n t c til en la p a rte d ere ch a dei c u e rp o . Este tr a s to rn o era

70

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

ta n severo q u e en o ca sio n e s se c o r ta b a o q u e m a b a sin d arse cu en ta; n o o b s


ta n te , p o d a se a la r el p u n to d e su m a n o d e re c h a e n el q u e era to c a d a , p ero
n o e ra co n scie n te d e q u e la h u b ie ra n to c a d o . E lla c o m e n ta b a : P ero n o lo
en tien d o ! U sted p o n e alg o a q u . Yo n o sie n to n a d a y, sin em b arg o , voy all
c o n m i d edo. C m o p u e d e o c u r r ir esto? (P a illa rd y cois., 1983, p. 550).
A u n q u e los re n d im ie n to s d e la p a c ie n te d e P a illa rd y cois. (1983) en ta re a s
d e lo c a liz a c i n d e e stm u lo s q u e n o p o d a se n tir eran b a sta n te m e jo res de
lo s esp e ra d o s p o r a z ar, su a c tu a c i n e sta b a c o n sid erab lem e n te p o r d e b a jo
d e la d e lo s su je to s c o n tro l. E ra ta m b i n c a p a z d e e fe c tu a r d isc rim in a cio n e s
a p ro x im a d a s e n tre los ta m a o s de los o b je to s q u e p a lp a b a (pero n o se n ta
su b je tiv a m en te) a travs d e su m a n o d e re c h a . C o m o se a la n P aillard y cois.
(1983), este c a so p a re c e c o n s titu ir u n in te re sa n te eq u iv a le n te de la v isi n cie
g a en la m o d a lid a d t c til.

L O C A L IZ A C I N V IS U A L
A u n q u e los tra s to rn o s q u e a fe c ta n la lo c a liz a c i n v isu a l ya se h a b a n d escrito
p re v ia m e n te (p. ej., B lin t, 1909), la m s d e ta lla d a de las d escrip cio n es in i
ciale s se refiere a s o ld a d o s q u e su frie ro n h e rid a s d e b a la o d e m e tra lla d u r a n
te la P rim e ra G u e rra M u n d ia l (H o lm es, 1918; 1919; H o lm e s y H o rra x , 1919;
R id d o c h , 1917, caso 3; S m ith y H o lm e s, 1916; Y ealland, 1916). A p e s a r d e
q u e n o se b e n e fic ia ro n d e la s m o d e rn a s t c n ic a s ex p erim en tales, las d e s c rip
cio n es d e H o lm e s y cois, a n n o h a n sid o m e jo ra d a s .
E n lo s tra b a jo s p u b lic a d o s a lre d e d o r d e e s a fec h a, H o lm es p re s e n t sus
o b se rv a cio n e s so b re 8 p e rso n a s q u e te n a n p ro b le m a s d e o rie n ta c i n e s p a
cial. Sus p ro b le m a s m s ciaro s se m a n ife s ta b a n en la lo c aliza ci n d e lo s o b
je to s vistos. H o lm e s (1919, p. 231) d e sc rib i a u n o de ellos cu a n d o tr a ta b a
d e to m a r u n a co m id a:
C u a n d o in te n t c o g e r u n tr o z o d e p a n , llev s u m a n o d e b a jo d e ia m e s a en lu g a r
d e e n c im a , y c u a n d o tr a t d e c o g e r la ta z a , s u m e rg i p r im e ro sus d e d o s d e n tr o
d el t y, e n su s e g u n d o in te n to c o n ei p la to , c o lo c su m a n o h a c ia u n la d o d e ste.

E l tra s to rn o se lim ita b a a la m o d a lid a d v isu a l, y a q u e los p acien tes era n


ca p ac es d e lo c a liz a r lo s so n id o s c o n p rec isi n . C u a n d o se les v e n d a b a n los
o jo s, p o d a n s e a la r co n fa c ilid a d h a c ia ia d ire c c i n de un ru id o o c a m in a r
h a c ia alg u ien q u e lo s lla m a b a . D e fo rm a a n lo g a , la h a b ilid a d p a r a to c a r
o b je to s p e rm a n e c a in ta c ta . A s, H o lm e s d e sc rib i c m o to m a b a so p a u n o
d e su s p ac ie n tes, q u e lo g ra b a c o lo c a r c o n x ito la c u c h a ra d en tro d el ta z n
s lo d esp u s d e v ario s in te n to s. U n a vez q u e h a b a lo c aliza d o el ta z n , sin
em b arg o , p o d a sie m p re llevar co n x ito la c u c h a ra a su b o ca. E sta h a b ilid a d
p re se rv a d a p a ra llevar la c u c h a ra a la b o c a d e m u e s tra q u e el p ac ie n te seg u a
sie n d o c a p a z de e fe c tu a r u n u s o a d e c u a d o d e su s se n tid o s c o rp o ra le s p a r a
lo c a liz a r objeto s; asim ism o , d e m u e stra q u e n o h a b a p e rd id o sim p lem en te
el c o n tro l so b re los m o v im ien to s d e su s m sc u lo s. H o lm e s c o n firm estas
o b se rv a cio n e s p e rm iti n d o le to c a r ei ta z n c o n su m a n o izq u ierd a; u n a vez
h e c h o esto, p o d a c o m e r solo sin d ific u lta d .

H a b ilid a d e s v isu a les y espaciales

A u n q u e los p a c ie n te s d e H o lm e s h a b a n p e rd id o la h a b ilid a d p a r a lo c a li
zar ios o b je to s q u e v ean, se g u a n sie n d o capaces de id e n tific a rlo s:
C u a n d o s o s te n a u n a n a v a ja d e la n te d e u n p a c ie n te , ste d e c a e n s e g u id a e s o es
u n a n a v a ja ; p e ro , a u n q u e su s o jo s se h a b a n d irig id o p e rfe c ta m e n te h a c ia ella,
c u a n d o le in d ic a b a q u e la c o g ie ra , e x te n d a su b r a z o en u n a d ire c c i n c o m p le ta
m e n te e q u iv o c a d a ( H o lm e s , 1919, p. 231).

ste c o n s titu y e u n e je m p lo a s o m b ro s o d e h a sta q u p u n to lo s d fic it que


afectan la id e n tific a c i n d e o b je to s p u e d e n d iso c ia rse d e a q u e llo s d e n a tu ra
leza m s e sp a c ia l .
El c u a d ro q u e h e m o s e la b o ra d o h a s ta este m o m e n to c o rre sp o n d e al de
los p acien tes q u e so n c a p a c e s de e sp e c ific a r las p o sic io n e s de lo s o b je to s a
travs del ta c to o d el o d o , p ero n o a travs d e la v ista. A p esar d e la in c a p a
cid ad p a ra o b te n e r in fo rm a c i n so b re las p o sic io n e s d e los o b je to s vistos,
stos p u e d e n id e n tific a rse c o n fa c ilid a d . E sto fue e x p re sa d o de u n m o d o su
cinto p o r P rv a te M (H o lm e s, 1918), q u ie n explic q u e a u n q u e p o d a ver un
ob jeto , n o e s ta b a se g u ro d e d n d e e sta b a . E sto s p ro b le m a s m u e s tra n u n n o
tab le c o n tra ste c o n los q u e se p re se n ta n en la a g n o sia v isu al de o b je to s (ca p
tu lo 2). E n esto s ca so s, lo s p a c ie n te s so n in c ap a ce s d e id e n tific a r o b jeto s
p ero en g e n e ra l p u e d e n lo c a liz a rlo s sin d ific u ltad .
E x a m in a re m o s c o n m s d etalle el c a so d e P riv a te M , el p rim e ro d escrito
p o r H o lm e s (H o lm e s, 1918, ca so 1; S m ith y H o lm e s, 1916), q u e es b a s ta n te
p ro to tp ico . P riv a te M fu e h e rid o p o r la m e tra lla d e u n proyectil. E n alg u n o s
aspectos, se re c u p e r r p id a m e n te y n o d esarro ll d e b ilid a d o p a r lis is en
sus m ie m b ro s, n i n in g n tip o d e p rd id a au d itiv a . S u h a b la e s ta b a in ic ia l
m en te u n p o c o a lte ra d a , p e ro p ro n to re c o b r su n o rm a lid a d . S u s c a p a c id a
des in te le ctu a les n o p a re c a n m e rm a d a s , p e ro era in c a p a z de re c o rd a r a c o n te
cim ientos q u e h a b a n o c u r r id o d u ra n te el p e ro d o a n te rio r a su le si n . Sus
reacciones em o cio n a le s, n o o b sta n te , n o se co n sid erab a n n o rm ales p u e s to que
tena te n d e n c ia a rerse d e co sas in a p ro p ia d a s .
L a a g u d e z a v isu a l d e P riv a te M e ra n o rm a l p a ra la v isi n c e n tra l y p o d a
d etec tar la p re se n c ia d e u n o b je to e s t tic o h a s ta los lm ites n o rm a le s en su
visin p e rif ric a . E ra c a p a z ta m b i n d e d e te c ta r el m o v im ien to e n c u a lq u ie r
po sici n d e su c a m p o v isu a l, excepto en el c u a d ra n te in fe rio r d erech o , d o n d e
p o d a h a c e rlo p e ro co n b a s ta n te d ific u lta d . P o d a re c o n o c e r los o b je to s que
vea, as c o m o le tras, p a la b ra s y fra ses cortas.
A u n q u e la v isi n d e P riv a te M n o p a re c a m uy se ria m e n te a fe c ta d a a te
n o r d e estas p ru e b a s , era , sin em b arg o , m u y difcil llev arlas a c a b o d eb id o
a q u e e x p e rim e n ta b a g ra n d e s d ific u lta d e s p a ra c o n tro la r los m o v im ie n to s de
sus o jo s. Le re su lta b a d ifcil m over su s o jo s en u n a d irecci n d e te rm in a d a ;
te n d a a e fe c tu a r m o v im ie n to s in c o rre c to s o a ten er x ito slo tr a s v ario s
in ten tos. E s ta in c a p a c id a d p a ra c o n tro la r sus m o v im ien to s o cu lares in d ic a b a
q u e e x p e rim e n ta b a d ific u lta d e s p a r a leer, excepto q u e se tra ta ra d e fra ses c o r
tas. N o e ra c a p a z d e se g u ir u n o b je to en m o v im ien to c o n sus o jo s, n o reac
cio n ab a a n te los o b je to s q u e se a p ro x im a b a n r p id a m e n te h ac ia l y sus ojos
n o co n v erg an so b re lo s o b je to s q u e se le ac erca b an le n tam en te. T ena d ific u l

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

ta d e s p a r a c o lo c a r los o b je to s q u e d e te c ta b a en el c e n tro d e su ca m p o de
v isi n y, c u a n d o e s ta b a n s itu a d o s en visin c e n tra l, e ra in c a p a z d e m a n te n e r
su m ira d a fija . E fe c tu a b a , sin em b arg o , m o v im ie n to s p rec iso s en la d irecci n
de so n id o s in e sp e ra d o s.
A d e m s d e esto s p ro b le m a s con lo s m o v im ien to s o cu lares, P rv a te M era
in c a p a z d e d e te rm in a r las p o sic io n e s d e los o b je to s q u e vea. A u n q u e p o d a
d e te c ta r la p rese n cia d e e stm u lo s m viles, n o te n a se n tid o de sus lo c aliza
cio n es y s lo era c o n sc ie n te de q u e alg o se m o v a en a lg u n a p a rte . E xiste
u n in te re sa n te c o n tra s te e n tre P riv a te M , que e ra c o n sc ie n te d el m o v im ien to
p e ro q u e n o p o d a d e te rm in a r su lo c aliza ci n , y ei p a c ie n te de Z ihl y cois.
(1983),_ L M , q u e e ra c a p a z d e estab lece r la lo c a liz a c i n p ero h a b a p e rd id o
la h a b ilid a d p a ra ver m u c h o s tip o s d e m o v im ien to s.
P riv a te M n o p o d a a c e rc a r su m a n o a d e c u a d a m e n te p a ra a lc a n z a r el o b
je to q u e vea; en o ca sio n e s p ro y e c ta b a su b raz o en u n a d irecci n to ta lm e n te
e r r n e a o llevaba su m a n o h a c ia u n a p o sic i n in a d e c u a d a y luego ta n te a b a
h a s ta q u e to m a b a c o n ta c to c o n l. E n sus e rro re s, n o s lo in te n ta b a co g er
el o b je to h a c ia su iz q u ie rd a o su d ere ch a, sin o q u e p o d a q u ed a rse c o rto o
s o b re p a sa rlo . E ste p ro b le m a d e lo c aliza ci n v isu a l e ra p e o r p a ra los o b je to s
p e rc ib id o s co n visi n p e rif ric a q u e con visin c e n tra l. P a ra la v isi n p e rif
ric a , sus erro re s e ra n a m e n u d o im p o rta n te s , p e ro c o n v isi n cen tral p o d a
v alerse d e la e stra te g ia d e ta n te o . H o lm e s (1918, p. 4 53) d e sc rib a as su in te n
to d e c o g e r u n a c a ja d e cerillas de su a rm a rio :
S e i n c o r p o r a b a e n la c a m a , g ir a b a su c a b e z a y s u s o jo s h a d a el a r m a rio , m ira b a
v a g a m e n te h a c ia u n p u n to d u r a n te u n n s ta m e , lu e g o le n ta y d e lib e r a d a m e n te m o
v a su s o jo s h a c ia o tr a s d ire c c io n e s , h a s ta q ue, tr a s v a r io s se g u n d o s , la c a ja d e c e r i
llas, c o m o p o r a z a r, e n tr a b a e n su v isi n c e n tra l; lu e g o a la r g a b a su m a n o p a ra
a lc a n z a r la , p e ro s lo lo g r a b a su p r o p s ito tr a s v a r io s ta n te o s .

E l p ro b le m a d e s c rito c o m p ro m e te ia lo c a liz a c i n a b s o lu ta d e los o b je to s


v istos. S in em b arg o , lo s p ro b le m a s d e P riv a te M e ra n ig u a lm e n te severos p a ra
la lo c a liz a c i n rela tiv a . Se le m o stra b a n d o s o b je to s sim ilares (m o n e d a s de
p la ta y co b re o tro z o s d e p a p e l b la n c o y verde) y a c o n tin u a c i n se le p re g u n
ta b a si o tro s d o s o b je to s re p re se n ta b a n las m ism as p o sic io n e s relativas. T anto
si los o b je to s e s ta b a n s itu a d o s u n o al lad o del o tro , u n o en c im a del o tro
o u n o d e la n te del o tro , c o m e ta erro re s. C u a n d o se le p e d a q u e ex p licara
p o r q u n o p o d a d e c ir cul d e lo s dos o b je to s e s ta b a m s cerca de l c o n te s
ta b a : C u a n d o m iro a u n o p a re c e alejarse, c u a n d o tr a to d e ver cu l es el
m s p r x im o p arecen c a m b ia r d e p o sic i n u n a y o tr a vez; aq u e l al q u e m iro
d ire c ta m e n te p are ce a le ja rse (H o lm es, 1918, p. 453).
E n c o n tra ste co n este p ro b le m a d e las p o sic io n e s rela tiv a s, P riv a te M e ra
c a p a z d e d e te rm in a rla s sin d ific u lta d a travs del ta c to . A s, c u a n d o m o v a
su d e d o e n tre d o s o b je to s q u e n o lo c a liz a b a a tra v s d e la v ista, p o d a d a r
u n a d e sc rip c i n p rec isa e in m e d ia ta de sus p o s ic io n e s relativ as.
E s ta m o s ta n h a b itu a d o s a lo c a liz a r o b je to s m e d ia n te la vista q u e se re
q u ie re c ie rto e s fu e rz o p a ra a d v e rtir h a sta q u p u n to e sta ra m o s d esv alid o s
sin e sta c a p a c id a d . S u a u se n c ia a fe c ta b a a P riv a te M en un a m p lio esp ec tro

H a b ilid a d e s v isu a les y espaciales

73

de ac tiv id ad e s. N o p o d a c o n ta r co n precisin los o b je to s q u e vea p o rq u e


era in c ap a z d e re c o rd a r cu le s h a b a c o n tad o . Slo p o d a m o v erse le n ta y
c a u te lo sam en te y seg u a g o lp e n d o s e co n los o b je to s e in c lu so c o n Las p a r e
des. C u a n d o e n c o n tra b a u n o b je to , co m o u n a silla, en su c a m in o te n a serio s
p ro b lem as p a ra e sq u iv a rla .
C o m o ya h em os c o m e n ta d o , el c a so de P rivate M es p r o to tp ic o e n tre
los d escrito s p o r H o lm e s. E n la m a y o r p a rte de estos caso s la lo c a liz a c i n
visual d e los o b je to s e ra sev eram en te deficien te, a u n q u e la e x p e rie n c ia d e los
p acien tes n o e ra q u e el m u n d o fu e ra p la n o . Los elem e n to s in d iv id u a le s
eran ex p e rim en tad o s c o m o o b je to s s lid o s n o rm ales p o r to d o s lo s p a c ie n
tes d escrito s p o r H o lm e s (H o lm e s y H o rra x , 1919), excepto p o r u n o d e ellos.
A p esar de q u e esto s ca so s eran relativam ente p u ro s, lo s p ac ie n tes d e H o l
mes te n a n a m e n u d o p ro b le m a s ad icio n a le s. E n p a rtic u la r, a lg u n o s p re se n
ta b a n d ific u lta d e s g en e rale s de m e m o r ia y to d o s te n a n c ie n o g ra d o d e p rd i
d a de la m e m o ria to p o g r f ic a ( p a ra m a y o r in fo rm a c i n so b re este p ro b le m a ,
vase la ltim a p a rte d e este c a p tu lo ). N o se c o n s id e ra r n en d e ta lle estos
p ro b lem as ad ic io n a le s d e b id o a q u e p u e d e n ap arecer e n 'p e rs o n a s q u e n o ex
p e rim e n ta n d ific u lta d a lg u n a d e lo c a liz a c i n visual y, p o r ta n to , p e n s a m o s
q u e n o c o n trib u y e n a lo s p ro b le m a s d e localizaci n v isual.
L os casos d e p rd id a d e h a b ilid a d e s especficas p a r a lo c a liz a r o b je to s son
in frecu entes. T odos lo s p a c ie n te s d e H o lm e s p re se n ta b a n le sio n es p a rie ta le s
b ilaterales, y este a u to r se a l q u e n u n c a h a b a o b se rv a d o sn to m a s sim ilares
p ro d u cid o s p o r lesiones u n ila te ra le s. E stu d io s p o sterio res, sin e m b a rg o , h an
d e m o stra d o q u e lo s tr a s to rn o s de la lo c alizaci n visual p u e d e n e x istir en el
ca m p o v isu a l c o n tra la te ra l (es decir, el la d o o p u esto ) a u n a le si n cereb ral
u n ila te ra l (B rain , 1941; C o l, S c h u tta y W arrin g to n , 1962; R a tc liff y D aviesJo n es, 1972; R id d o c h , 1935). A s, lo s p acientes co n lesio n es p a rie ta le s iz
q u ie rd a s p u e d e n e x p e rim e n ta r u n a d ific u lta d especfica p a ra lo c a liz a r o b je
tos v isto s en el c a m p o v isu a l d e re c h o , y lo s p acientes co n le sio n es p a rie ta le s
d erech as p u ed en p re s e n ta r d ific u lta d e s especficas p a ra lo c a liz a r o b je to s v is
tos en el c a m p o v isu a l iz q u ierd o . E sto s p ro b lem as d e lo c a liz a c i n p u ed e n
ap a rece r en a u se n c ia d e o tro s tip o s d e tra sto rn o s visuales.
U n asp ec to c u rio s o d e la s d ific u lta d e s de lo c aliza ci n v isu a l es su c o n
traste co n la visi n ciega, en 1a que la lo c alizaci n se lleva a ca b o co n p re c i
sin. E n la visi n ciega, sin em b arg o , lo s pacientes n o so n c o n s c ie n te s de
ver n a d a a p esar d e q u e sus h a b ilid a d e s p a r a localizar o b je to s e s t n in ta c ta s,
m ie n tras q u e en las a lte ra c io n e s d e la lo c aliza ci n visual el p a c ie n te n o p u e d e
lo calizar co n p rec isi n c o sa s que, sin em bargo, p u ed e ver co n c la rid a d .
P o d ra o c u rrir q u e la m is m a h a b ilid a d d e lo c alizaci n v isu al q u e p e r m a
nece in ta c ta en la visi n cieg a se e n c o n tra ra a lte ra d a en lo s tr a s to r n o s de
lo c alizaci n v isual (R a tc liff, 1982), p e ro u n a p o sib ilid a d m s in te re s a n te se
ra q u e existieran d iversos tip o s d e h a b ilid a d e s de lo c a liz a c i n v isu a l y que
los p acien tes con tr a s to rn o s d e la lo c aliza ci n visual n o p u d ie ra n h a c e r uso
de h a b ilid a d e s d e lo c a liz a c i n eq u iv ale n te s a aq u e lla s d isp o n ib le s en la vi
sin ciega. Los tr a s to rn o s d e la lo c a liz a c i n visual e st n e s tre c h a m e n te rela
cio n ad o s con las a lte ra c io n e s q u e co m p ro m e te n al m o v im ie n to b a jo c o n tro l

visua;
n.o von
- :1J

I b 7b). A s , ia h a b ilid ad conservada en ios paciende i-1 o cau/n cu-n \ s ik - para <;vcr> ;oo;.u-nem em e pot.-::: a!; M ^ P i p a n de ciiain m er h.bih d ad :es;suos: .a. io,. a; I/a c i n
h c n u 'ii.

u o 'O mos

ATEN C I N ESPACIAL.

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J-; h r j ;a n : / t i i O ' c e n n o s m e i i m o u a k s p a r a
. w e n p a n a n a m e n u d o de m u v i n m e r n o - o c u l a r e s d i r l g k 1.0'- a COK re
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p e c o k o -. a r n n i o > u i e n c i o n a k - h u e s a u n a p ; a pe u o h . i Pe e s p a c i o ft ucci cn ! a r
r a e n C c c p ^ u m - A n m o v n K e m o s o c u l a r e s , b .*> p o s i b l e s e g n m i r a n d o u n p u
so l i j o m i e n t r a s mi d i r i g e a a s e u c i n b a c a <><m p a r t e : P o s n e (
deno.' T
u a a e s t o s c a m b i o - ' d e a t e n c i n e n v u h h ro;- p a r a d i s t i n g u i d o s de sos c a m b i
q u e i m p l i c a n u n r m n a m e n o > e^f^reso d e i o j o.
P o s e e r y ; ; O . h a n i c o i d o ; - .:.vn v a r a s t 1v c s ! c a e >; j 0 e s s o b r e ia h a b i d
p o n ; c u m b o . r 4 a t e n c i n t a m o e n s u j e t o s \1v n:al os c o i v>o e n i; a c i c n i c s ce
d i s m n o s n p o - s d e ccsirt c e r e b r a l (n.

p <;-. o e p i vNb, P o s e e r , C e ritJI y K2


98 2 : P o s n e i , U i i h e r , f n e d n c h > H a l a ! . PP?:~h P>-P)er. Ra b a l , h o a t e y V&u;
h a n . 1 9 5 i i ou c a r a c t e r i s p ^ a d i g n o d e n ; v n c i o n d e s u s e s u s i o s e s q u e ha

d e m r v h j a d o io q u e p o m o i r n o s c o n s i d e r a r

. o r n o c u e t a p a s c o a i u n d e Itc
o.p'cru'neouaics, qia. s o n a p l i c a d a s a l o d o s tos g r u p o s de i n d o a d u o s .

T na r las tcnicas ei;; bc-oier u m C ea -oicnar a ios sipctos que rnrt


a i vCiui ue aras. p a n la k y, m esu ras m auieijen esta fijacin centra!, 'dpvu
-ten un r?oio? u n : la m ayof rapidez, po-abte cu an d o delecten la presenC
un e s tm u lo concreto. Este estm ulo puede aparecer a ia izquierda o a ia
ch a -de! p u n to de fijacin y est precedido a una sea! q u e indicar
la d erecha o hacia la izquierda. P ara los sujetos norm ales, la deteockl
estim ulo en cuestin es m s rp id a s; aparece en A lado d e k cal p
C u r io s a m ente, esta facilitacin se produce ta s to cuan d o el indicio es m \
(ei estm u lo ap arece en e lado o p u esto s la sea! previa) co m o cuan
va d o (el estm ulo aparece en d m ism o lado que la seal), de mod<
parece rep resen tar u na reaccin involuntaria de la atencin m e ra d d oc
estratg ico consciente.
P ostrer y cois, (IV82) usaron este m todo genere.! co a p a c itte s qv
f n a n u n a e n e rm e d a d d e n o m in a d a parlisis su p ra n u c ie a r progresiva, qt
te rfe re en la h abilidad p ara efectuar m ovim ientos o cu lares vohB&fio?
tos au to res m o stra ro n que au nque sus respuestas e ra n m s In c a e sti;
pacientes seguan siendo capaces de c am b ia r su a te n c i n de w t m o d o i
bierto, co m o se p o n a ele m a n ifie sto a travs del efecto fae iitsd p r i
ales sobre la localizacin de ios e s tm u lo s . P o r ta n to , ios p ro c e so s i
bles de la o rie n ta c i n sncubierta de a atencin n o estn co m p ltam e :
a los im plicados e n lo s ca m b io s explcitos detectados e s fo rm a >

' i n c n t O ' OCUi 3. res: est' Ov r s a c e n l a s o n c a p atoes d e e f e c t ua r c a m b i o s e n c u c i c r C: Mj at e n c o n V!S d b e n m o d o s q u e r Vi *.. out r a kj Tsuv U Tccs e lie.---1;
o- ;C v i s n i Oi i dv
voiaaia
.-'i'-'' !r a d a
C O n a - , . O ,; ;v;; ai: ' O ' U p a n u c l e a ; p r o g r e a c a . q ...l r. : m l u o o a c c
m i - a - 1" Vc i c - xe .o- ; r i o . : . . : r u s ; n - v c a t e "
:v.;CuC --: s u n U-d ; is u: n c u *
-e- ' . ; m m p a m a u m p: ; c . a ; anino-- n n v o i l a n i c s s o e - ' r
o v n o, . : u o i a ;
r ; - C ' J a ! G u e c U'H Oo --O : v . a i s ?L>md a ;-c: i p u e v -re- l o n c a o s d e l o s c u c o
C o a :!. n m Je -u a i a a . i ' n de - . - c u t o < a . .
U O'' UC . n e n a - >t: q-u...U ; : . , -fi : : ' 1:CVS
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s- UOUIO p a n e ! ci iC' un bcU rale- J - r e s a c a ; v d s o a i d e s p r e n d e r vu a i e a a o n ,.iv
v o n a ; m - o i m m .a
U " COUnUio-. Je! v
\ m i sOs p a c n k s ..un v.aaona. p a a e i a l c s J c r e c d s
v ;OiU! dv: i i - a: V:<> i,.5.
n o o m i d s i t u a d o e n ei c a m p e
lev r exub a b a i c ; i ii her; sr si; a t e n c i n ce
v i s u a l ck :i e c h a . f o fe r rn n o s t k l e xpe r rra ent o descrito, sus t i e m p o ; d e r e a u c s o n s o n mu> i em P'V i a n o se p r e s e n t a i se a i x I a d e r e c h a y el e s c mu k . i l i I/ 0. l i er da d e i ' : r c o de i q a J o m per 'O ns e n n a n c e c n m a l e r a d o ' c u a n d o
la sea! a p a r a ; r , id i/Q: i e r d a > ei esd l ; n a ) a la d e r e c h a . P o r el e o m r a n o .
a i o s c a e t e m e s c o n n r n o n m p a n e t a e s i / q i lie:"das les r e s u i t a d i f c i l d c s p r c r o l e r
ve c i e a n de: un V?. u n o ii - a l n a d o e n o J e a n i p o s u u i z q u i e r d o , p e r o no

E x tin c i n visu a!
L o s c x e b r m n e m o x J e P o s e e r x c o l a 9 H 4 e s t a b l ec en , c o m o d k n s e a io o .

du ce com o consccococm de lesiones p a n c io o c c ip u A cv Los pacientes con ex t i n a c o visca! pueden id e n im c a r un csirnuio aislado p resentado en cualom c-r
p a rte d d cam po visual, pero cu a n d o se presentan siniuiincanierae sem aoi
estm u lo s en cad a c a m p o visual los p acientes n o parecen percibir el esm tm o
s itu a d o en el cam p o visual o puesto {c-ontrainiera!} a la lesin. As un p a c te s te con exim ein visual co m o consecuencia de una lesin paarietooccipital sfe>
recha sera capaz de id en tificar unas d ie ra s cu a n d o stas se p r se n la s in d iv i
d u a lm e n te en el cam p o visual memieido o cb d deiecho, p e ro si las jeraa*
se sit a n en ei currip vidual izquierdo y, al mismo tiem po, se m uestra a s
p lo m a en el c a m p e casual derecho, s lo inform ara haber visto la plusaa.
i-a extincin visual puede aparecer incluso cuando ios cam pos visuales
del pacien te estn in tacto s en un exam en clnico de -rutina qti.c p o r lo c o m si
im plica ex p lo rar ia percep ci n de un soto estm ulo). El pro b lem a no se deoe
p o r ta m o , a un defecto cam p im trico c o m o tai sino a u n a d ificu ltad de a le a
ci n de nivel superior. D e hecho, el p acien te puede efectuar a n anlisis c o s s iderab le dei estm u lo ex n g u id o . Vblpe, LeDoux y G azzaniga (1979) fea s
jm esto de m a n ifie sto la precisin de. las com paraciones igual o diferen&s
efe c tu a d a s entre et e stm u lo extin g u id o y el n o extinguido, incluso c u a m io
lo s pacientes n e g a b a s la presencia del estm u lo extinguido. E n nuestro e]efia
pi* el p acien te d ira h ab er visto slo u n a p lum a, tras la presentacin s im u l

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

t n e a d e la s tijeras en el c a m p o v isual iz q u ie rd o y la p lu m a en el d ere ch o


PCTE iSp a ra lfsm o
qU e. l0 5 . d 0 s estm u lo s d ife re n te s e n tre su
cois 19841
e n tre la ex tin ci n v isual y la d e m o s tra c i n d e P o sn e r y
cois. (1984) a p ro p o s ito d e los p ro b le m a s p a ra d e s p re n d e r la a te n c i n d e ios
e stm u lo s p re s e n ta d o s en el c a m p o v isu a l ip so la te ra l a la le si n es evidente
L os caso s d e ex tin ci n v isual c ln ic a m e n te ev id en te so n , sin e m b a rg o m u c h o
asS E s m X 5 COm C 0nsecuencia d e festones cerebrales d erech as q u e izquiernosaf
O bservacin n o se c o n tra p o n e a los h a lla z g o s d e P o s n e r y cois
ta tio n d e s a re n e Ue
Seflalaron i116 aunciue Ios ca m b io s en ia o rien
ta c i n d e a te n c i n e n c u b ie rta se aso cia n ta n to a le sio n es p a rie ta le s d erech as
c o m o iz q u ie rd a s, lo s efecto s s o n m u c h o m s a c u s a d o s Tn ei
caso

N e g lig e n c ia unilate ra l y negacin


e m a f m a T r 1^
eStrf h a m e n te re la c io n a d a c o n u n o d e lo s tra s to rn o s
esp aciales m a s fa sc in a n te s: la neglig en cia u n ila te ra l. C o m o la e x tin c i n ia
n eg lig en c ia suele e n c o n tra rs e en p a c ie n te s co n le sio n es ce reb rale s d e re c h a s
en los q u e a fe c ta la p a r te iz q u ie rd a del espacio . L os p a c ie n te s co n n eg lig en cia
iz q u ie rd a c o m o c o n s e c u e n c ia d e lesiones h em isfrica s d e re c h a s p a re c e n i n o
r a r los e stm u lo s q u e se e n c u e n tra n a su iz q u ierd a. L os tests d e ta c h a d o constuy en u n m o d o se n cillo d e d e m o s tra r este h a lla z g o (A Jb er, 1973) L a fig u
ra 3.1 m u e stra u n a p g m a d e crculos y cruces al az ar: se p id i a u n a p a c S e

>

>

<b

X
y

(\ )
y

F,o. 3.1. A c tu a c i n d e u n a p c e m e con n eg lig en cia A sn a l en u n a tarea d e ta c h a d a


d io q u e m arcara to d o s lo s crculos.

ge le ni

H a b ilid a d e s v isu a les y espaciales

O rig in a l

Copia 1

Copia 2

Fio. 3.2. C o p ia s d e u n a fig u r a p o r u n a p a c ie n te con negligencia visual. A n te s d e co p ia rlo


id e n tific la f i g u r a c o m o u n cubo.

co n n e g lig e n c ia q u e m a rc a ra to d o s lo s circu io s. E xiste un claro (y c a ra c te rs


tico) lm ite e n tre el re a d e la p a r te d ere ch a de la p g in a , en la q u e sig u i
c o rre c ta m e n te la in stru c c i n , y el d e la p a rte iz q u ierd a, en el q u e se ig n o r
la c o n sig n a . E s co m o si la p a c ie n te n o se diera c u e n ta d e q u e el la d o iz q u ie r
d o d e la p g in a e st ah, a u n q u e el la d o derech o se h ay a ex a m in a d o d ilig en
tem en te.
L a n egligencia p u e d e d e tec tarse ta m b i n a travs d e tareas de d ib u jo v
de c o p ia . L a fig u ra 3.2 m u e stra d o s in te n to s d e c o p ia r ei d ib u jo d e un cu b o
p o r p a r te d e u n a p ac ie n te c o n n eg lig e n c ia . sta id e n tific fc ilm e n te la fig u
ra c o m o u n cubo, p ero s lo c o p i su p a rte derech a; a p a re n te m e n te e sta b a
m u y sa tisfe c h a d e su tr a b a jo y n o tr a t d e c a m b ia r n a d a c u a n d o se le p ro
p o rc io n a ro n in d ic ac io n e s verbales so b re su s errores. N tese q u e la fig u ra es
tim u lo es sim tric a, d e m o d o que n o existe raz n in trn se c a a lg u n a p o r la
qu e ia m ita d iz q u ierd a p u d ie ra ser m s difcil d e copiar.
L a n eg lig en c ia afe cta co n fre c u e n c ia u n a m p lio c o n ju n to d e ac tiv id ad es
c o tid ia n a s. Los p acien tes p u e d e n c o m e te r errores q u e co m p ro m ete n el lado
iz q u ie rd o d u ra n te la le c tu ra { ca p tu lo 8), al d esp lazarse d e un la d o a o tro
(se g o lp e a n c o n tra las co sas q u e e s t n a su izquierda), al vestirse {se co lo can
la ro p a s lo en el la d o d e re c h o del c u e rp o ) y al co m er (d ejan c o m id a en
el la d o iz q u ie rd o del p la to ). E sto s p ro b le m a s p u ed e n exasperar a lo s fa m i

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

78

liares, p o rq u e, c u rio sa m e n te , re su lta difcil q u e el p a c ie n te los re c o n o zca .


Los pacientes co n negligencia v isual tienen a m e n u d o h em ian o p sia izquierda
(ceguera p a ra ios e s tm u lo s p re s e n ta d o s en el ca m p o v isu al iz q u ie rd o ). Es,
p o r ta n to , te n ta d o r a tr ib u ir su s p ro b le m a s a la h e m ia n o p s ia , p e ro e sto sera
in c o rrec to ; el d e fe c to a p a re c e e n ta re a s que p erm iten el lib re m o v im ie n to de
los o jo s. A dem s, a lg u n o s p a c ie n te s p rese n tan n eg lig en c ia iz q u ie rd a sin n in
g n tip o de defecto c a m p im tric o y, p o r el c o n tra rio , existen m u c h o s p a c ie n
tes con defectos c a m p im tric o s iz q u ie rd o s sin negligencia iz q u ierd a. M s a n ,
la negligencia n o n e c e s a ria m e n te h a de lim itarse a la m o d a lid a d v isu a l, pu es
p u ed e ta m b in a fe c ta r el la d o iz q u ie rd o del esp acio t c til y au d itiv o .
E n alg u n o s ca so s, la n e g lig e n c ia se asocia a u n a in c a p a c id a d p a r a reco
no cer que u n o p r e s e n ta u n a d is c a p a c id a d , u n a n e g a c i n o a n o s o g n o sia .
B isiach (1988) p r o p o rc io n a u n e je m p lo d e u n p a c ie n te co n u n a p a r lis is y
u n tr a s to rn o c a m p im tric o iz q u ie rd o s, que era a n o s o g n sic o p a r a a m b a s a l
teraciones:
E x a m in a d o r: S a b e u s te d d n d e e s t ?
P a c ie n te : E n u n h o s p ita l.
E : P o r q u e s t u s te d e n u n h o s p ita l?
P : A lg o sa li m a l.
E : Q u s a li m a l? [N o h a y re sp u e s ta ] E s t b ie n su b r a z o iz q u ie rd o ?
P:
E:
P:
E:
P:
E:

S.
D m e su m a n o iz q u ie r d a .
A q u la tie n e [sin h a c e r n in g n m o v im ie n to ].
D n d e e s t ?
[Sigue in m v il] ... A q u , d e la n te d e u ste d .
[El e x a m in a d o r ele v a o s te n to s a m e n te su d e d o n d ic e en el c a m p o v is u a l d e re c h o
del p acien te y le d ic e ]... A g a r re m i d e d o co n su m a n o iz q u ie rd a ... B ien?... P u e d e
u s te d m o v e r d e a lg n m o d o su m a n o iz q u ie rd a ?
P : [E l p a c ie n te d u d a ] ... D m e s lo u n p o c o d e tie m p o p a r a p a s a r d el p e n s a m ie n to
a a a c c i n .
E : P o r q u n o n e c e s ita u s te d n i n g n tie m p o p a r a p a s a r d el p e n s a m ie n to a la a c
ci n c u a n d o u s a su m a n o d e re c h a ?
P : P u e d o m o v e rla b ie n . S lo ... a veces h ay re a c c io n e s il g ic a s en l a c o n d u c ta ; a lg u
n a s p o sitiv a s y a lg u n a s n e g a tiv a s .
E : [El e x a m in a d o r c o lo c a la m a n o iz q u ie rd a d el p a c ie n te en el c a m p o v is u a l iz
q u ie rd o d el p a c ie n te ] ... D e q u i n so n estas m a n o s ?
P : S u y as.
E : [E l e x a m in a d o r c o lo c a e n to n c e s la m a n o iz q u ie rd a d el p a c ie n te e n tr e su s p r o
p ia s m a n o s ] ... D e q u i n s o n e s ta s m a n o s ?
P : S uyas.
E : C u n ta s s o n ?
P : Tres.
E : A visco a l g u n a vez u n h o m b r e co n tres m a n o s ?
P : U n a m a n o es el e x tr e m o d e u n b ra z o . P u e s to q u e u s te d tie n e tre s b r a z o s , tie n e
q u e te n e r tres m a n o s .

E n este ejem p lo se tie n e la im p re si n de estar a n te u n tip o d e n eg lig en c ia


q u e d eja al p a c ie n te sin c o n c ie n c ia del la d o iz q u ierd o d e su p ro p io cu erp o .
Se h a n p ro p u e s to d iv e rsa s te o ra s p a ra tra ta r de ex p licar la n eg lig en c ia
u n ila te ra l, sobre la s c u a le s H e ilm a n (1979) p ro p o rc io n a u n a v a lio s a in tr o

H a b ilid a d e s v isu a les y esp a cia les

79

d u cci n . E l t rm in o n eg lig en c ia im p lic a q u e la n atu ra lez a del tra s to rn o


es a te n c io n a l, d e m o d o q u e h em os d e c id id o c o n sid e ra rlo Ju n to co n o tro s tra s
to rn o s d e la a te n c i n espacial. E x iste c ie rta ev id en cia en favor d e la ex p lica
cin ate n c io n a l. R id d o c h y H u m p h rey s (1983) investig aro n ios efectos de p r o
p o rc io n a r ay u d a s en u n a ta re a d e b ise cc i n d e lneas. C u a n d o se p e d a a
p acien tes co n n eg lig en cia u n ila te ra l q u e d iv id ie ra n p o r la m itad u n a s lneas
h o rizo n tale s, te n d a n a se lec cio n a r u n p u n to q u e e s ta b a situ ad o h a c ia ia d e
rech a del v erd a d ero p u n to m edio. R id d o c h y H u m p h rey s (1983) m o s tra ro n
que e sta te n d e n c ia p o d a red u cirse si se p re se n ta b a u n estm ulo, un d g ito ,
p o r ejem p lo , en el ex tre m o del la d o iz q u ie rd o d e la lnea, p ero esta ay u d a
s lo e ra efe ctiv a c u a n d o se so lic ita b a d e io s p ac ie n tes q u e in fo rm a ra n d e su
presencia; la m e ra p rese n cia de este e s tm u lo n o e ra su ficien te p a ra red u c ir
la n eg lig en cia. R id d o c h y H u m p h re y s d istin g u e n e n tre ios asp ecto s a u to m ti
cos d e la o rie n ta c i n a te n c io n a l, q u e d e b e ra n ser elicitad o s p o r la m e ra p re
se n tac i n del in d ic io , y las d e m a n d a s d e a te n c i n m s d elib erad as, p u estas
en ju e g o c u a n d o se h a d e in fo rm a r d e la p re se n ta c i n del estm u lo . D a d o
qu e las a y u d a s s lo e ra n efectivas c u a n d o te n a q u e co m u n icarse su p rese n
cia, estos a u to re s sug ieren que la n e g lig e n c ia p o d r a im p licar u n a a lte ra c i n
m s severa d e lo s asp ec to s a u to m tic o s d e la o rie n ta c i n de la a te n c i n q u e
de los asp e c to s d elib erad o s.
El tr a b a jo d e R id d o c h y H u m p h re y s (1983) ay u d a a estab lecer u n v n cu lo
entre las in v estig acio n es sobre la n e g lig e n c ia y lo s m ecan ism o s d e a te n c i n
b sico s e s tu d ia d o s p o r P o sn e r y cois. E n alg u n o s sn to m a s de la neg lig en cia,
sin em b arg o , el tra s to rn o deb e im p lic a r m e c a n ism o s m u y cen trales. Los e s tu
dios de B isiach y L u zz atti (1978) y d e B isiac h , C a p ita n i, L u zzatti y P eran i
(1981) p ro p o rc io n a n ilu stra cio n es e x tra o rd in a ria s ai respecto. B isiach y cois,
p ed an a sus p ac ie n tes (ita lian o s) q u e im a g in a ra n q u e estab an en la p la z a
m ayor (p ia zza d e l D u o m o ) de M il n , fre n te a la c a te d ra l y q u e d escrib ie ra n
lo q u e se ra n ca p ac es d e ver. L as d e s c rip c io n e s d a d a s p o r los p acien tes co n
neg ligencia iz q u ie rd a in c lu a n f u n d a m e n ta lm e n te los edificios situ a d o s en el
la d o d ere ch o d e la p la z a desde la p e rsp e c tiv a im a g in a d a p o r lo s p acien tes,
m ie n tras q u e n o se d e scrib a n los e d ific io s d e l la d o izq u ierd o d e la plaza.
E sta n eg lig en cia del la d o iz q u ierd o d e u n a im a g e n m en tal es u n fen m e n o
e x tra o rd in a rio . A c o n tin u a c i n se p e d a a los p ac ie n tes q u e d escrib ie ra n la
p la za d esd e u n a p ersp e ctiv a d iferen te; te n a n que im ag in arse a s m ism o s si
tu a d o s en lo s escalo n es d e la c a te d ra l, m ir a n d o h a c ia el la d o o p u esto . In m e
d ia ta m e n te los p ac ie n tes d e sc rib a n lo s ed ificio s q u e h ab an n eg lig id o en
la p rim e ra d e sc rip c i n , p o rq u e a h o r a se h a lla b a n en la p arte d ere ch a d e su
visin im a g in a d a , y o m ita n los q u e a h o r a q u e d a b a n a la iz q u ie rd a , jque
eran p o r s u p u e sto lo s q u e h a b a n d e s c rito en re sp u e sta a la so licitu d inicial!
E sta in g e n io sa s itu a c i n d e c o n tro l d e m u e s tra co n c larid ad q u e la m e m o ria
de los p ac ie n tes so b re los edificios e s t in ta c ta . P o r ta n to , o m iten en sus d e s
crip cio n es ed ificio s q ue d e h ec h o s a b e n q u e e st n all.
C u a lq u ie r ex p licaci n de los h a lla z g o s d e B isiach en t rm in o s d e u n a h i
ptesis d e a te n c i n , c o m o ya h e m o s d ic h o , d e b e ra im p licar m e ca n ism o s de
aten ci n cen trale s. B addeley y L ie b e rm a n (1980), p o r ejem plo, sugieren q u e

el p ro c e so de e x a m in a r1 in ie rn a rn e n te lo q u e ellos d e n o m in a n el b lo c de
n o ta s v isu o e sp ac ia l deb e e s ta r a lte ra d o . B isiach, sin em b arg o , n o c o m p a rte
la id e a d e hacer una d istin c i n e n tre las representaciones m en tales de u n a c o n
te c im ie n to y los pro ceso s d e a te n c i n que p resu p o n e ex a m in a r esta re p re
se n ta c i n , y sugiere, p o r el c o n tra rio , q u e es m s sen cillo p e n s a r q u e el d fi
c it c o m p ro m e te la c o n s tru c c i n d e represen ta cio n es m en ta les. D esde e! p u n to
d e v ista de Bisiach, la n e g lig e n c ia se deb e a u n a a lte ra c i n en u n a e s tru c tu ra
e s p a c ia l in te rn a q u e in te rfie re d e sp u s en la h a b ilid a d del p a c ie n te p a r a f o r
m a r u n a representacin m e n tal del la d o izquierd o dei espacio real o im a g in a d o
P a ra ap o y a r esta in te rp re ta c i n , B isiach, L u zzatti y P eran i (1979) e s tu d ia
ro n la h a b ilid a d d e p a c ie n te s c o n n egligencia iz q u ie rd a p a ra d e te c ta r d ife re n
c ias e n tre pares d e im g en e s c o n fo rm a de n u b es q u e se p re s e n ta b a n su cesi
v am en te . E n u n a situ a c i n d e l e s tu d io d e B isiach y cois. (1979), lo s m o d e lo s
se p re s e n ta b a n n te g ram e n te, p e ro en la o tra situ ac i n e ra n v isto s c o m o si
p a s a r a n d e izq u ierd a a d e re c h a o d e d ere ch a a iz q u ie rd a d e tr s d e u n a h e n d i
d u r a v ertical e in m v il d e 1,5 x 12 c m , de m o d o q u e en u n m o m e n to d a d o
so lo p o d a verse u n a fra n ja d e u n o d e lo s m o d elo s. A d iferen c ia d e ios s u je
to s d e c o n tro i, lo s p a c ie n te s c o n n eg lig en cia co m etan m s erro res c u a n d o
la s d ife re n c ia s estab a n en el la d o iz q u ie rd o d e los m o d e lo s y esto e ra v lid o
p a r a la s d o s situ ac io n es d e p re s e n ta c i n . D e este m o d o , los p a c ie n te s o m ita n
el la d o iz q u ierd o del m o d e lo in c lu so c u a n d o s lo lo h a b a n visto p a s a n d o
a tra v s del area ce n tral, y e sto se m a n te n a p a r a las d o s d irec cio n e s d el m o
v im ie n to , es decir, in d e p e n d ie n te m e n te d e si el la d o iz q u ierd o e ra la p rim e ra
o ia u ltim a p a rte de! m o d e lo q u e se vea. E ste h a lla z g o d e m u e stra d e nuev o
q u e la negligencia p u ede a fe c ta r al la d o iz q u ierd o d e las rep resen tacio n es m e n
ta le s in te rn a s.
E l d e b a te e n tre ios d e fe n so re s d e la s te o ras ate n c io n a le s v re p re se n ta c io n a le s d e la negligencia p a re c e q u e c o n tin u a r d u ra n te alg u n o s a o s y, sin
u d a , rev e lar m u c h o s o tro s h a lla z g o s in te resa n tes. E n n u e s tra o p in i n , sin
e m b a rg o , el p u n to ce n tral es q u e la n egligencia n o c o n s titu y e u n a c o n d ic i n
u n ita r ia , sin o u n g ru p o d e d fic it in te rre la c io n a d o s q u e d eb e n ser se p a ra d o s.
P o r este m o tiv o , d u d a m o s d e q u e sea n ec esario c o n s id e ra r u n a ex p licaci n
u n ita r ia d e to d o s los a s p e c to s d e la negligencia. N o to d o s lo s p a c ie n te s co n
n e g lig e n c ia , p o r ejem plo, o m ite n la p a r te iz q u ie rd a d e la im g en es m e n tales
n o to d o s tien en p ro b le m a s p a r a vestirse y slo a lg u n o s so n a n o so g n sico s.
E s p o sib le que to d o s estos d fic it se e n c o n tra ra n s lo en lo s caso s m s seve
ro s o q u e fu eran c a u sa d o s p o r a lte ra c io n e s en m e ca n ism o s fu n c io n a le s d is
tin to s . E n favor de_esta su g e re n c ia se en c u e n tra n los d e s c u b rim ie n to s d e Bisia ch y cois, que sealan las d iso c ia cio n e s entre la o m isi n del esp acio perso n al
(el p r o p io cu e rp o ) y del e s p a c io e x tra p e rso n a l, y en tre la n eg lig en c ia y ia
a n o s o g n o s ia (B isiach, P e ra n i, V a lla r y B erti, 1986a; B isiach , Vallar, P eran i
P a p a g n o y B erti, 1986b).
re ra m ,

1. E l t r m in o o r ig in a l e s s c a n n m g q u e d e n o t a u n e x a m e n s is te m tic o . (Ai d e J T.)

n a o iu a a a e s v isu a le s y esp a cia les

E x isten ta m b i n in d icio s en la lite ra tu ra so b re las d iso c ia cio n e s e n tre os


sn to m as d e la n eg lig en c ia p a ra e stm u lo s p ro ce d en te s d e los an a liz ad o res
visuales y au d itiv o s (B tsiach, C o rn a c c h ia , S terzi y Vallar, 1984) y visuales
y tctiles (C h e d ru , 1976), y en tre sn to m a s h a lla d o s co n d iferen tes m ateriales
d e n tro d e la m o d a lid a d v isu a l (H e ilm a n y W atso n , 1978), a u n q u e tales d is o
ciacio n es n o se ap lica n , p o r su p u e sto , a to d o s los p a c ie n te s (C a p la n , 1985)
U n p ro b le m a al investig arlas es q u e la n eg lig en c ia n o sie m p re es u n a c o n d i
cin m u y estable. A m e n u d o d e sa p a re c e u n o s m eses d esp u s d e su frir la le
si n y, ad e m s, la s a c tu a c io n e s d e lo s p ac ie n tes co n n eg lig en cia p u ed e n ser
b a s ta n te v aria b les d e u n d a a o tro o, incluso, en u n a m ism a sesi n d e exa
m en . E x iste n , sin em b arg o , a lg u n o s p a c ie n te s co n sn to m a s estables d e n eg li
g encia, y sera d eseable c o n ta r con e s tu d io s d e ta lla d o s d e c o m p a ra c io n e s 'd e
caso s in d iv id u ale s.

C O N O C IM IE N T O E S P A C IA L Y P E N S A M IE N T O E S P A C IA L
El e stu d io d e B isiach y L u zz atti (1978) m o s tr q u e lo s ^pacientes o m ita n en
sus d escrip cio n es los ed ificio s s itu a d o s a la iz q u ie rd a de su im a g en m en ta!
d e la p ia z z a d e l D u o m o d e M il n a p esar d e q u e c o n o c a n la p o sici n
de esos ed ificio s, co m o se p o n a d e m a n ifie s to p o r su h a b ilid a d p a ra d escri
b ir aq u e llo s p rev ia m en te o m itid o s c u a n d o im a g in a b a n q u e e sta b a n m ira n d o
en la d irecci n o p u e sta . P o r ta n to , su c o n o c im ie n to esp ac ial en relaci n co n
la d isp o sici n d e los ed ificio s a lre d e d o r d e la p la z a e s ta b a in ta cto , p ero su
n eg lig encia in te rfe ra en su h a b ilid a d p a r a ex p resar este c o n o c im ie n to en la
ta re a elegida.
O tro s p ac ie n tes, sin em b arg o , p u e d e n p re se n ta r tra s to rn o s g en u in o s del
co n o c im ie n to esp a c ia l. U n a in tro d u c c i n m s d e ta lla d a a estas alteracio n es
p u e d e e n c o n tra rse en R a tc liff (1982). A sim ism o , D e R enzi (1982a) o frece u n a
ex p licaci n g lo b a l y B e n to n (1982) p ro p o rc io n a u n in te re sa n te re p a so de la
h is to ria d e las id e as sobre lo s tra s to rn o s esp aciales en p acien tes n eu ro l g ico s.
C o m e n z a re m o s p o r c o n sid e ra r lo s p ro b le m a s p a ra e n c o n tra r ei cam in o
a seguir, lo que lo s clnicos d e n o m in a n p rd id a d e la m e m o ria to p o g r fic a .
D e h ech o , existen al m enos d o s fo rm a s d istin ta s d e p rd id a d e la m em o ria
to p o g r fic a . E n u n a d e ellas el c o n o c im ie n to esp ac ial e st p reserv ad o , p ero
el p ac ie n te se p ie rd e fcilm en te p o rq u e n o p u e d e re c o n o c e r los edificios fa
m iliares q u e a c t a n co m o seales. W h iteley y W a rrin g to n (1977) d escrib en
u n p acien te, JC , q u e refera te n er d ific u lta d e s p a ra re c o n o c e r ed ificio s y c a
lles fam iliare s. J C p o d a d escrib ir lo s ed ificio s q u e vea y e m p a re ja r sin d ifi
cu ltad im genes d e edificios d esco n o c id o s p rese n tad o s sim u lt n eam en te , pero
a firm a b a q u e in c lu so la calle en la q u e viv a le re su lta b a d e s c o n o c id a , y ca d a
d a la re c o rra c o m o si se tra ta ra d e la p rim e ra vez. Tena q u e reco n o cer su
p ro p ia ca sa p o r el n m e ro o p o r su c o c h e a p a rc a d o en la p u e rta . P o r el co n
tra rio , p o d a leer m a p a s co n fa c ilid a d y re c u rra con m u c h a frecu en cia a la
c o n s tru c c i n de m a p a s y p la n o s p a ra e n c o n tr a r su c a m in o e n su m u n d o des
co n o c id o .
E ste p ro b le m a p arece u n a fo rm a d e d ific u lta d d e re c o n o c im ie n to visual y,

i''/eu ro p 5 a jio g a c o g n itiv a h u m a n a

de h ec h o , p u e d e e s ta r p rese n te ju n to c o n p ro b le m a s de re c o n o c im ie n to de
c a ra s fa m ilia re s (L an d is, C u m m in g s y P a lm e r, 1986; Levine, W arach y F a ra h ,
1985; vase ta m b i n c a p tu lo 4); p o r ello, s lo lo m e n cio n a m o s a q u p a r a
c o n tra s ta rlo co n los d istin to s tr a s to rn o s d e m e m o ria to p o g r fic a q u e im p li
c an u n a p rd id a del c o n o c im ie n to e sp a c ia l. E n estas ltim as fo rm a s lo s p a
cien tes p u e d e n re c o n o c e r sitio s fa m ilia re s p ero ya no saben c m o lle g a r de
u n lu g a r fa m ilia r a o tro . U n o d e lo s p a c ie n te s d e D e Renzi, F ag lio n i y V illa
(1977b), M A , se p e rd a p o r las sa la s d e l h o s p ita l y se d eten a p a r a m ir a r a
su a lre d e d o r en b u sc a d e alg o f a m ilia r q u e le in d ic a ra d n d e e s ta b a . Si se
a v e n tu ra b a h a c ia o tr a p la n ta e x p e rim e n ta b a g ra n d e s d ific u lta d e s p a r a salir
d e ella y siem p re se p e rd a en lo s ja rd in e s del h o s p ita l. A p esar d e su s p ro b le
m a s p a r a re c o rd a r las ru ta s, M A n o m o s tra b a u n a alterac i n d e m e m o ria
m s g en e ral y D e R enzi y cois. (1977b) c o n tra s ta n su caso co n el d e o tro
p ac ie n te, R A , q u e p re se n ta b a u n a a m n e s ia severa, p ero era p e rfe c ta m e n te
c a p a z d e e n c o n tra r su cam in o .
C u rio sa m e n te , la o rie n ta c i n en g ra n d e s e s p a c io s p u e d e alterarse c o n in
d e p e n d e n c ia d e o tra s ta re as q u e ta m b i n p a re c e n te n er u n fu erte c o m p o n e n te
e sp a c ia l . E sto fue d e m o s tra d o p o r R a tc lif f y N ew com be (1973) en p a c ie n
te s co n h e rid a s d e m e tra lla y d e b a la . E sto s a u to re s c o m p a ra ro n la e je c u c i n
d e esto s p ac ie n tes p a r a e n c o n tra r u n c a m in o e n u n la b erin to d e b lo q u e s de
2 x 2 cm (la b e rin to estilo) q u e se h a b a a p re n d id o m e d ian te a y u d a v isu al,
c o n su ejec u ci n sig u ien d o u n a r u ta e n tre 9 p u n to s situ ad o s a u n a d is ta n c ia
d e 150 cm e n tre s u s a n d o u n m a p a se n cillo (la b e rin to lo c o m o to r). Se e n c o n
tr u n a d iso c ia c i n lla m a tiv a . U n p a c ie n te c o n u n a lesin p a rie ta l d e re c h a ,
p o r ejem p lo , n o p u d o a p re n d e r la ta re a del la b e rin to estilo en 25 en say o s,
p e ro s lo c o m e ti u n erro r en el la b e r in to lo c o m o to r, m ien tras q u e o tr o p a
ciente, co n u n a le si n p o s te rio r b ila te ra l, a p re n d i el la b e rin to e stilo e n s lo
5 ensay o s p e ro c o m eti 40 erro res (so b re u n to ta l d e 57) en el la b e rin to lo c o
m o to r. L os au to re s se ala n q u e en la ta re a del la b e rin to lo c o m o to r la o r ie n
ta c i n del su je to ca m b ia c o n s ta n te m e n te a m e d id a q u e se d esp laz a y a t r i b u
yen los p o b res rendim ientos d e los p acien tes c o n lesiones posteriores b ilaterales
a u n fallo p a ra m a n te n e r la o rie n ta c i n e n u n am b ien te cam b ian te.
L os tra s to rn o s dei c o n o c im ie n to e s p a c ia l, p o r ta n to , se a g ru p a n en d ife
ren te s tip o s. C o m e n z a re m o s p o r e sta b le c e r u n a d istin ci n en tre la p rd id a
d el c o n o c im ie n to d e ia to p o g ra fa d e lo s lu g a re s fam iliares, co m o m o s tra b a
el p a c ie n te M A d e D e R enzi y cois. (1977b), y la p erd id a de la h a b ilid a d
p a r a m a n te n e r la o rie n ta c i n esp a c ia l, c o m o la im p lic a d a en e la b e rin to lo
c o m o to r d e R a tc liff y N ew com be (1973). U n p a c ie n te con u n a a lte ra c i n del
c o n o c im ie n to de los lugares fam iliare s p u e d e se g u ir esp ac ialm en te o rie n ta d o
(en el se n tid o d e ser ca p az de reg resa r a su p u n to d e o rig en ) en u n lu g a r
d e s c o n o c id o , m ie n tra s q u e u n p ac ie n te c o n u n a a lte ra c i n esp acial a lte ra d a
e s ta ra p e rd id o ta n to si el lu g a r es f a m ilia r c o m o si es d esco n o cid o . U n a d is
tin c i n a d ic io n a l estab lecid a p o r los c ln ic o s h a c e referen cia al esp ac io p e r s o
n a l (el p ro p io c u e rp o ) y al esp ac io e x tra p e rs o n a l, e n tre los q u e p u e d e n p r o
ducirse, u n a vez m s, alteraciones disociables del co n o cim ien to espacial (O dgen,
1985; S em m en s, W einstein, G h e n t y T euber, 1963).

H a b ilid a d e s v isu a les y espaciales

83

T am bin se h a n d escrito d iso c ia c io n e s e n tre las alterac io n e s q u e afectan


ia m e m o ria a c o rto y la rg o p la z o p a r a la s lo c aliza cio n e s esp aciales. D e Renzi, F aglioni y Previdi (1977a) u saro n u n a ta re a inicialm ente d ise ad a p o r Corsi.
El m a te ria l p a ra esta p ru e b a co n siste en 9 cu b o s de m a d e ra co lo c a d o s en
p o sic io n e s a le a to ria s so b re u n p e q u e o ta b lero d e m a d e ra . El ex p e rim en ta
d o r to c a v ario s d e estos c u b o s sig u ien d o u n a secu en cia, y la ta re a d el su jeto
co n siste en re p ro d u c ir esta secu en cia en el m ism o o rd en ; la m a g n itu d d e la
secu en cia (en t rm in o s del n m e ro d e c u b o s) p u e d e v a ria r co n el fin de d e
te rm in a r ia a m p litu d de la c a p a c id a d de m e m o ria in m e d ia ta d el su jeto . De
Renzi y cois. (1977a) h a lla ro n que lo s p a c ie n te s co n le sio n es p o ste rio re s de
c u a lq u ie ra d e lo s d o s hem isferio s p o d a n e x p e rim e n ta r d ific u lta d e s en esta
ta re a, p e ro q u e s lo los p ac ie n tes con lesiones p o ste rio re s d erech as p rese n ta
b a n a lte ra c io n e s en u n a ta re a c o m p a ra b le d e m e m o ria a la rg o p la z o en la
q u e se les p e d a q u e a p re n d ie ra n u n a se cu e n cia d e p o sic io n e s de b lo q u e s que
era m s la rg a q u e su a m p litu d de m e m o ria in m e d ia ta . D e este m o d o , ios
p acien tes co n lesio n es p o ste rio re s iz q u ie rd a s p re se n ta n u n a m e m o ria p a ra las
lo c aliza cio n e s esp aciales a lte ra d a a c o rto p la zo , p ero in ta c ta a la rg o plazo.
D os d e sc rip c io n e s d e casos in d iv id u a le s d e m e m o ria esp ac ial a lte ra d a a co rto
p la zo e in ta c ta a la rg o p la z o p u ed e n en c o n trarse en D e Renzi y N ichelli (1975).
E x iste n ta m b i n a lterac io n e s q u e a fe c ta n el p e n s a m ie n to esp a c ia l. M orrow , R a tc liff y Jo h n s to n (1985) m o s tra ro n q u e los p ac ie n tes co n lesiones
h em isfrica s d ere ch as q u e p o d a n e s tim a r en fo rm a a d e c u a d a las d istan cias
en tre sm b o lo s a rb itra rio s m a rc a d o s so b re u n p a p e l y p o d a n lo calizar c iu d a
des c o rre c ta m e n te en un m a p a e sq u e m tic o d e E E .U U ., p re se n ta b a n , sin em
b arg o , a c tu a c io n e s d efic ien tes en rela ci n co n lo s su je to s c o n tro l c u a n d o se
les p e d a q u e e s tim a ra n la s d ista n c ia s e n tre ciu d a d e s im p o rta n te s d e EE.U U .
(d o n d e ellos viv an ). D e b id o a q u e e ra n ca p ac es d e e s tim a r las d istan cias
en tre lo s sm b o lo s y lo c a liz a r las c iu d a d e s d e u n m a p a , su s p ro b le m a s no
p o d a n a trib u irs e al d esco n o c im ie n to d e la lo c a liz a c i n d e las ciu d a d e s ni
a la in c a p a c id a d p a ra e s tim a r d istan c ias. A n te s d e p ed irles q u e estim aran
las d istancias en tre ciudades, se m o stra b a a los sujeto s de M o rro w y cois. (1985)
u n m a p a e sq u e m tic o de E E .U U . y se les in d ic a b a n las d im e n sio n e s globales
en m illas. P a ra e s tim a r las d istan c ias e n tre la s ciu d ad e s se les p id i q u e em
p le a ra n u n a im a g e n m e n ta l. M o rro w y cois, d estac an , sin em b arg o , q u e las
estim a c io n e s eq u iv o c a d a s d e las d ista n c ia s se re feran ta n to a las ciu d ad es
del la d o d e re c h o d e E E .U U . (este) c o m o del la d o iz q u ie rd o (oeste), d e m o d o
q u e el fe n m e n o p arece ser in d e p e n d ie n te del tr a s to rn o re la c io n a d o co n la
n eg lig en cia d e im genes e stu d ia d o p o r B isiach y cois.
U n a c la ra d e m o stra c i n de p e n s a m ie n to esp ac ial a lte ra d o fu e ela b o ra d a
p o r R a tc liff (1979), q u ie n m o s tr a p a c ie n te s co n h e rid a s d e b a la y de m e tra
lla un d ib u jo d e un h o m b re con u n a d e sus m a n o s m a rc a d a c o n un disco
n eg ro (ver fig. 3.3). L a fig u ra se re p re se n ta b a vista b o c a a r r ib a o b o c a a b a jo
y p o r d e la n te o p o r d etr s. Se p id i a lo s p ac ie n tes q u e in d ic a ra n si el disco
n eg ro e s ta b a en la m a n o d ere ch a o la iz q u ie rd a del h o m b re . Los p acien tes
co n lesio n es p o ste rio re s del h em isferio cerebral d ere ch o m o s tra ro n u n a ciara
a lte ra c i n d e esta ta re a , p ero s lo c u a n d o los estm u lo s e s ta b a n b o c a ab ajo .

F g .

3.3. E je m p lo s d e e s tm u lo s u tiliza d o s p o r R a tc li f f (1979). {R eproducida c o n p e rm iso de


P e rg a m o n P ress d e N e u ro p sy c h o to g ia 1979; 17, 51.)

P o r ta n to , p o d a n d istin g u ir fc ilm e n te la iz q u ie rd a d e la d ere ch a c u a n d o


el e s tm u lo e s ta b a b o c a a rrib a , p ero p a re c a n in c ap a ce s d e ro ta r m e n ta l
m e n te lo s e stm u lo s in v e rtid o s h ac ia su o rie n ta c i n n o rm al.
S e ra in te re sa n te c o n o c e r m s acerca d e la re la c i n e n tre los tra s to rn o s
d ei p e n s a m ie n to esp ac ial y los tra s to rn o s d e a m e m o ria espacial a c o rto p la
zo. Si la c o n c e p c i n d e B a ddeley (1983; 1986) d e q u e las c a p ac id a d es d e m e
m o r ia esp ac ial a c o rto p la z o f o rm a n p a rte d e u n sis te m a o rg a n iz a d o d e m e
m o r ia d e tr a b a jo es co rrec ta (ca p tu lo 10), es m u y p o sib le q u e esto s tip o s
d e a lte ra c io n e s estn estre c h a m e n te rela c io n a d o s.

V iS i N G E N E R A L
L o s n e u ro p sic lo g o s h a n a f irm a d o d u ra n te a o s q u e el sistem a v isu a l h u m a
n o d isp o n e d e u n a o rg a n iz a c i n precisa y c o m p le ja . A p esar de ello, la esp e
c ific id a d d e alg u n o s d e los tra s to rn o s d e las h a b ilid a d e s visuales y esp aciales
q u e c o m ie n z a n a d escu b rirse re su lta im p re sio n a n te . Se h an d escrito tr a s to r
n o s a lta m e n te selectivos d e d iferen tes a sp e c to s del p ro c e sa m ie n to d el color,
p e rc e p c i n del m o v im ien to y lo c alizaci n visual. E x isten evidencias, ta m b i n ,
d e q u e los d iferen tes c o m p o n e n te s fu n c io n a le s d ei sistem a visual e st n o rg a
n iz a d o s en sistem a s d iso c ia b ies im p lic a d o s fu n d a m e n ta lm e n te en el an lisis
d e lo s d iferen tes tip o s d e p a tro n e s v isuales (o b je to s, caras, p a la b ra s, etc.) o en la p e rc e p c i n del espacio.
P u e d e c o n sid e ra rse que ciertas h a b ilid a d e s, c o m o la lo c alizaci n v isu al,
rep rese n tan asp ecto s m uy bsicos d e n u estro an lisis d e la disposicin esp acial

H a b ilid a d e s v isu a les y espaciales

85

de los o b je to s q u e n o s ro d e a n . Sin em b arg o , existen ta m b i n p ru e b a s so b re


ia o rg a n iz a c i n m o d u la r (co m o io d e m u e stra n las alterac io n e s selectiv as) en
a o rg a n iz a c i n d e las h a b ilid a d e s esp aciales su p e rio re s . A trav s de las
p ru eb as rev isa d as en el c a p tu lo 2 h e m o s visto q ue los p ro c e so s im p lic a d o s
en ei rec o n o cim ien to de o b jeto s d isp o n e n d e u n a organ izaci n a lta m e n te c o m
pleja; la m is m a c o n c lu si n p are ce ju s tific a d a en rela ci n co n ls p ro ce so s
im p lica d o s en ia p erc ep ci n del esp ac io , a u n q u e co n o c em o s m e n o s a n so
bre cu le s p u e d e n ser las ln eas g en e rale s d e esta o rg an iz ac i n . L a id e n tific a
cin d e los d ife re n te s tr a s to rn o s d iso c ia b les de las h a b ilid a d e s v isu ales y es
p aciales n o s o fre ce la p o sib ilid a d d e a y u d a rn o s a d e te rm in a r c u le s son los
co m p o n e n te s fu n c io n a le s m o d u la re s im p licad o s.
E n a lg u n o s tra s to rn o s d e h a b ilid a d e s visuales y esp aciales, sin em b arg o ,
p arecen e s ta r in v o lu c rad o s d iferen tes asp ecto s de la c o n c ie n cia . E n la visin
ciega, p o r ejem p lo , el p a c ie n te n o es co n scie n te de ver n a d a , a u n q u e p u ed e
d a r re sp u e sta s p rec isas b a s a d a s en c ie rta fo rm a de an lisis v isu a l. E n la ex
tin ci n v isu a l, lo s p acien tes p u e d e n n e g a r la presencia d e u n o d e lo s d o s e s t
m ulos q u e se les p re se n ta n sim u lt n e a m e n te , a u n q u e so n c a p a c e s d e decir
si es o n o ig u a l q u e o tro q u e es ex p re sa m e n te re c o n o c id o c o m o p resen te.
E n la n eg lig en c ia visual, la c o n c ie n c ia d e p a rte del esp ac io e x te rio r p are ce
estar c o m p ro m e tid a y en la a n o s o g n o s ia el p ac ie n te p are ce n o se r co n scie n te
d e u n a o m s d e sus d isc a p a c id a d e s. L a investigacin d e esto s tr a s to rn o s es
p ro m e te d o ra p a r a a y u d a rn o s a c o m p re n d e r aspectos de la c o n c ie n c ia y del
co n o c im ie n to 2 q u e n o s h a n d e s c o n c e rta d o d u ra n te siglos y q u e c o n stitu y e n
u n a d e las re a s m s fasc in an tes d e la n e u ro p sic o lo g ia c o g n itiv a c o n te m
p o r n e a .

RESUMEN
E n este c a p tu lo h em o s ex a m in a d o d iv e rso s tip o s d e tra s to rn o s q u e a fe c ta n
las h a b ilid a d e s v isu ales y esp aciales. H e m o s d iv id id o los tr a s to rn o s d e la vi
sin d el c o lo r en lo s q u e im p lic a n u n a in c a p a c id a d p a ra ver el c o lo r (a c ro m a to p sias), lo s tr a s to rn o s del c o n o c im ie n to del co lo r (en los cu ales la p e rc e p
cin del co lo r e st in ta cta, p ero a p a rece n errores en tareas q u e req u ie re n h acer
u so d e la in fo rm a c i n a lm a c e n a d a a c e rc a del co lo r) y las d ific u lta d e s q u e
ata e n a la d e n o m in a c i n del color. P a ra ia p ercep ci n del m o v im ie n to h e
m os c o n s id e ra d o el in te resa n te caso d e L M , que h a b a p e rd id o la h a b ilid a d
p a ra ver el m o v im ie n to en c u a lq u ie r c irc u n sta n c ia , excepto en u n n m e ro
lim ita d sim o d e situ ac io n es. P a ra L M , la m a y o ra de las co sas q u e se m o v a n
eran series d e fo to s in s ta n t n e a s e st tic a s. H em o s a n a liz a d o lu eg o la s a lte
racio n es o p u e s ta s q u e a fe c ta b a n ia lo c a liz a c i n espacial. C o m p a ra m o s la vi-

t a i t a d s o t r o t r m in o m e jo r e n c a s t e ll a n o q u e n o s e a el d e c o n c ie n c ia m is m o , s e h a tr a d u c id o

a w a r e n e s s p o r c o n o c im i e n to . C o n v ie n e a c la r a r q u e c o n o c im i e n to a q u h a c e r e f e r e n c ia a la c a p a
c id a d d e s e r c o n s c ie n te s o d a r n o s c u e n ta d e a lg o . (A i d e l T.)

rn/ n u m u n u

si n ciega, d e u n p a c ie n te (D B ), q u e no te n a c o n c ie n c ia d e ver n a d a d e lo
q u e se le p re s e n ta b a en las re as a fe c ta d a s d e su c a m p o v isu al a u n q u e p o d a
h a c e r ju ic io s p rec iso s so b re lo c aliza cio n e s co n un tr a s to r n o d e lo c aliza ci n
v isu a l d e o tr o p a c ie n te (P riv a te M ), que era p e rfe c ta m e n te co n scie n te d e ver
las c o sa s e in c lu so p o d a re c o n o c e ra s sin d ific u lta d , p e ro n o sa b a d n d e
e s ta b a n situ a d a s en el esp ac io exterior. A c o n tin u a c i n se c o n s id e ra ro n los
p ro b le m a s esp ac iale s d e nivel su p e rio r . A lg u n o s d e ello s im p lic a b a n tr a s
to rn o s d e la a te n c i n esp a c ia l, y p u d im o s o b se rv a r u n a d iso c ia ci n e n tre los
tr a s to rn o s q u e a fe c ta n los c a m b io s d e a te n c i n e n c u b ie rto s y los q u e se re fie
ren a c a m b io s d e a te n c i n m a n ifie sto s. C ierto s asp e c to s d e la n eg lig en cia
u n ila te ra l (co m o la in flu e n c ia d e las a y u d a s) s o n ig u a lm e n te co m p a tib le s co n
u n a ex p lica ci n a te n c io n a l, p e ro o tro s (co m o la n eg lig en cia de las im g en es
m e n tales), q u iz se ex p lica n m e jo r en t rm in o s d e u n a te o ra rep rese n tac io n a l . E s m u y p ro b a b le q u e la negligencia sea u n fe n m e n o c o m p le jo q u e
im p liq u e d iv e rso s asp e c to s p o te n c ia lm e n te d iso ciab les. E n el caso d e lo s tr a s
to r n o s dei c o n o c im ie n to e sp a c ia l p u e d e estab lecerse u n a d istin c i n e n tre el
c o n o c im ie n to a lte ra d o d e la to p o g ra fa d e los lu g ares fam iliare s y la s h a b ili
d a d e s a lte ra d a s p a r a m a n te n e r la o rie n ta c i n esp a c ia l. O tro s tip o s d e tr a s to r
n o s p u e d e n a fe c ta r la m e m o ria a c o rto p la z o p a r a las lo c aliza cio n e s e s p a c ia
les y al p e n s a m ie n to esp ac ial.

L E C T U R A S A D IC IO N A L E S
B e n \ n A ./ 1 9 7 9 ) . V isu P e rceP cive> v is u o s p a ta i, a n d v is u o c o n s tr u c tiv e d is o rd e rs . E n K.
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3
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o c a s io n e s m u y t c n ic a , p e r o q u e o c o n v e n c e r d e q u e ia c ie n c ia d u r a p u e d e ser
ex citan te.

P ro cesa m ien to de las caras

IN T R O D U C C I N
/

L as caras d e lo s d e m s n o s p ro p o rc io n a n u n a rica in fo rm a c i n so c ial. E s ta


m o s a lta m e n te d o ta d o s p a r a re c o n o c e r lo s ro stro s d e la s p e rso n a s q u e c o n o
cem os y p o d e m o s v a lo ra r c a ra c te rstic a s c o m o la ed a d o el sexo co n b a s ta n te
p recisin in c lu so c u a n d o u n a c a ra n o n o s es fam iliar. S o m o s ta m b i n e x p e r
tos en la in te rp re ta c i n d e expresio n es faciales y h a c e m o s bu en u so de ellas
p a ra re g u la r los p a tro n e s d e in te ra c c i n social.
D a d a la a m p litu d d e lo s d iferen tes tip o s d e in fo rm a c i n a lo s q u e a c c e d e
m os m e d ian te la s ca ras, y la v a rie d a d d e usos a los q u e d ic h a in fo rm a c i n
es so m e tid a , n o re su lta q u iz d e m a s ia d o so rp re n d e n te q u e p u e d a n o b s e rv a r
se d iferentes tip o s d e tr a s to rn o s del p ro c e sa m ie n to d e las caras en p e rs o n a s
con lesiones cerebrales. L as in v e stig a cio n e s sobre esto s tra s to rn o s h a n sid o
d e ca p ita l im p o rta n c ia p a r a el d e s a rro llo de m o d e lo s fu n c io n a le s so b re el
p ro c e sa m ie n to facial.

M O D E L O F U N C IO N A L
D E P R O C E S A M IE N T O D E L A S C A R A S
E m p le arem o s el m o d e lo fu n c io n a l p re s e n ta d o p o r B ru ce y Young (1986) p a ra
o rg a n iz a r n u e s tro e s tu d io sobre io s tra s to rn o s del p ro c e sa m ie n to fa c ia l. U n
anlisis d etallad o d e los estu d io s sobre sujetos norm ales q u e ap o y an un m o d elo
de estas caractersticas p u e d e e n c o n tra rse en H . D. Ellis (1986a) y B ru ce (1988).
E n la fig u ra 4.1 se m u e s tra u n a v ersi n lig eram en te sim p lific a d a del m o d e lo
d e B ruce y Y oung. E sto s au to re s (1986) p ro p o n e n q u e tras la c o d ific a c i n
e stru c tu ra l d e la a p a rie n c ia de las c a ra s (que n o s o tro s h are m o s co in c id ir
apro x im adam ente con la fo rm a ci n d e un percepto facial), se extraen de m a n era
p a ra le la d iferen tes tip o s d e in fo rm a c i n . E n tre ellos se incluyen el an lisis
de las expresiones faciales, el an lisis d e los m o v im ien to s d e la b o c a y d e la

le n g u a m p h cad o s en el h a b la (an lisis dei le n g u a je fac ial) v lo s tip o s de


p ro c e sa m ie n to v isu a l d irig id o n ec esario s p a ra m a n ip u la r la s rep rese n tac io n e s
( a c a le s m te n c ro n a lm e n te d e m o d o q u e p o d a m o s , p o r e
S
l as
trH k S CaraS dC 135 PSrSOnas d e s c o n o c id a s.
B ru ce y Young (1986) c o n sid e ra n ta m b i n q u e el re c o n o c im ie n to d e ro stro s
d d t e m T * c T J v '1 P a r a I d
d
de laS exPresi . el anlisrs
dei le n g u a je fa c ia l y el p ro c e s a m ie n to v isual d irig id o . E s to s a u to re s p o s tu la n
un c o n ju n to d e u n id a d e s d e re c o n o c im ie n to d e c a ra s q u e esm b fecen un
v in cu lo e n tre la c o d ific a c i n e s tru c tu ra l de la a p a rie n c ia facial y tos n o d o s
en refact n c o n T
^
P r P rCOnan acces0 a la in fo rm a c i n a lm a c e n a d a
p e rso n a le s etcfa
(sus o c u p a c io n e s , c a ra c te rstic a s
p so n a les, etc.). C a d a u n id a d de re c o n o c im ie n to d e c a ra s c o n tie n e la
d e sc rip c i n e s tru c tu ra l d e la a p a rie n c ia d e u n a p e rs o n a c o n S d a L a u n M ad
d e re c o n o c im ie n to se d is p a ra c u a n d o se ve u n a c a ra q u e se a s e m e ja a la
d escrip ci n q u e co n tien e. E l rec o n o cim ien to d e la s p e rso n a s fam iliares a p a rtir
a os nny
HC10H f T * V0Z im piC ara eJ u so d e tas d e acceso d tsfim a s
a os n o d o s d e id e n tid a d p e rso n a l (n o ilustrados en la fig. 4.1). EJ le cto r d eb era
so b re i * " "
0 ^
tP d e m d d te ri a ^ t i r d e n u e s tro a n S "
so b re el re c o n o c im ie n to d e o b je to s d e s a rro lla d o en el c a p tu lo 2.

P R O S O P A G N O S IA
E l tr a s to rn o m s lla m a tiv o dei p ro c e sa m ie n to d e las c a ra s es la p r o s o p a s n o
o in c a p a c id a d p a r a re c o n o c e r caras fam iliares. L os p a c ie n te s p r o s o p a f n .
Cara

i
Codificacin estructural
Anlisis
de la
expresin

Anlisis
del lenguaje
fa cia l

Resto del
sistema cognitivo

Procesamiento
visual
dirigido

Unidades de
reconocimiento
de caras

Nodos de
identidad
personal

Evocacin
lxica
(lexicn de
o u t p u t del habla)

i
Palabra hablada
F.c, 4.1. M o d e lo fu n c io n a l para el p r o c s e n l o de la sc a ra s (b asad o en B roce y Young, ,986).

P r o c e s a m ie n to d e las caras

89

sicos so n a m e n u d o in c a p a ce s d e id e n tific a r ningn ro stro fam iliar, in c lu y en


do c a ra s fam o sa s, am ig o s, fa m ilia y su s p ro p ias caras c u a n d o se c o n te m p la n
en u n esp ejo (H ca en y A n g e le rg u e s, 1962). B ento n (1980) y H c ae n (1981)
h an re su m id o los rasgos cln ico s d e este tra sto rn o y M e ad o w s (1974a) y D am asio, D am a sio y Van H o e se n (1982) h a n an alizado los asp ecto s neuro l g ico s.
L os p a c ie n te s p ro so p a g n sic o s sa b e n cu n d o estn m ira n d o u n a cara, p ero
n o p u e d e n decir a q u i n p erte n ec e. P o r el co n tra rio , d e b e n ap o y a rse en o tro s
in d icio s, co m o la voz, la m a rc h a , la in d u m e n ta ria o el co n tex to p a r a re c o n o
cer a la s p erso n a s. Tales m to d o s n o s o n m uy fiables y es p o sib le q u e in c lu so
resu lten m e n o s efectivos d e lo q u e h a b r a n sido sus p re c a rio s e in c o n sta n te s
m e c a n ism o s de re c o n o c im ie n to fa c ia l.
T ib e rg h ie n y C lerc (1986), p o r e je m p lo , m e n c io n a n q u e su p acien te, A H ,
p o d a id e n tific a r la voz d e u n p o ltic o en el televisor sin verlo, p ero q u e si
A H v ea y o a a esa p e r s o n a al m is m o tie m p o ya n o p o d ra rec o n o cerlo .
L a p ro so p a g n o sia n o es, p o r s u p u e s to , u n tra sto rn o m s u n ita rio q u e la
a g n o s ia p a r a lo s o b je to s, la d islex ia o la am n esia. E m p le a m o s ei t rm in o
p ro s o p a g n o sia a q u c o m o u n a f o r m a ab re v iad a y a d e c u a d a p a r a h a c e r re
feren cia a 1a in c a p a c id a d p a r a r e c o n o c e r caras fam iliare s y, c o m o m o s tra
rem o s, esto p u e d e o b ed e ce r a c a u s a s diversas. P o r ta n to , en se n tid o estricto ,
d e b e ra m o s h a b la r d e las p ro s o p a g n o s ia s . L a id e n tific a c i n d e lo s d ife re n
tes tip o s d e p ro so p a g n o sia se h a c o m p lic a d o p o r el h e c h o d e q u e es in fre
cu e n te su h allaz g o co m o d fic it a is la d o . E n lo s casos h is t ric o s d escrito s p o r
C h a rc o t (1883) y W ilb ra n d (1892), p o r ejem plo, la in c a p a c id a d p a ra re c o n o
cer c a ra s se d escrib i en u n c o n te x to m s am p lio de d ific u lta d e s p erc ep tiv a s
y m n sic as, y la n a tu ra le z a d is tin tiv a d e los tra s to rn o s del re c o n o c im ie n to
de ro stro s fam iliares n o fu e a m p lia m e n te reconocida h a sta q u e B o d am er (1947)
p u b lic a ra sus p ro p ia s o b se rv a c io n e s y a c u a ra el t rm in o p ro so p a g n o sia .
M s ad e la n te , en este m ism o c a p tu lo (pp. 101-105), ex a m in a re m o s co n d e ta
lle la re la c i n en tre los tr a s to rn o s q u e a fe c ta n el rec o n o cim ien to d e las caras
y o tro s tip o s d e objetos.
A u n q u e los diferentes tip o s d e tr a s to rn o s p ro so p ag n sico s a n d eb e n c o n
fig u ra rse d e u n m o d o c o n v in ce n te, es u n hecho a m p lia m e n te a c e p ta d o q u e
los c a so s co n o c id o s h a s ta la fe c h a co rre sp o n d e n , al m e n o s, a d o s g ru p o s
d istin to s (H ca en , 1981; D e R enzi, 1986). E n un g ru p o de p a c ie n te s Ja h a b ili
d a d p a r a p ercib ir ca ras se e n c u e n tra m a n ifie sta m e n te a fe c ta d a ; en t rm in o s
d e B ru ce y Young, ei d e fe c to c o m p ro m e te la co d ific a c i n e s tru c tu ra l. E l o tro
g r u p o d e p acien tes p a re c e d is p o n e r d e u n a s h ab ilid a d es p erc ep tiv a s re la tiv a
m e n te in ta c ta s, pero n o p u e d e re c o n o c e r o pro cesar d e alg n o tro m o d o las
ca ras q u e p are cen p erc ib ir d e f o r m a sa tisfac to ria.

P E R C E P C I N D E F E C T U O S A D E LA S C A R A S
Los p rim e ro s d o s p acien tes d e sc rito s p o r B o d am er (1947) c o n stitu y e n b u en o s
e je m p lo s d e p ro so p a g n o sia en el c o n te x to de u n a p erc ep ci n a lte ra d a p a ra
las c a ra s. C o n sid e ra re m o s su c a so 2, del sargento S (SS). E ste o ficial n o c o
m is io n a d o d e 24 a o s fu e h e rid o en la cabeza en m a rz o de 1944. C o m o

r s

p i i r s

' ad0

reconocer caras

las p e rso n a s q u e hfaba


nle
ca ras n o p a re c a n en a b s o lu to ia< m ism as F r^ n
dos

a n' m a g ,la r ! r o s m da
al m ir a r dich as

ex tra a m e n te p la n o s , c o n j o s m u y o sc u ro s

OS. p e o
C T e s CacroaS ^
c a ra d e u n c o n e jo c o rre c ta m e n te a
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la c a ra d e u n p e ro e ra a d e ! , n
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S a n !m a e s - Id e n tific a b a la
SUS re ja s p e ro P * a b a Que

m tra b a los ro stro s d e T as p s o n a s * ? C n


co rrec tam en te , c o m o la n a r iz , la b o c a o ios o T o T T
n o d e la in d iv id u a lid a d fac ial N i s ia u ie n h< r a
can se n sac i n d e f a m ilia r id a d y n o e ra ca n az
d re en un e n c u e n tro c a s u a l

rafl ^
C uand
135805 m d iv id u a)es
n o te m a s e n tid o algu-

mUy
h ares le p r o d u *
re c o n o c e r a su p r o p ia m a-

d e h tr r

SS

a p a r tir del estilo d el c a b e llo s T h a b S arf

Ve' a CXCept0 in fri P d l


faciales e sta b a ta m b i n a lte ra d o n
PT I m a PK t^ ^ ex p resio n es
ta d o s p o r ia gente c ^ n d o Te e " f a d a b a n ^ )

ejecup e ro q u e to d o esto c a re c a d e s e n t i d o p a r a
^
U M so n ris a ,

d e P allis (1955, p. 219) lo e x p re sa b a del


013 5 b re eSta id e a ' H P a d a
la n a riz , ia b o c a co n
d : <<Puedo r e r < i s .
cen d ib u ja d o s , c o m o en u n a p iz a r r a T
'em e n te n o se s u m a n . P arela v oz Pa ra d istin g u ir si es u n h o m b re o J

"

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perceLid;ietrcrasTptrLai Pd: r les car de aiteradn de ia

SS p a re c a e x p e rim e n ta r u n a p e rc e p c i n a k e r a d T d 1 ^
PU ede Stiry d e la c o n fig u ra c i n fa c ia l, m ie n tra s m e de t u
ra5g S m d iv id ales
P allis (1955) p a re c e d e d u c irse a u e el d f? >
d esc rip c i n d el p a c ie n te de
d a p o r ios rasg o s in d iv id u a le s I r a rm iz
C aPai ^ c o n Su ra c n fo rm a p o r el p a c ie n te d e P allis d e su s n ro n in _ m a s ,severo L a d esc rip c i n e fe c tu a d a
el p a c ie n te ag n sico d e R id d o c h y H u m p L e y H ^ S v T H r m d
q u e ta m b i n e ra p ro s o p a e n s ic o - s,n e m l
n
? H J A ^c a Plu lo 2 ),
te p o d a id e n tific a r o b je to s c o tid ia n o s u n I r ^ m o r m a q u e su P acien fu era un indicio fu n d a m e n ta l (su vtsi n d e l t J o f h T T " q e * C ' 0 r "
ta d a ) . E l c o n tra ste e n tre lo s p ro b le m a s d e SS L
3 se v eram afeeP allis (1955) o d e H JA su g ie re n q u e n rn h sh l
p ac ,e n te s P re se n ta d o s p o r
d e d fic it p ercep tiv o s q u e p u e d e n a f i r C T ' 6 . ' d ife ren te s tip o s
Y oung (3982) y H . D. H lis (1986b)
rec o n c > n u a u o fa c ia l, y H a y y
ser. P ero los p acien tes i n t e n t a d t m o C T 35 S bre CUfcS PU ed
d e s c rib ir tip o s de ex p erien cia p e rc e p tiv a p a ra

P r o c e s a m ie n to d e as caras

SI

los cuales n o existe u n v o c a b u la rio n o rm a l c o m o a rtid o v p u ed e n o ser acer


fado apoyarse d em asiado en los in fo rm es derivados de su experiencia subjetiva
U n a co m p lic a c i n a d ic io n a l d e riv a del h e c h o de q u e no to d o s los p r o b le
m as q u e a fe c ta n el p ro c e sa m ie n to d e la s c a ra s c a u sa n p ro so p ag n o sia. B odam er (1947) c o n tra s ta u n te rc e r ca so c o n su s o tro s d o s p acientes D ich o pa
cente vea las caras d isto rs io n a d a s . D e sc rib a la c a ra d e u n a en ferm era co n
u n a n a riz d e sv ia d a la te ra lm e n te v a rio s g rad o s, u n a c e ja m s a lta q u e la o tra ,
ia b o c a to rc id a y el^ p elo m o v id o c o m o u n a g o rra m a l co lo cad a. E ste tip o
d e tr a s to rn o percep tiv o se d e n o m in a a m e n u d o m e ta m o rfo p s ia De a c u e r
do co n el te rc er p ac ie n te d e B o d a m e r (1947), los ro stro s s lo ap a recan d is
to rs io n a d a s d e este m o d o , p e ro se g u a sie n d o c a p a z d e reco n o cerlo s.
H c a e n y A ngelergues (1962) s e a la n ta m b in q u e lo s pacientes m e tam o rf p sico s a m e n u d o siguen sie n d o c a p a c e s d e re c o n o c e r las caras fam iliares
h a s ta c ie rto p u n to . Q u iz las d isto rsio n e s q u e ex p e rim en tan n o so n su ficien
te m en te severas p a ra im p e d ir el re c o n o c im ie n to (el cu a l, com o sab em o s p o r
la e x p e rie n c ia d ia ria , p u ed e in c lu ir u n a m p lio a b a n ic o d e variaciones p e rc e p
tivas) o q u iz lo s tra s to rn o s p e rc e p tiv o s q u e p u ed e n c o n d u c ir a la p ro s o p a g
n o sia n o so n del tip o d e la m e ta m o rfo p s ia .

L A P R O S O P A G N O S IA C O M O T R A S T O R N O
D E L A M E M O R IA P A R A L A S C A R A S
H e m o s v isto q u e la p ro so p a g n o sia p u e d e su rg ir en el co n tex to de u n a p erc ep
ci n a lte ra d a de las caras. P a ra a lg u n o s p ac ie n tes p ro so p ag n sico s, sin em
barg o , la p e rc e p c i n d e los ro stro s p e rm a n e c e rela tiv a m en te in ta c ta , lo q u e
su g iere q u e p u e d e ser m s til c o n s id e ra r este tip o d e tra s to rn o c o m o si fu era
u n a a lte ra c i n d e la m e m o ria e sp e c fic a p a r a un d e te rm in a d o tip o de m a te
ria l (D e R enzi, 1982b; T ib e rg h ie n y C lerc, 1986; W a rrin g to n y Jam es, 1967b;
vase ta m b i n el c a p tu lo 10 p a r a el e s tu d io d e o ro s tip o s de alteracio n es
de la m e m o ria ). C o n sid e ra re m o s el p a c ie n te SW, d e sc rito p or Bruyer, L aterre, S er n , Feyereisen, S try p stein , P ie rra rd y R ectem (1983),
SW e ra u n g ra n je ro belga d e 54 a o s q u e h a b a sid o in cap az de id e n tifi
ca r p e rs o n a s fam iliares d u ra n te u n a o . S us d ific u lta d e s p ara reco n o cer a
la g en te c o m e n z a ro n d u ra n te u n a s sesiones d e tra ta m ie n to en un h o sp ital
p o r p ro b le m a s ca rd ac o s y p o s te rio rm e n te se e s ta b iliz a ro n . Sus resu ltad o s en
las p ru e b a s d e in te lig e n cia e s t n d a r n o p a re c a n a fe c ta d o s (C I verbal 90, C I
m a n ip u la tiv o 95), p ero el exam en n e u ro l g ic o p o r to m o g ra fa c o m p u ta d o riz a d a (TC ) revel lesiones o cc ip itale s bilaterales.
S u b jetiv am en te, SW refera q u e la s ca ras p a re c a n m en o s h erm o sas q u e
an te s y que, a u n q u e a n p o d a v er lo s ro stro s y su s p arte s co n stitu y en tes
ad e c u a d a m e n te , no p o d a rec o n o cerlo s. L as investig acio n es al resp ecto reve
la ro n q u e el p ac ie n te era ca p az d e se le c c io n a r las c a ra s h u m a n as en tre un
c o n ju n to d e fo to g ra fa s de 5 caras d e p e rs o n a s (fo to g ra fia d a s co n u n a c a p u
ch a b la n c a q u e im p e d a ver el tip o d e ca b e llo ), 5 c a ra s d e p erros, 5 a u to m
viles visto s d e frente y 5 casas en ig u a l p o sic i n . SW ejecu tab a esta tarea
sin erro r y p o d a tam bin escoger los perro s, los coches y las casas sin dificultad.

92

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

E ra c a p a z de e fe c tu a r c o p ia s p rec isas d e d ib u jo s d e caras y d e id e n tific a r


co rre c ta m e n te el sexo d e 16 ro stro s (8 v aro n es y 8 m u jeres) fo to g ra fia d o s co n
u n a c a p u c h a b la n c a q u e im p e d a ver el cabello.
L as expresio nes fac iale s e ra n p erc ib id as e in te rp re ta d a s c o n p re c isi n . SW
p o d a e m p a re ja r c o rre c ta m e n te fo to g ra fa s d e caras q u e m o s tra b a n la m is m a
o d is tin ta expresin, s e le c c io n a r caras q u e m o stra b a n la m is m a ex p re si n q u e
la re p re se n ta d a en u n a l m in a m o d e lo y ju z g a r la a d e c u a c i n d e la s e x p re sio
n es fac iale s en rela ci n co n u n a s im g en e s co n c eb id as p a ra d e d u c ir u n e s ta
d o em o c io n a l (un p ay a so , u n fu n e ra l, etc.).
L a h a b ilid a d de S W p a r a e m p a re ja r caras n o fam iliare s era ta m b i n a d e
c u a d a . P o d a d isc rim in a r e n tre p a re ja s d e d ib u jo s en los q u e se h a b a n a lte
r a d o u n o o m s rasg o s (13/16 ac ie rto s, m ed ia p a ra su je to s n o rm a le s, 14,5).
A lc a n z a b a u n nivel n o rm a l d e e je c u c i n c u a n d o se le p e d a q u e se le c c io n a ra
u n a fo to g ra fa c o n c re ta d e u n c o n ju n to d e 9 ca ras, y su ejec u ci n en esta
ta re a se d e te rio ra b a d e u n m o d o n o rm a l si el e stm u lo se to r n a b a b o rro so .
Si su h a b ilid a d p a r a p e rc ib ir c a ra s h u b ie ra e s ta d o ya a lte ra d a , el d e s d ib u ja m ie n to del e stm u lo p o d r a n o h ab e r p ro d u c id o u n efecto u lte rio r. C u a n d o
se le m o s tra b a n d o s fo to g ra fa s d e la m is m a c a ra en sus tres c u a rta s p a rte s
o e n v isi n c o m p leta, S W re s p o n d a c o rre c ta m e n te q u e las fo to g ra fa s m o s
tr a b a n a la m ism a p e r s o n a e n lo s seis ensayos. E ra a sim ism o ca p az d e e m p a
re ja r c a ra s d e sc o n o c id a s (q u e llev ab an ca p u c h a s b la n ca s p a r a q u e el c a b e llo
n o c o n s titu y e ra u n a p is ta ) c o n d istin ta s expresiones. C u a n d o se le m o s tra b a
u n a m a triz 4 x 4 d e f o to g ra f a s d e 4 p e rso n a s d iferen tes c o n c u a tro ex p re
sio n e s d istin ta s e fe c tu a b a 14/16 elecciones co rrec tas e n tre la s fo to g ra fa s al
p e d irle q u e id e n tific a ra a la m is m a p e rs o n a q u e a p a re c a en o tr a l m in a m o
d e lo co n u n a exp resin n e u tra l.
D a d a la h a b ilid a d d e S W p a r a d isc rim in a r c o rre c ta m e n te e n tre la s caras
d e d ife re n te s p e rso n a s d e s c o n o c id a s y p a r a d e te c ta r q u e d iferen tes e n fo q u e s
d e u n a m ism a c a ra d e s c o n o c id a p e rte n e c a n a la m is m a p e rso n a , es d ifcil
cre er q u e sus p ro b le m a s en el re c o n o c im ie n to d e p e rso n a s fam iliare s se d e
b ie ra n a u n a in c a p a c id a d p a r a c o n s tru ir u n p erc ep to facial ad e c u a d o . P o r
el c o n tra rio , parece m s b ie n q u e h a b ra p e rd id o su c a p a c id a d d e e m p le a r
la s d ife re n c ia s q u e vea e n tre la s caras p a r a e fe c tu a r el rec o n o cim ien to . N o
q u e re m o s, sin em b arg o , d a r a e n te n d e r q u e sus h a b ilid a d e s p erc ep tiv a s e s tu
v i e r a n c o m p le ta m e n te in ta c ta s . B ru v er y cois. (1983) se a la n , p o r ejem p lo ,
q u e SW e ra in c a p a z d e d is tin g u ir las p a rte s m a g u lla d a s o p o d rid a s en las
p a ta ta s y q u e a veces m o s tra b a re n d im ie n to s en los tests d e p e rc e p c i n de
c a ra s lig e ram e n te in fe rio re s a lo s n o rm a le s. E sto s d fic it p erc ep tiv o s su tiles
p u e d e n h a b e r sido fo rtu ito s ; e n c u a lq u ie r caso, n o p are cen su ficien te s p a r a
e x p lic a r ios p ro b lem as d e re c o n o c im ie n to d e SW (existen p acien tes co n a lte
ra c io n e s p erceptivas b a s ta n te m s severas que n o m u e stra n lo s sn to m a s Droso p a g n sic o s de SW ).
r
E l tra s to rn o del re c o n o c im ie n to de caras e ra severo en ei caso d e SW.
C u a n d o se le m o stra ro n fo to g ra fa s d e 10 p erso n a jes fam o so s, d n d o le u n a
p is ta en 5 de ellos p r o n u n c ia n d o su n o m b re en u n a co n v ersaci n p rev ia ,
so lo p u d o id e n tific a r u n o (m e d ia p a ra su jeto s n o rm ales, 9,7). E n o tra o c a si n

P r o c e s a m ie n to d e las caras

93

se le m o s tra ro n cin tas d e vd eo d e su p ro p ia c a ra , de la d e su m d ico , su


n e u ro p sic lo g o , un p ac ie n te co n el q u e m a n te n a u n a b u e n a rela ci n y d o s
p e rso n a s d esco n o c id as, to d o s co n c a p u c h a s q u e o c u lta b a n el cabello. SW n o
p u d o re c o n o c e r a n a d ie y p e n s q u e to d a s la s c a ra s e ra n d esco n o c id as, a u n
q u e se m o s tra b a u n p o c o in se g u ro resp e cto a su p ro p ia cara. C u a n d o se les
retiraron las capuchas, se reconoci a s m ism o tras u n larg o p e rio d o d e tiem po,
p en s q u e la c a ra de su am igo le e ra fa m ilia r y q u e q u iz co n o c ie ra al n e u
ro p sic lo g o . In c lu so c u a n d o s io se le in d ic q u e d ije ra si la s c a ra s p e rte n e
can a p e rso n a s fam iliare s SW re c h a z 12 d e las 20 c a ra s fam iliare s q u e se
le m o s tra ro n . l a s 8 ca ras q u e c o n s id e r co m o fam iliare s en e sta ta re a p e rte
necan to d a s a ind iv id u o s q ue c o n o c a p erso n a lm e n te (y quizs eran , p o r tan to ,
m u y fam iliares); en to d o s lo s c a so s re c h a z lo s ro stro s d e los p e rso n a je s cle
bres p o r se r d esco n o c id o s.
P o d e m o s re su m ir lo s p ro b le m a s d e SW en el re c o n o c im ie n to d e caras d i
cien d o q u e su a lte ra c i n e ra severa en la s ta re a s q u e req u ieren u n a id e n tific a
cin p re c isa (p. ej., a travs del n o m b re ), p ero q u e p areca co n serv ar cierto
se n tid o d e la fa m ilia rid a d p a r a lo s ro s tro s q u e h a b a n sid o e x tre m a d a m e n te
c o n o c id o s p a r a l. Sus d ific u lta d e s p a re c a n re sid ir en ei acceso a los re c u e r
d o s p re v ia m e n te a lm a c e n a d o s en re la c i n a la s p e rso n a s cuyas c a ra s vio u n
p ro b le m a q u e D a m a sio y cois. (1982) d e n o m in a ro n ev o caci n co n tex tu a l .
L os in te n to s d e ex p licar la p r o s o p a g n o s ia c o m o u n d ficit m n sico e s p e
cfico p a r a u n d e te rm in a d o tip o d e m a te ria l h a n d e en fo c arse co n su m o c u i
d ad o . N o se tr a ta sim p lem en te d e a f ir m a r q u e lo s p ac ie n tes p ro so p a g n sic o s
son am n sic o s. SW, p o r ejem plo, r e c o rd a b a p e rfe c ta m e n te a las p e rso n a s c u
yas ca ras n o p o d a rec o n o cer si se le p re s e n ta b a n sus n o m b res, voces, etc.
Su p ro b le m a resid a, p o r tan to , e n el acceso a esos recu erd o s a p a r tir d e la s
caras m ism as. E n t rm in o s del e n fo q u e d e B ru ce y Y oung (1986), el p ro b le m a
de SW p a re c e resid ir en u n a a c tiv id a d d e fe c tu o sa d e las u n id a d e s d e re c o n o
cim ie n to d e c a ra s. S us pro ceso s d e c o d ific a c i n e s tru c tu ra l e sta b a n rela tiv a
m e n te in ta c to s, c o m o lo in d ic a b a su e je c u c i n casi n o rm a l en tests d e p erc ep
cin fa c ia l, y los n o d o s d e id e n tid a d p e rso n a l e s ta b a n ta m b i n c la ra m e n te
in ta cto s p o rq u e p o d a rec o n o cer a la gente a p a r tir de sus n o m b res y sus
voces, p e ro las u n id a d e s d e re c o n o c im ie n to n o fo rm a b a n ya u n nexo efectivo.
E sta c o n c e p c i n es a n lo g a a la id e a d e un d fic it m n sico esp ecfico p a r a
un d e te rm in a d o tip o d e m a te ria l, p o r q u e las u n id a d e s de rec o n o cim ien to f a
cial p u e d e n c o n sid erarse el eq u iv a le n te d e un a lm a c n m n sico p a ra las caras
q u e SW h a b a v isto previam ente.
S W te n a c ie rta m e n te p ro b le m a s c o n la m e m o ria p a ra las ca ras. P a ra d e
m o stra rlo , B ru y er y cois. (1983) le p re s e n ta ro n 6 c a ra s y lu eg o le p id ie ro n
se le c c io n a ra las tres q u e a c a b a b a d e ver en o tr o en say o a n te rio r co n 6 caras.
T anto al e m p le a r ro stro s de p e rso n a s fam iliare s c o m o ca ras d e s c o n o c id a s,
SW s lo fu e c a p a z d e e n c o n tra r u n a c o rre c ta m e n te . P o r ei c o n tra rio , cu a n d o
se u tiliz a ro n ro stro s co n expresio n es e m o c io n a le s n o co m eti n in g n e rro r
en este tip o d e ta re a p o rq u e p o d a e m p le a r u n a e stra te g ia de d e n o m in a c i n
de las ex p resio n es. E sto d e m u e stra c la ra m e n te q u e era la m e m o ria d e SW
p a ra la s c a ra s, y n o su m e m o ria e n c u a lq u ie r se n tid o g en eral, lo q u e estab a

a fe c ta d o . E sta a f irm a c i n es a p o y a d a p o r el h e c h n Hp mi
d iz a je d e pares a s o c ia d o s a S W le resu l a b a S s M
d e la s p e rs o n a s con d ib u jo s sin

ta b a n ia p a r te a n te rio r d e u n a u to m v il, q u e co n la s c a s

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CiPgraS fUe

s u frid o u n a le si n cerebral g rave en

? E S tS ? E = ~ E

P r o c e s a m ie n to d e ias caras

95

C u a n d o A le x a n d e r y cois. (1979) v isita ro n al paciente, u n o s 2 !/; a o s


d esp u s del accid en te, ste les in f o rm q u e h a b a te n id o dos fam ilias d e id n
tica c o m p o sic i n . L as m u je res d e a m b a s fam ilias te n an el m ism o n o m b re
y u n a a p a rie n c ia y u n c o m p o rta m ie n to m uy sim ilares. C a d a fa m ilia c o n s ta b a
de cin co h ijo s co n los m ism o s n o m b re s y sexos, a u n q u e el p ac ie n te p en sab a
que lo s h ijo s d e la fam ilia o rig in a l e ra n a lre d e d o r d e un a o m s j v en es
q ue lo s d e la se g u n d a fam ilia. E l ca m b io , se h a b a p ro d u c id o , seg n l, en
d iciem b re d e 1975 (a p ro x im a d a m e n te un m es d e sp u s del accid en te), cu a n d o
su n u e v a m u je r lo h a b a lle v ad o a su ca sa d e s d e el h o sp ital d u ra n te un
fin d e se m a n a . Q u iz sea sig n ific ativ o ei h ec h o d e q u e n o se le h u b ie ra in fo r
m a d o q u e ese fin d e se m a n a ira a su casa. l d ijo que no h a b a v isto a
su m u je r ni a su fam ilia o rig in a l d e sd e entonces, p e ro d escrib a se n tim ien to s
p o sitiv o s h a c ia a m b a s esp o sas y n o p a re c a m o le s to p o r el a b a n d o n o de su
p rim e ra esp o sa .
A le x a n d e r y cois. (1979) p e rc ib ie ro n q u e su p a c ie n te se d a b a cu e n ta de
la im p o s ib ilid a d d e su h isto ria , p e ro c o n tin u a b a m a n te n i n d o la . P areca in
ca p az d e c a m b ia r sus creencias. E s to s au to re s c i t a n 'l a sig u ien te en trev ista
(p. 335):
E . N o es e so (de la s d o s fa m ilia s ] u n p o c o ra ro ?
P . E ra in creb le!
E . C m o l o e x p lic a u ste d ?
P . N o lo s. T ra to d e c o m p r e n d e r lo y es p r c tic a m e n te im p o sib le.
E . Y si le d ig o q u e n o lo creo?
P . E s p e r f e c ta m e n te c o m p re n sib le . D e h e c h o , c u a n d o c u e n to :a h is to r ia , m e sie n to
c o m o si e s tu v ie ra in v e n ta n d o u n a h is to r ia .... N o e s t b ien d el to d o A igo n o
m a r c h a b ie n .

A p e s a r d e q u e se le p re sio n a b a en este se n tid o , y en v aria s o casio n es


se le d ijo q u e e s ta b a eq u iv o cad o , el p a c ie n te de A lex a n d er y cois, c o n tin u
e x p e rim e n ta n d o la d elu si n .
E l s n d ro m e d e C a p g ra s p u ed e c o n sid e ra rse c o m o u n ejem p lo d e u n a d a
se g en e ral d e p a ra m n e sia s re d u p lic a tiv a s (A lex a n d er y cois., 1979; B enson,
G a rd n e r y M ead o w s, 1976; P a tte rso n y M a ck , 1985). E l t rm in o p a ra m n e sia
se e m p le a p a r a referirse a u n a d is to rs i n m s q u e a u n a p erd id a d e m e m o ria.
Los p a c ie n te s d e C a p g ra s re d u p lic a b a n p e rso n a s, m ie n tras q u e p a ra o tro s
p ac ie n tes c o n re d u p lic a c io n e s a m e n u d o se h a lla n im p lica d o s lugares; p o r
ejem p lo, el p a c ie n te so stien e q u e su c a sa o ei h o s p ita l es u n a c o p ia del lu sa r
a u t n tic o d o n d e vive. G eschw ind (1982) c ita b a el c a so d e un p a c ie n te p roce
d e n te del B e th Isra el H o s p ita l d e B o sto n , E E .U U ., q u e a firm a b a q u e se en
c o n tra b a en C o n c o rd , N u eva H a m p s h ire . E ste p a c ie n te sa b a q u e se en c o n
tra b a en el B e th Israel H o sp ita l, p ero m a n te n a q u e estab a en u n a ram a
(in existente) d e este h o s p ita l s itu a d a en C o n c o rd . A veces el m ism o paciente
re d u p lic a ta n to p e rso n a s c o m o lu g a re s (p. ej., P a tte rs o n y M a c k , 1985).
^ E l h e c h o d e q u e la re d u p lic a c i n p u e d a afe c ta r ta n to a las p e rso n a s com o
a ios lu g ares c o n stitu y e u n c u rio so p a ra le lism o co n la o b se rv aci n d e que
el re c o n o c im ie n to d e fe c tu o so de lu g a re s ap a rece a m e n u d o a s o c ia d o con la

96

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

p ro s o p a g n o s ia (L a n d is y co is., 1986). Q u iz s esto rep rese n ta s lo u n a c o in c i


d en c ia , y sea re a lm e n te el sig n ific a d o e m o c io n a l d e la s p e rso n a s y ios lu g a re s
lo q u e su b y a ce a e sta te n d e n c ia a red u p licarlo s.
A lg u n o s tra b a jo s, sin em bargo, h an d e m o stra d o q u e los p acien tes d e C ap gras m o stra b a n d fic it en tests d e em p areja m ie n to d e caras no fam iliares (Shraberg y W eitzei, 1979; T zavaras, L u au te y B id a u lt, 1986). A u n q u e e sta a lte r a
c i n del p ro c e sa m ie n to d e las caras n o es suficien te p a r a p ro d u c ir u n sn d ro m e
d e C a p g ra s, p o r q u e o tro s p a c ie n te s con tra s to rn o s sim ilares o m s severos
n o re d u p lic a n p e rso n a s, es con ceb ib le q u e d esem p e e alg n p ap e l.

P R O B L E M A S D E E V O C A C I N L X IC A
E n el m o d e lo d e B ru c e y Young (1986) so b re el p ro c e s a m ie n to de la s ca ras,
el acceso a los n o d o s d e id e n tid a d p e rso n a l se p ro d u c e an tes d e la ev o caci n
lxica. L o s p ro b le m a s re la c io n a d o s c o n la ev o caci n d e los n o m b res so n c o
m u n e s en la v id a d ia r ia (R ea so n y L ucas, 1984; Y oung, H av y E llis, 1985a)
D iversos e x p e rim e n to s co n su je to s n o rm a le s h a n d e m o s tra d o q u e lo s n o m
b res d e las p e rso n a s so n m s difciles de re c o rd a r q u e o tro s tip o s d e in f o rm a
cin se m n tic a (C o h n y Faukner, 1986; McWeeny, Young, H a y y Ellis, 1987)
P o r ta n to , c a b e p e n s a r q u e ex istirn p a c ie n te s q u e, tras u n a le si n c e re
b ra l, s e g u ir n s ie n d o c a p ac es d e a c c e d e r a la in fo rm a c i n s e m n tic a so b re
las p e rso n a s, a u n q u e n o p u e d a n re c o rd a r su s n o m b res. E sto o cu rre en un
tip o d e tr a s to r n o d e l le n g u a je d e n o m in a d o a n o m ia (c a p tu lo 5), p e ro sta
a fe c ta en g e n e ra l n o s lo lo s n o m b res d e la s p e rso n a s sin o ta m b i n lo s d e
lo s o b je to s, lu g a re s, etc. Sm em b arg o , M c K e n n a y W a rrin g to n (1980) p re s e n
ta n u n a r tic u lo so b re u n a a n o m ia q u e a fe c ta b a se lec tiv a m en te los n o m b re s
d e las p e rso n a s. S u p a c ie n te , G B L , slo p o d a n o m b r a r tres d e las 20 f o to
g ra fa s d e p e rso n a je s fam o so s, a u n q u e e ra c a p a z d e d e s c rib ir co n p rec isi n
q u ien es e ra n 18 d e e sta s 20 p e rso n a s. P o r el c o n tra rio , p o d a n o m b ra r c o rre c
ta m e n te 16 d e 2 0 c iu d a d e s eu ro p e as y 12 d e 12 c iu d a d e s inglesas a p a r ti r
d e sus lo c a liz a c io n e s en u n m a p a .

R E C O N O C IM IE N T O E N C U B IE R T O E N L A P R O S O P A G N O S IA
Los trasto rn o s del reconocim iento d e caras fam iliares q u e acab am o s de an a liz ar
e n c a ja n b a s ta n te b ie n e n el m o d e lo d e B ru ce y Y oung (1986) (fig. 4 . 1). P u e d e
c o n s id e ra rse q u e ios ca so s d e p erc ep ci n d is to rs io n a d a d e las caras' (co m o
ei d e SS) im p lic a n u n a co d ific a c i n e s tru c tu r a 1 a lte ra d a ; lo s d ficit m n sic o s
esp ecficos p a r a u n d e te rm in a d o tip o d e m a te ria l (SW ) c o m p ro m e te ra n las
u n id a d e s d e re c o n o c im ie n to facial, lo s tra s to rn o s se m n tico s su rg iran a nivel
d e io s n o d o s d e id e n tid a d p e rso n a l y ex istira n ta m b i n d is tin to s p ro b le m a s
d e ev o caci n lxica.
U n a c a ra c te rs tic a n o ta b le de a lg u n o s e stu d io s recientes so b re p a c ie n te s
p ro so p ag n o sico s es q u e stos p u ed e n m an ifestar, sin em bargo, un co n sid erab le
g ra d o d e re c o n o c im ie n to de ca ras fam iliare s s se lo s ev al a en ta re as q u e
n o exigen u n a c o n c ie n c ia ex p resa de q u e se h a p ro d u c id o el rec o n o cim ien to .

P r o c e s a m ie n to d e las caras

El elem ento clave d e estas ta re a s p are ce ser q ue el re c o n o c im ie n to es evaluado


im p lc ita m e n te (S ch acter, M c A n d rew s y M oscovitch, 1988). E sto s fen m en o s
no so n en p rin c ip io in c o m p a tib le s co n el tip o d e m o d e lo u s a d o a q u (fie.
4.1), p ero requieren u n a investigacin cuid ad o sa p a ra d e term in a r c m o pueden
a rtic u la rse con l.
B ru y er y cois. (1983) e v a lu a ro n la ca p ac id a d d e SW p a ra a s o c ia r n o m b res
con d istin to s tip o s d e e stm u lo s. A u n q u e SW n o p o d a id e n tific a r las caras
d e lo s p erso n a jes fa m o so s , le re s u lta b a m ucho m s fc il a s o c ia r lo s nom bres
c o rrec to s q u e los in c o rre c to s co n la s fo to g rafas co rre sp o n d ie n te s. Parece, p o r
ta n to , q u e debe h ab e rse p ro d u c id o cierto grado de rec o n o cim ien to d e las caras
fam iliares pues, d e o tro m o d o , ta n to los nom bres correctos com o los incorrectos
se h u b ie ra n a s o c ia d o c o n ig u a l fa c ilid a d . C u rio sa m e n te , sin em b arg o , to d o
p are ce in d ic a r q u e S W n o e ra co n scie n te de h a b e r re c o n o c id o lo s rostros.
E ste fe n m e n o del re c o n o c im ie n to sin c o n c ie n c ia en la p ro so p a g n o s ia
h a sid o in v e stig a d o m s d e te n id a m e n te p o r B a u er (1984), T ran el y D am asio
(1985), D e H a a n , Y oung y N ew co m b e (1987a, 1987b) y Young y D e H a a n
(1988). B a u er (1984) y T ra n el y D am asio (1985),' e m p le a n d o m edidas
a u to n m ic a s, e n c o n tra ro n q u e lo s ca m b io s en la c o n d u c ta n c ia d e la pie! de
sus p a c ie n te s p ro s o p a g n sic o s rev e lab a n la existen cia d e d isc rim in a c i n en tre
caras fam iliare s y n o fam iliare s (T ra n el y D am asio , 1985) y e n tre lo s n o m b res
co rrec to s e in c o rrec to s c u a n d o c o n te m p la b a n u n ro s tro fa m ilia r (B auer, 1984)
a p e s a r d e que su s p a c ie n te s n o te n a n co n c ie n cia d e u n re c o n o c im ie n to
explcito. R e cu rrire m o s al tr a b a jo d e D e H a a n y co is. (1987a, 1987b) p a ra
ex am in ar m s d e te n id a m e n te este fen m e n o dei re c o n o c im ie n to en c u b ie rto
en la p ro so p a g n o sia .
D e H a a n y cois. (1987a, 1987b) tra b a ja ro n c o n P H , q u e h a b a su frid o
u n grave tra u m a tis m o c ra n e a l c e r ra d o en un ac cid en te d e m o to c ic le ta cu a n d o
ten a 19 aos. Sus h abilidades lingsticas estaban bien p reservadas y presentaba
u n a m e m o ria a c o rto p la z o n o r m a l, p ero m o s tra b a u n a p o b re e je c u c i n en
las ta re a s d e m e m o ria a la rg o p la z o y en alg u n as ta re a s v isu o sp aciaie s. P o d a
leer s a tis fa c to ria m e n te y re c o n o c e r m u c h o s d e lo s o b je to s q u e v ea (au n q u e
no to d o s), p ero e ra in c a p a z d e re c o n o c e r caras fam iliares. E n las exploraciones
fo rm ales llevadas a ca b o n o re c o n o c i n in g u n a de las 20 caras m u y fam iliares
qu e se le p re se n ta ro n y o b tu v o u n o s ren d im ien to s p r x im o s a lo s esp erad o s
p o r a z ar (18/36) en u n a ta re a q u e re q u e ra clasificar caras de d istin ta s personas
co m o fam iliares o n o fam iliare s. In c lu so en u n a ta re a d e elec ci n fo rz ad a
en la q u e slo d e b a in d ic a r c u l d e la s d o s c a ra s q u e se le p re se n ta b a n
sim u lt n eam en te (u n a fam iliar y la o tr a n o fam iliar) co rre sp o n d a a la p erso n a
co nocida, P H segua a c tu a n d o a u n nivel prxim o al esp erad o p o r a z a r (65/128
elecciones co rrec tas), a u n q u e e ra m u c h o m s p reciso (118/128) en u n a tarea
p a ra le la q u e se e fe c tu a b a co n lo s n o m b re s d e esas m is m a s p e rs o n a s (Young
y D e H a a n , 1988).
L a agudeza visual de P H era n o rm a l en su o jo derecho, p ero estab a alterada
en su o jo izq u ierd o , p ro b a b le m e n te co m o c o n s e c u e n c ia d e u n e s tra b ism o
p ro lo n g a d o n o tra ta d o . E l c a m p o d e visin d e su o jo d e re c h o se h a lla b a un
ta n to re d u c id o y exista u n a p r d id a d e sen sib ilid ad d e c o n tra ste p a r a to d a s

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

la s fre cu e n cia s e sp a c ia le s su p e rio re s a 1,5 ciclos p o r g rad o . E sta s a lterac io n e s


v isuales n o p a re c e n , sin em b arg o , su ficien tes p a r a ex p licar la p ro s o p a g n o s ia
de P H , p o rq u e o tro s p a c ie n te s con u n a visin m s a fe c ta d a sig u en sie n d o
ca p aces d e re c o n o c e r a la s p e rso n a s. M s a n , P H e ra c a p a z d e c lasific ar
ro stro s d e s c o n o c id o s to m a d o s d esd e d iferentes n g u lo s c o m o p erte n ec ien tes
a la m is m a o a d ife re n te p e rs o n a e in te rp re ta r la s ex p resio n es faciales; su
a c tu a c i n e n estas ta re a s te n d a a e s ta r a lte ra d a en c o m p a ra c i n co n la s d e
las p e rso n a s n o rm a le s d e su m is m a e d a d , p ero se h a lla b a co n sid e ra b le m e n te
p o r e n c im a del nivel e s p e ra d o p o r azar. S u in c a p a c id a d p a r a rec o n o cer caras
ta m p o c o p o d a a trib u irs e a sus o tro s p ro b le m a s d e m e m o ria , p o rq u e p o d a
re c o n o c e r a la s p e rs o n a s p o r su s n o m b re s. P o r ta n to , n o h a b a sim p le m e n te
o lv id a d o a las p e rs o n a s en cu e sti n ; en t rm in o s d e B ru c e y Young (1986),
los n o d o s d e id e n tid a d p e rso n a l se h a lla b a n re la tiv a m e n te in ta c to s. L a
n a tu ra le z a d e su p ro s o p a g n o s ia p are ca g u a rd a r c ie rta sim ilitu d co n la de
SW, p e ro e n el c a so d e P H el d fic it de re c o n o c im ie n to de caras (en ta re as
ex p lcitas) e ra m s severo y o c u rra en un c o n te x to m s a m p lio q u e el de
o tro s tra s to rn o s .
A p e s a r d e su sev era a lte ra c i n en las ta re as d e re c o n o c im ie n to explcito,
D e H a a n y cois. (1987a; 1987b) e n c o n tra ro n q u e P H m o s tra b a efe cto s d e
fa m ilia rid a d en su e je c u c i n en v aria s ta re as q u e n o re q u e ra n un
re c o n o c im ie n to m a n ifie sto . D e este m o d o , c u a n d o se le p e d a q u e ju z g a ra
co n la m a y o r ra p id e z p o sib le si d o s fo to g ra fa s p re s e n ta d a s sim u lt n e a m e n te
c o rre s p o n d a n a la m is m a p e rs o n a , o a d o s d istin ta s , e ra m s r p id o co n
las c a ra s fa m ilia re s q u e c o n las d e s c o n o c id a s. A l ig u al q u e se d e m o s tr en
su je to s n o rm a le s (Y oung, H ay, McWeeny, F lu d e y E llis, 1985b), P H e ra m s
r p id o p a r a e m p a r e ja r fo to g ra fa s d e caras fam iliare s q u e d esco n o c id as s lo
c u a n d o los e m p a re ja m ie n to s se e fe c tu a b a n en b as e a lo s rasg o s in te rn o s de
las caras (o jo s, n a riz , b o c a ), p ero n o c u a n d o lo h a c a en b ase a rasgos externos
(pelo, b arb illa). E ste p a tr n n o rm a l de respuestas p a ra co n las caras fam iliares
y d e s c o n o c id a s se p o n a d e m a n ifie sto a p e s a r d e la in c a p a c id a d de P H p a r a
id e n tific a r e x p re sa m e n te a las p e rso n a s en cu e sti n .
D a d o q u e P H e ra c a p a z d e rec o n o cer los n o m b res im p reso s sin d ific u lta d ,
D e H a a n y cois. (1987a, 1987b) p u d ie ro n in v estig ar si la p rese n cia d e caras
irrelev an tes d is tra c to ra s p o d a in te rfe rir en la c la sific a c i n de los n o m b res.
C u a n d o las p e rs o n a s n o r m a le s clasific an n o m b re s en ca te g o ra s se m n tic a s
(p. ej., n o m b res d e p o ltic o s o perso n ajes d e televisin) sus tie m p o s de reacci n
se in c re m e n ta n si se les p rese n ta u n a c a ra d istra c to ra ex tra d a de u n a ca te g o ra
d is tin ta a la del n o m b re q u e se e s t clasific an d o . P H m a n ife sta b a este efecto
d e in te rfe re n c ia en tres ex p e rim e n to s d istin to s. L a fig u ra 4.2 m u e stra ejem p lo s
d e e stm u lo s p ro c e d e n te s d e la ta re a de D e H a a n y co is. (1987b). Se u sa ro n
co m o estm u lo s lo s n o m b re s y las caras d e c u a tro p o ltico s y c u a tro p erso n ajes
d e telev isi n , c o m b in a d o s e n tre s d e m o d o q u e u n n o m b re fu e ra p re se n ta d o
co n la c a ra d e la m is m a p e rs o n a (co n d ic i n m is m a p e r so n a ), co n la c a ra
d e o tra p e r s o n a d e la m is m a c a te g o ra (c o n d ic i n relacin; p. e j el n o m b re
d e u n p o ltic o c o n la c a ra d e o tro p o ltic o ) o co n ia c a ra d e o tra p e rso n a
p ro c e d e n te d e o tr a c a te g o ra (c o n d ic i n n o relacin; p . ej., el n o m b re de un

P r o c e s a m ie n to d e !as caras

99

Fig. 4.2. E je m p lo s d e estm u lo s tor. ta d o s d e l e stu d io d e D e H aan, Y oung y N e w c o m b e (1987b).


El n o m b re del p o ltico D avid S teel h a s id o c o m b in a d o con su p ro p ia cara { p a n e su p erio r;
m ism a p e rso n a ), co n la c ara del p o ltic o P e te r W alker (en el centro; relacin) y c o n la c ara
de u n p e rso n a je n o p o ltico M ich ael A sp el ( p a rte in te rio r; n o relacin). (R ep ro d u cid a con p e r
m iso d e T h e Press A sso ciatio n a n d M a s s o n Ita lia E ditori. C o rtex, 1967; 23, 312.)

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

100

4 . 1 . T ie m p o s d e respuesta m ed io s (en m ilise g u n d o s)


o b te n id o s p o r P H en u n a tarea d e cla sifica ci n d e n o m b r e s
a co m p a a d o s d e d iferentes tipos d e caras distractoras. (D atos
p ro c e d e n te s d e D e H a a n , Young y N ew com be, 1987b.)

T a b l a

T ip o

M is m a p e r s o n a

i 059

de

c a ra

d is t r a a o r a

R e la c i n

1 122

A 'o

r e la c i n

1 2 3 4

p o ltic o co n la c a ra d e u n p e rs o n a je d e televisin). Se p e d a a P H q u e deci


d ie ra ta n r p id a m e n te c o m o p u d ie ra si c a d a n o m b r e e ra el d e u n p o ltico
o el d e u n p e rso n a je d e telev isi n . Se le p r o p o rc io n a ro n in stru c c io n e s p a ra
q u e ig n o ra ra las c a ra s. S us tie m p o s d e reacci n , m e d id o s d esd e ia p re se n ta
c i n d e c a d a e stm u lo p o r m e d io d e u n a resp u e sta m a n u a l, so n lo s p re se n ta
d o s en la ta b la 4.1.
A u n q u e se u s a b a n lo s m ism o s n o m b res y las m is m a s c a ra s en c a d a c o n d i
ci n y la ta re a s lo re q u e ra d e l su je to que a s ig n a ra lo s n o m b re s a u n o de
lo s c o n ju n to s de c u a tr o p o ltic o s o c u a tro p e rso n a je s d e telev isi n , P H m o s
tr u n claro efecto d e in te rfe re n c ia p ro p ic ia d o p o r la s ca ras. Sus tie m p o s
d e re a c c i n p a ra c la s ific a r lo s n o m b re s en la c o n d ic i n d e n o rela ci n fu ero n
sig n ific a tiv a m e n te m s la rg o s q u e los invertid o s p a r a c la s ific a r los m ism o s
n o m b re s en la c o n d ic i n re la c i n ; os tie m p o s d e re a c c i n p a r a la s co n d icio
n es relacin y m is m a p e r s o n a n o d ifiriero n d e f o r m a sig n ific a tiv a . ste es
el m ism o p a tr n d e in te rfe re n c ia q ue p re se n ta n s u je to s n o rm a le s a n te u n a
ta re a d e estas c a ra c te rstic a s (Y oung, E llis, F lu d e, M cW eeny y H ay, 1986).
L os tie m p o s de re a c c i n d e P H fu e ro n u n p o co m s la rg o s d e los q u e o b te n
d r a u n a p e rso n a n o r m a l, p e ro tra s u n tra u m a tis m o c ra n e a l c e rra d o n o es
in fre c u e n te u n e n le n te c im ie n to g en e raliz ad o de lo s tie m p o s d e re a c c i n (Van
Z o m e re n y D ee lm a n , 1978). L a c o n c lu si n m s im p o r ta n te es q u e el p a tr n
d e los tie m p o s de re a c c i n d e P H a lo la rg o de as d is tin ta s c o n d ic io n e s p are
ca n o rm a l.
L as c a ra s u sa d as p o r D e H a a n y cois. (1987b) se e m p a re ja ro n c u id a d o s a
m e n te d e m o d o q u e n in g n in d ic io c o m o la e d a d o el tip o d e p e in a d o , p e r
m itie ra d iferen c ia r a a lg u n o d e io s polticos o lo s p e rs o n a je s d e televisin.
C u a n d o se p id i a P H q u e c la sific a ra ex p re sam e n te e s ta s c a ra s c o m o p o lti
co s o p erso n a jes d e telev isi n , su s rendim ientos fu e ro n lo s esp e ra d o s p o r azar
(3 0 /4 8 ac ie rto s). L os ro stro s in te rfe ra n en su h a b ilid a d p a r a c la sific a r n o m
b res, a p e s a r de q u e la c la sific a c i n expresa de estas c a ra s n o fu e ra posible.
D e H a a n y cois. (1987a) ta m b i n d e m o stra ro n q u e , c o m o SW, P H a p re n
d a m s fcilm ente los em p arejam ien to s correctos c a ra -n o m b re (cara + nom bre
real de esa p e rso n a ) q u e los in c o rre c to s (cara + n o m b re d e o tra p e rso n a )
y q u e el m ism o h a lla z g o se g u a sie n d o cierto co n lo s e m p a re ja m ie n to s carao c u p a c i n . A dem s, a p r e n d a c o n m ay o r fa c ilid a d lo s e m p a re ja m ie n to s co
rre cto s d e caras y n o m b re s q u e los inco rrecto s in c lu so c u a n d o se ex p e rim en
ta b a con caras de p e rs o n a s q u e h a b a co n o c id o d e s p u s d el a c cid en te (y que,
en co n secu en cia, n u n c a h a b a re c o n o c id o de u n m o d o ex p lcito ). P o r lo tanto,

P r o c e s a m ie n to d e las caras

su sistem a d e rec o n o cim ien to d e c a ra s h a b a c o n tin u a d o a ln . . . . . ..m repre


se n tac io n es d e los ro stro s fa m ilia re s visto s desp u s de s u f r ir e l - a
p esar d e q u e ya n o p u d ie ra lo g ra r u n rec o n o cim ien to ex p lcito :
L os tra b a jo s sobre el re c o n o c im ie n to en c u b ie rto en la p ro so p a g n o sia so n
rodos b a s ta n te recientes y es p o sib le q u e tra n sc u rra un tie m p o a n te s de q u e
p u e d a n evaluarse c o rre c ta m e n te su s im p lica cio n es co n cretas. P arece im p ro
b able, sin em bargo, que tales e fe c to s estn p resen tes en to d o s los p ac ie n tes
p ro so p ag n sico s. E s d ifcil creer, p o r ejem p lo , que u n a p e rso n a co n u n d fi
cit d e co d ific a c i n e s tru c tu ra l ta n severo co m o ei ex p e rim e n ta d o p o r SS p u e
d a m o s tra r rec o n o cim ien to sin c o n c ie n c ia . Es m s p ro b ab le q u e los f u tu
ros e stu d io s d em u estre n q u e el f e n m e n o se lim ita a los p a c ie n te s co n u n
d fic it m nsico especfico p a ra u n m a te ria l d ete rm in a d o y, q u iz , s lo p a ra
u n s u b g ru p o de estos p ac ie n tes. E s to te n d ra se n tid o p o rq u e existen alg u n o s
p ara lelism o s q u e d eben tra z a rs e e n tre el rec o n o cim ien to en c u b ie rto y los t i
p o s d e recu erd o q u e los v e rd a d e ro s p a c ie n te s am n sico s p u e d e n m o s tra r si
se les ex p lo ra m e d ian te ta re as im p lc ita s (S chacter, 1987; S ch ac te r y cois.
1988; vase ta m b i n c a p tu lo 10). U n a p o sib ilid a d es q u e ei re c o n o c im ie n to
en c u b ie rto rep resen te la a c tu a c i n d e u n sistem a d e rec o n o cim ien to q u e e st
en s m ism o rela tiv a m en te in ta c to , p e ro que no p u ed e ya in te ra c c io n a r co n
el resto del sistem a co g n itiv o y, d e e s ta fo rm a , in d ic a r lo q u e h a re c o n o c id o
(p a ra u n anlisis m s a m p lio s o b re e s ta id ea, van se Young, 1988, y Young
y D e H a a n , 1988).

E S P E C IF IC ID A D D E LO S T R A S T O R N O S
D E L R E C O N O C IM IE N T O D E L A S C A R A S
U n a c u e sti n a m e n u d o d is c u tid a es h a s ta q u p u n to lo s tra s to rn o s p r o s o
p ag n sico s so n esp ec fic o s p a r a el re c o n o c im ie n to d e las caras. E l p ro b le m a s
n o e s t c o m p le ta m e n te resu elto , s o b re to d o p o rq u e esta c irc u n sta n c ia rara
vez se h a lla en fo rm a p u ra . A lg u n o s p acien tes p ro so p a g n sic o s p u e d e n
leer, y, p o r ta n to , n o h a n p e rd id o la h a b ilid a d p a ra reco n o cer c u a lq u ie r e st
m u lo visual. N o o b sta n te , existen h a b itu a lm e n te tip o s ad icio n ales d e d ific u l
ta d es de rec o n o cim ien to v isu a l, e n p a rtic u la r a c ro m a to p s ia (p rd id a d e la
visin del co lo r) y a g n o sia p a ra lo s o b je to s. E sto s tra sto rn o s, sin em b arg o ,
n o n ec e sa ria m e n te van a s o c ia d o s. E l p ac ie n te p re se n ta d o p o r P allis (1955),
p o r ejem plo, m o stra b a u n a a lte ra c i n d e la visin del co lo r y p ro so p a g n o sia ,
p ero n o a g n o sia p a ra los o b je to s. M ie n tra s q u e el p acien te d e sc rito p o r Levine (1978) s u fra a g n o sia p a ra Jos o b je to s y p ro so p a g n o sia , n o h a b a p e rd id o
la visin del color. A sim ism o, en o c a sio n e s se describ e alg n p ac ie n te q u e
p rese n ta p ro so p a g n o sia sin a g n o s ia p a r a los o b je to s severa o a c ro m a to p s ia .
SW sirve c o m o ejem plo. E ra c a p a z d e reco n o cer o b je to s sin d ific u lta d y s lo
m o stra b a erro res en la d e n o m in a c i n d e colores en tareas rela tiv a m en te s u ti
les (d icien d o , p o r ejem plo, q u e el c o lo r m a rr n e ra ro jo o sc u ro y q u e el
gris e ra az u l plid o ).
A u n q u e alg u n o s in d iv id u o s p ro s o p a g n sic o s n o m u e stran sig n o s d e a g
n o sia p a r a los objetos, m u c h o s p a c ie n te s ag n sico s so n ta m b i n in c ap a ce s

102

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

d e re c o n o c e r c a ra s fa m ilia re s. E s m s, c u a n d o la p ro s o p a g n o s ia y ia a g n o sia
v isu a l p a r a lo s o b je to s o c u rre n sim u lt n e a m e n te , la p r o s o p a g n o s ia su ele ser
ei d fic it m s severo en el se n tid o d e que ei p ac ie n te p u e d e ld e n tif ic a r u n a
m e n o r p r o p o rc i n d e c a ra s (co n frecu en cia n in g u n a ) q u e d e o b je to s. P o d ra
p en sarse, p o r ta n to , q u e existe c ie rta je ra rq u a p o r la q u e las d is c rim in a c io
nes p ro g re siv a m e n te m s fin a s lle v ara n p rim e ro a la id e n tific a c i n d e d ife
rentes c a te g o ra s d e o b je to s (ca ra s, coches, casas, etc.) y lu eg o a lo s o b je to s
in d iv id u a le s d e n tro d e c a d a c a te g o ra . L a a g n o sia d e o b je to s se c o n s id e ra ra ,
p o r ta n to , un fa llo en el m e c a n ism o del re c o n o c im ie n to in ic ia l in te rc a te g o ria l, y la p ro s o p a g n o s ia , u n tr a s to rn o del re c o n o c im ie n to in tra c a te g o ria l.
E sta c o n c e p c i n je r rq u ic a , en a q ue ei re c o n o c im ie n to in te rc a te g o ria l
es se g u id o p o r el re c o n o c im ie n to in tra c a te g o ria l, tie n e c o h e re n c ia l g ic a y
es c o m p a tib le c o n la o b se rv a c i n d e q u e la p ro s o p a g n o s ia se h a lla a m e n u d o
a s o c ia d a a u n a a g n o s ia p a r a lo s o b je to s m e n o s severa. L a id e a d e q u e la
p ro s o p a g n o s ia im p lic a u n a r u p tu r a e n el rec o n o cim ien to in tra c a te g o ria l es
a p o y a d a ta m b i n p o r el h e c h o d e q u e la m a y o ra de lo s p a c ie n te s p r o s o p a g
n sic o s e x p e rim e n ta n a sim ism o d ific u lta d e s en la id e n tific a c i n d e o b je to s
in d iv id u ales en o tra s ca te g o ra s visu alm en te h o m o g n eas (B la n c -G a rin , 1986).
B o rn ste in (1963), p o r ejem p lo , d e sc rib i u n a p a c ie n te p ro s o p a g n s ic a q u e
h a b a p e rd id o ta m b i n la c a p a c id a d p a r a id e n tific a r esp ecies d e p ja r o s co n
la s q u e p re v ia m e n te e s ta b a fa m ilia riz a d a . C o m e n ta b a q u e to d o s lo s p ja ro s
le p a re c a n ig u a les . D e m o d o sim ilar, B o rn stein , S ro k a y M u n itz (1969) in
fo rm a ro n el ca so d e u n g ra n je ro p ro so p a g n sic o q u e h a b a p e r d id o la c a p a
cid a d p a r a id e n tif ic a r su p ro p io g a n a d o . A n tes e ra c a p a z d e re c o n o c e r sus
vacas c o m o si f u e ra n in d iv id u o s, p e ro d ej d e h acerlo . P o d a id e n tif ic a r su
ca b a llo p o rq u e s lo te n a u n o , p e ro p e n s a b a q u e si h u b ie ra te n id o m s c a b a
llos n o h a b r a sid o c a p a z d e re c o n o c e rlo s ta m p o c o . D e los p a c ie n te s p r o s o
p a g n s ic o s que h e m o s c o n s id e ra d o c o n cierto d etalle a q u , SS n o p o d a d is
c rim in a r en tre a n im a le s co n silu etas sim ilares y P H te n a sev eram en te a fe c ta d a
su c a p a c id a d p a r a id e n tific a r d ife re n te s tipos d e flo res o co ch es (m s a d e la n
te volverem os so b re SW ).
N tese, sin e m b a rg o , q u e lo s a rg u m e n to s en fav o r de u n a je r a r q u a en
el re c o n o c im ie n to se s u s te n ta n fu n d a m e n ta lm e n te so b re la a so c ia c i n d e d i
feren tes d fic it. C o m o s e a la m o s e n el c a p itu lo 1, tales a rg u m e n to s so n d b i
les p o r q u e existen m u c h a s ra z o n e s p o r las que los d fic it p u e d e n aso cia rse,
y n o to d a s las a s o c ia c io n e s tie n e n un sig n ific ad o fu n c io n a l. L a ex isten cia
d e casos en los q u e Jos d fic it su p u e sta m e n te re la c io n a d o s p o r u n n ex o c a u
sal n o a p a re c e n ju n to s , es su fic ie n te p a ra re fu ta r este a rg u m e n to .
Tales casos p a re c e n existir. H ay in fo rm es sob re p ac ie n tes q u e p re se n ta n
a g n o sia p a r a los o b je to s sin p r o s o p a g n o s ia , o en lo s q u e la a g n o s ia p a r a los
o b je to s es m s severa q u e la p r o s o p a g n o s ia . Si sta o b ed e ciera a u n a d isru p ci n en los niveles s u p e rio re s d e la je ra rq u a del rec o n o cim ien to , esto n o p o
d r a suceder. Los m e c a n ism o s d e rec o n o cim ien to d e a lto nivel n o p o d r a n
p e rm a n e c e r in ta c to s si la c a p a c id a d p a ra e fe ctu a r d isc rim in a c io n e s in te rcateg o ra s, s u p u e sta m e n te d e b a jo nivel y n ec esaria p a ra el re c o n o c im ie n to de
os o b je to s, se h u b ie ra p e rd id o . ste es u n asp ecto im p o rta n te , y es u n a p e n a

P r o c e s a m ie n to d e la s caras

103

q u e en los caso s co n o cid o s n o h a y a n in v e stig a d o m s a fo n d o las c a p a c id a


des d e p ro c e sa m ie n to de las ca ras. L as o b se rv a cio n e s sobre el re c o n o c im ie n to
de caras p re se rv a d o h an su rg id o d e u n m o d o accid en tal en las d escrip cio n es
de los p a c ie n te s con a g n o sia v isu a l p a r a los objetos.
Los n ic o s casos d e a g n o s ia p a r a lo s o b je to s en los que el rec o n o cim ien to
d e c a ra s p are ce e star c o m p le ta m e n te p re se rv a d o so n los de H c a e n , G o ld b lu m , M a su re y R a m ie r (1974) y F e rro y S a n to s (1984). El p a c ie n te d escrito
p o r H c a e n y cois. (1974) e ra c a p a z d e re c o n o c e r al p erso n a l del h o sp ita l
y a to d o s los p erso n a jes p o p u la re s q u e se le p re se n ta b a n m e d ia n te fo to g ra
fas, a p e s a r d e su a g n o sia p a r a lo s o b je to s. El p ac ie n te de F erro y S an to s
(1984) era c a p a z d e id e n tific a r to d a s las c a ra s q u e se le m o stra b a n , a u n q u e
no siem p re p o d a n o m b ra rla s. D e este m o d o id e n tific a b a la c a ra d e u n a a n ti
g u a p o ltic a p o rtu g u e s a lla m a d a P in ta s s ilg o (jilg u ero ) diciendo: L a c o n o z
co. F u e la s e o ra qu e estu v o en el p o d er. T ie n e n o m b re de p ja r o (Ferro
y S a n to s, 1984, p . 124). E n las ta re a s d e d e n o m in a c i n de o b jeto s, el p a c ie n te
de F erro y S a n to s slo p u d o reso lv e r co n x ito 7 d e los 30 ensayos. Sin e m
barg o , c u a n d o se le p re se n ta b a u n o b je to q u e n o lo g rab a d e n o m in a r, casi
siem p re p o d a exp resar m e d ia n te g e sto s su uso. N o e st claro, p o r ta n to , p a ra
n o so tro s si ste n o es u n c a so d e u n a a fa s ia p tic a (ca p tu lo 2) en lu g a r de
u n a a g n o s ia v isu a l p e r se, y se c u e s tio n a la p e rtin e n c ia de la c o m p a ra c i n
co n el re c o n o c im ie n to de caras, d a d o q u e su re n d im ie n to en la d e n o m in a c i n
de ca ras e ra ta m b i n deficiente.
E n el o tr o ca so relevante p u b lic a d o q u e co n o cem o s, exista cierto d e te rio
ro del re c o n o c im ie n to de las c a ra s, p e ro lo s p ro b lem as de re c o n o c im ie n to
de o b je to s e ra n m s severos (A lb e rt, R eches y Silverberg, 1975; M c C a rth y
y W a rrin g to n , 1986). L a c u e sti n se c o m p lic a a n m s, sin em b arg o , p o r
el h e c h o de q u e la a c tu a c i n del p a c ie n te d e A lb e rt y cois. (1975) en tareas
de re c o n o c im ie n to d e o b jeto s m e jo r r p id a m e n te d u ran te el p e rio d o en el
q u e e ra ex p lo ra d o . E xiste, p o r ta n to , c ie rta evidencia d e que la a g n o s ia p a ra
los o b je to s p u e d e diso ciarse d e la p ro s o p a g n o s ia , p ero se req u ieren m s in
v estig acio n es d e ta lla d a s d e caso s c la ro s d e a g n o s ia p a ra ios o b je to s sin p r o
so p a g n o sia .
U n se g u n d o tip o d e d iso c ia ci n q u e d e b ilita el p arsim o n io so a rg u m e n to
de ia je ra rq u a en el re c o n o c im ie n to es q u e lo s diferentes tip o s d e d isc rim i
n ac i n in tra c a te g o ria le s p u ed e n d iso c ia rse e n tre s. SW, p o r ejem p lo , n o te
n a p ro b le m a s p a r a llevar a c a b o n in g u n a d isc rim in a c i n in tra c a te g o ria l. A l
igual q u e el p a c ie n te de B o rn ste in y cois. (1969), SW era ta m b in u n g ra n je
ro. a u n q u e p o d a id e n tific a r su s v a c a s y sus p erro s. A sim ism o, era ca p az de
id e n tific a r casas y calles c o n c reta s q u e e ra n fam iliares p a ra l. N o ob stan te,
seg u a te n ie n d o p ro b lem as con la s m o n e d a s y, al ju g a r a las cartas, le resu lta
b a d ifcil d istin g u ir las q ue te n a n el m is m o co lo r y las setas d e los reyes.
E l c a so m s p u ro de p r o s o p a g n o s ia in fo rm a d o h a sta hoy es ei del p a
ciente n m e ro 4 en las series d e s c rita s p o r D e Renzi (1986). E ste a n tig u o n o
ta rio m o s tra b a u n a s ca p a c id a d e s v e rb a le s b ie n co n serv ad as y p o d a id e n tifi
car o b je to s (3 0 /3 0 ) y figuras s u p e rp u e s ta s (3 6 /3 6 ) sin error. P o r el c o n tra rio ,
tena q u e re c u rrir a as voces p a r a re c o n o c e r a sus fam iliares y am ig o s n ti

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

m o s, y sus secreta rias te n a n q u e a y u d a rlo a id e n tific a r a su s clien tes. Su


a c tu a c i n en ta re as d e e m p a re ja m ie n to d e caras n o fam iliares (test d e B ento n ) e ra p obre, p ero , c o m o s e a la D e Renzi (1986), n o p eo r q u e la d e m u c h o s
o tro s p acien tes q u e n o so n p ro so p a g n sic o s. Sus re n d im ie n to s e ra n ta m b i n
p o b re s en ios tests d e m e m o r ia d e caras.
L a esp ec ificid a d d e l d e fe c to m o s tra d o p o r ei p a c ie n te d e D e R enzi (1986)
e ra n o ta b le . P o d a se le c c io n a r su s p erte n en c ias c u a n d o se le m e z c la b a n co n
d iv e rso s o b jeto s d istra c to re s c u id a d o s a m e n te seleccio n ad o s p o r su p a re c id o
c o n d ic h a s p erte n en c ias. Id e n tific a b a su p ro p ia g ra fa e n tre nueve m u e stra s
d e a m is m a frase e sc rita s p o r o tra s p erso n a s. P o d a se lec cio n a r un g a to s ia
m s e n tre fo to g ra fa s d e o tro s g a to s. R eco n o ca su p ro p io a u to m v il en u n
a p a rc a m ie n to . E ra c a p a z d e se p a ra r las m o n e d as ita lia n a s d e la s ex tra n je ra s.
E n to d a s la s p ru e b a s e m p le a d a s p o r D e Renzi, el p ac ie n te p u d o e fe c tu a r las
d isc rim in a c io n e s in tra c a te g o ria le s co n fac ilid a d p a ra to d o s lo s e s tm u lo s vi
su a le s, co n excepcin d e las c a ra s.
E l c o n ju n to d e ra z o n e s so b re la existencia d e d fic it d e re c o n o c im ie n to
e sp e c fic o p a r a la s c a ra s se to r n a , p o r ta n to , c a d a ver m s fu e rte . P arec e exis
tir u n sistem a fu n c io n a l d is tin to p a ra , al m en o s, a lg u n o s a s p e c to s d el p ro c e
sa m ie n to d e los ro stro s. U n escp tico , sin em b arg o , p o d ra v olver el a rg u
m e n to en su fav o r y so s te n e r q u e lo s p ro b lem as d e re c o n o c im ie n to esp ec fico s
p a r a las caras p u e d e n su rg ir en c a so s e sp o r d ic o s sim p lem en te p o r q u e el re
c o n o c im ie n to de lo s ro s tro s d e m a n d a ia m s fin a de to d a s las d is c rim in a c io
n e s p erc ep tiv a s. D esd e este p u n to d e vista, las d em s d isc rim in a c io n e s in tr a
c a te g o ria le s se p re se rv a ra n p o rq u e n o s o n ta n fin as c o m o las re q u e rid a s p o r
el re c o n o c im ie n to d e las ca ras.
E ste arg u m e n to p a re c e en este m o m e n to err n eo . A ssal, F avre y A n d e re s
(1984) d e sc rib ie ro n el ca so del g ra n je ro M X . C u a n d o fu e v isto p o r A ssa l y
co is, en en ero d e 1983, M X se q u e ja b a d e p ro b le m a s en el re c o n o c im ie n to
d e Jugares (h a b ita c io n e s d e su c a sa , los edificios de su g ra n ja , etc.), su g a n a
d o (vacas, te rn e ro s y n o v illo s) y caras h u m a n a s (am ig o s y fa m ilia ). C u a n d o
fu e ex a m in a d o f o rm a lm e n te en ju lio de 1983, sin em b arg o , su p r o s o p a g n o s ia
h a b a rem itid o . R e c o n o c i 18 d e la s 20 caras d e p e rso n a je s fa m o so s y o b tu v o
r e su lta d o s n o rm a le s e n lo s te sts d e em p a re ja m ie n to d e ca ras n o fam iliare s.
A sim ism o , in te rp re t c o rre c ta m e n te las expresio n es faciales. L a n ic a p ru e b a
en rela ci n co n las c a ra s en la q u e su ejecu ci n fu e d efic ien te im p lic a b a la
m e m o ria p a ra las c a ra s, y en e lla su s ren d im ien to s fu e ro n alg o in fe rio re s a
los d e los co n tro les n o rm a le s (2 6 /4 0 fren te a 3 4 /4 0 ). A ssa l y cois. (1984)
se a la n , sin em b arg o , q u e su a c tu a c i n en esta p ru e b a fu e m e jo r q u e la d e
o tro s p acien tes con le sio n es e n el h em isferio d ere ch o (m ed ia 1 6 ,5 /4 0 ) y q u e
lo s p a c ie n te s p ro s o p a g n sic o s s lo o b te n a n u n a p u n tu a c i n d e 8 so b re 40
en este test.
A l parecer, pues, e n ju lio d e 1983, M X ya n o e ra p ro so p a g n sic o ; h a b a
re c u p e ra d o su c a p a c id a d p a ra re c o n o c e r las caras. P o d a ta m b i n re c o n o c e r
sin d ific u lta d m ie m b ro s in d iv id u a le s de o tras ca te g o ra s de e s tm u lo s v is u a
les, in c lu y en d o fru ta s , flo re s, v e rd u ra s y rboles. S egua, no o b sta n te , sie n d o
in c a p a z d e rec o n o cer lu g a re s fa m ilia re s o su p ro p io g an a d o . D ec a q u e los

P r o c e s a m ie n to d e h s caras

105

lu g ares h a b a n p e rd id o su fa m ilia rid a d y c o m e ta 6 erro re s so b re 10 ai in te n


ta r re c o n o c e r fo to g ra fa s d e las c a sa s d e su lo c a lid a d . N o p o d a id e n tifica r
sus vacas p o r sus cab ezas, su p elo o su s siluetas. R e c o rd a b a to d o s sus n o m
bres, p ero e ra in c a p a z de re c o n o c e rla s. C u a n d o se le m o stra ro n fotos d e las
c a ra s d e su s vacas slo re c o n o c i 2 d e 15 c o rre c ta m e n te , m ie n tras q u e sus
p a isa n o s id e n tific a ro n 10 d e 15 y 14 d e 15. C o n las im g en e s de cu e rp o e n te
ro co n sig u i re c o n o c e r 3 d e 10, m ie n tra s q u e sus p a isa n o s id e n tific a ro n 8
so b re 10. P o d a d istin g u ir las im g en es d e v acas d e las de o tras especies de
an im a le s, p ero n o re c o n o c a sus p ro p ia s vacas e n tre las dem s.
M X p ro p o rc io n a o tro eje m p io q u e d e m u e stra q u e lo s d iferen tes tipos de
re c o n o c im ie n to in tra c a te g o ria l p u e d e n d iso c ia rse e n tre s. E l asp ecto p a rtic u
la rm e n te in te re sa n te d e M X es, sin em b arg o , q u e su p a tr n d e h a b ilid a d p a ra
re c o n o c e r caras d e p e rso n a s y n o d e v acas es e x a c ta m e n te e l o p u esto al m o s
tra d o p o r SW, q u e re c o n o c a sus v acas p ero n o a la gente.
L a evid en cias c o m ie n z a n , p u es, a a p o y a r el p u n to de v ista d e q u e la in c a
p a c id a d p a r a re c o n o c e r caras fam iliares n o e st inevitab lem en te lig a d a a o tro s
p ro b le m a s d e re c o n o c im ie n to visu al. A l parecer, es p o sib le q u e existan d ifi
cu ltad e s esp ecficas p a ra el re c o n o c im ie n to d e las caras.

D IF E R E N T E S T IP O S D E C A P A C ID A D
P A R A E L P R O C E S A M IE N T O D E L A S C A R A S
H e m o s v isto q u e a lg u n o s p a c ie n te s p ro so p a g n sic o s n o refieren alteracio n es
en la p e rc e p c i n d e la s caras y so n c a p a c e s d e e m p a re ja r im g en es d istin tas
d e u n a m is m a c a ra n o fa m ilia r y d e in te rp re ta r c o rre c ta m e n te las expresiones
faciales. P o d ra p en sarse, p o r ta n to , q u e el e m p a re ja m ie n to d e caras n o fam i
liares y el an lisis de las expresio n es faciales so n llev ad o s a cabo en un nivel
d e an lisis, a n te rio r a a q u e l en el cu a l se p ro d u c e el rec o n o cim ien to de las
caras fam iliare s. B ruce y Young (1986), sin em b arg o , p re fie re n co n ceb ir q u e
el re c o n o c im ie n to d e las c a ra s fam iliare s se d e s a rro lla en p a ra lelo co n el a n
lisis d e la s expresio n es faciales y c o n el p ro c e sa m ie n to visual d irig id o re
q u e rid o p a r a e m p a re ja r c a ra s n o fam iliare s. L as evid en cias en favor de esta
id e a p ro c e d e n ta n to d e e stu d io s con s u je to s n o rm a le s co m o d e estu d io s sobre
los efe cto s d e las lesiones cereb rales. P a ra la lite ra tu ra n eu ro p sico l g ica ei
p u n to clave es q u e existen h allaz g o s q u e im p lic a n d iso c ia cio n e s d o b les entre
a lte ra c io n e s q u e co m p ro m e te n el re c o n o c im ie n to d e c a ra s fam iliares y a ltera
cio n es q u e a fe c ta n el an lisis d e las ex p resio n es o el e m p a re ja m ie n to de las
c a ra s n o fam iliares.

E m parejam ien to de caras no fa m ilia re s


C o m e n z a re m o s p o r c o n s id e ra r el e m p a re ja m ie n to d e las caras n o fam iliares.
W a rrin g to n y Ja m e s (1967b) a d v irtie ro n q u e los p a c ie n te s co n lesiones cere
b rale s d e re c h a s te n d a n a m o s tra r a lte ra c io n e s en el rec o n o cim ien to de las
caras fam iliare s y n o fam iliare s en u n a ta re a d e m e m o ria in m e d ia ta, pero
q u e n o h a b a u n a co rre la c i n e n tre esto s d o s tip o s d e d ficit. Su ta re a de

106

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n e

m e m o r ia in m e d ia ta re q u e ra e n c o n tr a r la c a ra q u e p re v ia m e n te se les h a b a
p re s e n ta d o e n tre 8 c a ra s m a sc u lin a s y 8 fem e n in as de u n a l m in a ; e sto es
b a s ta n te d iferen te de las ta re a s , en m a y o r o m e n o r m e d id a d e m e m o ria a
la rg o p la zo , en las q u e los p a c ie n te s p ro so p a g n sic o s co n fre c u e n c ia m u e s
tr a n u n a m e m o ria d e fe c tu o sa p a r a las ca ras n o fam iliares. L a a u s e n c ia de
c o r re la c i n e n los h a lla z g o s d e W a rrin g to n y Ja m es (1967b) im p lic a q u e u n
p a c ie n te p u e d e p re se n ta r u n a a lte ra c i n en el re c o n o c im ie n to d e c a ra s fa m i
lia res p e ro n o en la m e m o ria in m e d ia ta p a ra las caras n o fam iliare s, m ie n tra s
q u e o tr o p ac ie n te p u e d e s u frir la a lte ra c i n en la m e m o ria in m e d ia ta p ero
n o e n el re c o n o c im ie n to d e la s c a ra s fam iliares.
E ste p u n to se a p re cia co n c la rid a d en la d e sc rip c i n de 2 p ac ie n tes o fre c i
d a p o r M a lo n e, M o rris, K ay y L evin (1982). In icialm e n te , el p rim e r p a c ie n te
fu e in c a p a z d e re c o n o c e r caras fa m ilia re s, p ero rec o b r su c a p a c id a d d u r a n te
los d a s en q u e se rea liz la ex p lo ra c i n n e u ro p sic o l g ic a fo rm a l (al ca b o
d e 10 y 22 se m a n a s del c o m ie n z o d e lo s sn to m a s), m o m e n to en q u e fu e ca
p a z d e id e n tific a r 14 d e 17 fo to g ra fa s d e p e rs o n a je s fam o so s. S in e m b a rg o ,
e n lo s te sts q u e re q u e ra n e m p a re ja r d istin to s e n fo q u e s d e u n a m is m a c a ra
n o f a m ilia r seg u a p re s e n ta n d o u n a a c tu a c i n d eficien te. E l se g u n d o p a c ie n
te m o s tra b a el p a tr n c o n tra rio . A u n q u e in ic ia m e n te ta m b i n fu e in c a p a z
d e re c o n o c e r caras fam iliare s o d e e m p a re ja r ca ras n o fam iliare s, la h a b ili
d a d p a r a e m p a re ja r c a ra s n o fa m ilia re s se re c u p e r h a s ta u n n iv el n o rm a l,
m ie n tra s q u e la a lte ra c i n en ei re c o n o c im ie n to d e las caras fa m ilia re s p e rs is
ti (s lo id e n tific c o rre c ta m e n te 5 /2 2 caras d e p e rso n a je s fa m o so s).
E l se g u n d o c a so d e M a lo n e y cois. (1982) es c o m p a ra b le a o tro s p a c ie n te s
p ro so p a g n sic o s q ue p re se n ta n u n a a c tu a c i n en niveles n o rm a le s en lo s tests
d e e m p a re ja m ie n to d e c a ra s n o fam iliare s (p. ej., B e n to n y Van A lie n , 1972;
B ru y e r y co is., 1983). D esd e q u e el p rim e r c a s o d e M a lo n e y co is, m o s tra ra
ex a c ta m e n te el p a tr n o p u e sto , c o n u n a a lte ra c i n en el e m p a re ja m ie n to d e
c a ra s n o fam iliare s a c o m p a a d a d e u n re c o n o c im ie n to in ta c to d e las c a ra s
fa m ilia re s, la ev id en cia en fav o r del re c o n o c im ie n to d e los ro stro s fa m ilia re s
c o m o in d e p e n d ie n te d e lo s p ro c e so s visuales d irig id o s re q u e rid o s p a r a el e m
p a r e ja m ie n to de las caras n o fa m ilia re s, es m s fuerte. E x iste u n a d o b le d is o
c ia c i n e n tre las a lte ra c io n e s q u e a fe cta n el re c o n o c im ie n to d e lo s ro stro s
fa m ilia re s y las a lte ra c io n e s q u e c o m p ro m e te n a l e m p a re ja m ie n to d e las c a
ras n o fam iliare s. L a n ic a rese rv a es que, p ro b ab le m en te, sea re c o m e n d a b le
p r o p o rc io n a r m s ev id en c ias d ire c ta s d e e m p a re ja m ie n to s n o rm a le s d e caras
d esco n o c id as en los p acientes p ro so p ag n sico s. Lo q u e se h a d e m o stra d o h a sta
h o y es q u e a lg u n o s p a c ie n te s p ro so p a g n sic o s p u ed e n a lc a n z a r u n nivel g e
n e ra l d e ejec u ci n c o m p a ra b le al d e los su je to s n o rm a le s en ta re as d e e m p a
re ja m ie n to d e caras n o fa m ilia re s. E s posible, sin em b arg o , q u e e s to refleje
u n u so efectivo de e stra te g ia s p o c o com u n es.
N ew co m b e (1979), p o r ejem p lo , c o m p ro b q u e el p ac ie n te p ro s o p a g n s ico e s tu d ia d o p o r ella ra r a vez c o m e ta errores en las tareas d e e m p a re ja m ie n
to d e c a ra s n o fam iliare s. S in e m b a rg o , e je c u ta b a estas ta re a s m e d ia n te u n a
e s tra te g ia ex tre m a d a m e n te le n ta y c u id a d o sa d e b sq u e d a d e rasg o s in d iv i
d u ales info rm ativ o s, co m o ia raya del cabello. C u a n d o se p rese n tab a n las caras

P r o c e s a m ie n to d e la s caras

107

en un m a rc o o v a la d o q u e e n m a sc a ra b a la ray a del cab ello , el p ac ie n te de


N ew com be e x p e rim e n ta b a u n a g ra n d ific u lta d p a ra e je c u ta r las tareas de em
p are jam ien to . S e ra p o r ta n to til sa b e r h a s ta qu p u n to o tro s p acien tes p r o
sopagnsicos se valen d e tales estrategias c u a n d o em p arejan caras desconocidas.

A nlisis de las exp resione s


Se h a d e m o s tra d o q u e lo s tra s to rn o s q u e a fe c ta n el an lisis d e la s expresio
nes faciales ta m b i n p u e d e n ser d iso c ia b les del re c o n o c im ie n to d e las caras.
B o rn stein (1963) d e te c t q u e alg u n o s p a c ie n te s p ro so p a g n sic o s m o stra b a n
cierto g ra d o d e re c u p e ra c i n en su h a b ilid a d p a ra id e n tific a r caras fam ilia
res, m ie n tra s se g u an sie n d o in c ap a ce s d e in te rp re ta r las expresiones faciales.
De u n m o d o sim ilar, K u ru c z y F e id m a r (1979) y K u ru cz, F eld m ar y W erner
(1979) d e sc u b rie ro n q u e cierto s p a c ie n te s co n u na le si n cerebral d ifu sa eran
incap aces d e in te r p re ta r la s expresio n es faciales, a u n q u e seg u an id e n tific a n
do las fo to g ra fa s d e lo s p resid e n te s a m e ric a n o s. P a ra esto s p acien tes n o exis
ta c o rre la c i n e n tre su a c tu a c i n en la s ta re a s de re c o n o c im ie n to de expre
siones faciales y la s ta re a s d e id e n tific a c i n d e las caras.
E sto s e s tu d io s in d ic a n q u e los tr a s to rn o s q ue a fe c ta n el an lisis de las
expresiones faciales so n d iso c ia b les d e lo s tra s to rn o s q u e co m p ro m ete n ei re
co n o c im ien to de c a ra s fam iliare s. E s tu d io s llevados a c a b o en p ac ie n tes co n
lesiones en el h e m isfe rio d e re c h o h a n rev elad o q ue lo s tra s to rn o s q u e afectan
el an lisis de las ex p re sio n es faciales p u e d e n d iso c ia rse d e los tra s to rn o s que
afectan al e m p a re ja m ie n to d e caras n o fam iliare s (p a ra u n a revisin, vase
E tco ff, 3985). A d e m s, B ow ers y H e ilm a n (1984) d e sc rib ie ro n u n p acien te
qu e p o d a e m p a re ja r fo to g ra fa s d e caras n o fam iliares e n fu n ci n d e su iden
tid ad (la m is m a o d is tin ta p e rso n a ) o su expresin (ig u al o d iferente expre
sin, e je c u ta d a s to d a s ellas p o r el m is m o a c to r), a u n q u e m o s tra b a u n a d isc a
p acid ad p a ra id e n tific a r d e q u ex p resio n es faciales se tra ta b a (es decir, a
qu e s ta d o e m o c io n a l c o rre s p o n d a n ). A s, n o era c a p a z d e in te rp re ta r las
expresiones faciales, p e ro p o d a e m p a re ja rla s b a s n d o s e en criterio s e stric ta
m ente v isu ales .
D a d a la ev id en cia d e la d iso c ia ci n e n tre lo s d fic it q u e co m p ro m ete n
el rec o n o cim ien to d e las c a ra s fam iliare s, el e m p a re ja m ie n to de las ca ras n o
fam iliares y el a n lis is d e la s expresio n es faciales. B ruce y Young (1986) su g i
rieron q u e tra s la s c o d ific a c i n e s tru c tu ra l d e u n a c a ra p e rc ib id a se accede
a diferentes tip o s d e in fo rm a c i n en p a ra le lo . A d em s d e e sta o p e ra c i n en
p aralelo d e las u n id a d e s d e re c o n o c im ie n to d e caras, d e lo s p ro ceso s visuales
d irigidos y del an lisis d e la s expresiones, esto s au to re s p ro p o n e n q u e el a n
lisis del le n g u a je fac ial se lleve a c a b o d e fo rm a in d e p en d ie n te .

Labioiecura
i-a im p o rta n c ia d e la v isi n d e los m o v im ie n to s d e lo s la b io s y d e la le n au a
p ara la p erc ep ci n d e i h a b la slo se h a a p re c ia d o a d e c u a d a m e n te en ios lti
mos a o s. C o m o es evidente, p o d e m o s o r lo q u e alg u ien est d iciendo

108

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

a u n q u e n o lo m ire m o s a la c a ra . E ste hech o , sin em b arg o , h a o s c u re c id o


el a lc a n c e re a l d e la la b io le c tu ra . E ste p u n to h a sid o n o ta b le m e n te ilu s tra d o
p o r M c G u r k y M a c D o n a ld (1976), q u ie n es p u s ie ro n d e m a n ifie sto u n a ilu
si n p o r la cu a l u n d e sa c o p ia m ie n to e n tre los fo n e m a s o d o s y v isto s ( a r tic u
la d o s) p u e d e d e riv a r en la fu si n d e lo s d o s p o r p a rte del su je to rec ep to r.
S i, p o r e je m p lo , el so n id o b a se s u p e rp o n e e n u n a p elcu la c o n la c a ra
d e u n a p e r s o n a d ic ien d o g a , el q u e ve la p e lc u la re su lta n te o y e el so n id o
d a . E s te u so s o rp re n d e n te d e la in fo rm a c i n del le n g u aje facial a p a re c e
in c lu so en la in fa n c ia (K uhl y M e ltz o ff, 1982; M a c K a in , S tu d d ert-K e n n ed y ,
S p iek e r y S te rn , 1983), y p u e d e c o n s titu ir u n a p a r te im p o rta n te d el p ro c e so
d e a d q u is ic i n del le n g u a je (S tu d d e rt-K e n n ed y , 1983).
C a m p b e ll, L a n d is y R eg ard (1986) h a n d e sc rito u n a d iso c ia ci n n e u ro p sic o l g ic a e n tre el an lisis d e la expresi n y el a n lisis del le n g u aje fa c ia l. D i
c h a d is o c ia c i n se o b se rv en 2 p ac ie n tes d e sexo fem en in o . L a p r im e ra p a
cien te, la s e o ra D, e ra p ro so p a g n sic a . N o p o d a re c o n o c e r caras fam iliare s,
su s re n d im ie n to s eran p o b res c u a n d o te n a q u e d e te rm in a r el sexo d e d ic h o s
r o s tro s y n o p o d a c a te g o riz a r la s expresiones fac iale s co rrec tam en te . P o r el
c o n tra rio , a lc a n z a b a u n o s ren d im ien to s n o rm ales en tareas d e em p a re ja m ie n to
d e c a ra s n o fam iliare s si se le c o n c e d a el tie m p o su ficien te. Sus p ro b le m a s
d e r e c o n o c im ie n to v isu a l in c lu a n n o s lo lo s ro stro s fam iliare s sin o ta m b i n
lu g a re s fa m ilia re s y n o e ra c a p a z d e re c o n o c e r su p r o p ia g ra fa . Sus h a b ilid a
d es d e c o m p re n s i n le c to ra y h a b la d a e s ta b a n , sin em b arg o , in a lte ra d a s .
A u n q u e D n o p o d a d e te rm in a r ei sig n ific a d o d e la s ex p resio n es faciales,
e ra c a p a z d e im ita r co n p rec isi n ta n to las ex p resio n es em o cio n a le s c o m o
la s n o e m o c io n a le s, lo q u e sugiere que el p ro b le m a d el an lisis d e la s e x p re
sio n e s n o te n a u n fu n d a m e n to p erceptivo. P o d a ju z g a r c o rre c ta m e n te q u
fo n e m a s e ra n a rtic u la d o s en fo to g ra fa s d e p e rs o n a s h a b la n d o y e ra se n sib le
a lo s e fe c to s d e la ilu si n d e M c G u rk y M a c D o n a ld (1976). P o r ta n to , a p e s a r
d e su s p ro b le m a s co n las expresiones, el an lisis d ei ie n g u a je facial p e r m a n e
c a in ta c to .
L a se g u n d a se o ra , T, s u fra u n a a lte ra c i n severa d e ia le ctu ra (lea le tra
p o r le tra ), p e ro n o p re se n ta b a d ific u lta d e s en la m a y o ra d e las ta re a s d e p r o
c e s a m ie n to d e ca ras. P o d a re c o n o c e r las caras fam iliare s e in te r p re ta r c o
rre c ta m e n te su s expresio n es sin d ific u lta d . Su an lisis d el le n g u aje fa c ia l es
ta b a , sin e m b a rg o , a lte ra d o . Tenia p ro b lem as p a r a ju z g a r q u fo n e m a s se
a r tic u la b a n en las fo to g ra fa s de las ca ras y n o e ra se n sib le a la ilu s i n de
M c G u rk y M a c D o n a ld (1976).
E s ta d o b le d iso c ia ci n e n tre la s alterac io n e s d el an lisis del le n g u a je fa
cial (la b io le c tu ra ) y el an lisis d e la expresin es p a rtic u la rm e n te lla m a tiv a
p o rq u e la in fo rm a c i n re q u e rid a p a ra la la b io le c tu ra y la co m p re n si n de
la ex p re sio n e s se extrae, en b u e n a m e d id a, d e a m is m a reg i n d e la cara.
E sto re fu e rz a la id e a de q u e la raz n p o r la q u e esto s d fic it en el p ro c e s a
m ie n to d e la s ca ras so n diso ciab les reside en lo s d ife re n te s tip o s d e o p e ra c io
n es c o g n itiv a s im p lic a d a s, y n o p u e d e a trib u irs e to ta lm e n te a las d iferen c ia s
en lo s ra sg o s faciales q u e h a n d e analizarse.

P r o c e s a m ie n to d e las caras

109

V IS I N G E N E R A L
La im p o rta n c ia so cial y b io l g ic a d e las caras es tal q u e u n a p o rc i n rela tiv a
m ente extensa del te jid o n e rv io s o e st d ed ic a d a , de u n m o d o u o tro , a tareas
de p ro c e sa m ie n to d e a q u lla s. E sto n o im plica, sin em b arg o , q u e estas p arte s
del cerebro slo se d e d iq u e n al p ro c e sa m ie n to d e los ro stro s. P o d e m o s im a g i
nar, p o r ejem plo, q u e re a s del ce reb ro im p licad as en el re c o n o c im ie n to de
o b jetos c o tid ia n o s p u e d e n ta m b i n em p learse en ta re as d e rec o n o cim ien to
de caras c o tid ia n a s.
C o m o ya h em o s m e n c io n a d o , las evidencias d isp o n ib les su g ieren q u e no
es ste el caso. H a s ta c ie rto p u n to , al m enos, los c o m p o n e n te s fu n cio n ales
im p licad o s en el re c o n o c im ie n to d e las caras y de los o b je to s p arecen ser
d istin tos. E s p ro b a b le q u e e sto re sp o n d a a las d iferen tes d e m a n d a s p la n te a
d as p o r el re c o n o c im ie n to d e la s c a ra s y d e los objeto s. C o n fre cu e n cia c u a n
do rec o n o cem o s o b je to s c o tid ia n o s n ecesitarnos s lo a s ig n a rlo s a u n a c a te
g o ra general. B u scam o s u n a p lu m a , u n abrelatas, u n a s tije ra s , etc.; s lo en
d eterm in a d as o ca sio n e s p re c isa m o s d istin g u ir entre la p lu m a co n el extrem o
azul q u e n o escribe, la del e x tre m o m o rd id o y la d e la p u n ta fin a . A d em s,
a m e n u d o e n c o n tra m o s n u e v o s eje m p la re s de estas c a te g o ra s las tijeras
de o tra p e rso n a , u n a tie n d a lle n a d e p lu m a s, etc. , p e ro in m e d ia ta m e n te
p o d em o s cla sific a rlo s d e n tro d e la ca te g o ra a p ro p ia d a .
Las d em an d a s d e re c o n o c im ie n to facial son b astan te diferentes. T ien e p o ca
u tilid a d p a ra n o so tro s m ira r u n a fo to g ra fa en el p e ri d ic o y re c o n o c e r slo
qu e m u e stra la c a ra de u n a p e rs o n a . D eseam o s sab er d e q u i n es y a c e p ta
m o s q u e las d iferen c ia s e n tre p e rso n a s diferentes p u e d a n se r en o casio n es
sutiles. A travs d e los r o s tro s d isc rim in a m o s en tre lo s m ie m b ro s d e u n a cla
se de estm u lo s v isuales re la tiv a m e n te h o m o g n eo s (to d o s tie n en o jo s, n ariz ,
b o c a y u n a fo rm a m s o m e n o s o v a la d a ) y asig n am o s id e n tid a d e s in d iv id u a
les a lo s q u e c o n o c em o s.
U n a raz n p o r la q u e el re c o n o c im ie n to de las caras y el rec o n o cim ien to
d e los o b je to s p u e d e n p r e s e n ta r tr a s to rn o s disociables es p ro b a b le m e n te p o r
q u e p recisam o s d iferen tes tip o s d e m e c a n ism o s percep tiv o s p a ra h a c e r fren te
a las tareas d e re c o n o c im ie n to q u e d e m a n d a n las d isc rim in a c io n e s in tercategoriales e intracategoriales. C a d a vez p arece mas claro, sin em bargo, q u e existen
d iso ciacio n es e n tre tr a s to rn o s de d iferen tes m e can ism o s d e rec o n o cim ien to
in tra c a te g o ria le s, co m o lo s im p lic a d o s en el rec o n o cim ien to d e caras fam ilia
res y los u sa d o s p a r a re c o n o c e r lu g ares fam iliares. L os tip o s d e in fo rm a c i n
req u eridos p a ra e fe c tu a r las d isc rim in a cio n e s correspo n d ien tes parece ser ta m
b in un fa c to r im p o rta n te .
A sim ism o, n e c e s ita m o s ser c a p ac es d e extraer d iferen tes tip o s de in fo r
m a c i n d e las ca ras. P o d e m o s re c o n o c e r a la gente q u e c o n o c e m o s, ex a m in a r
el asp ecto d e las c a ra s n o fam iliare s, id e n tific a r las ex p resio n es faciales y
leer in fo rm a c i n lin g stic a a travs d e lo s m ovim ien to s d e lo s la b io s y de
la len g u a. Las a lte ra c io n e s d e estos d iferen tes aspecto s d el p ro c e sa m ie n to de
las caras p u ed e n d iso c ia rse e n tre s. lo q u e sugiere q u e se h a lla n im p lica d o s
d istin to s com p o n en tes fu n cio n a les; estos com ponentes p are cen o rg a n iz a d o s de

110

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

tal m o d o q u e lo s d ife re n te s tip o s de in fo rm a c i n sig u e n ca m in o s in d e p e n


dientes.
L os tr a s to rn o s del p ro c e sa m ie n to d e las c a ra s o fre ce n , p o r ta n to , u n re a
p r o m e te d o r a p a r a in v e stig a cio n e s fu tu ra s d e n e u ro p sic lo g o s co g n itiv o s, y
lo s d e s c u b rim ie n to s d e lo s e stu d io s n e u ro p sic o l g ic o s se a rtic u la n b ien co n
lo s o b te n id o s en e s tu d io s d e su jeto s n o rm a le s (B ru ce y Y oung, 1986; H . D.
E llis, 1986a, 1986b). U n d e s c u b rim ie n to recien te p a rtic u la rm e n te in te re sa n te
h a sid o q u e cierto s a s p e c to s a u to m tic o s d el re c o n o c im ie n to p u e d e n e star
p re se rv a d o s en lo s p a c ie n te s p ro so p ag n sico s. Si se lo s ex am in a en ta re a s
q u e n o re q u ie re n u n a id e n tific a c i n explcita,' p a c ie n te s c o m o P H p are cen
ser c a p ac es d e re c o n o c e r la s ca ras, a u n q u e n o so n co n scien tes d e q u e se h ay a
p ro d u c id o n in g n g r a d o d e rec o n o cim ien to . Tales caso s p re se n ta n u n in tr i
g a n te p a ra le lism o c o n a lg u n o s d e los tra s to rn o s a n a liz a d o s en el c a p tu lo
3, qu e, c o m o y a se a la m o s, p o d ra c o n sid erarse q u e im p lica n u n a p rd id a
d e d ife re n te s a s p e c to s d e la c o n c ie n cia . E x p lic ar c m o se p ro d u c e n esto s fe
n m e n o s p la n te a u n in te re sa n te desafo.

RESUM EN
D ife re n te s c a u sa s p u e d e n se r resp o n sa b le s d e la in c a p a c id a d p a ra re c o n o c e r
ca ra s fa m ilia re s (p ro s o p a g n o s ia ). P ara a lg u n o s p a c ie n te s (SS), la p e rc e p c i n
d e las c a ra s se h a lla c la ra m e n te a lte ra d a y es p ro b a b le q u e existan d iv erso s
tip o s d e tr a s to rn o s p e rc e p tiv o s. P a ra o tro s p a c ie n te s (SW ), sin e m b a rg o , si
existe a lg n tr a s to r n o p erc ep tiv o , ste es m n im o y n o p u e d e a trib u rs e le u n
p a p e l c a u sa l. E sto h a lle v ad o a su g erir q u e a lg u n o s c a so s d e p r o s o p a g n o s ia
d e b e ra n c o n s id e ra rse tra s to rn o s especficos p a ra u n d e te rm in a d o tip o d e m a
te ria l, esta id e a p u e d e c o n s id e ra rse a n lo g a a la d el fu n c io n a m ie n to d e fic ie n
te d e las u n id a d e s d e re c o n o c im ie n to p a r a las ca ras. P o r el c o n tra rio , existen
ta m b i n caso s en lo s q u e la in c a p a c id a d p a ra re c o n o c e r lo s ro stro s a p a re c e
en el c o n te x to d e u n tr a s to r n o m s gen eral d e la m e m o ria s e m n tic a , y estos
p a c ie n te s n o re c o n o c e n a b ie rta m e n te a las p e rso n a s fam iliare s p o r su s n o m
bres ni p o r sus v oces.
E n alg u n o s p a c ie n te s p ro so p a g n sic o s, sin em b arg o , p u e d e p o n e rs e de
m a n ifie sto la ex iste n cia d e u n a lto g ra d o d e re c o n o c im ie n to de caras fa m ilia
res si so n e x p lo ra d o s en ta re a s q u e n o d e m a n d a n u n a co n c ie n cia ex p lcita
d el re c o n o c im ie n to . P H , p o r ejem plo, d a b a m u e s tra s d e re c o n o c im ie n to e n
c u b ie rto d e las c a ra s fa m ilia re s en tareas de e m p a re ja m ie n to , a p re n d iz a je e
in te rfe re n c ia . P arece, pues, q u e ciertos asp ecto s a u to m tic o s del fu n c io n a
m ie n to d e los m e c a n ism o s d e re c o n o c im ie n to p u e d e n p rese rv a rse sin la c o n
cien cia ex p re sa d el p ac ie n te.
Los tra s to rn o s dei re c o n o c im ie n to d e lo s ro s tro s p u e d e n d iso c ia rse d e los
tr a s to rn o s q u e a fe c ta n el re c o n o c im ie n to d e o tra s clases d e e stm u lo s v isu ales
y, en c a so s ex c ep c io n a les, es p o sib le h a lla r d fic it n o ta b le m e n te esp ecfico s.
T am bin se h a n p u e s to d e m a n ifie sto tra sto rn o s esp ec fico s so b re d iferen tes
asp ec to s del p ro c e s a m ie n to d e las caras. E xisten , p o r ta m o , d iso c ia c io n e s e n
tre p ro b le m a s q u e a fe c ta n ei re c o n o c im ie n to d e c a ra s fam iliares, el em p a re -

P r o c e s a m ie n to -d e las caras

111

ja m e m o d e caras n o fam iliares, el a n lis is d e las expresiones y la la b io le c tu


ra. L a existencia d e tra s to rn o s d iso c ia b le s su giere q u e estos tipos d e in f o r m a
cin so n ex trad o s d e las c a ra s q u e v e m o s m e d ian te m e can ism o s fu n c io n a lm ente in d e p en d ie n te s.

L E C T U R A S A D IC IO N A L E S
B au er, R . M . (1984). A u to n o m ic r e c o g n itio n o f a m e s in p r o s o p a g n o s ia : A n e u r o p s y c h o lo g ical a p p iic a tio n o f th e g u ilty k n o w le d g e te s t. N e u ro p sy c h a lo g ia , 22, 457-469. U n o
d e los p rim e ro s e s tu d io s q u e p r e s e n ta n e! f e n m e n o -d e re c o n o c im ie n to sin c o n c ie n
c ia e n p a c ie n te s p r o s o p a g n s ic o s .
B e n to n , A . L . (1980). T h e n e u r o p s y c h o lo g y o f fa c ia l r e c o g n itio n . A m e r ic a n P sy c h o lo g is t,
35, 176-186,. U n a b u e n a in tro d u c c i n a lo s tr a s to r n o s del re c o n o c im ie n to d e las c a r a s
d e s d e u n a p e rsp e c tiv a c ln ic a y a lo s t r a s t o r n o s d iso c ia b le s del re c o n o c im ie n to d e c a
r a s fa m ilia re s y n o fa m ilia re s .
B ru ce, V. (1988). R e c o g n is in g fa c e s . L o n d re s , L a w re n c e E rlb a u m A s so c ia te s . P r o p o r c io n a
m u c h o s m s d e ta lle s s o b re lo s e s tu d io s d e l s is te m a n o r m a l ' d e re c o n o c im ie n to d e
lo s ro stro s.
B ru y er, R ., L a te rre , C ., S e r n , X ., F e y e re ise n , P ., S try p s te in , E ., P ie r ra r d , E ., y R e c te m ,
D. (1983). A case o f p r o s o p a g n o s ia w ith s o m e p re se rv e d co v e rt re m e m b ra n c e o f f a m i
lia r faces. B ra in a n d C o g n iro n , 2, 2 5 7 -2 8 4 . U n a d e s c rip c i n d e ta lla d a d e l c a so de SW .
C a m p b e ll, R ., L a n d is, T ., y R e g a rd , M . (1 9 8 6 ). F a c e re c o g n itio n a n d lip re a d in g : A n e u r o
l g ica! d s s o c ia tio n . B rain, 109, 5 09-521. In v e s tig a c i n in te r e s a n te y c o m p le ta de lo s
tra sto rn o s d iso ciab les q u e c o m p ro m e te n la la b io le c tu ra y e! reco n o c im ie n to d e las c a ra s.
D a m a s io , A . R ., D a m a s io , H ., y V an H o e s e n , G . W , (1982). P ro s o p a g n o s ia : A n a to m ic
b a sis a n d b e h a v io u r a l m e c h a n is m s . N e u r o lo g y , 32, 331-341. P ro p o r c io n a u n a n lis is
d e ta lla d o d e las b a s e s n e u r o l g ic a s d e lo s t r a s to r n o s dei re c o n o c im ie n to d e las c a r a s
y lo s re la c io n a c o n u n m o d e lo f u n c io n a l c o n a lg u n a s s im ilitu d e s al p r e s e n ta d o p o r
n o s o tro s.
H c a e n , H . (1981). T h e n e u ro p s y c h o lo g y o f f a c e r e c o g n itio n . E n G . D avies, H . E llis y
J. S h e p h e r d (ed s.). P e rc e iv in g a n d r e m e m b e r in g fa c e s . N u ev a Y ork; A c a d e m ia P re ss,
p p . 3 9 -5 4 . In tro d u c e ia id e a d e d if e re n te s tip o s d e p r o s o p a g n o s ia d e sd e el p u n to d e
v is ta cln ico .

P r o d u c c i n d e p a l a b r a s h a b la d a s

IN T R O D U C C I N
H a s ta este m o m e n to n o s h e m o s c e n tra d o en lo s p ro ce so s perceptivos y s u s
tra s to rn o s a s o c ia d o s . El cerebro h u m a n o p u e d e , sin em b arg o , h a c e r algo m s
q u e p e rc ib ir el m u n d o ; p u e d e ta m b i n h a b la r a c e rc a d e l y c o m p re n d er a
los d em s c u a n d o h a b la n de l. N u e s tra s c a p a c id a d e s p a ra h a b la r y c o m
p re n d e r el h a b la co n stitu y e n el te m a d e e s te c a p tu lo , a s c o m o de los c a p tu
los 6 y 9. P a ra c o m e n z a r b o sq u e ja re m o s b rev e m en te a lg u n o s de lo s procesos
co g n itiv o s n e c e sa rio s p a r a h a b la r c o n c ie rta c o h e re n c ia so b re el m u n d o q u e
nos ro d ea.
Im a g in e q u e se le m u e stra el d ib u jo d e la fig u ra 5.1 y se le p id e que d e s
crib a lo q u e su c ed e en l. P u e sto q u e so n m u c h a s las co sas q u e o cu rren en
este d ib u jo , u ste d d e ja v a g a r sus o jo s so b re l c o n el fin de ca p ta rlo to d o .
C a p ta rlo inclu y e e fe c tu a r p re c isa m e n te la s o p e ra c io n e s d escritas en los c a
p tu lo s 2, 3 y 4: id e n tific a r los o b je to s d ib u ja d o s , d e s e n tra a r sus in terrelaciones e sp ac iale s, etc. U sted d eb e c o m p re n d e r ta m b i n la s accio n es q u e all
se d e s a rro lla n : el to ro p e rsig u ie n d o al b o y sc o u i, el o tro sco u t m ira n d o a
trav s d e los p rism tic o s, el o tro s e n ta d o en la o rilla d el ro. A m e d id a que
u sted in sp e c c io n a la im a g en e la b o ra su s ig n ific a d o . E s ta co m p re si n n o se
expresa in ic ia lm e n te en p a la b ra s, a u n q u e p u e d e tra d u c irse en p a la b ra s; p o r
el c o n tra rio , u sted o b tie n e c ierta f o rm a de re p re se n ta c i n co n c ep tu al q u e presu m ib le m e n te es sim ila r a la e la b o ra d a p o r a n im a le s n o verbales inteligentes
c o m o lo s c h im p a n c s. Lo q ue ei le n g u a je n o s p e rm ite h ac er es co m u n ica r
a los d e m s la re p re se n ta c i n c o n c e p tu a l d e n u e s tra m ente.
A l tr a ta r de d e s c rib ir la im ag en u ste d p u e d e d e c id ir c o m e n z a r co n l a acti
vid ad q u e se d e s a rro lla en la p a rte c e n tra l d el e x tre m o su p erio r. A q u hay
u n sc o u t y u n to ro y u n o est p e rsig u ie n d o al o tro . R eco n o cer a l to ro o
al sc o u t sirve p a r a a c tiv a r d e n tro de u ste d to d o el c o n o c im ie n to que posee
so b re esos o b je to s (h a s ta cierto p u n to sus sig n ific a d o s). L os lin g ista s usan
ei t rm in o s e m n tic a c u a n d o tra ta n te m a s r e la c io n a d o s co n el sig n ificad o
de las p a la b ra s, de m o d o q u e nos re fe rire m o s a la s rep rese n tac io n e s internas

114

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

Fig. 5.1. Im a g e n c o m p le ja e m p le a d a p a ra in d u c ir e l le n g u a je e x p resivo en lo s p a c ie n te s a f sicos. (El in te n to del p ac ie n te R D d e d e s c rib ir la im ag en se p resen ta en p g s. 24-125).

d e lo s sig n ific a d o s (p. ej., p ro p ie d a d e s y usos) de las p a la b ra s y la s co sas


c o m o sus rep rese n ta c io n es s e m n tic a s. L as rep rese n tac io n e s s e m n tic a s n o
in clu y en lo s n o m b re s v e rb a liz a d o s d e los c o n c e p to s; el acceso a e s to s n o m
bres deb e e fe c tu a rse p o r se p a ra d o . P o r ejem p lo , u sted p u ed e re c o n o c e r en
se g u id a el o b je to d e tres p a ta s s itu a d o en ei c e n tro d e la im a g en d el c a m p a
m e n to sc o u t y sa b e r q u e su fu n c i n es so ste n e r recip ien tes p a r a c o c in a r so b re
el fueg o , p ero si h a n p a s a d o m s a o s d e los q u e usted se c u id a d e a d m itir

P r o d u c c i n d e p a la b r a s h a b la d a s

115

d esd e la ltim a vez q u e fu e d e c a m p in g , e n to n ce s lo m s p ro b ab le es q u e


le cueste u n tie m p o c o n sid e ra b le d a r c o n el n o m b re del o b je to en c u e sti n
(un tr p o d e 1). C u a n d o p o r fin u ste d se las arre g la p a r a co n seg u ir el n o m bre lo h ace p re su m ib le m e n te d esd e a lg n tip o de a lm a c n de m e m o ria cuyo
p ro p sito y fiin c iS n es p o n e r a su a lc a n c e las fo rm a s h a b la d a s de las p a l a
bras a p ro p ia d a s a lo s sig n ific a d o s q u e u ste d desea expresar. L la m a re m o s a
este a lm a c n de m e m o ria p a r a las p ro n u n c ia c io n e s de la s p a la b ra s le xic n
de o u tp u t d e habla. O tro s au to re s se h a n re fe rid o a este a lm a c n co n el n o m J ? r e de sistem a d e lo g o g e n es de o u tp u t d e h a b la (M o rto n , 1980a; M o rto n
^ P a tte r s o n , 1980), lex ic n fo n o l g ic o (A llp o rt y F u n n e ll, 1981) o sistem a
de p ro d u c c i n v e rb o fo n m ic o (E llis, 1984b). S ea cu al fu ere el n o m b re q u e
j e o to rg u e m o s, el a lm a c n de m e m o ria en c u e sti n suele fu n c io n a r e fic a z
m ente y p r o p o rc io n a sus c o m e n ta rio s c o n fa c ilid a d : s lo c u a n d o u n a p a la b ra
se to r n a e s c u rridiz a o q u e d a a tr a p a d a en la p u n ta de la le n g u a so m o s c o n s
cientes del p a p e l dei lex ic n de o u tp u t d e h a b la en u n a p ro d u c c i n v erb al
eficiente.
C u a n d o la s fo rm a s h a b la d a s d e la s p a la b ra s so n re c p e ra d a s d esd e el le
xicn d e o u tp u t d e h a b la , p re s u m ib le m e n te se h ac e c o m o secuencias de so n i
dos q u e lu e g o p u e d e n ser a rtic u la d o s . L o s so n id o s d istin tiv o s de la le n g u a
(en ingls s o n a p ro x im a d a m e n te 46) se d e n o m in a n fo n e m a s . L os fo n em a s
no d e b e n c o n fu n d irs e c o n las le tra s: lo s fo n em a s so n u n id a d e s del le n g u aje
h ab lad o , m ie n tra s q u e las le tras so n u n id a d e s d e la le n g u a es c rita y n o existe
u n a c o rre sp o n d e n c ia u n o a u n o e n tre ellos. A s, m ie n tra s q u e lip [labio] tiene
tres le tras y tres fo n e m a s, te e th (d ien tes] tie n e cin co le tras, p ero sigue te n ie n
do s lo tres fo n e m a s (t, ee y th ). B u ll [toro] tie n e c u a tro le tra s p a r a tres fo n e
m as (b, u y II)1, m ie n tra s q u e s c o u t [ex p lo rad o r] tie n e cin co letras p a r a c u a
tro fo n em a s (5, c, o u y t)3P o d e m o s a s ig n a r a l lexicn de o u tp u t de h a b la la fu n c i n de tra d u c ir
las rep re sen ta c io n e s se m n tic a s c o n c e p tu a le s d e las p a la b ra s en sus etiq u etas
lo n m ic a s ' o n o m b re s. S eg n a lg u n a s te o ra s (p. ej., M o rl n , 1980a), cu a n d o
la e n tra d a o n o d o p a r a u n a p a la b r a p a r tic u la r es a c tiv a d a en el lexicn
m e d ian te su sig n ific a d o , el lex ic n lib e ra u n c d ig o fo n o l g ic o (b asa d o
en el so n id o ) q u e es re te n id o en la m e m o r ia a c o rto p la z o a n te s de ser a rtic u
lado. S eg n o tra s te o ra s (p. e j., S tem b e rg er, 1985), c u a n d o u n n o d o es ac ti
vado en ei lex ic n n o lib e ra n in g n tip o de cd ig o , sin o q u e tra n sm ite la
activa ci n h a c ia lo s n o d o s in fe rio re s d e nivel fo n m ico , ac tiv a n d o lo s n o d o s
co rresp o n d ien te s a los fo n e m a s q u e h a c e n q u i l a p a la b r a se a p ro n u n c ia d a .
P o sterio rm e n te in d ic a re m o s p o r q u p re fe rrn o s l a se g u n d a ex p lica ci n , pero

1.
E n ingls, existe u n a p a la b ra especial p a r a d e n o m in a r este u ten silio ( tn v e t) b a s ta n te ms
infrecuente q u e trp o d e en castellan o . (N. d e l T.)
2. N tese q u e la 11 n o es u n a letra en ingls sino d o s 1. (A' d e l 71)
s- E n c astellan o tam b in existen ejem p lo s sim ilares. L as p a la b ra s g u e io o h asta tie n e n cinco
cetras, p ero s lo c u a tro fo nem as. (N. d e l 77)

Sistema
s e m n tic o

Lexicn

de output
d e habta
y
Nivel
fonmico

Habla
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iVr.ni_?naran ' d. n m- u" ' n^ p a r r o n e s d. e sKornas.'
t o e Q p7u G O t ' o c o >
.
n ji m p u e u e n p u m m m m m e d a n t e u n s i m p l e d i a g r a m a c o m o el d e ia fig u ra 5.2.

* l .VdX^:dZ^l;de..JLxelCdL..dvt^
som bres a lo s n m e e p
d d a JelX E ib lie d ' ^^ldelL^il^a51aiddd,id.d^edl^.;Si4dr>-1al^ ,?n
g ra n ia n c a d
m C il- ^ n e q m d e u i r p .m o t o , .^VO.-^w3:P*4?i>^..y^>4y^aab^s. A lg u n o *
p a c ie n te s a ra sic o s e x p e rim e n ta n u n a d ific u lta d p a rtic u la r p ara e s tru c tu r a r las
I rases n a ip a d a s; p o r n u e s tra p a rle , e x a m in a re m o s estas d ific u lta d e s en el c a
p tu lo 9. icl resto d e este c a p ? u o lo d e d ic a re m o s a ios tra s to rn o s lin g stic o s
c io s ad4.s Lc^..^M.?...S95SS??^e fi.*? tr a d u c c i n en tre c o n c e p to s y s o n id o s
lo s- s ig' - -n-ific
a d o -v.
s ,- - ia
r e e u o e r d nv...cC.y .''t
a 'a r t k i d a e S f d e
'*^ 0 *_-1 '5
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...... xxx, _ xx v;.. z d :. * ...
J s k & S S W L - c o m e n z a r e m o s c o a a lg u n o s tra s to rn o s d e e v o c a c i n q u e
h a n e s tu d ia d o co n c ie rto d e ta lle , c o m o las a n o m ia s y la je rg a fa sia m e& ios
a i A c o n firm a c i n e x a m in a re m o s h a s ta q u p u m o los p ro b le m a s y e rro
o e e sto s y o ro s a fsicos se p are cen a lo s p ro b le m a s d e ev o c ac i n Que
o c a sio n e s e x p e rim e n ta n la s p e rso n a s n o rm a le s . E n d c a p u a lo se a n a liz a r;
ia p e rc e p c i n y la c o m p re n s i n de las p a la b r a s h a b la d a s y se e x a m in a r .
q u e m e d id a ia p ro d u c c i n y la c o m p re n s i n d e las p a la b ra s h a b la d a s <
m e d ia d a s p o r p ro ceso s c o g n itiv o s c o m u n e s o d istin to s.

A N O M 1A S
r J se n c illo m o d e lo d e ia g u ra 5.2 p a rle clei s u p u e sto d e q u e el sis te m a s
iiiotiu,), el im ucc etc 4? u p iti e h a b la y e! finad fosinreo s o n c o n ip o rse E t
c o g n itiv o s d istin to s su sc e p tib le s e s u frir a lte ra c io n e s in d e p e n d ie n te .
es?

v-,

bo

'Hoi'kaiias

para

v. U . i H l U i C r a C e V ' C x

recuperar

articula!

es

palabra' podriar

j V i s ^ - a U O H : ; / sU 'i U i U C x /

- m g-r

c e a c e : C e U' C

. >! i C ; i k : i : ! U i k i i a U . ; ; : i - c ; .; a i; pi Ci -.i C n i a a U C i i . 1 s iCMs C e s C. i C j

U'.aU;,". I \ en
P..' , n r P e l e e

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( O JC cC/acCa'

sem am ic:

k>' f - i e c n ' . o -

abeedor

dei

Anoma generada en ei sistema semntico

e si.

'

i a e 'id e n e ia m y j a m de un g o n i(p o n m o sem ruJe

trasto re -e e de

c a r o bieo s en dyunm i m o v o n e s nenian'


pe o n o cu ojias. !>s .e o lio
ya bonico iT uooonm lo a k u a o s bv e.os casos al referirn o s ai recio>_:;o ...crac
de rcelo s (pp. 4?-47) Ej paciente de W arn n g u m y S h a /u e ld ft n p.BR,

danom uiaba ^:eirkkraN cm uete u ie j^ y m ^ e n c s jk peltAjiiaminadi^., .. eenv


un narciso I c o alteraci n n o se lm aB a,_ sin _ em ^^

e e re sg g :e_ gue
oV.poda
denom
inar,
coro
o
oara
com
prender
sus
nom
bres
oralmente.
-boros
.'
'
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.-.V.- - -. . * .- . . ......................... ..- -... ..-..
.
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3 p a c ie n te s e x p lo ra d o s c o n m en o r p r o fu n d id a d p o r W arrington y Smsciee
(1984) p resen tab an el m ism o p a tr n . Estos autores: sugieren que JB R
o lrm pa-Aero*--; 'mr3q u n a degradacin de l.s renresenaciories sersasnfeoas
de

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n aranja. C uando se le pedia que clasificara imgenes en categoras s e ^ s i i *
c a s, n o tena problem as con los animales o los vehculos, cometi d o s s 'f w e s
c o n dos a lim e n to s ( c la s if ic a r ia m antequilla y el queso com o verdura! y co
m eti m s errores con las fru ta s y verduras (clasific 3/24 f in ta s cosas v e r
d u r a s y 6 /2 3 verduras com o frutas). Sin embargo, a d iferen c ia de los m esentes de VVarrmgten
v S h a llic e (1984), M D com prenda les n o m b re s ip a e
~
-------------------------s.. ......
era
c a p. - -a. . . z. - Vd-'e. p ro d-vu''. c ir. -..-C..'-'Vu .a-..n' d o se
................ .X'.-.'..'XN'.x /.-' .
.
..
- .. ... .. - . x. .. .. ...- . . .X'.
- .._iSS
-oes, extrad as d e ia m ism a categora sem n tica, la q u e era n o m b ra d a por
n o coiBCti m igj erro r ni con Uis_ fru a s m c o t e s / p r a .

118

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

P o d a , asim ism o , c a te g o riz a r c o rre c ta m e n te lo s n o m b re s escrito s d e fru ta s


y v erd u ras cuyas im g e n e s h a b a sid o in c a p a z d e clasific ar. ......... .
.......
L a b u e n a e je c u c i n d e M D c o n las p a la b ra s o d a s o led as su g ie re q u e
sus re p re se n ta c io n e s se m n tic a s de fru ta s y v e rd u ra s n o e stn d a a d a s ie n
s m ism as; m s b ie n tie n e p ro b le m a s p a r a a c c e d e r a esas rep rese n tac io n e s
a p a r tir d e o b je to s e im g e n e s y p a r a u sa rla s c o n el fin de in ic ia r la d e n o m i
n a c i n h a b la d a (su e je c u c i n era p o b re en ta re a s q u e re q u e ra n g e n e ra r n o m b res de f ru ta s o v e rd u ra s, d e m o d o q u e el d fic it n o se lim ita b a a la d e n o m i
n a c i n p o r c o n f r o n ta d
...

U na anom ia se m n tic a de categora in e sp e cfica : paciente JCU


L os pacien tes>q u e a c a b a m o s d e m e n c io n a r p re s e n ta b a n a lte ra c io n e s d e o r i
g e n se m n tic o q u e e ra n m s severas p a r a u n o s d o m in io s se m n tic o s q u e p a ra
o tro s . E x iste n o tro s p a c ie n te s, sin em b arg o , cu y as d ific u lta d e s d e d e n o m in a
c i n ta m b i n p a re c e n su rg ir en las re p re se n ta c io n e s se m n tic a s, o a lre d e d o r
d e ellas, p ero en lo s c u a le s el d fic it n o p a re c e se r m s severo p a r a u n a c a te
g o r a d e te rm in a d a q u e p a r a o tra .
L a p a c ie n te d e H o w a rd y O rc h a rd -L isle (1984), JC U , p o d a n o m b r a r m u y
p o c o s n o m b re s d e im g e n e s d e o b je to s sin a y u d a , p e ro re c u p e ra b a m u c h o s
m s si se le p ro p o rc io n a b a el fo n e m a inicial d e la p a la b r a c o m o p is ta . P o d a ,
sin em b a rg o , ser in d u c id a a c o m e te r erro re s s e m n tic o s si se le d a b a el fo n e
m a inicial d e o tro o b je to e s tre c h a m e n te r e la c io n a d o c o n el de la im a g e n (p.
e j., c u a n d o se le m o s tra b a u n a im a g e n de u n tig re y se le d a b a la a y u d a
1, J C U d e c a le n ). R e c h a z a b a e s p o n t n e a m e n te s lo el 24 % d e esto s
e rro re s se m n tic o s, a u n q u e re c h a z a b a el 86 % d e la s re sp u e sta s n o re la c io n a
d a s (q u e a m e n u d o c o n s is ta n en p erse v erac io n es d e un n o m b re a p a re c id o
c o n a n te rio rid a d ). A d e m s, si u n e x p e rim e n ta d o r le p re g u n ta b a so b re u n a
im a g e n , es esto u n X ? , e lla a c e p ta b a el 56 /o d e las a lte rn a tiv a s s e m n ti
c a m e n te p r x im a s, p e ro s lo el 2 % d e lo s n o m b re s n o re la c io n a d o s.
L os re su lta d o s de d o s ex m en es p o ste rio re s lle v aro n a H o w ard y O rc h a rd L isle a c o n c lu ir q u e el re c o n o c im ie n to y ia c o m p re n si n de o b je to s p o r p a rte
d e J C U n o e s ta b a n a lte ra d o s . E n el p rim e r test se le p id i q u e e m p a re ja ra
u n a im a g e n co n o tra , q u e d e b a selec cio n a r e n tre d o s a lte rn a tiv a s , en f u n
ci n d e a s o c ia c io n e s v erb a les c o rre c ta s (p. ej., e m p a r e ja r u n a im a g e n de u n a
p ir m id e co n o tr a d e u n a p a lm e ra en lu g a r de u n rb o l d e h o ja caduca}.
E n e s ta p ru e b a J C U o b tu v o u n re su lta d o de 1 8 /2 0 a c ie rto s. E l s e g u n d o test
req u e ra em p areja r las im genes en funcin de q u e c o m p a rtie ra n o n o la m ism a
c a te g o ra se m n tic a (p. ej., e m p a re ja r u n a c e b o lla c o n un g u is a n te a m b o s
s o n v e rd u ra s p ero n o c o n u n a m a n z a n a ). E n e s ta p ru e b a J C U o b tu v o un
resu ltad o de 16/ 20. E sta a c tu a c i n era significativ am en te p eo r que la del g ru p o
c o n tro l, p e ro lo b a s ta n te b u e n a c u a n d o se c o m b in a b a co n su e je c u c i n en
las ta re as de a so c ia c io n e s verbales co rrectas, p a r a llev ar a H o w ard y O rc h a rd L isle a re c h a z a r las a lte ra c io n e s en los p ro c e so s d e re c o n o c im ie n to c o n c e p
tu a l c o m o fu e n te del d fic it d e d e n o m in a c i n d e J C U . P o r el c o n tra rio , los
a u to re s a rg u m e n ta n en fa v o r d e u n tra s to rn o s e m n tic o ; m s ex actam en te,

P r o d u c c i n d e p a la b r a s h a b la d a s

i i9

p ro p o n e n q u e la in f o rm a c i n s e m n tic a q u e e sta b a d isp o n ib le p a ra el p a


ciente era in su fic ien te p a r a e sp e c ific a r el n o m b re exacto d e s e a d o y, c o m o c o n
secuencia, las fo rm a s fo n o l g ic a s d e o tra s e n tra d a s se m n tic a s e s tre c h a m e n
te rela cio n ad as e ra n a c tiv a d a s ta m b i n al m ism o nivel en el lexicn fo n o l g ico .
De este m o d o , la in f o rm a c i n s e m n tic a q ue J C U p u e d e u s a r es su ficien te
p a r a p e rm itirle re c h a z a r lo s n o m b re s co m p le ta m e n te in c o n ex o s e m itid o s p o r
el e x p e rim en tad o r, p e ro a m e n u d o in su fic ie n te p a ra p e rm itirle d is tin g u ir en
tre u n a e n tra d a se m n tica m en te re la c io n a d a y el n o m b re correcto. P o r lo ta n to ,
JC U e x p e rim e n ta p ro b le m a s en la d e n o m in a c i n c o m o c o n sec u en cia d e u n
tra sto rn o g en e ral e in e sp e c fic o d e las re p rese n tac io n e s se m n tic a s.

Anom ia sin trasto rn o s sem n tico s: paciente EST


Kay y E llis (1987) p re s e n ta ro n el ca so de u n p ac ie n te, EST, q u e e x p e rim e n ta
ba p ro b lem as de ev o c ac i n p a ra p a la b ra s cuyos sig n ific a d o s e s ta b a n d is p o n i
bles p a ra l co n to d o d etalle. S a b a ex a ctam en te lo q u e q u e ra decir, p e ro
n o p o d a re c o rd a r m u c h a s de la s p a la b ra s q u e n e c e sita b a p a r a e x p re sa r sus
p e n sam ien to s e in te n c io n e s. Su in te n to de d escrip ci n d e la fig u ra 5.3* de
G o o d g lass y K a p la n (1972) es c o m o sigue:
Er... w o c h ild re n , o n e g ir l o n e m a le... the... th e girl, t h e y re in a... a n d their, th e ir
m o i h e r w a s b e h in d th e m in in, t h e y re in th e k itc h e n ... t h e b o y e s tr y in g to get...
a... er, a p a r t o f a c o o k in g ... jar... H e s s ta n d in g on... th e iad, th e b o y is sta n d in g o n a...
s ta n d in g o n a... s ta n d in g o n a... I m c a l n g it a sea t, I c a n t... I f o r g e t w h a t
i t s, w h a t th e a m e o f it is... I t is e r a higher, i t s a se a t, s ta n d in g o n th a t, e s
sta n d in g o n th a t... th is b o y is s ta n d in g o n this, seat... g e ttin g s o m e o f t h is e r s t u f f
to... b is c u it to eat. A s h e is d o i n g th a t, th e p o s t, i t s n o t a p o s t, i t s th e , se a t, is
f a l l i n g d o w n , is f a l l i n g over...
[E h ... d o s n i o s , u n a c h ic a u n h o m b r e ... la ... la c h ic a , e s t n en u n ... y s u , su
m a d re e s ta b a d e tr s d e e llo s en e n , e s t n en la c o c in a ... el c h ic o e s t t r a ta n d o d e
co g er... u n ... eh , u n a p a r te d e u n a g a lle ta ... ta r ro ... E s t s u b id o e n ... e l ch av al,
el c h ic o e s t s u b id o en u n ... s u b id o en u n ... su b id o en u n ... lo v o y a ll a m a r u n a
silla, n o p u e d o ... o lv id o lo q u e es, c u l es el n o m b re ... E s eh u n m s a lto , es u n a
silla, su b id o en e so , ei e s t s u b id o e n e s o ... este c h ic o e s t s u b id o en e s to , silla ...
c o g ie n d o a lg u n a s d e e s ta s eh c o s a s p a r a ... g a lle ta s p a r a c o m e r. M ie n tr a s h a c e esto,
el p o ste , n o es u n p o s te , es e l, la silla , se e s t c a y en d o , se e s t d a n d o ia v u e lta ...]

L a ex presin verb al d e E S T es flu id a y ra z o n a b le m e n te c o rre c ta desd e


un p u n to de v ista g ra m a tic a l p e ro p o b re en n o m b res de o b je to s esp ecfico s
(o de acciones). L as p a la b ra s a la s q u e n o p u ed e a c ce d er so n n o rm a lm e n te
ree m p laz ad a s en ei le n g u a je e s p o n t n e o p o r o tra s, m s g en erales o p o r cir
cu n lo q u io s q u e ev itan la p a la b r a inaccesib le. E x p e rim e n ta u n a c o n sid erab le
d ific u ltad p a r a d e n o m in a r im g e n e s d e o b je to s, a u n q u e ta n to su c o m p re n -

* C onviene se a la r q u e la fig u ra en c u e s ti n n o ap arece en e! o rig in a l. Es obvio q u e hace


referencia a ia l m in a del test d e B oston. (N . d e l T.)

12 'J

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

^ S p b j e t o s en s m i s n w s c o n w j u r a ^ e n s i n * lo s n o m b re s expree ra n m u >- b u e n a s. E n tareas d e d e n o m in a c i n le lm e n e 's


p a r a d e m o s tra r q u e rec o n o ce las im
g en es q u e n o p u e d e a e n o m m a r (p. e j., de un m u e c o de nieve deca- es
fro es u n h o m b re ... f n o ... c o n g e la d o ). S u ' e j e c S r ^ S S f b ' u e n a ' e n ta
^ 1" c 19 n . d e j m a 8 ?n es en c a te g o ra s se m n tic a s, in c lu so c u a n d o n o p u ed e
q re c tu a r a en base a m d .c io s v isu a le s obv io s (p. e j., an im a le s salv ajes frente
a a n im a le s d o m stic o s). Su e je c u c i n es ta m b i n norm al" e n l a ta re a de H o - '
w ard y O rc h a rd -L isle 0 9 8 4 ), q u e req u iere e m p a re ja r im g en e s en f u n d n ^
d e a s o c ia c io n e s v erb ales c p rre c ta s, en lu g a r d e re la c io n a r los m ie m b ro s de
n a c a te g o ra d e te rm in a d a (p. e j., e m p a re ja r u n a im a g en de u n a p ir m id e
c o n u n a p a lm e ra e n lu g a r d e h a c e rlo co n u n rb o l de h o ja c a d u c a d a d o
q u e las p ir m id e s y la s p a lm e ra s p e rte n e c e n a E g ip to )........................... ...............
L a re p e tic i n au d itiv o v o c a i d e p a la b ra s, a las q u e E S T p re v ia m e n te h ab ia
Sido in c a p a z de a c c e d e r en u n a ta re a d e d e n o m in a c i n , e ra b u T n f a u n q u e
p e r ec a ( 3 /5 0 ) y m e jo r q u e la rep e tici n d e s e u d o p a la b ra s (2 5 /^ 0 ) Su
e je c u c i n era p e rfe c ta (2 5 /2 5 ) en u n a ta re a q u e c o n sista en s e le c c io n a r la
n a d o s "A l
h3 " I CO njunto de c u a tro te m s s e m n tic a m e n te relaciosirin ri ^ f nZ aba V im b K n niveles n o rm a le s de ejec u ci n ( 5 0 /5 2 ) en u n a verd e b l, 1
anteS f C nta d e <<laS P alm e ras y las P ir m id e s , en la que
e s t ch a co C?n a r i T
vt m geneS 13 tUe m a n tu v ie ra u n a a s o c ia c i n m s
e s tre c h a c o n la p a la b r a o d a . A d ife re n c ia del p a c ie n te J C U e s tu d ia d o an tes
e r a l aC ,e p ta
f P aIa b ra s re la c io n a d a s con el n o m b re del o b je to c u a n d o
e ra n e m itid a s p o r el e x p e rim e n ta d o r (p. ej., n o a c e p ta b a le n c o m o n o m
b re p a r a 3a im a g e n d e u n tigre).
t e a b ^ H i f r n T ^ " 65 S em n ticas de ios n " * r e s d e los o b je to s, q u e p la n d ific u lta d e s d e acceso en el le n g u a je e s p o n t n e o de E ST , p a re c e n h ale n s u a e h h T T T Slend0 C apaz d e m a n te n e r u n a b u e n a c o m p re n s i n del
e n g u a je h a b la d o (y escrito ). N o p o d e m o s, p o r ta n to , lo c a liz a r la fu e n te de
su a n o m ia a e n tro del siste m a se m n tic o . U n a n iS m s'c e rc a rio de' su s i
n ro b a b le Cf o c a ien
deH
n n a d n de
p ro b a b le lo c a liz a c i n d e d ic h a a lte ra c i n .

p r o p o rc io n a in d ic io s so b re la

6 sesiones de u n a h o ra rep artid as en otras tan ta s sem anas se peda EST que d en o m in ara un c o n ju n to de 260 d ib u jo s de objetos to m ad o s de
Snodgrass y V anderw art (1980). D en o m in correctam ente 97 im genes S
la p a la b r a ( p S N
d e m ra raS <<eSCrutar la b o rio sa m e n te ,,
p a la b r a (p. vJ., c in c o cetras, c o m ie n z a p o r u n a r , ta b la ) A n te o tra s
aig7aag to a u e K a v y H h n s s y j T 10 " 1 co^ t a m e n te, e m iti , sin ay u d a
a la p a la b r a E je m p lo s d e U
U

4.
v

ra s

"

w>> p o r b a llo o n 8iobo1 y <<gritch>;g g f

r-

P r o d u c c i n d e p a la b r a s h a b la d a s

21

Si E S T fra c a sa b a en su in te n to de p ro p o rc io n a r la p a la b ra correcta o b ie n
u n a ap ro x im aci n al n o m b re d e la im a g e n , se le a y u d a b a co n el fo n e m a in i
cial de la p a la b ra . E sto le p e r m iti d e n o m in a r c o rre c ta m e n te 27 im g e n e s
m s y p ro d u c ir a p ro x im a c io n e s fo n o l g ic a s p a ra o tra s 37. F u e in c a p a z de
d e n o m in a r o p r o p o rc io n a r u n a a p ro x im a c i n p a ra las resta n te s 50 im g e n e s,
au n q u e sus com en tario s en general d e ja b a n claro q u e reco n o ca el objeto c o m o
lo q u e re a lm e n te era.
P o r su p u e sto d e te rm in a d a s p a la b r a s , in c lu y en d o a lg u n o s n o m b res d e o b
je to s, se u sa n con m a y o r fre c u e n c ia q u e o tras. L os rec u en to s sobre d e las
p a la b ra s (p. ei., F ran cis y K u ce ra , 1982) p ro p o rc io n a n u n a m e d id a a p r o x im a
d a de las fre cu en cias rela tiv a s d e la s p a la b r a s en ingls (a p ro x im a d a p o r q u e
su elen b asarse en ei ingls e s c rito en lu g a r d e h a c e rlo so b re el h a b la d o ). S u r
ga un claro p a tr n c u a n d o se c o m p a r a b a n la s frecu en cias d e lo s n o m b re s
p a r a la im genes q u e e lic ita b a n d is tin to s tip o s de re sp u e sta en EST. En p a r t i
cu lar, las im genes q u e p o d a d e n o m in a r in m e d ia ta m e n te se c o rr e s p o n d a n
co n los n o m b res e m p le a d o s c o n m a y o r frecu en cia. Los n o m b re s q u e se g u a n
en frecu e n c ia a los a n te rio re s p o r lo g e n e ra l era n ev o cad o s tra s u n a p a u s a ;
a c o n tin u a c i n se e n c o n tra b a n la s p a la b ra s p a ra las cu ales p o d a g en e rar,
sin a y u d a , u n a a p ro x im a c i n fo n o l g ic a . L os n o m b res p a ra lo s q u e re q u e ra
u n a a y u d a era n los d e m e n o r fre c u e n c ia de to d o s. D e este m o d o , ia p r o b a b i
lid a d d e q u e E S T p u d ie ra d e n o m in a r u n o b je to p are ce re la c io n a rse c o n el
n m e ro de veces q u e p r o b a b le m e n te h ay a u sa d o ese n o m b re en el c u rso de
^ su v id a an terio r.
D e hecho, 1 le n g u a je es p o n t n e o d e E S T revela q u e p r c tic a m e n te to d a s
las p a la b ra s q u e e m p lea en u n a c o n v e rsa c i n n o rm a l tie n e n u n a elev ad a fre
cu en cia. E sto a b a rc a n o m b re s, v e rb o s y a d je tiv o s q u e a n e s t n a su a lc a n c e
y ta m b i n las p a la b ra s d e fu n c i n c o m o th e [el, la, los, las], o n [en],
n o t [no] y to [a, h ac ia ] q u e l u s a co n fa c ilid a d . M a rsh a ll (1987) se a l
q u e p u ed e cre a r u n a r p lic a fiel d el le n g u a je de u n a n m ic o u s a n d o s lo
las 100 p a la b ra s m s c o m u n e s d e la le n g u a inglesa, d e la s ig u ie n te fo rm a :
I h a v e o n e o r m o r e o f ih e m . I t s a... I lik e th e m . t m u s b e o v e r th e r e in the...
b y the... b u t is n o t. M y... a lso m a r e o n e f o r sorne... th a t h e h a d b een w ith in the...
a s a... it ivas b e fa r e h e h a d his... m o s t o f th e m are lik e th a t. T h e y c a n a lso b e h a d
f r o m the... a m a n h a s th e m , m a n y o f th e m , b u t a n e w o n e w o u ld b e e v e n m o r e
o f a... D id y o u h a v e o n e w h e n y o u w ere w ith th e m ? Y ou s a id th a t y o u h a d o n e
f r o m th e tim e th a t y o u w ere at... N o , i f th a t w ere so, y o u c o u ld n o t h a v e m a d e
s o m u ch ... a t it all (h e se y e a r s . E v e n ih e n i t s n o t th e f i r s t n e w o n e th a t I m u s
h a v e b een th ro u g h .

[T engo u n o o m s d e e sto s. E s u n ... m e g u s ta n . D e b e d e e s ta r a ll en e i... a l la d o


d e ... p e ro n o . M i... ta m b i n h iz o u n o p a r a a lg u n o ... c o n ei q u e el h a b a e s ta d o
en el ... c o m o u n ... f u e a n te s d e q u e el tu v ie ra su ... ia m a y o ra d e e llo s s o n as.
P u e d e n ta m b i n ser te n a d e e i... u n h o m b r e lo s tien e, m u c h o s d e ello s, p e r o o tro
n u ev o se ra in c lu so m s d e ... T uviste t u n o c u a n d o e s tu v is te c o n e llo s? T d ijiste
q u e te n a s u n o d e s d e c u a n d o e s tu v is te e n ... N o , si fu e ra a s , n o p o d r a s h a b e r h e
c h o ta n to ... e n ello to d o s e s to s a o s . In c iu s o e n to n c e s n o es ei p rim e ro n u e v o p o r
el q u e yo d e b o h a b e r p a s a d o .]

122

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

E s p o s ib le q u e en a lg u n o s a f sico s a n m ic o s (c o m o E S T ) el d e te rm in a n te
del xito o del fra c a s o p a r a ac ce d er a u n a p a la b r a n o sea su sig n ific a d o ni
su clase g ra m a tic a l, sin o su fre cu e n cia a b s o lu ta d e u so . L a b u e n a c o m p re n
si n verb al q u e E S T n o p o d a u s a r en el h a b la , el e fe c to fre c u e n c ia q u e mos~
tr y la p rese n cia d e a p ro x im a c io n e s fo n o l g ic as c o n d u je r o n a K ay y E llis
, (1987) a p r o p o n e r q u e la fu e n te d e su a n o m ia y a c a en u n d fic it d e a c tiv a
c i n d e las e n tra d a s p a r a la s p a la b ra s d e n tro del le x ic n de o u t p u t d e h a b la .
M s concretam en te, K ay y E llis (1987) ap o y a ro n m o d e lo s c o m o el d e S tem berg (1985), en. el q u e el ro l "del lexicn de o u tp u t d e "h a b la es c a n a l i z a r l a
a c ti\a c i n d esd e el sis te m a se m n tic o h a s ta el nivel fo n m ic o , p e rm it h d o '
al c o n ju n to d e fo n e m a s q u e c o m p o n e n d a f o r m a .h a b la d a d e u n a p a la b r a ser
. ac tiv a d o s c u a n d o la re p re s e n ta c i n sem n tica d e e s a p a la b r a es, a su vez,
a c tiv a d a . U n s u p u e sto c o m n a ta les m o d e lo s co n siste e n c o n s id e ra r q u e las
e n tra d a s en el le x ic n q u e se ac tiv a n con m ay o r fre c u e n c ia d e s a rro lla n u n o s
7'- -niveles de ac tiv a c i n d e r e p o so m s elevados. E s to s ig n ific a q u e a lc a n z a n
u n a ac tiv a ci n c o m p le ta m s r p id a y f c ilm e n te a p a r tir d e u n a e n tra d a
s? n r m ic a d e lo q u e lo h a c e n lo s n o d o s q u e se a c tiv a n c o n m e n o r fre cu e n cia .
E sta s p ro p u e sta s a y u d a n a e x p lic a r p o r q u in c lu so lo s s u je to s n o rm a le s e n
c u e n tra n la s p a la b r a s d e a lta fre cu e n cia m s f c ilm e n te acce sib le s q u e las
d e b a ja fre cu en cia. P o r ta n to , las im g en es co n n o m b re s fre c u e n te s s o n d e
n o m in a d a s co n m a y o r ra p id e z q u e las im genes c o n 'n o m b r e s m s in fre c u e n
te s (O id fie ld y W in g fie ld , 1965), a u n q u e a m b o s tip o s d e im g e n e s d ifie re n
p o c o en t rm in o s d el tie m p o e m p le a d o en rec o n o cerla s p o r lo q u e s o n (W in g
field , 1968). D e u n m o d o sim ila r, el la p su s linguae, q u e c o n siste en el e m p le o
in a d v e rtid o d e u n a p a la b r a e q u iv o c a d a en el lu g a r de la p a la b r a d e s e a d a p o r
. h a b la n te s n o rm a le s , en g e n e ra l im p lic a la s u stitu c i n d e u n a p a la b r a m e n o s
- fre c u e n te p o r o tr a m s fre c u e n te (B eattie y B u te rw o rth , 1979).
E l sesgo in d u c id o p o r la fre c u en cia en el h a b la d e E S T p o d a ex p licarse
p o r a lg u n a fo rm a d e a lte ra c i n en el le x ic n m ism o , p e ro K ay y E llis (1987)
a rg u m e n ta n c o n tra esto b a s n d o s e en dos razo n es. E n p r im e r lu g a r, E S T en
o ca sio n e s r e c u p e ra b a la p a la b r a tr a s un co n sid e ra b le e s fu e rz o y, en s e g u n d o
u n a m is m a p a la b r a q u e era in c a p a z d e re c u p e ra r en u n m o m e n to d a d o ,
p o d a evocarla u n o s in sta n te s despus. N inguna de estas o b serv acio n es es nueva
( \ a s e ei p acien te d e F ra n z , 1930, q u e cu a n d o se le m o s tr la im a g e n d e u n a
c a ja d e fresas d ijo : A m m e g u sta n ; deb era ser c a p a z d e d e c ir lo r M i m u je r
c o m p r alg u n as c a ja s ay e r y e s tu v o h ac ie n d o m e rm e la d a c o n ellas. L o s,
p ero se m e a c a b a d e e s c a p a r... [despus tras u n a la rg a p a u s a ] ... fre sa s ), p ero
a m b a s razones su g ie re n q u e el p ro b le m a de E S T p ro b a b le m e n te n o es q u e
c ie rta s p a la b ra s se h a y a n p e rd id o de su lexicn d e o u tp u t d e h a b la , s in o q u e
se h a n to rn a d o in a c c e sib le s. U n a ex p licaci n en t rm in o s d e in a c c e s ib ilid a d
ta m b i n d a ra c u e n ta d e la s o b se rv a cio n e s d e p a c ie n te s q u e se re c u p e ra n de
u n a a n o m ia co n u n a ra p id e z q u e sugiere un reacceso , en lu g a r d e u n re
a p re n d iz a je d e su v o c a b u la rio (p. ej., caso 4 de B e n so n , 1979).
L n a fo rm a de e x p lic a r c m o p u e d e p e rm a n e c e r in ta c to el le x ic n de q u tP u l he h ab la a u n q u e m u c h a s d e sus e n tra d a s se h a y a n v u e lto m s o m e n o s
in accesibles es p ro p o n e r, c o m o h ic iero n K ay y E l l F [ 0 ^ 7 9 G ^ " E r u n a

P r o d u c c i n d e p a la b r a s h a b ladas

123

lesi n ce reb ral, la m a g n itu d de la a c tiv a c i n q ue a lc a n z a el lexicn de o u tp u t


de h a b la (in ta c to ) desde el sis te m a s e m n tic o (in ta cto ) se h a re d u c id o en b u e
n a m e d id a (R o c h fo rd y W illia m s, 1965). E s ta ac tiv a ci n red u c id a sigue sie n
d o su fic ie n te p a ra a y u d a r a la a c tiv a c i n c o m p le ta d e las e n tra d a s cu y o s n i
veles d e a c tiv a c i n d e re p o so so n ya a lto s (es decir, e n tra d a s p a ra p a la b ra s
de u so fre cu e n te), p e ro las e n tra d a s p a r a las p a la b ra s de u so in fre cu e n te co n
niveles d e re p o so b a jo s, n o p u e d e n y a ser a y u d a d a s su fic ie n te m e n te p a r a p e r
m itir q u e to d o s sus fo n e m a s se a n a c tiv a d o s y a rtic u la d o s.
E S T p o d a n o m b ra r c o r re c ta m e n te la m ay o r p a rte de las im g en es co n
n o m b re s d e a lta fre cu e n cia y n o h a c a n in g n in te n to ra z o n a b le co n las im
genes cuy o s n o m b re s e ra n d e b a ja fre c u e n c ia . E x ista u n in te rv alo in te rm e d io
de n o m b re s, sin em b arg o , p a r a lo s q u e a m e n u d o p o d a g e n e ra r u n a e stre c h a
a p ro x im a c i n . E stas a p ro x im a c io n e s e ra n en o ca sio n e s p a la b ra s reales, p e ro
a veces n o lo era n (n o es fcil d e te r m in a r si a lg u n as ap ro x im acio n es c o m o
slu d g e [lodo] p o r sle d g e [trin eo ] r e s u lta n ser p a la b ra s de la len g u a s im p le
m e n te p o r a z a r). E n el ca so d e e s ta s p a la b ra s de fre cu e n cia m ed ia, p a re c e
lle g ar su fic ie n te a c tiv a c i n al nivel fo n m ic o p a ra a c tiv a r a lg u n o s, si n o t o
d o s, lo s fo n e m a s de la p a la b r a b u s c a d a . L os fo n em a s q u e fa lta n a p a re n te
m e n te d e b e n ser a d iv in a d o s c u a n d o se tr a ta d e evo car la p a la b ra . {Nota. E S T
c o m e ti a lg u n o s errores d e a p ro x im a c i n en el le n g u aje esp o n t n e o . P a re c a
sa b e r c u n d o u n a p a la b ra e ra c la ra m e n te difcil, en cuyo caso so ia o p ta r
p o r u n a a lte rn a tiv a de m a y o r fre c u e n c ia o u n circ u n lo q u io . L as a p ro x im a c io
nes e ra n fre cu e n tes en la d e n o m in a c i n p o r c o n fro n ta c i n slo c u a n d o se
so lic ita b a n lo s n o m b re s e sp e c fic o s d e los o bjeto s.)
L a n o c i n d e q ue ei lex ic n d e o u tp u t d e h a b la de E S T est in ta cto a u n
q u e la m a y o r p a rte de su c o n te n id o p e rm a n e c e in a cc esib le fu e a p o y a d a p o r
K ay y E llis (1987). E sto s au to re s m o s tr a r o n q u e ia re p e tic i n au d itiv o v o cal
d e E S T es m e jo r p a ra p a la b ra s q u e n o so n accesibles en su le n g u aje e s p o n t
n eo o d e n o m in a c i n q u e p a r a s e u d o p a la b ra s c re ad as c a m b ia n d o u n a o d o s
c o n s o n a n te s d e p a la b ra s reales. E x is ta , p o r ta n to , c ie rta f o rm a de apoyo" d i s - ''
p o n ib ie d esd e el lexicn p a r a a s is tir a la rep e tici n d e s c a la b r a s ,'n o rm a lm e n te '"
in a cc esib les, y fa c ilita r la e x a c titu d d e su rep e tici n p o r en c im a del nivel de
las se u d o p a la b ra s con las q u e se e m p a re ja b a n . E ste ap o y o n o h a b ra sid o
p o sib le si las e n tra d a s p a r a las p a la b r a s inaccesib les en el lexicn se h u b ie ra n
d e s tru id o 'd e ^ 'h e c h o r ' .............................................

A no m ias sem nticas versus a n o m ia s de exicn de output


E n resu m e n , las d ific u lta d e s de ev o c a c i n lxica p u e d e n a p a re n te m e n te si_ru a rse en el sistem a se m n tic o , o b ie n en el lexicn de o u tp u t de h a b la . Las
d o s fo rm a s d e a n o m ia p a re c e n , sin em b a rg o , tener p a tro n e s b a s ta n te d istin
to s c u a n d o se o b se rv a n en sus f o rm a s p u ra s (n tese q u e m u c h o s p acien tes
m o s tra r n p ro b a b le m e n te u n a c o m b in a c i n de dos c o n ju n to s de sn to m as
p o rq u e su lesi n cereb ral a fe c ta a m b o s niveles).
Los p ac ie n tes con a lte ra c io n e s en el sistem a se m n tic o m u e stra n cierto
g rad o de especificidad categorial, p re se n ta n d o problem as de d en o m in aci n m s

124

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

im P o rta n te s en d e te r m in a d a s c a te g o ra s q u e en o tra s. E sto s s u je to s co m ete n


e rro re s se m n tic o s en J a d e n o m in a c i n y, c o m o co n se c u e n c ia , su e je c u c i n .....
es d e fic ie n te en ta re a s de c o m p re n s i n q ue exigen d e te c ta r este tip o d e e rro
res. E n g en e ral, su a c tu a c i n e n ta re a s de c o m p re n si n , q u e re q u ie re n u n
c o n o c im ie n to s e m n tic o p re c iso , es po b re. D iversos in v e stig a d o re s h a n s e a
la d o la existencia d e u n a c o rre la c i n e n tre el n m e ro de e rro re s s e m n tic o s
q u e c o m ete u n p a c ie n te en su ex p re si n y el g ra d o d e a lte ra c i n d e su co m p re n si n (B u tte rw o rth , H o w a rd y M c L o u g h lin , 19S4; G a in o tti, 1976; G a in o tti, M iceli, C a lta g iro n e , S ilver y M a su llo , 1981). E sta a s o c ia c i n se h a in te r
p re ta d o co m o ind icativ a d e q u e existe un solo sistem a se m n tico q u e se em p lea
ta n to en la c o m p re n si n c o m o en la p ro d u c c i n , de m o d o q u e su le si n se
re fle ja r en g ra d o s sim ila re s ta n to en las alterac io n e s de in p u i c o m o d e out~
p u l. U n a p ro p u e s ta d e e s ta n a tu ra le z a n o s a y u d a ra a e x p lic a r p o r q u los
p a c ie n te s q u e c o m e te n e rro re s se m n tic o s en el h a b la , in c u rre n ta m b i n en
e rro re s se m n tic o s en o tra s ta re a s q u e n o req u ie re n re sp u e sta s h a b la d a s ( A lajo u a n m e , L h e rm itte , L e d o u x , R e n a u d y V ignolo, 1964; Z u rif, C a ra m a z z a
M y e rso n y C a lv in , 1974).
E n n u e s tra o p in i n , lo s p a c ie n te s con a lterac io n e s en ei le x ic n d e o u tp u t
en si n o m o s tra r n e s p e c ific id a d categora! y no com etern e rro re s d e n a tu
ra le z a se m n tic a . S u c o m p re n s i n d e aq u e lla s p a la b ra s co n la s q u e e x p e ri
m e n ta n d ific u lta d e s d e e v o c a c i n en el h a b la e s ta r in ta c ta . L a p r o b a b ilid a d
d e q u e p ro d u z c a n u n a p a la b r a c o rre c ta m e n te e s ta r m u y in f lu id a p o r la fre
c u e n c ia de uso, y c o m e te r n e rro re s d e a p ro x im a c i n (o n e o lo g is m o s ) en
a lg u n a s p a la b ra s cu y o a c c e so n o es del to d o viable.

JERGAFASIA NEOLOGSTiCA
E l le n g u a je e s p o n ta n e o d e los a f sic o s an m ico s c o n tie n e en g e n e ra l p o c a s
a p ro x im a c io n e s fo n o l g ic a s, a u n q u e p u ed e n a p a re c e r en ta re a s d e d e n o m i
n a c i n de o b jeto s. E x is te n o tr o s a f sic o s cuyo le n g u a je e s p o n t n e o c o n tie n e
de

c n s l E r m o 'G lT p o
c n g ru p o a p a r te d e T f s ic o s

1979, 198c; B u tte rw o rth , S w allo w y G rim sto n , 1981; C a ra m a z z a , B e rn d t y


B asili, 1983; E llis, M ille r y S in , 1983; M ilier y E llis, 1987). A l ig u a l q u e a n
tes, n o n o s o c u p a re m o s d e lo s p ro b le m a s te rm in o l g ic o s, sin o d e la e x p lic a
c i n y la in te rp re ta c i n d e los sn to m a s de estos p ac ien tes.
L a tra n sc rip c i n q u e sig u e f o rm a p a r te del in te n to de R D , el p a c ie n te
p re s e n ta d o p o r E lh s y cois. (1983), d e d escrib ir lo q u e o c u rre en la l m in a
d el c a m p a m e n to sc o u t (fig. 5.1). L os n eo lo g ism o s se in d ic a n en c u rsiv a y
la s p a la b ra s q ue p re s u m ib le m e n te b u sc a b a R D en le tra s m a y sc u la s y en tre
p a r n te sis. (U n a v e rsi n m s c o m p le ta co n la tra n sc rip c i n f o n o l g ic a de
lo s n e o lo g ism o s p u e d e e n c o n tra rs e en E llis y co is., 1983):
U n h u n . b u n (B U L L ) [ to ro ]... un b u k (B U L L ) esi c h e r k in g (C H A S IN G ) [p e rsig u ie n
do] un cm co o s k e r t (S C O U T ). U n sk... chico sku (SC O U T ) est en un b o n e p o e (P O S T )

P r o d u c c i n d e p a la b r a s h a b la d as

125

[p o ste ] d e p in o c o n u n , e h , lo n e ro e ( L I N E ? ) [cu erd a] c o n w o s h in g t (W A S H IN G )


[c o la d a ] c o lg a n d o in c lu y e n d o s u s c a lc e tin e s s a iz !?) U n ., u n n e k (T E N T ) [tie n d a ]
e s t a l la d o d e la c o la d a . U n m - m u c h a c h o e s t s w i in g (S W 1 N G IN G ) [c o n te n to ]
e n la o r illa c o n su m a n o ( F E E T ) [P IE S ] en la s tr in g t (S T R E A M ) [ c o rrie n te ]. U n a
m e s a c o n o r s tr u m ( S A U C E P A N ? ) [c a z o ] y ... no s ... y s tr o e (S T O O L ) [tajo]
c o n tre s p a ta s y u n str a n e (P A IL ) [cu b o ] -m e sa , m e sa ... cerca dei a g u a . U n eh rro w lv o t
( T R IV E T ) [ trp o d e ], e h , e h d e tres p a t a s e so p a r a c o lg a r u n (o n g , to n g ( P A N ? )
[c a z u e la ] en ei f i y e s t ( F I R E ) [fu e g o ] q u e u n n i o e s t s o p la n d o . U n b o y s k r u i
(S C O U T ) e s t a r r ib a d e u n r b o l y m ir a n d o a ... a tra v s d e .. h o n e (? ) g a fa s.
U n h o m b r e e s t m a r t il la n d o u n p a p e l... p a p e l co n u n n o t is t (N O T IC E ) [a n u n c io ]
a l la d o d e la eh t- tie n d a , tie n d a eh cet (T E N T ) [tie n d a ] eh tie n d a .

Q u a lte ra c i n de los p ro c e so s d e p ro d u c c i n de h a b la p o d ra p ro v o c a r
tales n e o lo g ism o s? In te n ta re m os d e s c a rta r un tra s to rn o sem n tico o c o n c e p
tu a l a p a r tir d e los d a to s d e q u e d is p o n e m o s ^ RD, d e cuyo h ab a a c a b a m o s
l e '^ r e s e n t a r l l n ' ex tricto ,~ te n e u n a c o m p re n si n m u y b u e n a d e las p a la b ra s
escritas Y \a s lm o .g e e s 7 ? o d a c Ia s i fi c a r p a i a b r a s e s c r i t a s e n categoras a pesaF ,5e~Teer~coriEgctejneHte~eir,^ ;o z ^ ^ tr7 S r^ ' po c^ de e s ta s p a la b ra s "y p o d a
e m p a re ja r im g en e s con p a la b r a s e sc rita s. A sim ism o , era ca p a z de s e p a ra r
etre^areTHnpTa& rs escritas" las q u e te n a n sig n ifica d o s sim ilares (p. ej.,
rin c n - n g u lo , a g o ta m ie n to -fa tig a ) o sig n ific a d o s d is tin to s (p. ej., h u ra c n y se le c c io n a r e n tre frases escrita s fas q u e te n a n senc o rre c ta s, e ra n in c o h e re n te s (p. e j., E lla j u g a b a su v e n ta n a fa v o r ita). D e o rrna a n ro g a , JS, e paciente^,p
p o r 'C a r a m a z z a y cois.
poB a
c a te g o rz a r p a la b ra s escrita s e im g e n e s y e m p a re ja r im g en es co n p a la b ra s
c o rre c ta m e n te .
A l p a re c e r es p o sible d e s c a rta r t a m b in un d ficit a rtic u la to rio c o m o cau sa
de los e rro re s de JS y R D . N o p arece p o s ib le q u e esto s p acien tes p u e d a n
r e c u p e r a f la s fo rm a s 'H a b la d a s "Helas p a la b ra s c o rre c ta m e n te y se d sto rsio rie iT d e sp u e s d u ra n te j a a rtic u la c i n (B u c k in g h a m , 1977). Tanto R D c o m o
JS te n a n m e n o s p ro b a b ilid a d d e g e n e ra r u n n eo lo g ism o al in te n ta r p ro d u c ir
u n a p a la b r a c o m n q u e a ln te n ta r lo c o n o tr a m e n o s fre cu e n te ( a u n q u e to d a
va fa m ilia r), in clu so c u a n d o la p a a b r T m e n o s b o m n era m s c o r t a j / m s
' l ^ a a ^ e a r t i c u l a f q u e l a o tra . s,"en n afafa"''F 'd E io m m co r'S elm agenes R D n o m b r a b a T o rr e c ta m e n te u n p o lic a (p o lic e m a n ) y u n c ig a rri
llo (cig a rette) m ie n tra s q u e c o m e ta e rro re s en p a la b ra s m s sen cillas p ero
m e n o s c o m u n e s c o m o r a n a ifr o g ), cisn e (sw an). L a lo n g itu d d e la p alab ra te n a u n efecto escaso o n u lo so b re ia p ro b a b ilid a d d e q u e el p ac ie n te
ecpresara~o n o l a p a la b ra c o rre c ta m e n te y no ex istan in d ic io s firm es de q u e
los fo n em a s incorrectos se asem e jab a n a ios que sustitu an (M iiler y Ellis, 1987).
^^ n T In t^resn te'' reparar e n la clase g ra m a tic a l de las p a la b ra s q u e R D pron u n m b a ln c 'q r r e c ta m e n te (alg o q u e en g en e ral p u ed e d ed u c irse a - p a r tir del
c o tm o 'lre 7 b a l)'." E n la descripcin c o m p le ta de la l m in a del c a m p a m e n to
sc o u t, d e la q u e h em o s p re s e n ta d o u n ex tra cto , E llis y cois. (1983) ad m ite n
q u e R D c o m e ti un to ta l d e 28 e r r o re s. D e sto s, 24 o c u p a b a n p o sicio n es
[trp o d e ], m ie n tra s q u e lo s 4 re sta n te s c o rre s p o n d a n a p o sic io n e s de verbos

126

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

C H A S I N G [persig u ien d o ]). E ste p a tr n , d e s c rito a n te ^ 1- ^ ^ ^ ~ ^ ^ I 2 1 iB vestiga<iores, in c lu y e n d o a G r e e tf (1969)7 B ckigE am


(1979). ilev a diversos t e r k o F a F u i e F ' ^ e
i i ? L l i i L i CIt
a f e c ta b a selectiv am en te el u s o ''d e l r p a I a B r s
tra n s m ite n in f o rm a c i n f r o m ^ r c r r a B 'o s F a d je tiv o s l 'F p r e - ''
i L J S e p a la b ra s fu n c i n , c o m o un, con, de, v, p o r y -~ j-r p ^

I rl EL J 8i J 984: M a rn , S a f fr a n y S chw artz. 1976). S in e m b a r g ^ y a l ^


m o s s e a la d o q u e R D y JS te n a n te n d e n c ia a co m ete r m e n o s e r r o ? i ? F n '7 r
p a la b ra s co m u n es en c o m p a ra c i n c o n los vo cab lo s m e n o s frecu en tes,' y c o n s -'m u y e un h e c h o real en la le n g u a q u e j a s p a la b ra s de fu n c i n a p a re c e n , por"
te r m in o m e d io en el h a b la m u c h o m s a m e n u d o q u e las p a la b ra s c o n te n i
d o C u a n d o E llis y cois, p id ie ro n a R D q u e le y e ra 7 v o z 7 t u n a se rie d e '
p a la b ra s c o n te n id o y fu n c i n q u e se h a b a n e q u ip a ra d o en fre c u e n c ia d e a p a n c io n , e. paciente n o ley m e jo r las p alab ras d e lin c i n ( 14/20 y 1 6 /2 4 acierto s)
q u e la s de c o n te n id o (1 6 /2 0 y 1 7 /2 4 a c ie r to s ^ I o cu al su giere q u e d a a p a r e n t '
p re se rv a c i n de los t rm in o s d e f u n c i n en su h a b a se d e b a a su s fre c u e n
c ia s d e u so m s elevadas.
'
'-- --------

0 9 7 6 ) p ro p u s ie ro n q u e en la jergafasia n e o lo g s^ ^ i E ya,cf n a u n P roblem a d e ev o c a c i n sim ila r al de los anom ics c o n '


d fic it en el lexicn d e o u tp u t. B u tte rw F t (1979) p ro p o rc io n a p ^ T e i t a '
p ro p u e sta al m o strar que los errores com etidos p o r su p a c ie n te 'K C lb a n
s de p a u sa s m s Iarg a s q u e la s p a la b ra s ex p resad as c o r r e c t a m e n t e 'E s - '"
ta s p a u s a s m as larg as se in te r p re ta r o n co m o in d ic a d o re s de u n a b squeda"
in f r u c tu o s a del lexicn d e o u tp u t d e h a b la . Ei d ficit p a re c e ra , p u es F o c a l i
z a rse en este m ism o lexicn d e o u tp u t. A i igual" q u e o s ^ r j f r f o m r c s ^
con aI^ aones_a^este nivel, ios pacien tes com o KC y RD siguen siendo ca'
p a c e s d e re c u p e ra r las fo rm a s f o n o l g ic a s h a b la d a s de las p a la b r a s q u e h a n
u s a d o m u c h a s veces a lo la rg o d e sus vid as, in c lu y en d o la m a y o ra d l a s
'
p a la b r a s de fu n c i n . A veces s lo p u e d e rec u p erarse p a rte de ia in fo rm a c i n

t\.

j
-

Cn T ? r o r o ? . f COmete Un e r r 0 r d e a P ro x im a c i n fo n o l g ic a q u e B u tte r- '


w o rth (1979) d e n o m in a n e o lo g is m o sim ila r a la p a la b ra b u s c a d a ita rg et
n fh
7 m r m ^ <baIons>> P r b a llo o n [globo] o p e h a r s t p o r
p e r h a p s [quizas]). E n o c a sio n e s es m u v po co , o n a d a . lo q u e p u e d e r e c u p e - "
ra rse . en cuyo caso el e rro r s e r m u c h o m s d isc re p an te p. e j.. s e n ste n z
J

j
f
u
>
7

0 o rs tr im p o r 5 w c e d F [c a c e r o la ] ) . L os d istin to s
p a c ie n te s p are cen d ife re n c ia rse e n F T rtd d de la p r o p o r c i n d e este tip o d e ...
n e o lo g ism o s (target-related) q u e p ro d u c e n . A lg u n o s p acien tes je rg a ra sic o s ar- "
tm u ia n solo g ran d e s c a n tid a d e s d e ex p resio n es c o m p le ta m e n te in in telig ib le s
c o m o si se tr a ta r a d e u n a le n g u a e x tra je ra . E n estos caso s p u e d e tr a ta r s e d e '
p a c ie n te s in c ap a ce s d e re c u p e ra r u n a in fo rm a c i n fo n o l g ic a til d e su s lexic o n e s d e o u tp u t de h a b la (p. e j., P eree m an y B row n, 1981).

C om paraci n entre ia a n o m ia y a jergafasia neologistica


La explicacin que hem os d ad o de RD y de otros pacientes sim ilares es efe

P r o d u c c i n d e p a la b r a s h a b ladas

127

ciernes a n m ic os co n a lte ra c io n e s d el lexicn de o u ip u t d e h ab la. A m b o s


_ B ? s _ l .^ ie n t_ e s j u e d e n j n o s t r a r j m ^ n o d m k t ^
co n u n p ro b le m a de ev o caci n en el le n g u a je e s p o n t n e o d ep e n d ie n te de la
frec u e n c ia d e las p a la b ra s. L a d ife re n c ia fu n d a m e n ta l e n tre los dos es q u e
e le n g u a je e s p o n t n e o de lo s a f s ic o s c o n j e r g a n eo lo g stica, co m o R D , est
e m p a a d o c o n a p ro x im a c io n e s,' m ie n tra s q u e "los a n m ic o s, c o r n T E S i r s l p '
p ro d u c e n g ra n d e s c a n tid a d e s de e rro re s de a p ro x im a c i n en las ta re a s de d e
n o m in a c i n p o r .c o n fro n ta c i n . L a e x p lica ci n de esta d iferen cia p u e d e residr, en p a rte , en los niveles de c o m p re n s i n h a b la d a de am b o s tip o s d e p a
cientes. L a c o m p re n si n de las p a la b r a s h a b la d a s era efectiv am en te n u la en
R D (u n p a c ie n te co n je rg a fa sia n e o lo g stic a ), cuya co m p re n si n d e b a v a l o
n a r s e m e d a n te p a la b ra s escrita s. C a ra m a z z a , B ern d t y Basi'i (1983) a n a liz a - '
ro n en d e ta lle los p ro b le m a s d e a p e rc e p c i n del h a b a en su p a c ie n te JS,
q ue era m u y sim ila r a la de RD, y a trib u y e ro n su p rd id a de c o m p re n si n
a u n a in c a p a c id a d p a r a e fe c tu a r la s fin a s d isc rim in a cio n e s en tre los s o n id o s A
que la c o m p re n si n h a b lada" exige (v a se S o rd e ra "verbal p u ra , en el ca- ^
....... ....................................... .................................
p tu io 6).
' ' ~
L os p a c ie n te s a n m ic o s c o m o EST , p o r el c o n tra rio , m u e stra n u n a p e r
cep ci n y u n a c o m p re n si n p a r a ei h a b la in ta c ta s. E s to p u ed e sig n ific a r q u e '
so n c a p a c e s d e c o n tro la r la e x a c titu d d e sus in te n to s de p ro n u n c ia r las p a la b r a s ^ e u n m o d o q u e los a f sic o s c o n je rg a n eo lo g stica n o p u e d e n h acerlo .
A sh R D n o p a re c a sa b e r si h a b a p r o n u n c ia d o a d e c u a d a m e n te u n a p a la b ra
. e in c lu a e n o ca sio n e s la p r o n u n c ia c i n c o rre c ta en el cu rso de u n a secu en cia
de in te n to s sin p e rc a ta rse de h a b e r e m itid o la p ro n u n c ia c i n co rre c ta . Los
re p e tid o s in te n to s de p r o n u n c ia r u n a p a la b r a n o c o n c lu a n en u n a a p ro x im a , j d n co n x ito h a c ia la p a la b ra d e s e a d a "(M iller y E llis, 1987; vase ta m b i n
J o a n e tte , K eller y L eco u rs, 1980).
f
p a c ie n te s con so rd e ra v erb a l p u e d e h a b e r u n a a lte ra c i n de la p e rc e p
ci n d el h a b la en el co n tex to de u n a p ro d u c c i n h a b la d a in ta c ta (p. ej., G oldstein, 1974; S a ffra n , M a rn y Y en i-K o m sh ian , 1976a), de m o d o q u e el tra s to rno de la c o m p re n si n d e los a f s ic o s co n je rg a n eo lo g stica" n c T p e d e
c o n s id e ra rse c o m o la n ic a c a u s a d e su tr a s to rn o de ex p resi n . N os gustara,"
sin em b a rg o , c o n te m p la r la p o s ib ilid a d d e q u e u n a je rg a fa sia n e o lo is tlc a
su rg iera c o m o c o n se c u e n c ia de u n a a n o m ia , se c u n d a ria a u n a a lte ra c i n de
Jexicn d e o u tp u t, c o m b in a d a c o n c ie rto g ra d o de so rd e ra verbal. D e este
m o d o , a d ife re n c ia de los p ac ie n tes a n m ic o s , los a f sic o s co n je rg a n eo lo g*sl % n u n c a p u ed en ap ren d er c o n tro la n d o su p ro p ia h ab la q u p alab ras causan
m ffcuT tades y cules n o y, p o r ta n to T n tm c a p u e d e n a p re n d e r qe"pr"unca^~
" r n m a l p re c isa m e n te las p a la b ra s d e d ifcil acceso. P o r esta raz n , lo s a f s i
cos co n je rg a n e o lo g stic a no p u e d e n a p re n d e r a lim ita r su v o c a b u la rio a
J a s p a la b ra s q u e p r o n u n c ia n c o rre c ta m e n te . E sta in te rp re ta c i n h a sid o cues- v,
n o n a d a p o r B u tte rw o rth (1985) y B u tte r w rth y H o w a rd (1987). Tai a s e v e r a - i^ .
cin d e m o s tr a r a ser fa lsa si se e n c o n tr a r a u n p a c ie n te co n u n h a b la c o m o !r f
el d e R D p e ro co n u n a c o m p re n si n o ra l in ta c ta , en p a rtic u la r si ei p ac ie n te \f.
fu era c a p a z d e d istin g u ir c la ra m e n te e n tre las p ro n u n c ia c io n e s co rre c ta s d e J
las p a la b ra s y las d isto rsio n e s de tip o de las q u e p ro d u c e h a b itu a m e n te . j-**

128

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

M o rfo lo g a e n la j e r g a f a s i a n e o l o g s t i c a
E x iste u n a c o n s id e ra c i n fin a i im p o r ta n te a p ro p s ito de la je rg a fa s ia n e o lo g istica . L as p a la b ra s en p lu ra l c o m o rapes, ro b e s y roses [cu e rd a s, m a n to s
y ro sas] p u e d e n fra g m e n ta rse en sus m o rfe m a s raz {rope, ro b e y rose) y
el m o rfe m a de p lu ral (-s). L a p r o n u n c ia c i n in g lesa del m o rfe m a d e p lu ra l
- j d e ropes, ro b e s y roses es d is tin ta en las tres p a la b ra s: - s en ropes, z 5
en ro b e s e iz en roses. La p ro n u n c ia c i n del p lu ra l d e p e n d e del f o n e m a
q u e p re c e de a este m o rfe m a . A lg o sim ila r o c u rre co n el m o rfe m a d e p a s a d o
-ed. L as p ro n u n c ia c io n e s in g le sa s d e talked, 'declarad y s p o u te d [h ab ab aT 'd ec la ra b a y rec itab a] c o n v ie rte n este m o rfe m a en t , d e id , re sp e c tiv a
m en te. A l ig u a l q ue la ~s d e P u r a l ^ ^ i ^ i m c j a d ^ ^ i j n o r f e m a d e tie m p o
p a s a d o d e p e n d e del fo n e m a q u e lo precede. T os m o rfe m a s c o m o ^ v - ^
q u e n u n c a a p a re c e n a is la d o s sin o q u e se a a d e n a los m o rfe m a s r a z lio m o
r R e..9. lal> se d e n o m in a n m o rfe m a s g ra m a tic a le s o in flexio n es. O tr a s l f jk T "
x io n e s co m u n e s en ingls so n -e r (c o m o en taller, fa tte r ) [m s a lto , m sl'F e"'-
so ], -est (co m o en sh o rte st, th in n e s t) [el m s c o rto , el m s d e le a d o ] e -in g
(c o m o en grow tng, e x p a n d in g f [creciendo, e x p a n d ie n d o ].
. L a relev an cia de to d o esto en la je rg a fa s ia n eo lo g stica p u e d e o b se rv a rse
si n o s p re g u n ta m o s q u o c u rre c u a n d o u n p a c ie n te co n este tr a s to r n o in te n ta
e m itir u n a p a la b ra q u e p o s e e u n a in fle x i n . L a resp u e sta p are ce se r q u e el
m o r fe m a raz p u ed e e s ta r d is to rs io n a d o m ie n tra s q u e la in fle x i n n u n c a lo
- ^ , y As1 en ei p a s a je de lo s s c o u ts p resentado' R D 'd ice cherching p o r
c h a s in g co n la raz ch a se tr a n s f o r m a d a en u n a n eo lo g ism o , p ero el m o r fe m a
-in g e s t p rese n te y es c o rre c to (v ase ta m b i n sw iin g p o r s w in g in g ). E n
las tra n sc rip c io n e s p r o p o rc io n a d a s p o r B u c k in g h a m y K ertesz (1976) y B u t
te rw o rth (1979) se e n c u e n tra n m u c h o s e je m p lo s sim ilares. L a sig u ie n te in te
rro g a n te es, q u o c u rre c u a n d o el m o rfe m a ra z d e una p a la b r a p lu r a l o
en tie m p o p a s a d o so n tr a n s f o r m a d o s p o r la jerg a?, q u fo rm a to m a la in f le
x i n , la a p ro p ia d a p a ra el m o r fe m a raz c o rre c to o la c o rre sp o n d ie n te al n e o
lo g ism o ? P o r ejem p lo , si la p a la b r a declare fu e ra d isto rsio n a d a en d is la p
el tie m p o p a s a d o sera d is la p d fo rm a d o co n d co m o en d e c la re d '
o se ra c o m o d isla p t to m a n d o la p ro n u n c ia c i n t a p ro p ia d a p a r a el fo
n e m a p re c e d e n te P ? ; D iv erso s e s tu d io s co in cid e n en s e a la r q u e la p ro n u n c ia c io n d e d iversas in fle x io n es; c m o T o - ^ l ' d i a T i a c r n o d a ) "
i J i J P I ? 13 de !a n ueva ra z del n e o lo g ism o ( B c k m g h a n y "K ertesz ' 1976: '
B u tte rw o rth , 1979; C a p ia n , K ellar y Locke, 1972; G a rre t, 1982). A s, d e c a re d co n d en su p r o n u n c ia c i n se tr a n s f o r m a r a en el n e o lo g ism o d is-

fonenm

^T.)

<<S>> 50n0ra- En caste,la* 0

como sonido, pero no com o

6.
Los sufijos -er -e ste -ing corresponden a los m orfem as de com parativo, superlativo v gerundio
respectivam ente. (N. de! T.)
UUIu
/. N tese que el au to r est h ablando d ] M M a a a o L W d r b ? t o 7 ^
constituye el m arcador de pasado en ios verbos regulares y se pronuncia como d o com o t
dependiendo de que d ultim o fom ena de la raz verbal sea sonoro o sordo, respectivamente. (.V. de! T.)

I
!

P r o d u c c i n d e p a la b r a s h a b la d a s

129

ia p t c o n u n a t , del m ism o m o d o q u e ro b e s co n u n a z tra s c o n v e rtir


se en el n e o lo g ism o ro fe s a d o p ta u n a s .
A n te s in te rp re ta m o s los n e o lo g ism o s c o m o in d ic ativ o s d e p ro b le m a s en
la rec u p e ra c i n d e la s fo rm a s fo n m icas d e las p a la b ra s d esd e e lle x ic n de
o u tp u t d e h a b la . E l a n lisis del d e s tin o d e la s fo rm a s co n in fle x i n p arece
p erm itir e s ta b le c e r u n a a firm a c i n a d ic io n a l, esto es, q u e lo q u e re c u p e ra
d lo s d e s d e el lex ic n d e o u tp u t d e h a b la so n m o rfe m a s raz sin in flex i n .
Las in fle x io n e s se a a d ir a n d esp u s y se a c o m o d a ra n a d e c u a d a m e n te en
ju n c i n del co n tex to . D eclares, d e c la re d y d ec la rin g n o d isp o n e n d e e n tra d a s
in d e p e n d ie n te s en el lex ic n de o u tp u t de h a b la , sin o q u e son e n s a m b la d a s
d u ra n te el h a b la a p a r tir d e la raz (d e c la re} a a d ie n d o la in fle x i n a p r o p ia
da. E n el p a c ie n te c o n je rg a fa s ia n e o lo g stic a , la re c u p e ra c i n a p a r tir del
lexicn d e o u tp u t d e h a b la se h a lla a lte ra d a , p ero los p ro ce so s q u e p r o p o r
c io n a n la s in fle x io n e s p e rm a n e c e n in ta c to s , d e m o d o q u e el re su lta d o fin al
co n siste en n e o lo g ism o s co n la raz in c o rre c ta p e ro co n la in fle x i n c o rre c ta
m en te a a d id a y a d e c u a d a m e n te a d a p ta d a .
E s ta c o n c lu s i n so b re c m o deb e e s ta r o rg a n iz a d o el sistem a n o r m a l es
c u rio sa p o r q u e c o n c u e rd a con las o b se rv a cio n e s p ro c e d e n te s de los la p su s
inguae. U n tip o de e r r o r q u e j a s p e rs o n a s n o rm a le s co m ete n en o casio n es
en el h a b la im p lic a a inv ersi n d e d o s m o rfe m a s raz , c o m o o c u rra en el
caso d e h a b la n te q u e p re te n d a ' 'decir' S h e sla n ts h e r w ritin g (ella in c lin a
su e s c ritu ra ], p e ro en lu g a r de esto d ijo S h e w rites h e r sla n tin g [ella escri
be su in c lin a c i n ]. A q u , las races w rite y sla n t se h a n in v ertid o , p ero las
in fle x io n es -5 e -jn g p e rm a n e c e n fieles a sus p o sic io n e s. D e h ech o , en el haSTa, ta n to s la n t c o m o w rite a c a b a n en t 8, de m o d o q u e la fo rm a a p r o p ia
d a d e la -5 (q u e en este ca so es u n m a rc a d o r v erb al, n o u n in d ic a d o r de p lu
ral) es s . E n la in v e rsk m de m o rfe m a s , sin em b arg o , se h a n d escrito las
d os p o s ib ilid a d e s de in fle x i n (G a rre t, 975,"1'980). I ^ s ^ e m p o s 'd ^ o i J b l e s
in clu y en ex p re sio n e s de n o rm o h a b la n te s: th e f o r k s ( V ) o f a p r o n g [los
te n ed o re s d e u n p in c h o ] p o r th e p r o n g s ( z ) o f a f o r k [los p in c h o s de
u n Tenedor] y a c a tfu l o f h o u se s ( iz ) [un g a to lle n o d e casas] p o r a h o u s e fu l o f ca ts ( s ) [u n a c a sa llen a de g ato s].
E sto s e rro re s d e c a m b io s m o rf m ic o s c o n firm a n q u e lo s m o rfe m a s raz
y las in fle x io n e s se h a lla n re p re se n ta d o s en lu g a re s in d e p e n d ie n te s en cierto
p u n to o p u n to s del p ro c e so de p la n ific a c i n del h a b la . El h e c h o d e q u e las
in fle x io n es se a d a p te n a las races in v e rtid a s im p lic a q u e las fo rm a s co rrectas
de las in fle x io n e s so n se le c c io n a d a s d e sp u s d e a fase de p la n ific a c i n en
la q u e se in v ie rte n las races m o rf m ic a s y, p o r ta n to , q u e las fo rm a s fo n m i
cas de la s rac es so n re c u p e ra d a s del lex ic n d e o u tp u t de h a b la in c o rp o ra n do se d e sp u s la s in fle x io n es. L a resisten c ia d e las in fle x io n es a la d isto rsi n
p o d ra ex p lic a rse p o r la elevada fre c u e n c ia de estos elem e n to s, lo qu e, co m o
en el c a so d e th e , a n o is, lo s h a c e f c ilm e n te accesib les p a r a los a f
sicos co n je rg a n e o lo g stic a .

8. L a a e f in a l d e w r ite es m u d a . ( N

d e l T.)

130

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

E R R O R E S N O R M A L E S Y A F S IC O S E N L A E V O C A C I N
Y LA P R O D U C C I N V E R B A L E S
T anto en la a n o m ia c o m o en la je rg a fa s ia n e o lo g stic a ex isten tra s to rn o s de
e v o c a c i n y p r o d u c c i n v erb ales. E n este a p a r ta d o esp e ra m o s c o n v e n ce r ai
le c to r d e q u e n o existe n a d a exclusivo de la a fa sia en rela ci n co n las d if ic u l
ta d e s y los e rro re s o b se rv a d o s en esto s p ac ie n tes o co n o tro s p ro b le m a s de
ev o c a c i n y p ro d u c c i n v erb ales d e sc rito s en los af sico s. L as p e rs o n a s n o rrnaies e x p e rim e n ta n en o c a sio n e s p ro b le m a s en la re c u p e ra c i n o a rtic u la ci n d e as p a la b ra s; p o r n u e s tra p a rte , n o s ce n tra re m o s en d o s tip o s d e p ro b le rn a s- E1 r e m e r o , q ue ya h e m o s m e n c io n a d o , es el de los la p su s lin g u a e
_ a c to s jn v o lu n ta ilo s y caren tes d e in te n c io n a lid a d . E sto s fe n m e n o s a d o p ta n
f o r m a -s dlversa s y se h a n e s tu d ia d o c o n cierto d etalle d e b id o a a lu z q u e "
p u e d e n a r r o ja r so b re los p ro c e so s d e p ro d u c c i n n o rm a l del h a b la (C u tle r,
1982; F ro m k in , 1973, 1980). A n a liz a re m o s el h e c h o de q u e a lg u n o s tip o s de
.HA9 hel A asic.9 s ,.reP resen ten u n a te n d e n c ia crecien te h a c ia erro re s q u e la s p e r
s o n a s n o rm a le s co m ete n en o c a sio n e s c o m o la p su s linguae.
E l s e g u n d o tip o d e d ific u lta d n o r m a l con el q u e c o m p a ra re m o s lo s e r r o
res a f sic o s a p a re c e c u a n d o u n h a b la n te n o rm a l p re se n ta u n a d ific u lta d tra n T od o s h em o s e x p e rim e n ta d o a lg u n a vez
la se n sa c i n d e ser in c ap a ce s d e re c o rd a r u n a p a la b ra y sa b em o s q u d e s c o n
c e r ta n te p u e d e lle g a r a ser. E n o c a sio n e s, u n o s p o c o s se g u n d o s de b s q u e d a
s o n su fic ie n te s p a r a re c u p e ra r la p a la b r a en cu e sti n , m ie n tra s q u e en o tra s
se resiste a ap a rece r, su rg ie n d o e s p o n t n e a m e n te u n o s m in u to s o in c lu so d as
d e s p u s. A veces se n tim o s q u e e s ta m o s a p u n to d e re c u p e ra r la p a la b ra , p e ro
en se g u id a se d esv an ece y e sc a p a d e nuevo. L a e x p e rien c ia m e n ta l d e esto s
e s ta d o s h a sid o p a rtic u la rm e n te b ie n d e sc rita p o r W illiam Ja m es (1890), q u ie n
lo s d e n o m in vacos de c o n c ie n c ia y escrib i (p. 251):
E s u n v a c o in te n s a m e n te activ o . L le v a d e n tr o a lg n tip o d e e s p e c tro , n o s c o n d u c e
e n u n a d ire c c i n d a d a , h a c i n d o n o s e s tre m e c e r p o r m o m e n to s c o n la s e n s a c i n
d e p r o x im id a d p a r a d e ja r n o s lu e g o h u n d ir n o s d e n u e v o sin el t r m in o a n h e la d o .
M se n o s p r o p o n e n n o m b re s e r r n e o s , este v aco s in g u la r m e n te d e f in id o a c t a d e
in m e d ia to p a r a n e g a rio s . N o se a j u s ta n a su m o ld e.

L os p sic lo g o s h a n e s tu d ia d o esto s p ro b lem as n o rm a le s de ev ocacin ta n to


e n c a so s en ios q u e estos fe n m e n o s a p a re c a n e s p o n t n e a m e n te , c o m o p r o
v o c n d o lo s h a c ie n d o q ue p e rso n a s n o rm a le s tra ta ra n d e e n c a ja r p a la b ra s co n
d e fin ic io n e s o c a ras (p. ej., B row n y M cN eil, 1966; R e a so n y L u cas, 1984*
W o o d w o rth , 1938). E n tales e s ta d o s, en lo s q ue la p a la b r a p arece e s ta r en
la p u n ta de la le n g u a , un h a b la n te d e s c rib ir te n e r a veces la se n s a c i n
d e sa b e r la p a la b r a pero, a m is m o tie m p o , ser in c a p a z de g e n e ra rla . O tra s
veces re c u p e ra ra p a la b ra s q ue se a s e m e ja n de a lg n m o d o al t rm in o b u s c a
d o , p e ro q u e el h a b la n te sabe en g e n e ra l q u e es in c o rrec to . P o r ltim o , la
b s q u e d a d e u n a p a la b ra p u ed e lle v a ra ta n cerca de la p u n ta de la le n g u a
q u e p o d a m o s d ec ir co n q u fo n e m a s co m ie n z a , c o n ta r su n m e ro de slab a s
o m c iu so in d ic a r a lg u n a s p a la b ra s c e rc a n a s. D eb em o s se a la r q u e c a d a u n o

P r o d u c c i n d e p a la b r a s h a b la d a s

131

de estos g ra d o s de p ro x im id a d y c a d a tip o de e rro r tie n e su h o m lo g o en tre


los p ro b le m a s d e lo s af sico s.
A n te s d e c o n tin u a r co n el an lisis d e ta lla d o d e n u e s tro caso h em o s de
rec o n o cer q u e n o h ay n a d a o rig in a l en n u e s tro e s ta b le c im ie n to d e sim ilitu d es
en tre la s d ific u lta d e s p ersisten tes d e lo s a f sic o s y lo s la p su s e sp o r d ic o s de
las p e rso n a s n o rm a le s. S ig m u n F re u d , el fu n d a d o r del p sic o an lisis, se f o r
m in ic ia lm e n te c o m o n e u r lo g o , y su p rim e ra o b ra p u b lic a d a fu e u n a breve
m o n o g ra fa so b re la a fa s ia (F reu d , 1891). D ic h o te x to c o n tie n e las sem illas
de div ersas id e a s q u e re a p a re c e ra n d e sp u s en la te o ra p sic o a n a ltic a , co m o
el c o n c e p to d e re g re si n , q u e en su versi n inicial c o n te m p la b a la a h o ra im
p o p u la r n o c i n d e q u e la s lesio n es cerebrales p o d a n p ro v o c a r en las h a b ili
d ad es lin g stic a s u n a reg resi n a u n nivel in fa n til. E n P sic o p a to lo g a de la
vid a c o tid ia n a (1901) F re u d a p lic a lo s c o n c e p to s p s ic o a n a ltic o s a la in te rp re
ta ci n d e lo s la p su s linguae, p ero en S o b re la afa sia (1891) d e s ta c a la sim ili
tu d en tre los la p su s lin g u a e y lo s e rro re s af sico s. F re u d escrib i :
l a p a r a f a s i a [es d e c ir, el e r r o r e n el h a b la ] en lo s p a c ie n te s a f s ic o s n o d ifie re de
las d is to r s io n e s e in c o rre c c io n e s e n io s u s o s d e las p a la b r a s q u e las p e r s o n a s s a n a s
p u e d e n o b s e rv a r en s m ism a s e n e s ta d o s d e f a tig a o d e a te n c i n d iv id id a o b a jo
la i n f lu e n c ia d e t r a s to r n o s a fe c tiv o s (ei ti p o d e su c e s o q u e a m e n u d o p re s e n ta n
n u e s tro s c o n f e r e n c ia n te s y p r o v o c a en lo s o y en tes u n d e s c o n c ie r to a n g u s tio s o ) .

M s recientem ente L enneberg (1960) a firm a b a que, ciertas fo rm a s de afasia


so n u n e s ta d o a n o rm a lm e n te a u m e n ta d o y p ro lo n g a d o qu e, en c o n d icio n e s
tr a n s ito ria s , n o es in fre c u e n te en p e rso n a s sin u n a p a to lo g a ev id en te . E n
S o d e rp a lm (1979), B u c k in g h a m (1980), G a rre tt (1984) y E llis (1985) p u ed en
e n c o n tra rse c o m p a ra c io n e s d e ta lla d a s en tre los e rro re s n o rm a le s y afsico s.
C o m e n z a re m o s c o n s id e ra n d o si existe o n o en la s p e rso n a s n o rm a le s a l
g n e q u iv a le n te tr a n s ito rio de lo s p ro b le m a s de ev o c ac i n de lo s af sico s
a n m ic o s.

D ificu lta d e s de evocacin en sujetos anm icos y norm ales


L os a f sic o s a n m ic o s , c o m o se r e c o rd a r , e x p e rim e n ta n d ific u lta d e s im p o r
ta n tes en la ev o c ac i n lxica. Si se Ies d a u n o b je to p a r a q u e lo d e n o m in e n ,
lo re c o n o c e r n y p o d r n in d ic a r su u tilid a d , pero en g e n e ra l se r n in c ap a ce s
d e n o m b ra rlo . S in em b a rg o , p o d r n re c o n o c e r su n o m b re al o rlo . U n p a
cien te d e s c rito p o r P o tts (1901):
c o m p r e n d a to d o lo q u e se le d e c a y p o d a c o n v e r s a r c o n f lu id e z h a s t a q u e te n a
q u e n o m b r a r u n a p e r s o n a , u n lu g a r o u n o b je to .... P o r e je m p lo , e r a in c a p a z d e
d e c ir el n o m b r e d e su h e r m a n a c a s a d a , q u e p e r m a n e c a c o n l, p e ro lo p o d a re c o
n o c e r c u a n d o se p r o n u n c ia b a c o r re c ta m e n te . E r a in c a p a z d e n o m b r a r u n p a p e l,
u n p o r ta p lu m a s , u n tin te ro o u n r e lo j, p e r o p o d a d e c ir r p id a m e n te c u l era la
u t i lid a d d e c a d a u n o d e ellos y si e ra n n o m b r a d o s c o r r e c ta m e n te p o r o t r a p e r s o
n a . . . . l in s is ta e n q u e s a b a el n o m b r e p e ro n o p o d a d e c irlo .

A p ro x im a d a m e n te h a c e 100 a o s, O gle (1867, p. 94) c o m p a r esto s fen


m e n o s c o n lo s p ro b le m a s n o rm a le s d e ev ocaci n lxica:

132

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

L a m a y o r a d e n o s o tr o s s a b e m o s lo q u e es te n e r u n a im a g e n p ic t r ic a d e a lg n
o b je to f a m ilia r en n u e s tra m e n te y ser, s in e m b a rg o , c o m p le ta m e n te in c a p a c e s d e
d e c ir su n o m b r e . L a id e a e s t a h , p e ro la id e a n o su g ie re el s m b o lo a d e c u a d o .
U n m o m e n to d e s p u s , sin e m b a rg o , a lg u n a o t r a p e r s o n a u s a -la p a la b r a d e la n te
d e n o s o tr o s y r p id a m e n te la re c o n o c e m o s sin la m e n o r d if ic u lta d . U n o lv id o s im i
la r d e p a la b r a s , p e r o m s a m p lio u n a i n c a p a c id a d sim ila r, es d ecir, in c a p a c id a d
p a r a t r a d u c i r id e a s en s m b o lo s c o n s titu y e u n a f o r m a d e a fa sia ; u n a f o r m a q u e
y o d e n o m in o a f a s ia a m n e m n ic a [ = a n m ic a ] .

H e m o s p u e s to d e m a n ifie sto q u e lo s p ro b le m a s d e ev o caci n lx ica en


lo s su je to s n o rm a le s a d o p ta n d iv ersas fo rm a s. L a fo rm a q u e p are ce m s cercana a
a n o m ia es a q u e lla en la q u e u n a p e rs o n a n o rm a l d escrib e u n a sen sa c i n d e c o n o c e r u n a p a la b ra p e ro es in c a p a z d e p ro d u c irla . E l s ig n ific a d o
f J a P a ia b r a es p e rfe c ta m e n te c o n o c id o y d isp o n e d e u n a e n tra d a en el lexide o u tp u t
h a b la fco m o lo d e m u e s tra el h e c h o de q u e la p a la b r a en
es a m e n u d o recuperada alg n tie m p o despus). AI parecer, pues,
es
p ro c e so d e re c u p e ra c i n el q u e falla. s ta es, p o r su p u e sto , la ex p licac i n o fre c id a im e ia lm e m e p a ra los m i m ico s co rn o EST, cuya a fa sia era a t r i
b u id a a p ro b le m a s en a a c tiv a c i n de las e n tra d a s p a r a as p a la b ra s d e n tro
..........- ...........................................
d e l lex ic n d e o u tp u t de h a b la .

Errores se m n tic o s en sujetos norm ale s y a fsicos


C u a n d o a u n p a c ie n te , d e sc rito b rev e m en te p o r S ch u ell (1950), se le p re g u n t
q u c u ltiv a b a e n su g ra n ja , c o n te st : H a c ia la p a rte de a b a jo de la g r a n ja
rb o l
26 acres d e h e n o a v e n a -c e b a d a m az! V eintisis o v ein tisiete
ac res de h e n o -a v e n a cerca de tre s o c u a tro acres de co la de to p o 9
tr b o l! A h s, eso es, cerca d e c u a tro ac res de tr b o l, eso es. S ch u ell r e la
c io n a b a el m o d o en q u e el p a c ie n te m o v a su c a b e z a y su ex p resi n de a n g u s
tia c a d a vez q u e d e c a u n a p a la b r a cu y o sig n ific a d o se a p ro x im a b a a l del
v o c a b lo b u sc a d o , p e ro n o c u a n d o p ro n u n c ia b a la p a la b ra co rrecta, cuya even
tu a l a p a r ic i n se a c o m p a a b a d e u n a d iste n si n y u n a so n risa d e s a tis
fa c c i n .
E n el m is m o tr a b a jo , S chuell (1950) e n u m e ra y c la sific a u n ex ten so n m e ro e errores s e m n tic o s p ro p io dei a f sic o , la m a y o r p a r te de lo s cu ales a p a d e objetos.'L a 'i ^ f a 5Ti p ro p o rcio ^ *
n a u n a m u e stra d e esos errores. h un tra b a jo m s reciente, R in n ert y W h itak e r
(1973) c la sific a n y a n a liz a n ta m b i n los e rro re s se m n tic o s d e los p a c ie n te s
a f s ic o s (ta n to en la le c tu ra c o m o en el h a b la ) y se a la n q u e n o se lim ita n
a u n a v a rie d a d d e a f a s ia sino q u e a p a re c e n en p a c ie n te s co n d iferen tes tip o s
d e tra s to rn o s del h a b la . A u n q u e n o te n e m o s n o tic ia d e n in g u n a d e sc rip c i n
d e a lg n p a c ie n te en el q u e los erro re s se m n tic o s fu e ra n el n ic o sn to m a
a f sic o , el 42 % d e lo s errores en d e n o m in a c i n d e o b je to s c o m e tid o s p o r
el p a c ie n te d e s c rito p o r N o la n y C a ra m a z z a (1982) e ra n p r x im o s en su sig
n ific a d o a la p a la b r a b u sc a d a . Ya h e m o s in d ic a d o q u e lo s erro re s se m n tico s
9.
P l a n t a d e l a f a m ili a d e la s g ra m n e a s , ta m b i n d e n o m i n a d a f le o , q u e f o r m a p a r t e d e io s
p r a d o s n a t u r a le s y c u y o n o m b r e c ie n tf ic o es B h l e u t p r a te n s e . ( N d e ! T.)

P r o d u c c i n d e p a la b ra s h a b la das

T abla

len
p ein e
cu ch illo
fre sa s
ded a l
arm a

133

5.3. E rro res s e m n tic o s en lo s tra sto rn o s d e la d e n o m in a c i n d e tip o a f sic o


(a p a rtir de S chueil, 1950}
oveja
-* b falo
toalla
p elo
--* co rte
c a f
h ig o s
ca m isa
l m p a ra
h ilo
-* a rc o y flech a

-
-*

cabra
b a o
az car
vestido
b o m b illa

escrito rio
h o ja s
p la to s
g u a n te s
m a q u in illa
m a r tillo

-* tin ta
-* rb o l
c u c h a ra
b razo
a fe ita d o
-* d e s to rn illa d o r

Nata. Las palabras que el paciente pretenda expresar se presentan a la izquierda de la flecha, y el erro r a la derecha.

son c a ra c te rstic o s d e este tip o de a n o m ia im p u ta b le a u n d fic it en el siste


m a se m n tico .
C u a n d o la s p e rso n a s n o rm a le s atra v ie sa n estos e s ta d o s de te n e r u n a p a la
b ra en la p u n ta de la le n g u a , en o ca sio n e s g en e ran se cu e n cia s d e p a la b ra s
co n u n sig n ific a d o p r x im o al t rm in o b u sc ad o , p ero la s re c h a z a n , sin e m
b arg o , c o m o in c o rie tas A s, en u n estu d io llevado a c a b o p o r D av ies (1984),
al p re se n ta r la d e fin ic i n d e m u e lle , u n a p e rso n a d ijo : D iq u e , e m b a rc a d e ro ,
no, o h no, lo s, a m a rra d e ro , dique, o h no, no, lo s, p e ro n o lo e n c o n tra r .
C u a n d o se le p r o p o rc io n la p a la b ra m u elle el s u je to in m e d ia ta m e n te la
re c o n o c i c o m o la p a la b r a b u s c a d a . O tra p erso n a , a la q u e se d io la d e fin i
ci n de u to p ia , d ijo : O h , sta seg u ro q u e la s. E n p rim e r lu g a r p e n s a r
en el n irv a n a ... p a ra so , n o , n o es el p ara so , algo q u e tie n e q u e v er co n u n
estad o . Si la e n c u e n tro ... a p a re c e r en se g u id a [larga p a u s a ]. E sto y p e n s a n d o
en a c u a rio d e m o d o q u e n o s si la e n c o n tra r a h o ra . N o , es u n lu g a r p ero
n o u n lu g a r real, es u n lu g a r p e rfe c to [larga p a u s a ] . . . u to p a !
L os e rro re s se m n tic o s ta m b i n se p re se n ta n en f o rm a de la p su s lin g u a e
c o m o c u a n d o u n h a b la n te n o rm a l dice in v o lu n ta ria m e n te u n a p a la b r a re la
c io n a d a en sig n ific a d o c o n la p a la b ra b u sc a d a . D e nu ev o , el h a b la n te c o rre
g ir c o n fre c u e n c ia e sto s e rro re s e s p o n t n e a m e n te y r e c o n o c e r c o n se g u ri
d a d e i la p su s c m o u n e r r o r s se e p re g u n ta al resp ecto . E n tre io s ejem p lo s
c ita d o s p o r F ro m k in (1973; 1980) se incluyen:
R e a lm e n te m e g u s ta o d io le v a n ta r m e p o r las m a a n a s ...
E s t d e b a j o q u ie to d e c ir e n c im a d e l m o n t n d e lib ro s ...
E s ta h a b ita c i n es c o n d e n a d a m e n te c a lu r o sa fra ...
L a p a r te o ra l e s c rita d e l e x a m e n ...
T res, c in c o y o c h o s o n lo s p e o re s a o s p a r a la c e rv e z a q u ie r o d e c ir, el vino...
H a y u n p e q u e o r e s ta u r a n te c h in o q u ie r o decir, ja p o n s ...

B u tte rw o rth (1980) m a n ife s ta b a q u e los errores s e m n tic o s, al ig u a l que


lo s l a f f u r i n g u a e , o c u r r a n c o m o co n sec u en cia de u n a a c tiv a c i n ac c id e n ta l
de u n a e n tra d a e r r n e a d e n tro de u n lexicn e s tru c tu ra d o se m n tic a m e n te .
E l m ism o lo c u s fue p ro p u e s to c o m o el o rig en de io s e rro re s, s e m n tic o s en
alg u n o s a f sic o s a n m ic o s . P o r ta n to , los errores se m n tic o s p u e d e n surgir
co m o c o n se c u e n c ia d e u n a a lte ra ci n te m p o ra l en el s is te m a se m n tic o , altera c i n 'q u e en los p a c ie n te s a f sico s p ro d u c e u n a te n d e n c ia c r n ic a a co m ete r
erro re s "sem n tic o s (y u n a in c a p a c id a d p a ra d e te c ta rlo s c o m o erro re s).

134

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

Palabras reales con s o n id o sim ila r al de la p a la b ra


bu sca da com o e rrores de sujetos norm ales y afsicos
np_consW uyen la n ic a v a r ie d a d de erro res a f sic o s
S J ^ J S S 2 S ^ S S & S L d e s c rito s p o r S ch u ell (1950). A lg u n o s de sus p acien tes"
n a p a la b r a real co n u n s o n C
. p a la b ra b u s c a d a . E je m p lo s e n este se n tid o so n g o a t (>ca
bra] e rr n e a m e n te d e n o m in a d o 'c o m o g h o st [ fa n ta s m a ], sp o o n [cu ch ara]
c o m o sp o o l [ca rrete ], fo u n ta i n [fuente] c o m o m o u n ta in [m o n te], h o o k
[g an ch o ] c o m o b o o k [lib ro ], ch a in [cadena] c o m o c h a ir [silla] y 'b a sket
[cesto] c o m o g a d g e t [a p a ra to ]. F re u d (1891) m e n c io n a erro res a f sic o s en
io s q u e p alab ras con so n id o s sim ilares so n e rr n e a m e n te in tercam b iad as en tre
si , c o m o b u tte r [m a n te q u illa ] p o r m u tte r [m u rm u llo ] o ca m p h o r, [al
c a n fo r] p o r p a m p h le t [p a n fle to ]. L u ria (1974) a f ir m a b a q u e a lg u n o s d e sus
p a c ie n te s ru so s m o s tra b a n u n a p re p o n d e ra n c ia d e la s sim ilitu d es fo n tic a s
[es decir, d e so n id o ] so b re la sim ilitu d es s e m n tic a s en su s erro re s d e d e n o
m in a c i n , c ita n d o e rro re s c o m o K o lk h o z (g ra n ja c o le c tiv a ) p o r h o lo s t (so l
te ro ). G re en (1969) lla m a a esto s errores p a ra fa s ia s v e rb o f n ic a s y p r o p o r
c io n a el e je m p lo d e u n p a c ie n te q u e tra ta b a d e d e c ir I g o t th e w ords rig h t
a t th e e n d o f m y to n g u e [ten g o la s p a la b ra s ju s to en la p u n ta de la lengua]
d ijo I g o t th e n erves r ig h t a t th e e n d o f m y th u m b [te n g o los n e r v io s ju s to
en la p u n ta del p u lg a r !0], S o d e rp a lm (1979, p p . 8 3 -8 6 ) p ro p o rc io n a a lg u n o s
eje m p lo s en sueco.
,,,A.,..Aelepip[qs a p q r ta d o s en

4 ue es d ifcil ex c lu ir d e fin itiv a m e n te , a p a r tir


d e que"argunos'^a'-"''

d e fo n e m a s q u 'p O T ^ r T 3 e n v e h
^ S S S L I ales en d e te rm in a d a s ocasio n es. B u tte r w o rth J( ]9 7 9 j'y lT s'y
c o i^ ilE S la b o g a n
p a c ie n te s c o n je rg |a s ia n eo lo alstic . L o q u e n e c e s ita m o s y h em o s
sid o in c ap a ce s d e e n c o n tra r son descripciones d e p a c ie n te s cuyos n ic o s
erro res^ d e s i m ilitu d ^ f m c a e n jl^ a b la ^
d e n o m in a c i n se an p a la b ra s re a
les. S e a la re m o s, sin e m b a rg o , q u e las p e rso n a s n o r m a le s co m ete n erro re s
sim ila re s en la ev o c a c i n lxica y en los la p su s lin g u a e.
^ C o m o la p su s lin g u a e, lo s e rro re s q ue so n p a la b r a s rea les de so n id o sim i
la r se d e n o m in a n m a la p r o p is m o s p o r el p e rs o n a je d e la S ra. M a ia p ro p
e n la o b ra d e S h e rid a n T h e R iv a is [Los R ivales]. E s ta s e o ra p re se n ta b a u n a
fe rre a d isp o sic i n a u tiliz a r in a d e c u a d a m e n te la s p a la b r a s , p e ro en la lite ra
tu r a so b re los e rro re s lin g stic o s el t rm in o h a a c a b a d o a p lic n d o se a los
la p s u s in v o lu n ta rio s del h a b la n te que, a d iferen c ia d e la S ra . M a ia p ro p , re c o
n o c e in m e d ia ta m e n te c o m o e rr n e o s. A lg u n o s e je m p lo s to m a d o s de F av v
C u tle r (1977) son: tr a m p o lin e s [tram p o lin es] en lu g a r d e ta m b o u r in e s
[p an d e re tas], in o c u la tio n [inoculacin] en lu g a r d e in a u g u ra tio n [in au g u -

10.

A f l o r d e p ie l o d e p u n t a , (/vi del T.)

P r o d u c c i n d e p a la b ra s h a b ladas

135

raci n ], in se c t [insecto] en Ju g a r de n d e x [ndice] y lu d ic ro u s [rid ic u


lo] en lu g a r de lu c r a tiv e [lu crativ o ].
C u a n d o b u sc a m o s u n a p a la b r a p a rtic u la r, estos erro re s de s o n id o s im ila r
p u ed en ta m b i n aparecer. P o r ejem p lo , u n sujeto del estu d io de D avies (1984),
cu a n d o se le d io u n a d e fin ic i n a d e c u a d a de nig ro m a n c ia [n e c ro m a n c y ] d ijo :
n e o p o tism o [n e p o tism ]... no, n o es eso, pero es p a re c id o . O tro s e je m p lo s
de su je to s n o rm a le s in c lu y e n v ix e n y viscous [zo rra y v iscoso] c o m o in
ten to s d e d ec ir viscera [v iscera], c r o c h e l [croch] p o r ch rech e [g u a rd e ra ],
ro ta ry [ro tativ o ] p o r ro sa ry [ro sa rio ], sid e b o a rd [a p a ra d o r] p o r sca b b a rd [vaina] y c o lo n [colon] p o r k e rn e l [alm en d ra].
C m o es p o sib le q u e a p a re z c a n esto s errores_en ios su je to s a f sic o s y
n o rm ales (en 'fo T m a ^ d Q ^ la p s Z s ln g u a e Y durante la ev o c ac i n lx ica)? U n a
^ p o sib ilid a d es p o s tu la r u n a a c tiv a c i n g en e raliz ad a en el lexicn d e o u tp u t
de h a b la sim ila r a la q u e n o rm a lm e n te o cu rre en el sistem a s e m n tic o (p.
ej., A n d e rso n , 1976). L a d ife re n c ia re sid ira en q u e m ie n tra s la ac tiv a c i n
g e n e ra liz a d a d e siste m a 's e m n tico "afcta la s e n tra d a s p a ra la s p alab ras" qu e'
tie n e n sig n ific ad o s sim ila re s, d e n tro del lexicn e o u tp u t d e h a b la la a c tiv a ci n se e x te n d e ra d esd e la e n tr a d a d e u n a p a la b ra a a q u e lla s o tra s q u e p o
seen s o n id o s sim ilares. S te m b e rg e r (1985) sugiere q u e esta a c tiv a c i n m u tu a
de p a la b ra s co n so n id o s sim ila re s e n ei lexicn de o u tp u t d e h a b la n o es d i
recta, sin o q u e se c a n a liz a a trav s d e los no d o s del nivel fo n m ico . E n este
Jm o d elo , la a c tiv a c i n re tro c e d e d e s d e el nivel fo n m ico h a s ta el le x ic n de
o u tp u t, al tie m p o q u e d e sc ie n d e ta m b i n d esd e el lex ic n h a c ia el nivel fo n m ico. Lo s erro re s de s o n id o s im ila r en los sujetos n o rm a le s o c u rre n , p o r ta n
to, c o m o c o n se c u e n c ia d e u n a r p id a in te racc i n de d o b le se n tid o e n tre el
f i c n d e o u tp u t d e h a b la y el n iv e l fonm ico. C o m o s e a la E llis (1985a),
los e rro re s de s o n id o s im ila r p u e d e n represen tar, p o r co n sig u ie n te, u n tip o
de e rro r q u e es, p a ra d jic a m e n te , c a ra c te rstic o de d o s su b sistem as in ta c to s
m te ra c tu a n d o d e u n m o d o r p id o y (n o rm a lm e n te ) eficiente. A s p u es, p u e
d en te n d e r a d e s a p a re c e r c u a n d o u n o d e los dos niveles e s t d a a d o y n o
a p arecer n u n c a c o m o la n ic a fo rm a d e error, o la p re d o m in a n te , en la a fa sia.

N eologism os
A p rim e ra v ista p are ce im p ro b a b le q u e las p ersonas n o rm a le s p ro d u z c a n a l
g u n a vez n eo lo g ism o s c o m o lo s p a c ie n te s E S T o RD , an tes p re s e n ta d o s . H e
m os o b se rv a d o , sin e m b a rg o , c ie rta f o rm a de resp u esta n e o lo g stic a en in d i
v id u o s n o rm a le s c u a n d o b u sc a n u n a p a la b ra que, en ese m o m e n to , son
in c ap a ce s de recu p erar. A veces, u n a p e rso n a n o rm al m a n ife s ta r q u e c o n o c e
u n a p a la b r a q u e le d e fin im o s y g e n e r a r u n a serie d e in te n to s q u e se a s e m e
ja n a la p a la b r a en c u e sti n , dei m is m o m o d o que los d e n o m in a d o s targetrela ted n e o lo g ism s se a s e m e ja n a la p a la b r a b u sc ad a . E n to d o s los c a so s q u e
h em o s o b se rv a d o de este fe n m e n o h a s ta e l m o m e n to , el s u je to fin a lm e n te
e n c o n tr y p ro n u n c i d e f o rm a a d e c u a d a la p a la b ra c o rre c ta . E n u n eje m p lo
c ita d o p o r E llis y cois. (1983), se p ro p o rc io n a u n a p e rs o n a n o rm a l la d e fi
n ic i n U n a ta rim a p a r a h a b la r en p b lic o , y aq u lla d ijo p a s t... p e s tu l...

136

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

peda
p e d e s ta l [p e d e sta l] . L a re sp u e sta d e o tro s u je to a la m is m a d e fin i
c i n fue: stro w
s tr u m ... r o stru m [trib u n a ] . A n te la d e fin ic i n t a p a r t e
d e u n a to rre d o n d e e s t n co lg a d a s las ca m p a n a s u n s u je to re s p o n d i bel*r a m '7 b^ ry [c a m P a n a r io ] , m ie n tra s q u e en re sp u e s ta a C eg u era verbald ific u lta d p a r a a p re n d e r a le er o escribir o tro s u je to d ijo flexi
olexi
p le x ia ... d y s le x ia [d islex ia] .

A n terio rm en te hem o s ..in te rp re tad o lo s n eo lo g ism o s sim ilares a la p a la b r a


b u s c a d a U a rg et-rela ted
presen tes en lo s pacientes'afscos com o
p t o m a s d e u n a a lte r a c i n d e la a c tiv a c i n q u e lleg a a l lex ic n d e o u tp u t
c o n s e c u e n c ia d e lo cu a l, de las fo rm a s fo n m icas d e m u c h a s
..p alab ras so lo p u e d e re c u p e ra rse u n a in fo rm a c i n p a rc ia l. P a re c e ra q u e esta
e r a ' u n a vez m a s - u n a ex a ce rb a ci n p e r m a n e n te y discpcitante
d e P ro b le m a q u e en o c a sio n e s p re se n ta n la s p e rs o n a s n o rm a le s, de te n e r u n a
p a la b r a d e b a ja fre c u e n c ia en la p u n ta d e la le n g u a , in c lu s o en el c a so de
lo s su je to s an o m ico s y a fa sic o s con je rg a n e o lo g stic a , h e m o s p o d id o o b se rv ar q u e las p a la b ra s d e m a y o r fre cu e n cia en g e n e ra l sig u e n re c u p e r n d o s e "
in te g ra m e n te , lo q u e su g ie re q u e a u n q u e el e sp e c tro de p a la b ra s d e b a ja
f r e c p p c m se h a lle m u y ex p a n d id o , las m s c o m u n e s c o n tin a n sie n d o ac- ~

.joesiDles.
!
j
i
:
j
j

.............................

P R O B L E M A S F O N O L G IC O S
E N S U J E T O S A F S IC O S Y N O R M A L E S

M u c h o s p a c ie n te s a f s ic o s q u e p u e d e n m a n ife sta r v a rio s p ro b le m a s lin g stieo s e x p e rim e n ta n , a d e m s , p ro b le m a s p a r a se c u e n c ia r y a rtic u la r los fo n em a s en p a la b ra s . B lu m ste in (1973) e stu d i los e rro re s fo n m ico s de tres <mup o s de a fa sic o s (d e n o m in a d o s d e B ro ca , d e c o n d u c c i n y d e W ernicke) y n o
i p u d o e n c o n tr a r d ife re n c ia s sig n ific ativ as en tre ello s. L os tres g ru p o s co m e| tia n errores d e su stitu ci n de fo n em as c o m o decir /ream s en lu g ar de feam s
i eq u ip o s] o tw e p o r tim e [tiem p o ], as c o m o a lte ra c io n e s del o rd e n de
lo s fo n e m a s q u e p o d a n im p lic a r la a n tic ip a c i n d e fo n e m a s (p. ej., is to ry
A ooks p o r A istory o o k s [libros de h isto ria ] o r o a / b ee / p o r ro a s r
b ee / [ro sb if] , p e rse v e ra c i n d e fo n e m a s (p. ej., f ro n t p m g e en lu e a r de
fro n t p a g e [p rim e ra p g in a ]) o inversio n es (p. ej., g etfrees p o r rfegrees
g r a d o s ] ) . E s tu d io s p o s te rio re s h a n d e sc rito d ife re n c ia s en la p re d isp o sic i n
h a c ia d ife re n te s tip o s d e erro r, p e ro co n c o n sid e ra b le s o la p a m ie n to e n tre los
g ru p o s (p. ej., B lu m ste in , C o o p e r, G o o d g lass, S ta tle n d e r y G o ttie b 1980M o n o i F u k u sa k o , t o h y S a s a n u m a , 1973; p a ra u n a rev isi n vase K ohn,
1988). E n n u e s tra o p m io n , el u so d e e stu d io s d e g r u p o en lu g a r de e s tu d io s
d e caso s in d iv id u a le s se le c c io n a d o s a se g u ra la d e s a p a ric i n v irtu a l de las d i
feren c ias in d iv id u a le s rea les q u e p u d ie ra n existir e n tre lo s p a c ie n te s
T odos lo s tip o s d e e rro re s fo n m ico s o b se rv a d o s en lo s p ac ie n tes a f s ic o s
o c u rre n ta m b i n en la s p e rs o n a s n o rm a le s, c o m o la p su s linguae. A s, en el
a p n d ic e d el te x to d e F ro m k m (1983) S p ee ch erro rs a s lin g u istic e v id e n c e
se e n c u e n tra n e je m p lo s d e su stitu c io n e s d e fo n em a s en p e rso n a s n o rm a ie
(p. ej., b a g m c e n t p o r m a g n ifie c e n t [m ag n fic o ]; p h o /e tic p o r p h o -

P r o d u c c i n d e p a la b r a s h a b la d a s

n ,

3 .2. S im ilitu d e s d eta lla d a s en tre lo s errores d e alteracin d e l o rd e n en s u je to s n o r m a ___________ les y a f sico s (vanse ta m b i n S od e rp a im , 1979; B u c k in g h a m , 1980)

i
;

T abla

,
;

L E io n e m a q u e se p reten d a expresar y el fo n e m a err n e o que lo ree m p la z a tie n d e n


sim ilares desde u n p u n to de vista ac stico y articu iato rio .
N o r m a le s: N o o teb o o m (1967), M acK ay (1970), G arre tt (1975).

a ser

A f s ic o s : G reen (1969), L ecours y L h e rm itte (1969), B ium stem (1973), M a rtin y R A ro d sk v


(1974), L ecours (1975).

/
2 . El fo n e m a q u e se p re te n d a expresar y el e rr n e o tien d en a c o m p a rtir fo n em as p r e c e d e n te s '
y /o sig u ien tes q u e so n sim ilares o id n tico s.
s - .N o r m a le s : N o o teb o o m (1967).
A f s ic o s: L ecours y L h e rm itte (3969).
3 . Los fo n e m a s q u e se p reten d a expresar y los e rr n e o s n o rm alm e n te o c u p a n p o sic io n e s sim i
lares en su s slab as respectivas.
N o r m a le s: N o o te b o o m (1967), M acK ay (3970).
A f s ic o s : B lum stein (1978), B u c k in g h a m , W h itak er y W hitaker (1978).
4 . Los fo n e m a s q u e se p reten d a ex p resar y los err n e o s proceden n o rm a lm e n te d e p a la b ra s
de c o n te n id o y n o ta n to de p a la b ra s d e fu n ci n .
'
N o r m a le s: G a rre tt (1975).
A f s ic o s : B lu m stein (1973).
5 . L as c o n so n a n te s y las vocales n o so n in tercam b iab les.
N o r m a le s : F ro m k in (1971), G a rre tt (1975).
A f s ic o s : F ry (1959), B lum stein (1973).
6 . Los erro res rara vez g en eran secuencias d e fo n e m a s que no son p e rm itid a s p o r la lengua
del h ab lan te.
N o r m a le s: Wells (1951), B o o m er y L aver (1968), G arre tt (1975).
A f s ic o s : B lum stein (1978).
7 . La p ro b a b ilid a d de q u e dos fo n em as se h a lle n involucrado s en un e r ro r q u e im p lic a u n a
a lte ra c i n del o rd en decrece a m ed id a q u e a u m e n ta la sep araci n en tre ellos.
N o r m a le s: C o h n (1966), N o o te b o o m (1967), M acK ay (1970),
.. ..
A f s ic o s : L ecours y L h erm itte (1969).

n e tic [fo n tic o ]), a n tic ip a c io n e s (p. e j., fa d d le te n n is p o r p a d d le te n n is


[ra q u e ta d e tenis] o c u f o f c o ffe p o r cu p o f co ffe [ta z a de t]) e in v e r
sio n e s (p. ej., u v m e rsity p o r u /iiv e rsity [universidad] o m o g g y b a rsh
p o r b o g g y w a rs h [m a rism a p a n ta n o s a ]).
A d e m s de su a n a lo g a su p e rfic ia l, lo s anlisis m s fin o s p o n e n d e relieve
s im ilitu d e s m s precisas en tre los e rro re s d e lo s sujeto s n o rm a le s y lo s erro re s
fo n m ic o s d e los p ac ie n tes a sic o s. A lg u n o s detalles d e estas se m e ja n z a s
se m u e s tra n en la ta b la 5.2. A los e rro re s de alterac i n del o rd e n fo n m ic o
en lo s h a b la n te s n o rm a le s se los d e n o m in a sp o o n e rism s p o r W illia m S p o o n e r (1844-1930), q u ie n segn se d ice c o m e ta n u m e ro so s e rro re s de este tipo.
L ash ley (1951) q u e d im p re sio n a d o p o r la sim ilitu d en tre lo s e rro re s n o r m a
les y lo s a f sic o s y escrib i : E n a lg u n o s tip o s de a fa sia la te n d e n c ia a d e s o r
d e n a r la s p a la b ra s se h a lla e n o rm e m e n te a c e n tu a d a ... El p ro fe s o r S p o o n er,
q u e d a n o m b re a este tip o de lapsus, s u fra p ro b a b le m e n te u n a fo rm a leve
de a f a s ia . L a v id a de S p o o n e r y lo s erro re s q u e c o m e ta fu e ro n e s tu d ia d o s
p o r P o tte r (1980); p u e d e n e n c o n tra rs e m s co m p a ra c io n e s e n tre lo s erro re s

138

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

n o rm a le s y los e rro re s fo n m ic o s d e lo s af sico s e n S o d e rp a lm (1979) y Buck in g h a m (1980). N u e s tra o p in i n es q u e a u n q u e p u e d e n existir c ie rta s d ife
ren cias en tre lo s d o s tip o s d e e rro re s p o r ejem p lo , en la d ista n c ia re c o rrid a
p o r los te m s en lo s e rro re s d e a lte ra c i n del o rd e n (a n tic ip a c io n e s , perseverac io n es e in v e rsio n es) o en la s fre cu en cias rela tiv a s d e c a d a s u b tip o , exis
ten su ficien te s s im ilitu d e s p a r a c o n sid e ra rlo s d e riv a d o s d e u n m a l f u n c io n a
m ie n to d e p ro ce so s s itu a d o s en ei nivel fo n m ic o y a lre d e d o r d e ste:
fu n c io n a m ie n to s d e fe c tu o s o s y tra n sito rio s en los s u je to s n o rm a le s, y m s
p e rm a n e n te s y d is c a p a c ita n te s en lo s afsicos.

T R A S T O R N O S A R T IC U L A T O R IO S
E n la m a y o ra d e lo s e rro re s fo n m ico s d e lo s a f s ic o s q u e h e m o s d escrito
lo s fo n e m a s so n a rtic u la d o s c o n u n a su a v id ad ra z o n a b le . E xiste, sin e m b a r
go, u n c o n ju n to fin a l d e a fa s ia s d e expresin en la s q u e la a rtic u la c i n p e r
s e se h a lla a lte ra d a (es decir, ia c o o rd in a c i n y el c o n tro l de los g r u p o s m u s
culares im p lica d o s en la a rtic u la c i n ). P ro b a b le m e n te la d escrip ci n m s co m
p le ta de ta les tr a s to rn o s fu e p ro p o rc io n a d a en u n a se rie d e tra b a jo s re a liz a
d o s a lo la rg o d e 37 a o s p o r A la jo u a n in e , O m b re d a n e y D u ra n d (1939),
A la jo u a n in e , P ic h o t y D u ra n d (1949) y L eco u rs y L h e rm itte (1976). E l p a
cien te o b je to de este in te n s o e s tu d io era un v a r n b ilin g e (fra n c o -a n g l fo n o )
(E . F r.) q u e su fri u n a c c id e n te v a s c u la r a los 63 a o s . U n o s m eses m s ta rd e
su c o m p re n si n v e rb a l e ra p e rfe c ta m e n te n o rm a l, al ig u a l q u e su c a p a c id a d
p a r a leer y escrib ir, p e ro su ex p re si n verbal e ra le n ta y la b o rio s a c o n slab as
a rtic u la d a s de u n m o d o ex p lo siv o y d ific u lto so . E n u n a c a r ta (tra d u c id a ) a
su m d ico esc rita e n e n e ro d e 1948, E . Fr. se a la :
S lo p u e d o h a b la r c o n s la b a s p o r q u e m i a r tic u la c i n es p e r e z o s a \p a re sse u se ]. H a
d e ja d o d e se r a u t o m ti c a , p a r a c o n v e rtirs e en c o n tr o l a d a , d ir ig id a . T e n g o q u e p e n
sa r en la p a la b r a q u e v o y a p r o n u n c ia r y en el m o d o e n q u e v oy a h a c e r lo . Si q u ie ro
d e c ir b o n j o u r . , y a n o so y c a p a z d e h a c e rlo c o m o d e c o s tu m b r e ; h a d e ja d o de
ser a u to m tic o ... te n g o q u e a r tic u la r c a d a v o c a l, c a d a c o n s o n a n te , e n d e f in itiv a
c a d a s la b a .

P o ste rio rm e n te , lo s e s tu d io s so b re este s n d ro m e d e d e sin te g ra c i n fo n - ?


m ic a (ta m b i n d e n o m in a d o a n a r tr ia p u ra o a fe m ia ) e fe c tu a d o s p o r
S h an k w eiler y H a r ris (1966), L e b ru n , B uyssens y H e n n e a u x (1973) y N ebes
(1975) n o d e ja n la m e n o r d u d a d e que, en los c a so s p u ro s , to d a s la s fu n c io
nes lin g sticas p u e d e n p e r m a n e c e r in ta ctas y q u e e s to s p a c ie n te s s o n c a p a
ces d e te n e r u n a c c e so in te r n o a lo s so n id o s de las p a la b r a s (c o m o lo ilu stra
el h ec h o de q u e p u e d a n e sta b le c e r ju ic io s so b re r im a s o c o n ta r el n m e ro
d e slab as y de p a la b r a s q u e s o n in cap aces de p r o n u n c ia r) , p ero n o p u e d e n
ya tra d u c ir con flu id e z las f o rm a s fo n m icas en m o v im ie n to s a rtic u la to rio s .
P o r ltim o , p a c ie n te s c o n s id e ra d o s af sico s d e B ro c a se g n la c la s ifi
ca c i n tra d ic io n a l, p r e s e n ta n p ro b le m a s a r tic u la to rio s c o m b in a d o s c o n o tra s
d ific u lta d e s g ra m a tic a le s q u e rev isarem o s en el c a p tu lo 9. A lg u n a s t cn icas,
in cluyendo los m ic ro h a c e s d e rayos X c o m p u ta riz a d o s, h a n revelado u n a c o o r

P r o d u c c i n d e p a la b r a s h a b la d a s

139

d in a c i n a r tic u la to r ia a lte ra d a en lo s a f sic o s d e B ro ca , lo c u a l sugiere la


a s o c ia c i n de u n a a lte ra c i n d e los p ro g ra m a s a rtic u la to rio s a lo s d em s ra s
gos d e este sn d ro m e (K o h n , 1988). C o m o se explica en el c a p tu lo 9, d a d o
q u e las c a ra c te rstic a s d istin tiv a s d e la a fa s ia de B ro ca p u e d e n d iso c ia rse
e n tre s, esta e n tid a d n o c o n s titu y e u n a c a te g o ra til p a ra lo s a n lisis n eu ro p sic o l g ic o s co g n itiv o s.

V IS I N G E N E R A L
P a ra d e n o m in a r u n o b je to q u e se e s t m ira n d o , h ay q u e p erc ib irlo co n c la ri
d a d , re c o n o c e rlo y c o m p re n d e rlo c o m o es, re c u p e ra r su n o m b re d e la m e
m o ria y a rtic u la rlo c o rre c ta m e n te . U n a p e rso n a n o rm a l p u e d e e x p e rim e n ta r
u n a d ific u lta d te m p o ra l en c u a lq u ie ra d e estas e ta p a s en u n a o c a si n p a r tic u
lar. A s, c o n te m p la r u n o b je to d e s d e u n n g u lo in u su a l p u ed e p ro v o c a r p ro
b le m as m o m e n t n e o s de re c o n o c im ie n to , o la situ a c i n d e te n e r u n a p a la b r a
en la p u n ta d e la le n g u a p u e d e in d ic a r u n p ro b le m a tra n s ito rio d e ev o c a
ci n l x ica . C a d a u n o d e lo s e s ta d io s d el re c o n o c im ie n to y d e la d e n o m in a
ci n d e o b je to s p u e d e ta m b i n e s ta r m s se ria m e n te d a a d o c o m o c o n s e
cu encia d e lesiones cerebrales, de m o d o q u e un proceso, ap aren tem en te sencillo,
co m o la d e n o m in a c i n d e o b je to s se h a lla su je to a d iferen tes tip o s d e a lte ra
ci n (M o rto n , 1985a; R a tc liff y N e w co m b e, 1982). H e m o s rev isad o los tr a s
to rn o s d e la p e rc e p c i n d e o b je to s y re c o n o c im ie n to en el c a p tu lo 2 y nos
h em o s o c u p a d o d e la ev o caci n l x ic a y p ro d u c c i n v erb al en este c a p tu lo .
L os p ro c e so s se m n tic o s ce n tra le s in flu y e n ta n to en el re c o n o c im ie n to c o m o
en la p ro d u c c i n y, p o r co n sig u ie n te, se h a n in tro d u c id o en a m b o s c a p tu lo s.
P a ra lo s n e u ro p sic lo g o s c o g n itiv o s es u n ejercicio til d e sc u b rir si los
tra s to rn o s p rese n tes en lo s p a c ie n te s c o n lesiones cerebrales p u e d e n ex p lica r
se, o n o , en t rm in o s de ex a g erac io n e s d e te n d e n c ia s d e e rro r e n c o n tra d a s
en p e rso n a s n o rm a le s. Si e s ta e x p lic a c i n es posible, e n to n ce s h a b re m o s c o n
se g u id o c ie rto g ra d o de ap o y o en fa v o r d e la p re su n c i n de su s tr a c tiv id a d ,
en v irtu d d e la c u a l se c o n sid e ra q u e c o m o co n sec u en cia de la s lesiones cere
b rales n o su rg en p ro ce so s co g n itiv o s c o m p le ta m e n te nu ev o s (c a p tu lo 1). H e
m o s d e d ic a d o u n e sp a c io c o n s id e ra b le en este c a p tu lo a las sim ilitu d es en tre
lo s e rro re s n o rm a le s y a f sico s p o r q u e creem o s q u e lo s tra s to rn o s d e ev o ca
ci n lx ica c o n s titu y e n u n a d e las m e jo re s p ru e b a s q u e p u e d e n a p o rta rs e en
favor de la te o ra d e la ex a g erac i n y en la q u e m e jo r p u ed e c o rro b o ra rs e
la p re su n c i n d e s u stra c tiv id a d .
L a d e n o m in a c i n d e o b je to s es, p o r su p u e sto , s lo u n a p a rte del p ro ce so
m s g e n e ra l de la ev o c ac i n y p r o d u c c i n lxicas q u e co n stitu y e n , a su vez,
n ic a m e n te u n a sp e c to d e ios re q u e rid o s p a ra u n a p ro d u c c i n v erb a l co n
xito. E n el le n g u a je n o rm a l, la s p a la b r a s se o rg a n iz a n en fra ses p a r a ex p re
sa r p e n s a m ie n to s co n c re to s, y la s p a la b r a s d e c a d a frase reciben la e n to n a
ci n y el n fa sis a d e c u a d o s. Los lin g is ta s u sa n el t rm in o sin ta x is p a ra
referirse a lo s p ro c e so s p o r los c u a le s la s p a la b ra s so n o rd e n a d a s en frases,
y el t rm in o p ro s o d ia p a r a 'r e f e r ir s e a l a e n to n a c i n , el estrs, la c o o rd in a
ci n y el r itm o d e la s p ro d u c c io n e s. U n o de los p rim e ro s lo g ro s de a n eu ro -

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

p sic o lo g a co g n itiv a d el le n g u a je fu e ilu m in a r las d iso c ia c io n e s q u e p u ed e n


? o ^ rriL enre torast0 rn 0 S d e t o c a c i n lxica y sin ta x isT C a ra m a z z a 'y ^ B e rn 'd t '
1978; M a n o S a ffra n y S ch w artz , 1976;
co m p ro b a r, los p a c ie n te s a n m ic o s p re se n ta n d ific u lta d e s en la ev o caci n
lxica, a u n q u e p u e d e n d is p o n e r d e h a b ilid a d e s sin t c tic a s n o rm a le s . P o r el
c o n tra rio , lo s p a c ie n te s e tiq u e ta d o s c o m o a g ra m tic o s p u e d e n re c u p e ra r
J ^ P i a i a d e c u a d a i n e n t e , p e ro so n in c ap a ce s d e o rg a n iz a ra s en fra ses g ra
m a tic a lm e n te co rre c ta s (c a p tu lo 9). E s ta d o b le d is o c ia c i n d e m u e s tra q u e
d e b e n existir c o n ju n to s in d e p e n d ie n te s d e m d u lo s co g n itiv o s p a r a la evoca-""
cio n lxica y la sin tax is y c o m o co n se c u e n c ia , d e te rm in a n c u a lq u ie r m o d e lo
f u tu ro sobre la p r o d u c c i n v erb a l, ta n to si h a d e a p lic a rse a p a c ie n te s a f s i
cos c o m o si se h ac e c o n su je to s n o rm a le s. C m o verem o s en el c a p tu lo 9
^ P P s d ia _ e st su je ta a su p r o p io a b a n ic o de alte ra c io n e s q u e se d iso c ia n
de ios tra s to rn o s d e la sin ta x is y la ev o caci n , d e m o d o q u e lo s m o d e lo s '
f u tu ro s d eb en ta m b i n c o n te m p la r u n tercer c o n ju n to d e p ro c e so s in d e p e n
d ien tes p a ra la p ro d u c c i n d e la p ro s o d ia . E sto co n stitu y e, p o r su p u e sto , o tra
ilu s tra c i n d e un a n lisis n e u ro p sic o g ic o co g n itiv o q u e c o n d u c e in e x o ra
b le m en te al te o n c o h a c ia u n a v isi n m o d u la r d e to d o el a p a r a to co g n itiv o

"^

RESUMEN

Los p ro b le m a s en la re c u p e ra c i n y la p ro d u c c i n lxicas p u e d e n a fe c ta r d i
versos niveles. E n lo s ca so s p u ro s, p u e d e a lte ra rse u n e sta d io se lec tiv a m en te
d e ja n d o a los d e m s in ta c to s , p e ro la m a y o ra de lo s p a c ie n te s e x p e rim e n ta
r a n m ltip le s p ro b le m a s q u e a f e c ta r n diversos niveles.
L os tra s to rn o s d e o rd e n s e m n tic o p u ed e n , en cierto s c a so s, a fe c ta r la
rec u p eraci n verbal en a lg u n a s ca te g o ra s se m n ticas m s q u e en o tra s (p. ej..
el p a c ie n te M D cuyos p ro b le m a s d e d e n o m in a c i n e ra n e sp ec fico s p a r a las
fru ta s y v erd u ras). O tro s p a c ie n te s p re s e n ta n p ro b le m a s se m n tic o s d e c a r c
te r m a s g en eral. E sto s p a c ie n te s tie n e n d ific u lta d e s d e c o m p re n si n y p r o
d u c c i n , lo q u e su g ie re q u e el m is m o sistem a se m n tic o se h a lla im p lic a d o
en esto s d o s pro ceso s.
O tro s p ac ie n tes a n m ic o s (c o m o E ST ) p u ed e n e x p e rim e n ta r p ro b le m a s
de ev o c ac i n p a ra a q u e lla s p a la b ra s cu y as re p rese n tac io n e s s e m n tic a s p a r e
cen e s ta r in ta c ta s (c o m o lo d e m u e s tra su a d e c u a d a c o m p re n si n d e lo s sig n i
fic a d o s de esas m ism as p a la b ra s ). L as c a ra c te rstic a s de esto s c a so s, in c lu
y e n d o las d ific u lta d e s m a y o re s e x p e rim e n ta d a s c o n las p a la b r a s d e b a ja
fre c u e n c ia en re la c i n con la s d e a lta fre cu en cia, p u e d e n ex p licarse en t rm i
n o s d e p ro b le m a s en la ac tiv a c i n d e las e n tra d a s p a r a la s p a la b r a s en el
lexicn d e o u tp u t d e h a b la . E n este se n tid o , los p ro b le m a s de esto s p a c ie n te s
a n o m ic o s p a re c e n e s ta d o s p e rm a n e n te s y e n o rm e m e n te ex a g erad o s, en los
q u e las p a la b ra s se h a lla n en la p u n ta d e la le n g u a y d o n d e p u e d e n o c u r r ir
ta m b i n errores se m n tic o s y e rro re s co n so n id o sim ila r al d e la p a la b r a
b u sc a d a .
C u a n d o E S T n o p o d a re c u p e ra r u n a p a la b ra , a m e n u d o e v o c a b a o tra

P r o d u c c i n d e p a la b r a s h a b la d a s

141

j e s tre c h a m e n te re la c io n a d a co n ella. E sto s erro re s d e a p ro x im a c i n e ra n m s


j frecu en tes en ta re as co m o la d e n o m in a c i n de o b je to s q u e en el le n g u aje esj p o n t n e o , en el q u e E S T ev itab a la s p a la b ra s difciles ta n to c o m o le era p o si; ble. L os errores de ap ro x im aci n (ta m b i n lla m a d o s targei-related neo lo g ism s)
; o c u rre n co n m u c h a m a y o r fre c u e n c ia en ei h a b la d e los p acien tes co n jerg a| fasia n e o lo g stic a (co m o R D ). E sto s p a c ie n te s tie n e n d ific u ltad e s severas en
; la p e rc e p c i n del h a b la , lo q u e p u e d e im p e d irle s c o n tro la r su p ro p ia p ro d u c ; ci n v e rb a l y d e te c ta r sus erro res. E l tr a s to r n o de o u tp u t su byacente parece,
; p o r o tr a p a rte , sim ila r al de los p a c ie n te s a n m ic o s c o m o EST, es decir, un
i tra s to rn o d e p e n d ie n te de la fre cu e n cia q u e a fe cta la ac tiv aci n de las p a la ; bras en el lexicn d e o u tp u t de h a b la . E n con creto , es la raz m o rf m ic a la
que re s u lta difcil d e evocar: las in fle x io n e s se re c u p e ra n co rrec tam en te y se
; in c o rp o ra n a la ra z ta m b i n d e fo rm a c o rre c ta , lo cu al sugiere q u e los m o r
fem as ra z y las in fle x io n es p u e d e n d isp o n e r de e n tra d a s in d e p en d ie n te s en
el lex ic n de o u tp u t de h a b la (u n a c o n c lu si n a p o y a d a p o r ios an lisis de
los la p su s lin g u a e).
L as alte ra c io n e s en el nivel fo n m ic o o p o r d e b a jo d e ste son co m u n es
en io s af sic o s, p e ro en ia a c tu a lid a d ca rece m o s d e estu d io s in d iv id u ales d e
ta lla d o s q u e n o s p e rm ita n se p a ra r lo s d iferen tes tip o s d e alterac i n q u e p u
d ie ra n existir. Los erro re s de o rd e n fo n m ico , c o m o las su stitu cio n es y las
a lte ra c io n e s del o rd e n , g u a rd a n u n a e s tre c h a sim ilitu d co n los la p su s lin g u a e
fo n m ico s de los su je to s n o rm a le s, s u g irie n d o u n a ex acerb aci n en los p a
cientes a f sic o s d e los p ro ceso s ya lig e ra m e n te a lte ra d o s en los su jeto s n o r
m ales. L os tra s to rn o s a rtic u la to rio s de b a jo nivel o c u rre n en fo rm a p u ra en
p ac ie n tes q u e su fre n el sn d ro m e d e d e s in te g ra c i n fo n tic a o a n a r tria
p u ra y e s t p rese n te ta m b i n c o m o un c o m p o n e n te m s de la d e n o m in a d a
a fa sia de B ro ca .

L E C T U R A S A D IC IO N A L E S
S a f f r a n , E . M . (1982). N e u ro p s y c h o io g ic a i a p p r o a c h e s to th e s tu d y o f la n g u a g e . B ritish
J o u r n a l o f P s y c h o lo g y , 73, 317-337. S e a n a liz a n la s im p lic a c io n e s d e la d o b le d is o c ia
c i n e n tr e lo s t r a s to r n o s d e la s in ta x is y lo s d e e v o c a c i n l x ic a , as c o m o los d ife re n
tes n iv eles e n lo s q u e p u e d e a lte r a rs e el p r o c e s o d e e v o c a c i n .
M o r to n , J . (1985). N a m in g . E n : S. N e w m a n y R . E p s te in (e d s.). C u r r e n t p e r s p e c tiv e s in
d y s p h a s ia . E d im b u rg o , C h u rc h il! L iv in g s to n e . I n tr o d u c c i n a a n o c i n d e m o d e la r
u n a f u n c i n c o m o la d e n o m in a c i n , q u e p r o p o r c io n a e x p lic a c io n e s so b re d ife re n te s
t r a s t o r n o s en t r m in o s d e a lte r a c io n e s a d is tin to s niveles.
E llis. A . W. (1985). T h e p r o d u c tio n o f sp e e c h : A c o g n itiv e n e u ro p s y c h o io g ic a i p e rsp e c tive. E n : A . W. E llis (e d .). P ro g re ss in che p s y c h o l o g y o f la n g u a g e . Vol. 2. L o n d res,
L a w re n c e E rlb a u m A s s o c ia te s . Se e s tu d ia n io s m e c a n is m o s d e ev o cac i n y su s tra s
t o r n o s en el c o n te x to d e u n a te o r a d e a c tiv a c i n in te r a c tiv a de p ro d u c c i n verbal
y se d e ta lla n sim ilitu d e s e n tre lo s e r ro r e s a f s ic o s y n o rm a le s .
K o h n , S. E . (1988). P h o n o lo g ic a l p r o d u c tio n d f ic its in a p h a s ia . E n : H . W h ita k e r (ed.).
P h o n o lo g ic a l p r o c e s s e s a n d b rain m e c h a n is m s . N u ev a Y ork, S p rin g e r-V erag . R evi
s i n til d e e s ta tr a d ic i n en n e u r o p s ic o lo g ia q u e , se g n n u e s tr a o p in i n , h a b r a sido
m s fru c tf e r a si n o se h u b ie r a lig a d o ta n firm e m e n te a las c a te g o ra s sin d r m ic a s
c o m o las a fa s ia s d e B ro c a , W ern ick e y d e c o n d u c c i n .

R econ ocim ien to y com prensin


de palabras habladas

IN T R O D U C C I N
/

La le n g u a h a b la d a v ia ja desde el h a b la n te h a sta el oyente en fo rm a de o n d a


sonora. E s ta o n d a so n o ra es u n a fu e n te de in fo rm aci n extrem ad am en te rica.
Sin h a b e r v isto n u n c a a un h a b la n te p o d em o s con frecu en cia deducir c o rre c
tam en te el sexo de la perso n a, la regin de origen (a p a rtir d e su acen to ),
su estad o em o cio n a l (p. ej., si est conten to , triste o e n fa d a d o ), su edad a p r o
x im ad a, etc. Si el h a b la n te es alg u ien co n o cid o p o d em o s id e n tifica rlo a tr a
vs de su voz y m o d o de hablar. E xiste ta m b i n , p o r su p u esto , u n a in fo rm a
cin lin g stica c o d ific a d a en la o n d a so n o ra. E n ella se incluye in fo rm ac i n
sobre p a la b ra s in d iv id u ale s, pero, ad e m s, se se ala n a m e n u d o , m ediante
p au sas o ca m b io s en el to n o de voz, los lm ites sin tctico s d e las frases u
o raciones, e in c lu so la tran sici n de un te m a general a o tro p u e d e i r m a rc ad a
de u n m o d o sim ila r (Ellis y B eattie, 1986).
N os o c u p a re m o s, sin em bargo, p rin cip alm e n te del reco n o cim ien to de las
p alab ras h a b la d a s y de la extraccin d e su significado. Im ag in e el sim ple h e
cho de rec o n o cer u n a p alab ra aisla d a, claram e n te a rtic u la d a y em itid a p o r
sep arado. A m e n o s qu e esta p alab ra sea u n h o m fo n o (com o th e ir y there,
o n e y w o n 1) su p a tr n so n o ro ser exclusivo p ara ella. P ara id e n tific a r la
p a la b ra u n oyente n ecesitar tener alm a c e n a d o s en su m e m o ria to d o s los p a
trones so n o ro s d e las p alab ras que c o n o z c a y ser ca p az de c o m p a ra r el p a
tr n q u e ac a b a d e or co n los alm a c e n a d o s h a s ta e n c o n tra r la m e jo r opcin
equivalente. Lo q u e p ro p o n em o s es o tro alm acn de p a la b ra s o lexicn, pero
esta vez un a lm ac n im p licad o en el rec o n o cim ien to de las p alab ras habladas
en lugar de en su produccin, al que denom inarem os lexicn d e in p u t auditivo.
E n la a c tu a lid a d existen dos en fo q u e s p red o m in an te s so b re c m o puede
fu n cio n a r el lexicn de in p u t auditivo. U na teo ra p ro p o n e q u e el oyente iden
tifica p rim e ro los fo n em as (sonidos in d iv id u ale s del h ab la) en la o n d a so n o
ra y lu ego la p a la b ra a p a rtir de sus fo n em a s co n stitu y en tes. D e acu erd o con
I.
T h e ir [su , d e e llo s ) y th e r e [ah] se p r o n u n c ia n ig u a l. O n e [u n o ] y w o n [v en ci ] ta m b i n so n
h o m f o n o s . (.V. d e l T.)

144

N eu ro p sic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

este en fo q u e , ias en tra d as in d iv id u ale s en ei lexicn de in p u t a u d itiv o seran


ac tiv a d as p o r un disp o sitiv o previo e n c a rg a d o de reco n o cer ios fo n e m a s (p
n UmM
y ! S d , a n ^ 198)- t a S egunda te o ria * d efen d ld a p o r K latt
Y M a rc u s (1981) en tre otro s, so stien e q u e el in p u t haca el sistem a de
rec o n o cim ien to de p alab ras o d a s es u n a versin d e ia o n d a so n o ra de b ajo
nivel y, en b u en a m e d id a, sm segm entar. A l tie m p o q u e rec o n o cem o s q u e
c u a lq u ie ra de estas d o s teoras (o n in g u n a de ellas) p u e d e a la la rg a a c a b a r
sie n d o co rrec ta, nos sentim os te n ta d o s a a d o p ta r la p rim era co m o h ip tesis
de trab a jo .
E
. figura. 6.1 p ro p o n e m o s q ue ei p rim e r estad io del rec o n o cim ien to
E nn 1la
au dtU
itiv
o
m o serb al e fe ctu a d o p o r un p rim e r siste m a d e anlisis a u d itiv o tiene
p o i o b je to id e n tific a r los fo n em a s en o n d a s o n o ra del h ab la. Los re su d a d o s
de este anlisis so n tra n sm itid o s al lexicn de in p u t au d itiv o , d o n d e se b u s c a
ra u n a o p cio n equ iv alen te en tre las caractersticas de las p alab ras a lm a c e n a
das. Si la o p cio n seleccio n ad a es a d e c u a d a , se a c tiv a r la u n id ad de re c o n o
cim iento correspondiente del lexicn de in p u t au d itiv o . sta, a su vez, activ ar
la ^ p re s e n ta c i n del sig n ific ad o d e la p a la b ra o d a en el sistem a se m n tico
(el m ism o sistem a se m n tico q u e inicia el p ro ce so de p ro d u cc i n v erb al en
el h a b la a travs del m ism o lexicn de o u tp u t de h a b la v nivel fo n m ico que
p re se n ta m o s en el c a p tu lo an te rio r). L a flecha e n tre el lexicn de in p u t au d co e i e r t f f n mant C0 u bdreccionaL E s t0 Pe ite al sistem a se m n ti
co ejercer u n a in flu e n c ia sobre el nivel de a c tiv id a d en las u n id ad es verbales
q u e a su vez, p ro p o rc io n a n un m eca n ism o p o r el cu al ei contexto se m n tico
en el q u e ap arece u n a p a la b ra p u e d e m o d ific a r la fac ilid a d con q u e es id en tin c a d a (vease m s ad e la n te).
4

M ^ 0d0 de re>eir
p alab ra oda consistira en activar su entrada
en el lexicn de o u tp u t de habla, liberar la form a fonm ica y a rtic u lad a
Esto se n a to m ar la ru ta directa (fig. 6.1). Sin em bargo, las personas norm a
les pueden tam bin repetir en voz alta palabras desconocidas o seu d o p aia
bras com o fep o vflootil, para ias que no existe una entrada ni en el
9 ^ c o n J e . / / / w auditivo m en el iexin de o u tp u t de habla. En la fisura
ac stico h s n T
t T * '^
aIernaEiva d esd e
E te r n a de an lisis
ac stico h a sta el mvel fonm ico. E sta r u ta a lte rn a tiv a d eb e em o learse o ara
rep e tir p alab ras d esco n o c id as o se u d o p a ia b ra s. P o d ra usarse co n p a lab ras
ales (tra t n d o la s com o si fueran se u d o p aia b ra s), p e ro aquellas ta m b i n pued en ser repetidas a travs de la va qu e un e los lexicones de
y de o u tp u t.

Que la S o

Senla freS <<FUtaS>> deSde qUe m os

P ^ b r a hasta

bras v d - \n
P n m e ra T a PaSa a IravS d 105 s^ n if c a d o s de las p a la
b ras y d . los dos lexicones; la se g u n d a est e x p re sad a p o r el enlace d irecto
en tre el sistem a de anlisis, au d itiv o y el nivel fo n m ico y la tercera est re
presentada por la flecha que une el lexicn de in p u t auditivo con ei lexicn
de o u tp u t de h ab la fcsto p e rm itira qu e ias p a la b ra s q u e om os a c tiv a ra n
sus e n tra d a s .en los lexicones de o u tp u t de h ab la d irectam en te, sin n ecesid ad

p as^ p o r lus p r e s e n ta c io n e s de ios significados de ias palabras del sistem a sem n tico . R econocerem os en este m ism o m o m e n to q u e las n ru eb a s en

favor de esta ru ta son depiles, pero la incluim os porque nos perm itir expli-

R e c o n o c im ie n to y c o m p r e n s i n d e p a la b r a s h a b la d a s

14

Palabra oda

Sistema de
anlisis
auditivo

Lexicn
ae input
auditivo

de o u tp u t
de habla

Nivel
fonmico
'

Habla
Fio. 6.1.

M o d e l o f u n c i o n a l s i m p l e p a r a e l r e c o n o c i m i e n to , la c o m p r e n s i n y a r e p e t i c i n d e
la s p a l a b r a s h a b la d a s .

car en el ca p itu lo 7 cm o ciertos pacien tes son capaces de escrib ir p alab ras
al d ic tad o sin co m p re n d e r sus significados.
M cC arth y y W a rrin g to n (1984) em p learo n un m od elo sim ila r al de la fi
g ura 6.1 p ara explicar dos p a tro n e s diferentes de ac tu a ci n en la rep erici p
o b serv ados en 3 p ac ie n tes afsico s estu d iad o s p o r ellos. E l p ac ie n te O R F
era cap az de rep etir p a la b ra s co n sid erab lem en te m e jo r q u e se u d o p a la b ra s de
a m ism a longitud (85 % de ac ie rto s co n las p alab ras fren te a 39 /o co n la
seu d o p alabras). L as s u d c p a la b ra s s lo pueden repetirse a travs d el enlace
entr l sistem a de anlisis a u d itiv o y el nivel fonm ico, m ie n tras que las
p alab ras pueden rep e tirse p o r c u a lq u ie ra de las ru tas rep rese n tad a s en la fi
g u ra 6.1. La su p e rio rid a d de O R F c o n las p alabras sugiere cierto tra sto rn o
en la conexin en tre el sistem a de an lisis auditivo y el nivel fonm ico. desa
rro lln d o se la rep etici n a travs de las ru tas de l o lexicones \ del u stem a
sem ntico. E stas d o s ltim as vas, sin em bargo, no estab a n c o m p le ta m e n te '
intactas: O R F te n a p ro b lem as de evocacin en el h a b la y en ia d e n o m in a
cin y su repeticin verbal n o era p e rfe c ta , sino qu e se h a lla b a a fe c ta d a ta n to
p o r la frecuencia de las p alab ras co m o p o r su lo n g itu d (rep eta m e jo r as
p alab ras m as co m u n es y m s co rta s q u e las m enos frecuentes y m s largas).

146

N eu ro p sico lo g a c o g n itiv a h u m a n a

L os ? n o res en la rep e tici n ta n to de p a la b ra s co m o d e se u d o p ala b ra s eran


d isto rsio n e s fonm icas. E je m p lo s de estos erro res en la repeticin de p a la
b ras incluyen fo sh [sin sentido] p o r wash [lavar], a c ro ld u t [sin sentido]
p o r a cro b a t [acr b ata] y k w o k u tra in [sin sen tid o ] p o r p o rc u p in e [puerco e sp n j.
M s p ru eb a s so b re el papel de las ru ta s lex ico sem n ticas en la repeticin
d e O R F p roced en de la o b se rv a ci n de que en la rep etici n de u n a p a la b ra
le se rv a de ay u d a el q u e sta fu e ra preced id a de u n a frase facilita d o ra in
c o m p le ta (p. ej., T h e m o n ste r w as... h deous [El m o n s tru o era ... horrible)).
U n se g u n d o p ac ie n te (R A N ) d e M c C arh y y W a rrin g to n (1984) era sim ilar
a O R F , p ero ei tercer paciente (A R T) m o stra b a u n p a tr n diferente. El len
g u a je e s p o n t n e o de A R T era vacilante y la b o rio so , c o n m u c h as d isto rsio
nes fo n m icas ( p a ra fa sa s ). N o o b sta n te , su rep etici n de p alab ras era b u e
n a , c o n u n nivel de efe ctiv id ad en to rn o al 90 % d e acierto s, q u e p erm a n ec a
in a lte ra b le a las v ariables de frecuencia y lo n g itu d . M s a n , de hech o repe
t a . l a s p alab ras q u e ib a n p rec ed id a s de frases fac ilita d o ras in co m p letas
q u e las p a la b ra s q ue se p re se n ta b a n aislad am en te.
M c C a rth y y W arrin g to n (1984) arg u m e n tan q u e ia rep etici n de A R T est
m e d ia d a p o r la co nexin en tre ei sistem a de an lisis a u d itiv o y el nivel fon- v
m ico. A u n q u e la repeticin de se u d o p ala b ra s d e A R T n o fue v alo ra d a, de
' a c u e rd o c o n esta in te rp re ta c i n n o c a b ra esperar d iferen cias en tre ia rep eti
cin. de. las p a la b ra s y la d e las se u d o p ala b ra s (ten ien d o en cu e n ta q u e esta
r u ta a lte rn a tiva es insensible a Tg s rasgos yerbales de las secuencias fonem T
' c a s j r q u e l a s ven tajas de las p a la b ra s sobre las s o n o p i3 a B m r p r o S d e ~ d T
T as a p o rta c io n e s de los lexicones y de la sem n tica).
L a fig u ra 6.1 co n e cta los lexicones de in p u t y d e o u tp u t de h a b la y as
in c o rp o ra un m o d e lo p a ra la rep etici n audiov o cal. N u e stra p rin cip al p reo
c u p a c i n en este ca p tu lo v ersa r , sin em bargo, sobre el rec o n o cim ien to y
la co m p re n si n de las p a la b ra s h a b la d a s, m s q u e so b re ia sim ple rep etici n .
C o n sid e ra re m o s diversas a fa sias en las qu e el rec o n o c im ie n to y la co m p re n
si n de las p alab ras h a b la d a s e st n alterados, a fa sia s co n o cid as en la litera
tu r a c o m o so rd era v erb al p u ra , so rd e ra v erb o sem n tica, a g n o sia fo n o l sico a u d itiv a y afa sia p ro fu n d a .

SO RDERA VERBAL PURA


Patrn de sntomas
H e m p h ill y Stengei (1940) describ en el caso de un o b rero de 34 a o s que
su fri una. lesin cerebral co m o consecuencia d e u n a c a d a de un au tobs.
E ste p ac ie n te dej de rep etir, o co m p re n d er las p alab ras o u e se le d irigan,
p e n s n d o se e rf un p rim e r m o m e n to q u e h ab a q u e d a d o sordo. Sin em bargo!
se d e m o str qu e esta su p o sici n era falsa cuan d o , al efe ctu a r u n a au d io m etpa, se co m p ro b q u e su au d ici n p a ra los tono s p u ro s era n o rm al. H a b la b a
co n flu id e z y, com o n o rm a lm e n te se afirm a , sin m s errores g ram aticales
q u e los esperadles en fu n ci n de su v ariedad dialectal y nivel ed u cativ o [5/cj.

R e c o n o c im ie n to y c o m p re n si n d e p a la b ra s h a b ladas

iA '

Lea perfectam ente co n b u e n a c o m p re n si n y escrib a de fo rm a co rre c ta , con


'b u en a o rto g ra fa. Se q u e ja b a , n o o b stan te, de qu e la m ay o r p a rte de lo q u e
oa careca de sig n ific a d o p a r a l. E n sus p ro p ias p alab ras: P u e d o o r sus
p alab ras co n to ta l c la rid a d , p ero n o p u ed o c a p ta r lo q u e dice. Los ru id o s
no son m uy n a tu ra le s. P u e d o o r p ero no co m p re n d o .
El pacien te de K lein y H a rp e r (1956), RC , m o stra b a u n p a tr n sim ilar.
Tras un in fa rto cerebral, el le n g u aje e sp o n tn e o de este p a s to r escocs de
45 aos se recu p er h a sta ser p rc tica m e n te n o rm al ( C o m e ta p eq u e o s d es
lices esp o rd ico s en la conv ersaci n y en la d e n o m in ac i n de o bjetos, p ero
estos errores se to rn a ro n c a d a vez m s esp o rd ico s ). Su le c tu ra e ra flu id a
y sin errores, p ero era in c a p a z d e .com prender c u a n d o se le h ab lab a . Los
exm enes a u d io m tric o s revelaron u n a au d ici n n o rm al en su o d o derecho,
c o m u n a so rd era m ix ta m o d e ra d a en el o do izqu ierd o . A u n q u e p o d a
orlo to d o , incluso u n a h o ja cay en d o , en relacin con las p a la b ra s q u e o a
deca: S uena le jan o . M e p arece q u e lo p u ed o ca p ta r, p ero se desvanece...
to d o revuelto co m o gente e x tra n je ra h a b la n d o a lo lejos. P ien so q u e d eb eran
h a b la r m s alto, p ero c u a n d o alg u ien g rita es a n m s c o n fu s o .
R C p o d a rep e tir vocales a isla d a s correctam ente, p ero en lo d em s h a b a
p o c a o n in g u n a sim ilitu d en tre lo q u e se le deca y lo q u e rep e ta. P o r e je m
plo, repeta co lla b o ra tio n [colab o raci n ] com o setter [perro de m u e stra],
G o d save th e K in g [D ios g u ard e a l rey] com o as in a m ix [co m o en u n
b aru llo ], y g o o d m o rn ig [b u en o s das] co m o b ec o m e [llegar a ser]. C u rio
sam ente, se describe a R C co m o c a p a z de distin g u ir las voces de d iferen tes
p erso nas .fam iliares y de decir si alg u ien h a b la b a co n el acen to d e su p ro p ia
regin, de o tra p a rte de E sco c ia o c o n u n acento ex tra n jero (n o est claro
si ex tranjero en este co n tex to in c lu a al acento ingls, au n q u e p ro b a b le
m en te fuera as!).
E stos dos p acientes se a p ro x im a n b astan te a lo q u e en la lite ra tu ra n eu ro p sicolgica se d escribe co m o so rd e ra verbal p u ra . E ste tr a s to rn o im p lica
u n a percepcin del h a b la a lte ra d a en el contexto de u n a b u e n a ex p resi n h a
b la d a , u na le ctu ra y u n a e s c ritu ra b u e n a s (aunque R C te n a a lg u n a s d ific u l
tades co n la o rto g ra fa) y, m u y im p o rta n te , u na percep ci n in ta c ta d e los
so n id o s am bientales n o verbales. G o id ste in (1974) ofrece u n a rev isi n h ist ri
ca de los casos a los q ue se les asig n esta d en o m in ac i n ; estu d io s de casos
m s recientes y m s d etallad o s p u ed e n enco n trarse en O k a d a , H a n a d a , H atto ri y S hoyam a (1963), A lb e rt y B ear (1974), D enes y S em en za (1975), Saffran , M arin y Y eni-K om shian (1976a), S houm aker, A jax y Schenkenberg (1977)
y A uerbach, A lla rd , N aeser, A lex a n d er y A lb ert (1982). D e hech o , estos ca
sos v aran en su g rad o de pureza; alg u n o s, p o r ejem plo, te m a n p ro b lem as
en la percepcin de m e lo d a s, y el p ac ie n te de D enes y S em en za (1975) p re
se n ta b a d ificu ltad es con los so n id o s am bienta;
te es q u e estos
d fic it asociados n o siem pre a c o m p a a n a la
P o r ta n to , p o
d rem o s lgicam ente ig n o rarlo s c u a n d o c o n te n
bles cau sas de
este tra sto rn o de percep ci n del habla.

148

N e u ro p sico lo g a c o g n itiv a h u m a n a

Naturaleza psico lg ica del dficit


C o m o ya se h a m e n cio n a d o , estos pacientes p u e d e n te n er u n a p ercepcin
co m p letam e n te n o rm a i de ios to n o s puros u sa d o s en los exm enes au d io m tricos. La localizaci n de los so n id o s en el esp acio era n o rm a l en los p ac ie n
tes de O k ad a y cois. (1963), D enes y Sem enza (1975) y A uerbach y cois. (1982).
El rec o n o cim ien to de lo s so n id o s am bientales era b u e n o en to d o s los p ac ie n
tes, excepto en los p rese n tad o s p o r D enes y S em e n za (1975) y A u erb ach y
cois. (1982). C la ra m e n te n o estam os, pues, a n te u n a so rd era sim ple en estos
casos.
A! parecer, O k a d a y cois. (1963) fueron los p rim ero s en h acer im p o rta n
tes observaciones, q u e otros a u to re s han rep licad o y d iscu tid o , co m o , p o r
ejem plo, qu e estos pacien tes en ocasiones c o m p re n d e n u n a cu esti n o u n a
p re g u n ta si se Ies repite m u y le n ta m en te dos o tre s veces. El p acien te de A l
b ert y B ear (1974) d ec a q ue las p alab ras ib a n d e m a sia d o d ep risa . A u n q u e
la co m presin de un p a s a je p o r este paciente n u n c a era m u y b u en a , m e jo ra
b a co n sid erab lem e n te si se u tilizab a un ritm o de p ro d u cc i n verbal de 45
p a lab ras p o r m in u to en vez de a 150 p alab ras p o r m in u to . Un ex p erim en to
co n sisti en p rese n tarle de fo rm a oral g ru p o s de tres dgitos, rp id a m en te,
sin p a u s a en tre ellos, o bien a un ritm o m s le n to de u n o c a d a 3 segundos.
C u a n d o se o c u lta b a n los labios del ex a m in a d o r p o d a id e n tific a r co rre c ta
m ente el 95 % a u n ritm o lento, p ero slo el 50 Io c u a n d o el ritm o era m s
r p id o . E l p ac ie n te de A u erb ach y cois. (1982) co m e n ta b a , asim ism o , q u e
las voces de la g en te le p are ca n r p id a s y q ue le re su lta b a m s fcil cu a n d o
h a b la b a n lentam ente.
U n segundo in d ic io sbre la c a u sa subyacente a este dficit n o s lo p ro p o r
c io n a n los in fo rm es de ios d istin to s g rados de fac ilid a d con q u e estos p ac ie n
tes p u ed e n id e n tific a r las co n so n an te s y las vocales! El p acien te de D enes
y S em enza (19/ 5) id e n tific a b a co rrec tam en te vocales aislad as, p ero su a c tu a
cin se to rn a b a deficien te si se a a d a u na c o n s o n a n te d elan te de la vocal
de m o d o qu e tu v ie ra q u e id e n tific a r u n a slaba del tip o CV. D e ig u al m o d o ,
el p ac ie n te de A u erb ac h y cois, o b te n a buenos ren d im ien to s en la id e n tific a
cin de vocales, p ero b a s ta n te p obres con las co n so n an te s. B u scan d o una
explicacin p a ra esta d isc re p an c ia , A uerbach y cois. (1982, p. 283) se alan : !
C u a n d o se p re s e n ta n e n un e s p e c tro g ra m a , las v o cales so n re p re s e n ta d a s p o r fre
c u e n c ia s c a ra c te rs tic a s p ro lo n g a d a s . E n el h a b la n a tu r a l, la d u ra c i n m e d ia de las
v o cales o sc ila e n tre 100 y 50 m s p ero p u e d e p ro lo n g a rs e h a s ta 400 m s. L as c o m b i
n a c io n e s C V c o n c o n s o n a n te s o c lu siv a s, c o m o b a . p a , d a , ta . ga o ka, c o n tie n e n
to d a s u n a s tra n s ic io n e s iniciales r p id a s en sus fo rm a n te s . E n estas c o m b in a c io n e s
CV, las v o cales e s t n c a ra c te riz a d a s p o r fo rm a n te s p ro lo n g a d o s , m ie n tra s q u e as
c o n s o n a n te s se c a ra c te riz a n p o r c a m b io s de fre c u e n c ia r p id o s en los p rim e ro s 40
m s del in ic io dei e stim u lo .

P ara id e n tific a r y d isc rim in a r en tre las c o n s o n a n te s del hab la d ebem os


ser capaces de h acer d isc rim in acio n es tem p o rales m u y fin as y seguir co n p re
cisin las seales ac sticas r p id a m e n te cam b ian tes (Miller* 1987). E sto es,
quiz, lo qu e ai m enos algunos de los pacien tes co n so rd era verbal ya no
son capaces de hacer.

R e c o n o c im ie n to y c o m p re n si n d e pala b ra s habladas

49

Lateralizacin y m odos de percepcin


E n breve seguirem os h a b la n d o so b re la n atu raleza de la so rd e ra verbal p u ra
y las estrategias p a ra su p e ra rla , p ero , llegados a este p u n to , vale ia p en a se
alar de qu m o d o la n eu ro p sic o lo g a cognitiva puede artic u la rse con la ra m a
de la n eu ro p sico lo g a qu e a ta e a la localizacin de las fu n cio n es d en tro de
las diferentes regiones del cerebro. L a so rd era verbal p u ra p u e d e surgir c o m o
consecuencia de u n a sim ple lesin en el lbulo tem p o ral dei h em isferio iz
quierdo, m itad del cerebro q u e c o n tro la m uchas funciones lingsticas en la
m ayor p a rte de los sujetos d ie stro s. L os hem isferios d erech o e izq u ierd o reci
ben sus in p u ts auditiv os m s im p o rta n te s de los odos d erech o e izq u ierd o ,
respectivam ente. Las p a la b ra s se id e n tific a n ligeram ente m e jo r si se p rese n
tan en ei o do derecho, y p o r ta n to en el hem isferio izq u ierd o , q u e s se p r e
sen tan en el o do izquierdo, y p o r ta n to en el hem isferio derecho. E sta v en ta
ja del o do derecho es m uy p ro n u n c ia d a en el p ara d ig m a de la escu ch a
d ic tic a , q ue consiste en p re se n ta r p ares de p alabras sim u lt n eam en te , u n a
a c a d a odo, a travs de unos a u ric u lare s {Bradshaw y N ettleon, 1983; B ryden,
1982). La relacin de este fe n m e n o c o n la sordera verbal p u ra reside en q u e
las vocales p ro lo n g ad a s n o p ro d u c e n u n a v en taja del o d o d e re c h o /h e m isfe
rio izq uierdo, sino q u e so n p erc ib id as de igual m o d o p o r am b o s o d o s /h e
m isferios (B lum stein, Tartter, M ic h el, H irsch y Leiter, 1977; S h an k w eiler y
S tuddert-K ennedy, 1967). L a m a y o r p a rte de las co n so n an tes n o p u ed e n p re
sen tarse en fo rm a a isla d a , p ero ta n p ro n to com o u n o em p lea u n a slab a C V
o CV C en la escucha dic tica a p a re c e la v en taja dei o d o derecho. E sta v e n ta
ja co rresp o n d e al segm ento v o clico de las slabas as co m o a las c o n s o n a n
tes (D arw in , 1971; G odfrey, 1974; H a g g a rd , 1971; S han k w eiler y S tu d d e rtKennedy, 1967; Weiss y H ou se, 1973). E sto puede deberse a q u e en las slab as
n atu ra les los indicios sobre la n a tu ra le z a de la vocal n o e st n restrin g id o s
a la p o rci n m edia, sino, p o r el c o n tra rio , rep artid o s p o r to d a la slab a
(Sergent, 1984). Es decir, la vocal c e n tra l m odifica y co n ta m in a las co n s o
n an tes anterio res y p o ste rio re s a ella, de m o d o que un co m p o n en te ca p a z
d e e fe ctu a r un an lisis preciso de las co n so n an tes o b te n d r u n a in fo rm ac i n
a d icio n al en relacin con la id e n tid a d de las vocales aco m p a an te s.
S hankw eiler y S tu d d ert-K e n n ed y (1967) h ab lan de dos m o d a lid a d e s d i
ferentes de percepcin: u na m o d a lid a d a u d itiva y o tra fo n tic a v in c u lad a al
. h ab la. A m b o s hem isferios, a firm a n , so n capaces de percibir en la m o d a lid a d
au d itiv a , y la m o d a lid a d au d itiv a es c a p a z de procesar las vocales p ro lo n g a
das, de m o d o qu e stas no m a n ifie sta n v en taja alguna en n in g n o d o d u ra n
te la escucha d ictica. La m o d a lid a d fo n tica es, de acu erd o c o n S h an k w ei
ler y S tuddert-K ennedy, u n a c u a lid a d exclusiva del h em isferio izq u ierd o
h u m a n o . E sta m o d a lid a d es n e c e s a ria p a ra la percepcin p recisa d e las se a
les ac sticas rp id a m en te c a m b ia n te s qu e las consonantes d e te rm in a n , g en e
ran d o , as, la ventaja de! o d o derecho. E xisten otras lneas d e evidencias p ara
el te m a de la distincin, p o r ejem p lo , en tre los patron es de p rd id a au d itiv a
q u e ac o m p a a n a las lesiones de u n o u o tro hem isferio (O scar-B erm an , Zurif y B lum stein, 1975).

150

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

A lb e rt y Bear (1974) p re se n ta ro n dgitos a trav s de u n o s a u ric u lare s a


ios o d o s derecho e iz q u ierd o d e sus pacientes co n so rd e ra verbal. E n la p re
s e n ta c i n m o n o a u ra l (p re se n ta c i n de un solo d g ito c a d a vez al o d o d ere
c h o o al izquierdo) la ejec u ci n e ra igualm en te b u e n a en am b o s o d o s. E n
la p rese n tac i n d ic tic a , en ia q u e los dgitos se p re se n ta n s im u lt n e a m e n
te p o r p arejas, u n o a c a d a o d o , la ac tu a ci n del o d o iz q u ierd o se g u a sien
d o b u e n a , pero la del o d o d e re c h o d escenda casi h a s ta cero. S a ffra n y cois.
(1976a) o b tu v iero n u n p a tr n sim ila r de extin ci n en el o d o d erech o de
su paciente, en co n d icio n es de escu c h a d ic tica, al u sa r n o m b res m o n o sla
b o s co m o B en, C h u c k , o Tom (recurdese q u e ei o d o d ere ch o es el
q u e p rese n ta la ventaja en los ex p erim en to s de escu ch a d ic tic a c o n su jeto s
norm ales). Estos autores sostienen q ue sus estm ulos, dgitos y nom bres, pueden
ser d isc rim in a d o s ra z o n a b le m e n te bien p o r ei sistem a au d itiv o d el h em isferio
d ere ch o y que, en co n d icio n e s d e p rese n tac i n m o n o a u ra l, los estm u lo s que
llegan a ca d a o d o p u ed e n lo g ra r su acceso a d ic h o c o m p o n e n te (existen,
de hecho, proyecciones d esd e a m b o s o d o s h ac ia los d o s h em isferio s, au n q u e
las proyecciones de c a d a o d o h a c ia el h em isferio o p u e s to p are cen d o m in a n
tes). E n condiciones de e sc u c h a d ic tic a , la co n ex i n o d o iz q u ie rd o /h e m is
ferio derecho d o m in a o s u p rim e la conexin o d o d e re c h o /h e m isfe rio d ere
cho. Los estm ulos p re se n ta d o s a l o d o derecho n o p u e d e n ya ser p ro cesad o s
p o r ei hem isferio iz q u ierd o le sio n a d o , de m o d o q u e los p acien tes m u e stran
ex tin ci n en el o do derecho.
A p a r tir de las o b se rv a cio n e s h ech as h asta este m o m e n to p o d ra argum e n ta rse q ue el sistem a fo n tic o del hem isferio iz q u ierd o d a a d o en los
p ac ie n tes con so rd era v erb al s lo se h alla im p licad o en el p ro c e sa m ie n to del
h a b la . E sta a firm a c i n e sta ra en la lnea de los arg u m e n to s en favor de u n a
m o d a lid a d de percep ci n esp ec ial p a ra el h ab la (M a n n y L ib e rm a n , 1983;
R epp, 1982). La p ro p u e sta d e u n a m o d a lid a d de p erc ep ci n esp ecfica para
el h a b la no h a tenido, sin e m b a rg o , u n a acep taci n universal (p. e j., S chouten , 1980). D os p u n to s p a re c e n relevantes en la c u e sti n de si el co m p o n en te
a lte ra d o en lo s p acientes con so rd e ra verbal es, o no, especfico. E l p rim ero
es el p u n to ya se alad o , de q u e estos pacientes ex p e rim en tan un b en eficio
con sid erab le si se reduce ia v elo cid ad del hab la. E n le n tec er el h a b la pu ed e
a p ro x im a r el intervalo d e d isc rim in a cio n e s te m p o rale s n ecesario p a ra d istin
g u ir co n so n an te s con ias c a p a c id a d e s del co m p o n en te a u d itiv o del hem is
ferio derecho. E s decir, u n a re d u c c i n de la v elo cid ad del h a b la de u n m edio
o u n tercio puede p e rm itir al c o m p o n e n te a u d itiv o del h em isferio derecho
fu n c io n a r com o un c o m p o n e n te fontico.
E n segundo lugar, los e s tu d io s de A lbert y B ear (1974) y de A uerbach
y cois. (1982) han m o stra d o d fic it en pacientes co n so rd era verb al en el p ro
ce sa m ien to de cam bios r p id o s en estm ulos n o lingsticos. Los su je to s n o r
m ales p u eden d istin g u ir d o s ciks ta n distantes en el tie m p o co m o si entre
ellos h u b ie ra un silencio de 2 o 3 m seg. P or d e b a jo de esta se p arac i n ios
cliks se fu sio n a n en u n a n ic a percepcin (M iiler y Taylor, 1948; P atte rso n
y G reen , 1970). El paciente d e A lb e rt y B ear fu s io n a b a los cliks c u a n d o se
h a lla b a n separados p o r in te rv alo s inferiores a 15 m seg, m ien tras q u e el pa-

R e c o n o c im ien to y c o m p re n si n de pala b ra s habladas

151

cente de A u erb ach y cois, req u e ra u n a se p arac i n entre los cliks de 30 m seg,
co m o m n im o , p a ra p o d e r d istin g u irlo s. A s pues, en lu g ar de h a b la r d e un
sistem a fo n tico del hem isferio iz q u ie rd o y o tro del h em isferio derecho, p o
d ra ser m e jo r p en sar en un sistem a dei h em isferio iz q u ierd o m s eficiente
q u e el del d erecho, ca p az de d isc rim in a c io n e s m s rp id a s de p a tro n e s a c s
ticos cam biantes'. El hecho de q ue el sistem a del h em isferio d erech o p u e d a
m a n ten e r cierto g rad o de p erc ep ci n del h ab la, explica p o r q u a m e n u d o
se h a p e n sa d o qu e era n necesarias le sio n e s bilaterales p a ra p ro v o ca r una s o r
dera verbal c o m p leta {en lu g a r de p a rc ia l) (A uerbach y cois. 1982; G o id stein ,
1974).
Si el d fic it de p ro cesam ien to r p id o de la sord era verbal se ex tien d e a
los cliks n o verbales quiz no exista n a d a especfico p a ra el h a b la en estas
alteraciones; los pacientes co n so rd e ra verbal p u eden p erd er en fo rm a d e fin i
tiva su c a p a c id a d p a ra an a liz ar cu a lq u ie r seal acstica r p id a m e n te c a m
biante. Sin em bargo, en la v id a c o tid ia n a los sonidos q u e m s se afe cta n
x po r esta a lterac i n son los c o n s o n n tic o s. Sin esta h ab ilid a d a n p o d em o s
id e n tific a r vocales p ro lo n g ad a s y ru id o s am bientales, co m o el m u g id o de las
vacas o los tim bres telefnicos. P o d e m o s asim ism o p ro cesar la in fo rm a c i n
extrable de las cualidades v oclicas del h ab la: com o ya m e n cio n a m o s, los
p acien tes co n so rd era verbal so n c o n frecuencia capaces de id e n tific a r las
voces de las p erso n a s fam iliares, d is tin g u ir las voces m ascu lin as de las fem e
ninas y lo c aliza r a los in d iv id u o s g e o g r fic a m e n te p o r su acen to . El p ac ie n te
de D enes y S em enza (1975) p o d a d is tin g u ir el italian o del ingls o el alem n
(que d isp o n e n de rep erto rio s voclicos d istin to s) pero no del la tn (cuyo re
p e rto rio voclico es m ucho m s p r x im o ).
P o r ltim o , la sordera verbal n o necesariam en te tiene q u e ser p u ra. El
len g u aje e sp o n t n e o del paciente d e C a ra m a z z a , B ern d t y Basil (1983), JS,
era u n a je rg a fa sia neologstica, m u y sim ila r a la de R D d e Ellis, M iller y
Sin (1983), e s tu d ia d a en el c a p tu lo 5. P ero el dficit en la percep ci n del
h ab la de JS, an a liz a d o en detalle p o r C a ra m a z z a y cois. (1983), se c o rre sp o n
de estrecham ente con el cu ad ro visto en ios pacientes con so rd era verbal p u ra.
P or ta n to , las caractersticas d e la so rd e ra verbal pueden co ex istir con o tro s
tra sto rn o s ling stico s en m u c h o s m s p acientes afsicos de los que m u estra
la so rd era verbal pura. E n la m ism a ln e a de esta sugerencia, Lasky, W eidner
y J o h n so n (1976) y Talal y N ew com be (1978) en c o n traro n q u e la p ercepcin
del h a b la de g ru p o s m ixtos de p a c ie n te s afsico s m e jo ra b a con velocidades
de p rese n tac i n m s lentas (que h em o s visto es una ca racterstica de la so rd e
ra verbal pu ra).

Uso de ia inform acin labial


V olviendo a los casos de so rd era v erb a l p u ra , v an o s investigadores h an se a
lado q u e los p acientes atien d en c u id a d o sa m e n te los m ov im ien to s d e los la
bios en u n in te n to de co m p en sar su e m p o b re cid a ca p acid ad de p ro ce sam ien
to a u d itiv o /fo n tic o (A lbert y B ear, 1974; D enes y S em enza, 1975; S affran
y cois., 1976a). El paciente de A u e rb a c h y cois. (1982) deca: Si m e q u ed ara

152

.N eu ro p sico lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

ciego, no o ira n a d a ! . P ara el p ac ie n te de A lb e rt y Bear, el d e te rio ro en


la id en tifica ci n de dg ito s o c a s io n a d o p o r los ritm o s r p id o s de p re se n ta
cin se red u ca co n sid erab lem e n te si los labio s del ex am in ad o r n o se o c u lta
b a n (en lu g a r de d ism in u ir del 95 al 50 % , co m o o cu rra co n los la b io s o cu l
tos, la ejecucin s lo descen d a del 98 al 80 % co n os lab io s visibles). E sto
coincide estre ch a m e n te con el u so q u e ios oyentes n o rm ales h a c e m o s de la
in fo rm a c i n p ro ce d en te de ios m o v im ien to s de los lab io s c u a n d o ia ca lid a d
del h a b la es pobre. E n un experim ento, C o tto n (1935) coloc a u n h a b la n te
en u n a ca b in a in so n o riz a d a con v en tan a s de cristal. Su d iscu rso era tra n s m i
tid o a u na au d ie n c ia se n ta d a del o tro la d o del cristal, pero era d isto rsio n a d o
e lim in a n d o las frecuencias altas y a a d ie n d o u n zu m b id o intenso. A ju s ta n d o
as luces h a sta h a c e r q u e el h a b la n te fu era invisible p a ra la au d ie n c ia , slo
se id en tificab an , en ocasiones, u n a o dos p alab ras, pero cu a n d o se h ac a a p a
recer de nuevo al h ab lan te , su h a b la se c o m p re n d a sin d ific u lta d . C o tto n
co n clu y q ue existe un elem en to im p o rta n te de au d ici n visu al en to d o s
los in d iv id u o s n o rm ales ! Del m ism o m o d o , S um by y P ollack (1954) d em o s
tra ro n que el h a b la d isto rsio n a d a p o r u n ru id o b la n co se percib e m s f
cilm ente si p u ed e n verse lo s lab io s del h a b la n te y los m o v im ien to s d e su cara.
U n o p u ed e estar te n ta d o a su g e rir q ue el u so q u e los oyentes n o rm ales
y ios pacien tes co n so rd era verbal h ac en de la in fo rm a c i n p ro c e d e n te de
la la b io le ctu ra equivale a d isp o n e r de u n a m a la tran sc rip ci n d e lo q u e se
e s t d ic ien d o (p ro p o rc io n a u n a fu e n te de in fo rm ac i n til p ero c o m p le ta
m ente in d e p en d ien te). L os e stu d io s de M c G u rk y M a cD o n ald (3976) y de
S u m m erield (1979), sin em bargo, sugieren algo bien d istin to . D e m u e stra n
q u e el m ovim iento de los labios se c o m b in a co n la in fo rm ac i n de la onda,
s o n o ra del h a b la en estad io s m u v te m p ra n o s del p roceso de p erc ep ci n p a ra
d e te rm in a r lo q u e rea lm en te es od o . E s posible, p o r tan to , q u e la in f o rm a
ci n pro ced en te de 1a la b io le c tu ra ayude, en cierto sentido, a los p acien tes
co n so rd era verbal a o r m ejor. E l p ac ie n te d A u erb ach y cois. (1982) fue
m s certero en su a firm a c i n d e lo qu e p u d o h ab e r im a g in ad o . Tal vez si
se h u b ie ra q u e d a d o ciego no h a b ra o d o lo q u e la gente deca.

Uso del contexto


A d em s de h acer uso d e los in d icio s p ro ced en tes de los m o v im ien to s de los
labios, los p acien tes con so rd era v erb al p u ra p arecen ta m b i n ser cap aces
de h acer uso del co n tex to lin g stico p a ra ay u d arse en la co m p re n si n . O kad a y cois. (1963) se a la n qu e su p ac ie n te p rese n tab a u n a b u en a ac tu a c i n
c u a n d o se e p la n te a b a n u na serie de cuestion es relativas a u n n ic o tem a,
(p. ej., el tiem po), p ero su co m p re n si n se deterio rab a rep en tin am en te c u a n
d o se ca m b ia b a de tem a. S a ffra n y cois. (1976a) d escrib en u n a co n v ersaci n
en la qu e su p ac ie n te se pierde c o m p letam e n te ca d a vez q u e las p reg u n ta s
c a m b ia n de sus h b ito s de fu m ar a su ex perien cia laboral o a circ u n sta n cia s
de su vida p a sad a , p ero es ca p a z d e resp o n d e r ad e cu a d am en te u n a vez q u e
ca p ta el tem a general de co n v ersaci n . E n un seg u im ien to ex p erim en tal de
esta o bservacin S a ffra n y cois, d e m o stra ro n q u e la p ercepcin de listas de

R e c o n o c im ien to y c o m p re n si n d e p a la b ra s h a b ladas

153

p a la b ra s era m e jo r c u a n d o los estm u lo s pro ced an de u n pequeo n m e ro


de ca te g o ra s se m n tica s {anim ales, vehculos, m uebles, fru tas), con las p a l a - .
b ras de c a d a ca teg o ra a g ru p a d a s, q u e c u a n d o se p rese n tab a n p alab ras no
rela cio n a d as. A sim ism o, las p a la b ra s p rese n tad a s en frases que p ro p o rc io n a
b a n u n a a y u d a con tex tu al (p. ej., E l ch ico g o b ern a b a el B A R C O se id e n ti
ficab an m e jo r q ue las m ism as p alabras presentadas aisladam ente (BARCO).
A l ig u a l q u e o curre co n la in fo rm a c i n p ro ce d en te de la lab io lectu ra, el
u so del contexto, com o se ala ro n S a ffra n y cois. (1976a), es m uy sim ilar al
e fe c tu a d o p o r los sujetos n o rm ales. M iller, H eise y L ichten (1951) p ed an a
los p acien tes q ue id e n tifica ran p a la b ra s en u n fond o de ru id o blanco. Las
p a la b ra s a isla d a s resultaban ser m u c h o m s difciles de id en tificar q u e las
p a la b ra s situ a d a s d en tro del co n tex to de u n a frase. In clu so el habla n o rm al
de b u e n a c a lid a d p u ed e req u e rir ser c o m p lem en ta d a p o r el contexto. Lieb e rm a n (1963) y P ollack y P ickett (1964) ex trajero n p alab ras aislad as de p a
sajes de conversaciones h ab lad a s p e rfec tam en te inteligibles y en co n traro n q u e
m en o s de la m ita d de ellas eran c o m p re n d id a s cu a n d o se oan se p arad as de
sus co n tex to s respectivos. M arslen -W ilso n y Tyler (1975,, 1980) p id iero n a in
d ividuos n o rm a le s que escucharan p asaje s de h ab la n o d eg rad ad a y q u e a p re
ta ra n u n b o t n ca d a vez q ue o an u n as p alab ras d eterm in ad as. Los tiem p o s
de rea cci n fu ero n m s co rto s en lo s p asaje s de tex to n o rm al y coherente,
q u e en lo s p a sa je s con el o rd en de las p a la b ra s alterad o , en los que los oyen
tes te n an q u e apoyarse exclusivam ente en la in fo rm ac i n de los estm u lo s
p a ra id e n tific a r las p a lab ras y n o p o d a n h acer uso del contexto.
E n resu m e n , d a d o qu e el d fic it del h em isferio izq u ierd o parece afectar
ei p ro c e sa m ie n to de a lta v elocidad d e las seales acsticas, los pacientes con
so rd era v erb al elab o ran slo u n a percep ci n m uy p o b re del haba, p ercep
cin q ue es suficientem ente b u en a c o m o p a ra distin g u ir m uchas vocales, p ero
m u y p o c a s co n so n an te s. E sto s p acien tes co m p lem en ta n ia o n d a so n o ra del
h a b la h a c ie n d o u so de ia in fo rm a c i n p ro ce d en te de ios m ovim ientos de los
lab io s y del contexto. E n am b o s asp ec to s, los pacientes se parecen a las p e r
so n a s n o rm a le s tra ta n d o de extraer in fo rm a c i n de u n a seal ru id o sa. E n
t rm in o s de n u estro m odelo, el lo c u s del d fic it se sit a claram en te en el
sistem a de an lisis auditivo.

S O R D E R A V E R B O S E M N T IC A
L a se g u n d a v arie d ad de los tra sto rn o s de reco n o cim ien to verbal que a n a liz a
rem o s se h a d e n o m in a d o so rd era v erb o se m n tica -. U n a joven de 26 a o s
resid ente en E d im b u rg o , E scocia, su fri en 1890 u n ictus 11 das despus de
d a r a lu z su tercer hijo. Tras u n as se m an a s de recuperacin se expresaba
de b u e n a g a n a , h a b la b a esp o n tn e am e n te , h ac a preg u n tas... [y] p areca ser
c a p az de d ec ir casi cu a lq u ie r cosa q u e deseara, [aunque] en ocasiones em
p leab a u n a p a la b ra eq u ivocada. P o d a leer en voz a lta cu alq u ier cosa que

2.

E i t r m in o o r ig in a l en in g ls es v -o r d m e a n tn g d e a fn e s s . (N . d e l T.)

154

N eu ro p sic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

se le p ro p u siera, c o m o la frase: N in g n n m e ro de u n a revista m d ica esta


r co m p leto en el m o m e n to a c tu a l sin recoger los ltim o s avances de este
g ran experim ento m d ico de to d o s los tie m p o s . C o m p re n d a frases co rta s
escritas, au n q u e p a re c a te n er p ro b le m a s con ia co m p re n si n de frases larg as
o co n el texto. E x p e rim e n ta b a g ran d e s d ificu ltad es p a ra co m p re n d e r el h a
b la , a u n q u e no era so rd a . C o m o e lla m ism a d ijo en u n a o casin: N o es
ra ro q u e p u e d a o r el tic-tac del reloj y no p u e d a o rle a u sted h a b la r? D je
m e p en sar lo qu e q u iere decir eso.
H a sta este m o m e n to , la p ac ie n te p arece c o n s titu ir un caso d e so rd e ra ver
bal p u ra , pero lo q u e la d istin g u e es q u e era c a p a z de rep etir las p a la b ra s
q u e se le dirigan y n o p o d a co m p ren d er, inclu so p o d a escrib irlas al d ic ta
do. C u a n d o se le p re g u n ta b a , L e g u sta ra venir a E d im b u rg o ? , ella n o
c o m p re n d a la p re g u n ta , p ero la re p e ta co rrec tam en te y escriba las p a la b ra s
q u e a c a b a b a de repetir. U n a vez q u e h a b a escrito la p reg u n ta , p o d a c o m
p re n d e rla cu a n d o la lea.
L a descripcin de este caso p ro c e d e de la o b ra de Bram well (1897) reco g i
d a en la prestigio sa revista m d ica T h e Lancet. A p esar de los a o s, el tr a b a
jo de Bram well sigue sie n d o u n a d e las m ejo res descrip cio n es d isp o n ib le s
del in frecu en te tr a s to rn o d e n o m in a d o so rd era v erb o se m n tica . El tr a b a jo
d e Bram w ell h a sido re e d ita d o recien tem en te co n co m en ta rio s (Ellis, 1984a).
O tro s inform es de p ac ie n tes sim ilares e n m asc arad o s b a jo diversas e tiq u e ta s
d ia g n stic as p u ed e n e n c o n tra rse en L ich th eim (1885), G o id stein (1915),
S y m o n d s (1953), Y am adori y A lb e rt (1973), L u ria (1976) y K ohn y F rie d m a n
(1986).
K ohn y F rie d m a n (1986) a tir m a n q u e u n a so rd era v erb o se m n tica d eb e
cu m p lir dos condiciones. C u a n d o u a p a la b ra n o es co m p re n d id a p o r va
au d itiv a :
1. La palabra debe h ab e r p a s a d o p o r un anlisis acstico ad e cu a d o , co m o
lo d em u estra u na c o rrec ta repeticin.
2. L a represen taci n se m n tic a de la p a la b ra debe estar in ta c ta , co m o lo
d e m u e stra la in m e d ia ta c o m p re n si n de la p a la b ra cu a n d o se p rese n ta en
fo rm a escrita.
D os pacientes p re se n ta d o s p o r K ohn y F rie d m a n (1986) m o stra b a n u n a
so rd e ra v erb o sem n tica m o d e ra d a . P o d a n co m p re n d er m u ch as p a la b ra s h a
b la d as, pero p rese n tab a n los sn to m a s de u n a so rd e ra v erb o se m n tica p a ra
las p a la b ra s qu e no c o m p re n d a n . P o r ejem plo, c u a n d o se les p ed a q u e se a
la ra n en u n a im agen ios o b je to s q u e se les ib an n o m b ra n d o , el p ac ie n te H N
id e n tific 9 de 12 sin d ific u lta d , p ero p a ra cu p [taza] d ijo : cup, cup, C -U -P,
cup. Q u es? F in alm en te escrib i cup, lo ley en voz a lta , dijo. O h , c u p ,
e in m e d ia tam en te se a l ia ta z a de la im agen.
A llp o ri y F unnell (1981) c o n sid e ra n qu e la so rd era v erb o sem n tica tiene
u n sig n ificad o te rico im p o rta n te (vase ta m b i n A ilp o rt, 1983, 1984). L a
rep etici n in ta cta de p a lab ras y frases im p lica u n p rim e r estad io de an lisis
a u d itiv o intacto (el e stad io su p u e sta m e n te a lte ra d o en los p acien tes co n so r-

R e c o n o c im ie n to y c o m p re n si n d e pa la bras h a b ladas

155

ae ra verbal p u ra). L a co m p re n si n lecto ra y el leng


ao n tn eo in tacto s
Im plican u n sistem a se m n tico y u n lexicn de o u tp
,bla in tacto s. U n o
p uede estar te n ta d o a p ro p o n e r u n a a lterac i n en el lexicn de in p u t a u d iti
vo, pero la e sc ritu ra al d ic ta d o in ta c ta (con la co n sig u ien te, a u n q u e no in m e
d iata, co m p re n si n ) p la n te a serias d u d a s a esta in te rp re ta c i n . U n a explica
cin a lte rn a tiv a es q u e la so rd era v erb o se m n tica rep resen te u n a desconexin
co m pleta o p arcial del lexicn de in p u t au d itiv o del sistem a sem ntico. L as
en tra d as en ei lexicn de in p u t a u d itiv o p u ed e n a n ser activ ad as, pero en
ocasiones so n incapaces de p rovocar la activacin sig u ien te de las rep resen ta
ciones de los significados de las p alabras en el sistem a sem ntico (Ellis, 1984a).
{Nota. A n aliza re m o s los procesos qu e p erm iten q u e las p alab ras n o c o m
p ren d id as p u e d a n ser escritas ai d ic ta d o en el ca p itu lo 7.) E n la linea de esta
explicacin, al m enos alg u n o s p acientes co n u n a so rd e ra v erb o sem n tica se
vera d eb e ran te n er u n a s ac tu a cio n e s a d e c u a d a s en ta re as de d ecisin lxica
au d itivas q u e requieren la d isc rim in aci n en tre p a la b ra s de la len g u a y s e u
dopalabras. Q ue nosotros sepam os, estas p ruebas a n n o se h a n llevado a cabo.

A G N O S IA F O N O L G 1C O -A U D IT1V A
B eauvois, D ro u sn y B a sta rd (1980) d escrib ie ro n u n p acien te con u n p ro b le
m a lin g stico m u y in fre cu e n te y lim itad o . El pacien te, u n v ar n de 58 a o s
(JL ), te n a un le n g u a je e sp o n t n e o co m p letam e n te n o rm a l excepto cu a n d o
estaba c a n sa d o o e n fa d a d o , m o m e n to s en qu e p rese n tab a ciertos p ro b lem as
de evocacin y co m eta p ara fa sias esp o r d ica s. Su lectu ra en voz alta era
bu ena, a u n q u e un p o co lenta, y su e sc ritu ra e s p o n t n e a estab a ta m b i n bien
co n servada. Sin em b arg o , JL refera ciertas d ific u ltad e s p a ra co m p ren d er ei
len g u aje h a b la d o , en p a rtic u la r t rm in o s tcnicos cien tfic o s nuevos o n o m
bres nuevos d e p erso n a s o ciudades. N o refera d ific u lta d alg u n a con los t r
m inos y n o m b res viejos, fam iliares.
E n u n exam en m s fo rm a l se d escu b ri qu e la rep etici n de JL y su escri
tu ra al d ic ta d o de p a la b ra s reales y fam iliares era casi p e rfe c ta , m ien tras q u e
la repeticin y la e s c ritu ra al d ic ta d o de se u d o p ala b ra s era m uy pobre. Su
p ro b lem a no p o d a ser perifrico, p o rq u e perciba las p a la b ra s reales p erfec
tam en te bien, y su ac tu a c i n era in ta c h a b le en u n a ta re a de d ecisin lxica
au d itiv a en la qu e te n a q u e ju z g a r si los estm u lo s q u e o a eran p alab ras
reales o se u d o p a la b ra s. Ei p ro b lem a d e JL n o resid a ta m p o co en la p ro n u n
ciacin de las se u d o p a la b ra s, p o rq u e p u d o leer 40 larg as y difciles sin
ningn error. N os q u e d a , p o r ta n to , lo c aliza r el p ro b le m a a nivel de la c o n
versin ac stico -fo n m ic a, o ai nivel de la tra n sm isi n de los fo n em as od o s
a los fo n em as h a b la d o s . E n t rm in o s de n u estro m o d e lo de tra b a jo (fig.
6.1), los sn to m a s del p ac ie n te se ex p lican claram en te si se considera u n a a lte
racin en la r u ta a lte rn a tiv a , qu e en las perso n as n o rm a le s p erm ite las d es
cripciones fonm icas de las p alab ras d esco n o cid as d irec tam en te desde el sis
tem a de an lisis au d itiv o h a sta el nivel fonm ico, d esd e el cual p u ed en ser
expresadas. Si esta ru ta a lte rn a tiv a est a lte ra d a en J L , su n ico cam in o p a ra
repetir el h a b la sera la va de los lexicones de in p u t y de o u tp u t co m o era

156

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

el caso d e los p a c ie n te s de M c C a rth y y W a rrin g to n (1984) O R F y R A N estu


d ia d o s a n te rio rm e n te . E s ta o p c i n le p e rm itira en fren tarse co n b a s ta n te xi
to a las p a la b ra s fam iliare s, p ero n o p o d r a c o n las seu d o p aiab ras {incluyen
d o ios t rm in o s cientficos nuevos y los n o m b res nuevos de personas o lugares).
E n tales situ a c io n e s, su n ic a e s tra te g ia c o n s is tir en resp o n d er a u n a seu d o p a la b ra c o n la p a la b ra real de s ig n ific a d o m s p r x im o (algo q u e J L , de
hecho, era c a p a z d e h acer).

P R O B L E M A S D E A C C E S O E S P E C F IC O S
P A R A U N A C A T E G O R A D E T E R M IN A D A
E l p ac ie n te d escrito p o r Y am adori y A lb e rt (1973) m o stra b a u n a so rd e ra v er
b o se m n tic a en el se n tid o de q u e era c a p a z d e rep etir y d eletrea r p a la b ra s
q u e n o p o d a co m p re n d er. Sin e m b a ru o e d iferen c ia b a de o tro s p acien tes
con so rd e ra v e rb o se m n tic a en q u e sus p ro b le m a s de co m p ren si n e ra n m a
yores p a ra a lg u n a s ca te g o ra s se m n tic a s qu e p a r a o tras. E x p e rim e n ta b a u n a
p a rtic u la r d ific u lta d c o n ias p a rte s del c u e rp o y los nom bres de los o b je to s
de u n a h a b ita c i n . A s, c u a n d o se le p e d a q u e s e a la ra u n a silla, el p a c ie n
te se p o n a en pie, m ira b a a lre d e d o r d e la h a b ita c i n , despus se se n ta b a
d e le tre a n d o p a ra s C -H -A -I-R , C -H -A -J -R [silla]. C ru za n d o sus b razo s
so b re el p ech o , d ec a fin alm en te , T endr q u e re p a s a r o tra vez esta p a la b ra
m s tard e. N o s. P o r el c o n tra rio , no m o s tra b a d ific u ltad alg u n a en la co m
p ren si n d e n o m b res d e h e rra m ie n ta s, u te n silio s o p ren d a s de vestir. (E n el
c a p tu lo 7 a n a liz a re m o s c m o p u e d e n estos p acien tes extraer la o rto g ra fa
de las p a la b ra s qu e n o co m p re n d en .)
E ste p ac ie n te no c u m p la , sin em b arg o , u n o de los criterio s de K o h n y
F rie d m a n (1966) p a ra la so rd era v e rb o se m n tic a p o rq u e m o stra b a u n p ro b le
m a ca te g o ra ! esp ec fico sim ilar, a u n q u e a p a re n te m e n te m s leve, en la c o m
p ren si n d e ias p a la b ra s escritas. E ra ta m b i n a n m ic o , lo cu al p o d ra llev ar
nos a p e n sa r en u n a a lterac i n d e las rep rese n tac io n e s sem nticas m ism as.
Su a n o m ia , no o b sta n te , n o e ra ca te g o ra ! esp ecfica, sino q u e se ex ten d a
p o r igual a travs de to d a s las ca te g o ra s de p a la b ra s que p o d a y n o p o d a
co m p ren d er. S era te n ta d o r p ro p o n e r q u e este p ac ie n te tena u n p ro b le m a
p a ra ac tiv a r las rep rese n tac io n e s se m n tic a s en cierto s d o m in io s d esd e ei le
xicn de in p u t au d itiv o , pero u n p ro b le m a g en e ral e inespecfico p a ra a c tiv a r
ias e n tra d a s en el lexicn de o u tp u t d e h a b la desd e el sistem a sem n tico .
E xisten o tra s d escrip cio n es en la lite ra tu ra d e p acien tes cuyos p ro b lem as
en la co m p re n si n o ra l son m ayores p a ra u n a s categ o ras q u e p a ra o tras.
G o o d g lass, K lein, C arey y Ja m es (1966) d e sc rib ie ro n varias d iso ciacio n es d i
ferentes en tre las ca te g o ra s de p a rte s del c u e rp o , o b jeto s, acciones, colores,
letras y n m e ro s en u n estu d io de 135 p a c ie n te s co n d istin to s tip o s d e a fa
sias. D esg rac ia d am e n te, G o o d g lass y cois, e m p le a ro n 6 tem s p o r c a te g o ra
en su estu d io , de m o d o q ue re su lta difcil d istin g u ir en los d ato s en tre las
d iso ciacio n es g en u in as y las v ariacio n es im p u ta b le s ai azar. M s seg u ro es
el caso de u n a p a c ie n te de W a rrin g to n y M c C a rth y (1983), V ER, q u e ex p e ri
m e n ta b a p ro b lem as p a rtic u la re s en la co m p re n si n de ios n o m b res d e o b je

R e c o n o c im ie n to y c o m p re n si n d e pa la b ras h a b ladas

tos in a n im a d o s, en el co n tex to de u n a m e jo r c o m p re n si n de ios n o m b res


de alim e n to s, flores y an im ales, lo qu e presen ta, p o r ta n to , un interesan te
contraste con el paciente de W arrington y Shallice (1984), JB R , cuya co m p ren
sin d e seres vivos e s ta b a a lte ra d a (ca p tu lo 2). S ab em o s q u e la co m p ren si n
de V E R de las p alab ras escritas ta m b i n estaba a lte ra d a pero, d e s a fo rtu n a d a
m ente, no sabem os si m o stra b a , o no, algn tip o de esp ecificid ad categ o rial
sim ilar. L a repeticin de p a la b ra s q u e V E R no p o d a co m p re n d er era ra z o n a
b lem ente b u en a.
W arrin g to n y M c C arth y (1983) p resen taro n dos arg u m e n to s p ara ap o y ar
su a firm a c i n d e q ue el dficit de V E R era de acceso a u n as representaciones
sem nticas in tactas. E n p rim e r lugar, a ac tu a ci n de V E R en u n a ta re a de
em p areja m ie n to p ala b ra -im a g e n m e jo r cu a n d o se le o to rg m s tie m p o en
tre los tem s del test. E sto es co m p atib le con la n o c i n de u n acceso a la
sem ntica m u y lento desde el lexicn de in p u t au d itiv o . E n seg u n d o lugar,
a u n q u e el nivel general d e ejecucin de V E R era raz o n ab le m en te estab le de
un a sesin a o tra , los tem s concretos qu e ac erta b a o fallab a v aria b an de
fo rm a considerable. Es decir, exista un alto grado d e irre g u la rid a d en su eje
cucin de u n a sesin a o tra . Si u n paciente fracasa en co m p re n d er u n a p a la
bra en u n a o casi n pero ia co m p re n d e co rrectam en te en la siguiente, existen
razones p a ra su p o n e r q u e las representaciones se m n tica s de la p a la b ra esta
b an p resentes en to d o m o m en to , p ero te m p o ralm e n te inaccesibles en la p ri
m era o c a si n (C o u g h la n y W arrin g to n , 1981; W a rrin g to n y Shallice, 1979).
D ebem os sealar, sin em bargo, q ue to d o s los p acien tes d escrito s h a s ta el m o
m ento h a n experim entado tam bin dificultades de evocacin de tip o anm ico.

E R R O R E S S E M N T IC O S EN LA R E P E T IC I N :
AFA S IA P R O F U N D A 3
En 1973, M a rsh a ll y N ew com be describ iero n la existencia de u n tra sto rn o
ad q u irid o d e la lectu ra qu e d e n o m in a ro n deep d ysiex ia [dislexia p ro fu n d a ].
E x am inarem os este tra s to rn o c o n m s detalle en el c a p tu lo 8, p ero su rasgo
ms n o ta b le lo co n stitu y e la p rese n cia de errores se m n tico s en la lectura
en voz alta. P or ejem plo, los pacientes leen las p alab ras th e rm o s [term o] com o
fla s k [frasco], p o sta g e [franqueo] com o sta m p s [sellos] o m n l e [to rtu
ga] co m o crocodiie [cocodrilo].
El eq u iv alen te au d itiv o de este p ro b lem a se h a d escrito recientem ente, a
veces b a jo el r tu lo de d eep d ysp h a sia (G o ld b lu m , 1979, 1981; M ichel, 1979;
M ichel y A ndreew sky, 1983; M o rto n , 1980b). E stos p acien tes co m eten e rro
res se m n tico s c u a n d o tr a ta n de rep etir p alab ras h a b la d a s en voz alta. As,
el p aciente de M ichel y A ndreew sky rep eta globo co m o co m eta , ro jo

3.

E l t r m in o o r ig in a l e n in g l s es d e e p d y s p h a s ia . C o n v ie n e s e a la r q u e en d iv e rso s p ase s d e

h a b la in g le s a , lo s t r m in o s d y s p h a s ia y d y s ie x ia se re fie re n ta n to a lo s tr a s t o r n o s e v o lu tiv o s c o m o
a lo s a d q u ir id o s . E n n u e s tr o e n t o r n o c o n f r e c u e n c ia se e m p ie a n lo s t r m in o s d e a f a s ia y a le x ia
p a ra h a c e r re f e re n c ia s ios tr a s t o r n o s a d q u i r id o s d e i le n g u a je y d e la le c tu r a . <.N. d e I T.)

158

N eu ro p sico lo g a c o g n itiv a h u m a n a

co m o a m a rillo e in d e p en d e n cia co m o sig n ific ad o (advirtase q u e son


tra d u c c io n e s del francs). T am bin co m eta erro res sem n tico s en la e scritu ra
al d ic tad o . Se describ e qu e el paciente se m o stra b a a veces inseguro en sus
resp u e sta s, p ero en o tra s ocasiones esta b a convencido de q u e h a b a rep e tid o
la p a la b ra p ro p u e sta correctam ente.
E s o b v io qu e en estos oasos p u ed e n estar o c u rrie n d o diversas cosas, L as
p a la b ra s h a b la d a s p u e d e n estar a c tiv a n d o las representaciones sem nticas co
rre c ta s q u e despus so n m ai d e n o m in a d a s o, c o m o altern ativ a, estas p alab ras
p re se n ta d a s o ralm en te p u ed e n e s ta r a c tiv a n d o s lo areas co n cep tu ales a p ro
x im a d a s a p a r tir de las cuales los pacien tes eligen u n vocablo parecid o . E sta
ltim a a lte rn a tiv a explica m s fcilm en te p o r q u c u a n d o se p id i a u n p a
cien te q u e escrib ie ra brain [cerebro], escrib i heart, liver, lungs... [co ra
z n , h g a d o , p u lm o n e s...] d e ja n d o claro a travs de su m m ica, de sus gestos
y d e los p u n to s suspensivos co lo cad o s tra s las p a la b ra s escritas q u e n o esta b a
se g u ro de su resp u esta. C u a n d o se le p id i q u e se ala ra la p a rte del cu erp o
c o rre sp o n d ie n te slo p u d o h a c e r un v ag o m o v im ien to co n su m a n o sobre
el cu erp o . E l p ac ie n te no co m eta errores se m n tico s c u a n d o lea en voz alta
o escrib a los h o m b res de u n as im genes. Si la su g eren cia a n te rio r de u n fallo
en el acceso a ia se m n tica desde el lexicn de in p u t au d itiv o fu era co rrecta,
esta u ltim a o b se rv a ci n sugiere ru ta s de acceso in d ep en d ien tes h ac ia la se
m n tic a p a r a las p a la b ra s escritas y p a r a las im genes.
L a rep etici n o ra l del p ac ie n te m o s tra b a o tra s caractersticas que recu er
d a n ta m b i n la le c tu ra de un disixico p ro fu n d o . S u ejecucin era m ejo r en
la rep etici n de n o m b res co n creto s co m o tree [rb o l] o p e n c il [lpiz] q u e con
los n o m b res m s a b stra c to s co m o u n i n [unin ] o h a za rd [riesgo]. Su a c tu a
ci n era deficien te en la rep etici n de p a lab ras d e fu n ci n g ram a tic al, co m o
n e ith e r [tam p o co ] y j u s t [solo], y, asim ism o, tema te n d en c ia a o m itir o c a m
b ia r las n e x io n e s co m o la -er de g a rdener [jard in ero ] o la -ing de w riting
[escrib ien d o ]. A d em s, su repeticin de se u d o p a la b ra s sim ples era b astan te
m a la, su g irien d o que, al igual que el paciente con ag n o sia fonolgico-auditiva
e s tu d ia d o a n te rio rm e n te , h a b a p erd id o el u so de la ru ta altern ativ a n o lxi
ca. E s p o sib le q u e la p rd id a de u n a ru ta n o lxica sea u n a co n d ici n necesan a p a ra la a p a ric i n de los errores se m n tico s en la rep etici n , p o rq u e si
e s ta ru ta p erm a n e c ie ra o p erativ a d eb era ser c a p a z de hacerse cargo c o m p le
tam ente^ de la rep e tici n en un p ac ie n te cu y a ru ta a travs de ia sem n tica
e s t d a a d a .
L a p ac ie n te d escrita p o r M etz-L utz y D ah l (1984) co m o un caso de s o r
d e ra verbal p u ra co m eta asim ism o errores se m n tico s en la repeticin y
sus ren d im ien to s eran p obres en la rep etici n de se u d o p ala b ra s. E sta p ac ie n
te p o d a id e n tific a r los so n id o s n o verbales co rrectam en te, id e n tific a r m elo
d a s, decir si u n a frase era expresada en francs, su le n g u a m a te rn a , o en
u n a le n g u a ex tra n jera , y d istin g u ir las a firm a c io n e s, las p reg u n tas, las rd e
nes y las frases negativas b a s n d o se en la e n to n a c i n . P ru eb as adicionales
sobre su p ro ce sam ien to au d itiv o y fo n tic o in ta c to h a sta el lexicn de in p u t
au d itiv o , in cluyendo d ic h o lexicn, se d esp re n d en de su ca p acid ad in ta cta
p a ra distin g u ir p alab ras hab lad as de seu d o p alab ras. U n a explicacin ms p ro

R e c o n o c im ie n to y c o m p re n si n d e pala b ras h a b la d a s

L.0-1

5 9

V /< >

bable de la afasia p ro fu n d a , al m enos en algunos caso s, se f u n d a m e n ta /


en un acceso alte ra d o a u n a se m n tic a d etallad a desde el lex ic n d e in p u t
auditivo, co m b in ad o co n u n a alteracin de la ru ta, n o lxica, fo n o l g ico -au d i- /..
[iva a lte rn a tiv a y q u iz ta m b i n un tra s to rn o sin tctico (p a ra ex p lica r la dificu itad co n las p alab ras de fu n ci n y las inflexiones). Si existe u n a r u t a directa en tre el lexicn de in p u t au d itiv o y el lexicn de o u tp u t de h a b la , d ic h a /
ru ta debe estar ta m b i n a lte ra d a en los pacientes que co m ete n erro re s se m n
ticos en la repeticin.

V IS I N G E N E R A L
De p a rtic ip a r en u na in te ra c c i n conversacional o rd in a ria co n a lg u ien , ias
dos fuentes m s im p o rta n te s de in fo rm a c i n son la voz y la c a ra de la p e rso
n a. L a voz co m u n ica diferentes tip o s de in fo rm ac i n , in c lu y en d o in fo rm a
cin afectiva en relaci n con el e s ta d o em ocional del h ab lan te , in fo rm a c i n
sobre la id e n tid a d en relacin a q u i n est h a b lan d o e in fo rm a c i n fo n tica
y verbal en relaci n co n los so n id o s y las p alab ras h a b la d a s. Los tre s tip o s
de in fo rm a c i n son ta m b i n c o d ific a d o s en la in fo rm ac i n v isu al q u e se d es
pren d e de los m o v im ien to s de la c a ra. A s, las expresiones faciales c o n tie n e n
in fo rm ac i n afectiva, los rasgos d e la c a ra tran sm iten in fo rm a c i n so b re la
id e n tid a d (quin es la p e rso n a ) y lo s m ovim ientos de los lab io s y d e la c a ra
co m u n ica n in fo rm a c i n sobre lo s so n id o s que se estn p ro d u c ie n d o .
E ste ca p tu lo se h a d e d ic a d o especficam ente a lo q u e p o d ra m o s d e n o
m in a r el p ro ce sam ien to fo n tic o d e la voz (en p articu la r, el rec o n o c im ie n to
y la c o m p re n si n de las p a la b ra s h a b la d a s). El p ro ce sam ien to afe ctiv o de
la voz se e stu d ia en el c a p tu lo 9, m ie n tras que los tres asp ecto s d el p ro c e sa
m iento de las caras se an a liz an en el ca p tu lo 4. E sta se p a ra c i n e n tre m o d a
lid ad es de p ro cesam ien to , qu e en la v id a n o rm al fu n c io n a n de f o rm a sim u l
t n ea y, quizs, in teractiv a, p u e d e p arecer un reflejo de las te n d en cias
acadm icas p o r la su b d iv isi n sin fin , a u n q u e es u n a s e p a ra c i n q u e parece
ser re sp e ta d a p o r el cerebro. C a d a u n o de estos tres m o d o s d e p ro c e sa m ie n to
de la voz y de la c a ra p arece su scep tib le de alterarse in d e p e n d ie n te m e n te del
resto (Ellis, 1988a).
Los pacientes con so rd era v erb al p u ra presentan u n a alterac i n del p ro
cesam iento fo n tico de la voz; sin em bargo, h asta d o n d e sa b em o s a travs
d e las d escripciones de casos, a n p u e d e n id en tificar a los h a b la n te s p o r sus
voces y extraer in fo rm a c i n afectiv a. A dem s, existe u n a e n tid a d d e n o m in a
d a fo n ag n o sia , en la qu e los pacien tes p resentan alteracio n es en el re c o n o
cim iento ind iv id u al de las voces p ero son capaces de reco n o cer las p a lab ras
que se estn d iciend o (Van L ancker y C anter, 1982; Van L ancker, C u m m in g s,
K reim an y D ob k in , 1988), y o tr a e n tid a d (que se e s tu d ia r en el ca p tu lo
9) en la q ue los p acien tes pued en , u n a vez m s, co m p re n d er c o n n o rm a lid a d
el co n ten id o verbal d el h a b la , p ero so n incapaces de d e d u c ir ei e s ta d o afe cti
vo del h a b la n te a travs de su to n o d e voz. C uriosam en te, estos d o s ltim o s
tra sto rn o s surgen c o m o co n sec u en cia de lesiones cerebrales d ere ch as, m ie n
tras q ue la so rd era verbal p u ra req u iere u n a lesin h em isfrica iz q u ie rd a . L as

160

N eu ro p sico lo g a co g n itiv a h u m a n a

disociaciones en tre los tra s to rn o s en el p ro ce sam ien to d e la id e n tid a d facial,


la afectiv id ad facial y la in fo rm a c i n facial referen te al h a b la se estu d ia ro n
en el c a p tu lo 4.
Por ta n to , c u a n d o u n o e st se n tad o co n v e rsan d o co n u n co n o cid o , a l m e
nos 6 c o n ju n to s de m d u lo s cognitivos in d e p en d ie n te s se h allan activ am en te
co m p ro m etid o s con los 6 tip o s de in fo rm ac i n q u e h em o s descrito. D ecim os
6 c o n ju n to s p o iq u e sa b em o s q u e el p ro ce y u m a t o fo n tic o de la voz req u ie
re, al m en o s, diversos m d u lo s (fig. 6.1) y qu e las lesiones en estos diferentes
m d u lo s lingsticos o rig in a n diferentes p a n un es d e sn to m as. E n este c a p
tu lo se h a n c o n sid e ra d o lo s m o d elo s qu e usan un n m e ro lim ita d o de ca te g o
ras sin d r m ic as c o m o so rd era verbal p u ra y a fa s ia p ro fu n d a , p ero
sosp ech am o s qu e esto es a s p o rq u e los tra sto rn o s dei rec o n o cim ien to a u d iti
vo de las p a la b ra s a n n o se h a n e stu d ia d o su ficien te m e n te. E sta m o s seguros
de que, a m e d id a qu e se e stu d ie a m s p acientes en p r o fu n d id a d , estas c a te
g oras se a m p lia r n in ic ia lm e n te, p a ra desin teg rarse d esp u s, p erm itin d o n o s
relacionar pacientes individuales con m odelos tericos, del m o d o en que a h o ra
d ebem os h ac erlo co n los tra s to rn o s de la le c tu ra (c a p tu lo 8).

RESUMEN
Los tra sto rn o s dei rec o n o c im ie n to de las p a la b ra s h a b la d a s se d iso cian de
los tra sto rn o s del re c o n o c im ie n to visual de las p a la b ra s (ca p tu lo 8), de la
p ro d u cc i n de p a la b ra s h a b la d a s (ca p tu lo 5), de la la b io le c tu ra (ca p tu lo 4)
y del rec o n o cim ien to d e la voz y del p ro ce sam ien to del to n o d e voz e m o c io
n a l (ca p tu lo 9). D e h ech o , la evidencia
icie q u e estos tra sto rn o s son to
d o s capaces de d iso c ia rse en tre s, im .
> la existen cia d e subsistem as
co g nitivos in d e p en d ie n te s o m d u lo s p ara c a d a u n o d e estos tip o s de p ro ce
sa m ie n to lingstico.
Incluso los tra sto rn o s dei reco n o cim ien to de las p a la b ra s h a b la d a s a d o p
ta n fo rm a s diferentes. E n la so rd era verbal p u ra el p ac ie n te a n pu ed e
leer, escribir y h a b la r c o rre c ta m e n te y or y rec o n o cer los so n id o s n o lin g s
ticos. La percepcin de las vocales p resentadas o ra lm e n te es m e jo r q u e la...
de las co n so n an tes, su g irie n d o u n a alteraci n de u n sistem a fo n tico (de h e
m isferio izquierdo) c a p a z d e e fe ctu a r las fin as d isc rim in a cio n e s tem p o rales
q u e 13 percepcin de las c o n s o n a n te s requiere. E l en len te cim ien to del ritm o
d el h a b la p u ed e fa c ilita r la co m p re n si n ai situ a r el ritm o d e d isc rim in a cio
nes tem p o rales d e n tro del in te rv alo del sistem a d e an lisis au d itiv o m enos
especializado del hem isferio derecho. Los pacientes co n so rd era verbal p u ra '
u tiliza n los indicios p ro ce d en te s de ios m ovim iento s d e los la b io s o ara ay u
d a r s e en la co m p re n si n y, ad e m s, se sirven dei co n tex to del te m a de c o n -'
versacin p a ra fac ilita r ei rec o n o cim ien to verbai.
Los p acientes con so rd e ra verbai p u ra no p u ed e n re p e tir las p a lab ras h a
b la d as m e jo r de lo q u e p u e d e n com prenderlas. P o r el co n tra rio , los pacientes
co n so rd era v e rb o se m n tic a , son capaces de re p e tir p a la b ra s q u e siguen
sm p o d er com prender. El p a c ie n te p u ed e incluso ser ca p a z d e escrib ir la p a

R e c o n o c im ie n to y c o m p re n si n de palabras h a b ladas

63

lab ra q ue n o co m p ren d e y luego rec o n o cerla al leer lo q u e a c a b a de e s c rib ir


{la le ctu ra p erm an ece in ta c ta ). E n estos casos los sn to m as sugieren u n a d es
co nexin co m p leta o p a rc ia l del lexicn de in p u t auditivo, q u e rec o n o ce las
p alab ras odas, del siste m a se m n tic o qu e las com prende.
Se h a descrito un c a so de un p ac ie n te con agno sia fo n o l g ic o -a u d itiv a
q u e era c a p a z de co m p re n d e r y rep e tir las palabras q u e o ralm en te se le p r e
se n ta b a n , pero q ue n o p o d a rep e tir seu d o p aiab ras. E sto se in te rp re ta co m o
u n tra s to rn o que afe cta la co n ex i n en tre el anlisis au d itiv o y el nivel fo n
m ico d e o u tp u t, u n a co n ex i n cuya fin alid ad h ab itu al es perm itir a l n i o
o al a d u lto repetir u n a p a la b ra q ue n u n c a h a odo an terio rm en te. M c C a rth y
y W arrin g to n (1984) h a n d escrito alterac io n e s indepen d ien tes de las v as lxi
cas y sublxicas en la repeticin.
M ie n tras que los p ro b lem as de com p ren si n de los p acien tes con so rd e ra
v erb o se m n tica p arecen a fe c ta r to d a s las p alabras p o r igual, se h an d e s c rito
.algunos pacientes co n d ific u ltad e s de com p ren si n m s severas p a ra u n a s c a
teg o ras sem nticas q u e p a r a o tra s. P o d ra tratarse de tra sto rn o s de acceso
a la se m n tica m s qu e de tra s to rn o s de las representaciones se m n tica s en
s m ism as. Las alteracio n es en ei sistem a sem ntico o a lre d ed o r de l e st n
ta m b i n im plicadas en la d e n o m in a d a afasia p ro fu n d a , en fa que lo s p a
cientes co m eten errores se m n tico s en la repeticin de p alab ras h a b la d a s.

L E C T U R A S A D IC IO N A L E S
L a escasez de investigaciones so b re los trasto rn o s del reco n o cim ien to a u d iti
vo de las p alab ras se re fle ja en el red u c id o nm ero de libros y a rtc u lo s q u e
p u e d e n reco m en d arse co m o le c tu ra s com p lem en tarias. L os siguientes tr a b a
jo s cu b ren , sin em b arg o , diversos asp ecto s del tem a.
Keller, E ., y G o p n ik , M . (e d s.) (1987). M o t o r a n d se n so ry p ro c esses o f language. H illsd a le, N J. L aw ren ce E rlb a u m A s so c ia te s . C a p tu lo s sobre tr a s to r n o s a f s ic o s y r e c o n o c i
m ie n to y p ro d u c c i n v erb ales.
A ilp o r t. D . A .. M acK ay, D. G ., P rin z , W ., y Scheerer, E . (1987). L a n g u a g e p e r c e p tio n
a n d p r o d u c tio n : S h a r e d m e c h a n is rn s in listenlng, reading a n d w ritin g . P ru e b a s c o g n i
tiv a s y rteu ro p sico i g icas so b re la in d e p e n d e n c ia o n o in d e p e n d e n c ia de los p ro c e so s
m e d ia d o re s en el re c o n o c im ie n to y ia p ro d u c c i n verbales.
G o ld s te in , M . N . (1974). A u d ito ry a g n o s ia f o r sp eech ( P u r w o rd d e a fn e ss ). B ra in a n d
L a n g u a g e , 1, 195-204. R e su m e n til d e tra b a jo s so b re n e u ro p s ic o lo g ia tra d ic io n a l.
Ellis, A . W. (1984). n tr o d u c tio n to B ra m w e lls (1897) case o f w o rd m e a n in g d e a fn e s s.
C o g n itiv e N e u ro p sy c h o lo g y , l , 245-2 5 8 . R e p ro d u c e la fa sc in a n te d e s c rip c i n del sig lo
p a s a d o d e B ram w ell s o b re la so rd e ra v e rb o se m n tic a , con u n a in tro d u c c i n q u e a n a
liz a su im p o rta n c ia .
K o h n , S. E ., y F rie d m a n , R . B. (1986). W o rd m e a n in g d eafn ess: A p h o n o io g ic a i-s e m a m ic
d is s o c ia tio n . C o g n itiv e N e u r o p s y c h o lo g y , 3 , 291-308. A p lic a ei e n fo q u e n e u ro p s ic o i g ico c o g n itiv o a la s o r d e r a v e rb o s e m n tic a .

Ortografa y escritora

IN T R O D U C C I N

/
In clu so los au tores m s p ro lfic o s h a b la n m s de lo q u e escriben, y p a r a la
m ay o r p a rte de la p o b la c i n la e s c ritu ra es, con m ucho, la m en o s u sa d a de
sus h ab ilid a d es lingsticas. Ser a f s ic o im plica desenvolverse co n u n a e n o r
m e d esv en ta ja en la v id a d ia ria , in c lu so u n a d ificultad esp ecfica p a ra la lec
tu ra p u e d e ser un co n sid erab le h a n d ic a p , pero una d ific u lta d esp ecfica p a ra
la e sc ritu ra suele ser percib id a p o r el paciente com o un p ro b lem a m u c h o m e
n o s im p o rta n te. Q uiz co m o co n sec u en cia de ia n a tu ra le z a m a rg in al de la
escritu ra com o habilidad lingstica, h a sta hace unos a o s h a b a recibido m uy
p o ca a te n c i n p o r p a rte de los n eu ro p sic lo g o s (o, en lo que a esto resp ecta,
p o r los p sicolingistas y p sic lo g o s cognitivos).
E n c u a n to a la co n cep ci n tra d ic io n a l de los n eu ro p sic lo g o s so b re la
e sc ritu ra co m o h a b ilid a d , to d o p a re c e in d ic ar que se a ha c o n sid e ra d o m uy
d e p e n d ie n te de habla. P o r lo c o m n , los neuropsiclogos han p ro p u e sto que
p a ra p o d e r escribir es n ecesario d e c ir el m ensaje a u n o m ism o, desp u s tr a
d u cir esa secuencia in te rn a de so n id o s en letras y luego escrib ir estas letras
(p. ej., D jerne, 1914; L u ria, 1970). L u ria (1970, pp. 323-324) ex p resab a con
to d a c la rid a d su p u n to de vista:
]

P sic o l g ic a m e n te , ei p ro c e so d e e s c ritu r a im p lica varias e ta p a s . E! f lu jo d e l h a b ia


es se g m e n ta d o en s o n id o s in d iv id u a le s . L a sig n ificaci n fo n e m ic a de esto s so n id o s
es id e n tific a d a y los fo n e m a s s o n re p re se n ta d o s m e d ia n te letras. F in a lm e n te , las
j le tra s in d iv id u ales so n in te g ra d a s p a r a p r o d u c ir ia p a la b ra escrita.

E sta visi n de la escritu ra p u e d e d en o m in arse te o ra de la m ed iaci n


f n ic a , en la que se co n sid era q u e la o rto g ra fa esta m e d iad a p o r las form as
f n ica s (sonoras) de las p alab ras. S in em bargo, recientes avances en n eu ro p sico lo g a cognitiva h a n hecho in so ste n ib le esta te o n a . E n p rim e r lugar, se
h a n d escrito pacientes q u e p u ed e n d e le tre a r palabras cuyas fo rm a s h ab lad a s
son in c a p aces de rec u p erar de la m e m o ria (p. ej.. S u b y Kertesz, 1982a: C a
ram a zz a, B ern d t y B asiii, 1983; E llis, M iller y Sin, 1983; Levine, C alv an io

164

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiva h u m a n a

y P opovics, 1982). E

n ^

(3981) h a p ro p o rc io n a d o un

pacien te d i s g ^ f o n d f e ^ h :
bk l P.?)d5do su c a p a c id a d p a r a acced er a a o rto g ra fa desde lo s'so n id o s, pero
qu e a u n p o d a d eletrea r c o n x ito m uchas naahr,-m tV im iiior,----------------

O R T O G R A F A S IN S O N ID O
Paciente EB (Levine, C aivanio y Popovics, 1982)
E! p ac ie n te EB, d escrito p o r Levine, C aivanio y P o povics (1982), era u n inge
niero de 54 a o s q ue g.ueA ,cpm pletam em e in c a p a c ita d o p a ra h a b la r co m o
co n secu en cia de un ictu s. H a c a en o rm es esfuerzos p a r a h a b la r p ero s lo
p o d a p ro d u c ir u nos p o c o s so n id o s indiferenciados tra s u n a la rg a p a u sa .
PiL.gQJEEIcnsion h a b la d a y .s u j;o m p r n s i n lectora, p o r el c o n tra rio se desH. 15E5, 9. 519E F ^ t e n t e s E B o s lo era m u d o , sin o q u e apa^
le n g u aje in te rn o ; es decir, h a b a 'p e rd id o su capacidad
^ T IH d a C a ^ s ^ IK ^ B m m e rite
.............. ...
E s ta ausencia de le n g u aje in te rn o se p o n a de m a n ifie sto c u a n d o se p ro
p o rc io n a b a a EB u n a im a g en de u n objeto y, a c o n tin u a c i n , se le p ed a
q u e se a la ra en tre u n c o n ju n to de c u a tro alternativ as la im ag en cuyo n o m b re
rim a b a con el del o b je to re p re se n ta d o en ia prim era im ag en . E n u n in te n to
de e fe c tu a r esta ta re a, E B p ro d u c a p a ra s las letras de los n o m b res de to d a s
a im genes p ara c o m p ro b a r si las ltim as letras de a lg u n a de ellas co in ci
d an con las del n o m b re d e la im ag en p rese n tad a co m o m o d e lo . A s si el
Z f n l h w r p p f ? n U,n a ^
(B E E ) Y entre Ias c u a tro ^ r n a t i v a s h a
b a u n a rb o (T R E E ), EB las e m p a re ja b a sin p ro b lem a. Sin em b arg o , n o te
m a xito si las p alab ras q u e rim a b a n no se escriban co n las m ism as le tr a s 1
A si, no era capaz de em p a re ja r las im genes de oso (B E A R ) y silla ( C H A I R )
cu e rd a (R O P E J y ja b n (S O A P ) o co m eta (K IT E j y lu z ( L I O H T P H e r n -
p a re ja m ie n to de rim a s, con este tip o de p alabras v isu alm en te d istin ta s, esta
ba asim ism o alte ra d o c u a n d o la p rese n tac i n se h ac a p o r escrito. E n estos
casos, EB q u ed a b a d e s c o n c e rta d o e in sista en que n o p o d a e n c o n tra r rim a
, a lg u n a . E ra ta m b i n in c a p a z de e m p a re ja r las fo rm a s h a b la d a s y escritas
. de las seu d o p alab ras.
, .L a c a p ac id a d de EB p a r a g e n e ra r as form as escritas de las im g en es p ara
su im p lica qu e su e scritu ra se h a lla b a m enos afe cta d a q u e su h a b la D e h e
cho, su escritu ra se d escrib i c o m o m u y buena, con s lo u n ligero y v a ria
ble a g ra m a n sm o . E scrib a c o rre c ta m e n te los nom bres de "objetos, acciones
fo rm a s y colores, a u n q u e p re se n ta b a u n a dificu ltad e s p o r d ic a en u n test
de denom inacin, escribiendo S T R I N G Y A R D B E D [cama de ja rd n de cuerda]
p o r h a m m o c k [h am aca], M O O S E R A C K [astas de alce] p o r a n tle rs feo rn a
m e n ta] y F IN D W A Y I N / O U T P U Z Z L E [puzzle de
l
e n tra d a y de salida] p o r m a ze [lab erin to ]. P or lo dem s la e scritu ra de EB
1. A lg o p r c tic a m e n te im p o s ib le e n c a s te lla n o , p e ro b a s ta n te f r e c u e n te e n in g l s
. T o d a s e s ta s p a re ja s rim a n e n in g l s . (A', d e l 77)

(N

del T)
'

O rto g ra fa y escritura

165

de p a la b ra s de 3a lengua era excelente, sien d o ca p az de escribir extensos p


rra fo s sin ayuda. A co n tin u a c i n p re se n ta m o s u n a m u estra de su in te n to de
escribir sus prim eros recuerdos tra s el accid en te v ascu lar cerebral:
G ra d u a lly a fte r w h a t s e e m e d d a y s a n d d a ys, g o t b a c k e n o u g h stre n g th to p u l! m y s e lf
u p a n d s it i f I h e ld on. I tiite d o f f to th e rig h t a n d h a d a h a rd tim e m a in ta in in g
m y b a la n ce. T h e n u rse a n d d o c to r a n d a n o rd erly h e ip e d m e u p then... I g o t to
a n o th e r p a r t o f th e h o s p ita l w h e re th e r e w ere tw o d o c to r s a sk in g m e q u e s tio n s 1
c o u l d n t answ er. I w as scared. N o b o d y w o u ld tell m e w h a t h a p p e n e d to m e.
[ G ra d u a lm e n te , tra s lo q u e p a re c ie ro n d a s y d as, recu p er su ficien te f u e rz a p a ra
in c o r p o ra r m e y se n ta rm e , si m e s o s te n a . M e inclin h a c ia la d e re c h a y m e co st
m u c h o m a n te n e r el e q u ilib rio . L a e n f e r m e ra y el m ed ico y un e n fe rm e ro m e a y u d a
r o n a so ste n e rm e d e s p u s... fu i a o tr a p a r te del h o sp ita l d o n d e h a b a d o s m d ic o s
h a c i n d o m e p re g u n ta s q u e yo n o p o d a c o n te s ta r. E sta b a a s u sta d o . N a d ie m e d ira
lo q u e m e h a b a ocu rrid o .}

C o n v ien e rec o rd ar que EB n o p o d r a h ab e r d ich o n a d a de esto: su h ab la


se re d u c a a u n o s so n id o s in a rtic u la d o s . M s a n , Leviire y co is, n o p u d ie ro n
e n c o n tra r p ru eb a s de qu e EB tu v ie ra a lg n acceso in tern o a los s o n id o s de
las_paiabras qu e p o d a escribir. o p a re c e existir m o d o alg u n o de q u e esta
e_scritura Raya p o d id o b asarse en el le n g u a je interno, ni que e acceso a la
o rto g ra fa desde los so n id o s se haya p ro d u c id o de! m o d o d efen d id o d u ra n te
ta n to t ie m p o p o r los n eu ro p sjc lo g o s.

Paciente MH (Bub y Keresz, 1982a)


Ya h em o s p resen tad o a la pacien te d e B u b y Kertesz (1982a), M H , en el ca p
tu lo 5 c o m o un caso bien d o c u m e n ta d o de an o m ia. El h a b la d e M H era
flu id a p ero tpicam en te a n m ica; re c u rra a circunlo q u io s y e s ta b a vir tu a l
m ente v aca de p alab ras de co n ten id o . A d u ras penas p o d a n o m b ra r la im a
gen d e alg n o b jeto y era in c a p a z d e seleccio n a r en tre pares de o b je to s a q u e
llos cuyos n om bres rim a b a n , no p a re c ie n d o tener u n co n o cim ien to in te rn o
de los s o n id o s d e estas p a la b ra s . p e s a r de ello, esta paciente p o d a escribir
ios n o m b re s d e lo s o bjetos co rre c ta m e n te . A s, en un test en el q u e fue cap az
de n o m b ra r slo una im agen en tre u n c o n ju n to de 20, p u d o escribir, sin em
bargo, 15 de estos nom bres c o rrec tam en te . C u a n d o co m eta algn e rro r o rto g rfico , ta n to en la d e n o m in ac i n d e im g en es com o en la escritu ra al d icta
do, n o se tra ta b a del tip o de errores f n ic o s que ca b ra esperar en alguien
que e s t acced ien d o a la o rto g ra fa a p a r tir de los so n idos de las p a la b ras.
C u a n d o sus errores eran p a lab ras rea les, estaban m o rfo l g icam en te relacio
n ad o s c o n la p a la b ra b u sc a d a (p o r e f.,A C O 0 7 i? f [<uq^^
(ad q u isicin]; T E S T IM O N IA L [ob seq u io ] p o r te stim o n y [te s tm o n io jlo Sen
eran visu alm ente similares (p. ej., A B Y S S [abismo] por a t o e (hum illar); CM P R E H E N S I O S [com prensin] p o r ap p re h en sio n [aprensin]), t r o s errores
c o n s ista n encintem os incorrectos con p a la b ra s qu e revelaban un co n o cim ien to su sta n c ia l de algunos aspectos m p re d ecib es de la o rto g ra fa de la p alabra
b u sc a d a (p. ej., O R C H A T R I [sin se n tid o ] p o r orchestra [o rq u esta]; A R -

^ jP ttv iu g ia c o g n itiv a hum a n a

J u s n e [efusivo?,

d e 5 s P - Es i n te e M H e ^ s if la a r 'w T n Qu e ''i l f f f ''d - S '


E S o .
bras, co m o b ro d o ro sk ra 7 n n ahi
^ g ^ i l g ggtlr s e u d o p ala!as fo rm a s o rto g r fica s a d e c u a d a s do r r? n -t
tro antes. P o F c o n s I i ^ ^
la b ra s' q e T T H c t i H j ^ ^

.e n era m u >' P b re al g en e rar

~ J 5 - SS 3 u n ?..,riHI?ca se e n c o n
T^^Si16. f e f o r e u n is"seu d o p a'-

logos trad icio n ales (v o tro s) p e n sa ro n n n


las letras ap ro p ia d a s n a ra ca d a soniH

5 F d o en q u e io s.n eu rp p sc m0$ ! d as !as Pd a bra.s. es,


^ - 3t~ l r..EPppdjendo a ia le tra o

suliante en una ? a b T e rta


t
'
s i n i F m s T 's u g i ^ ^
que esta paciente era capaz de :>f-> ' ' ^

hi SCCUenCa d*
ni

!as de ^as Palabras reales'

r R D T l m s ' M ^ e T r i f n ^ s l i r ^ Y BaS"'' 1983>


S con . l a f p X b r a l q ^ f
T ^ ? Sm pem ente bIoc^ a era n , p o r el co n tra rio a f sic o s r n n W
p r o d u a r -. Los p acien tes JS v R D
su h a b la estaba rep le ta de T n u ' i i T T " ~ ~ r . P q u e sig n ifica q u e
ciacind e ~ l a s 3 a i S b r i s ^ e l T a t f f i ( ^ T ^ ^ ^ S^ r ^ ^ ^ ^ ^ - s be P ro m m - ~

e n S T W d filr l? c o i p ^ L t

nT

mos que

n d o le s rec u p erar slo in fo rm a c i n f


e outP u l de h a b la p erm ib ras de su v o c a b u l a r i o Z a Z Z r
Sobre m u c h a * P alap ro n u n c ia c i n de las p a la b ra s so b re la h ,
g ad o s a in te n ta r g e n e ra r la
m a y o r relevancia p a r e I t e m
^ d# * in fo ra i^
p arcial. D e
co m o R D J r i s a Z c Z c T d : Z
^ 0? d heCh dC qUe C - t o i S
P 2 ^ P r e s 5 K i 5 t r a i l 5 5 S i ^ 5 f ^ j | | ^ l P 2 i2 t 2 5J u e n o
a R D q u e - a U iT p H 5 w o f i 5 S S l r r f
3 ? a n d o se P < T '
im genes, llam a un p in g in o [p e n e u m l v n P
res de u n a serie d
escrib i el n o m b re co rrec to D e un L
<sen^ en z> Pero in m e d ia ta m e n te
Jo lla m en eiu st... keneTtn v a un d l ^
a u n p u e escriba p erfectam en m L s n o S s

eefan te
'X s T

<<kStro'

d<= Pronunn,
res al e s c rib ir,' son sim ilares a aiW nnc' / f
~ * pacie-p4 ? s cp m eten erro E a r ece in d ic a r que estara n b a sa d o s en
e o s ;-o m e tid o s p o r M H . lo cual
c o m p le ta sobre la fo rm a escrita de la D a a b m T ' ^ p 0 0 '!U Stanciai -D ero in *

"

O r to g r a fa y e s c r itu ra

TrT a T

PT T

N HARB- H A R F ?

b -f] c o l o Z E B A R F

A, f " ? / COlS"
G A R fT r N I T
[
1 COm
U A R t A R A (N ota. E sto s errores n o eran
P acientes de sus errores n eo lo g stico s de

[cornam enta] com o

1983' ta b la 9) m c lu >' re b ta [ceC A L D L F - y W A ffe D irafa] com o


tran scrip cio n es efectu ad as o o r ios
p r o n u n c ia c i n )
P

nL h
qUe JS y R p u d ie ra n esc bir co n correccin m u ch as de
las p a la b ra s q u e p ro n u n c ia b a n e rr n e a m e n te p ro p o rc io n a m s p ru eb as en
c o n tra de un em pleo o b lig a to rio d e ia m ed iaci n f n ica en la escritu ra. Los
p n os convergentes de los an lisis n e u ro p sic o l e ico s de EB M H JS y R D
son im p o rta n te s, y volverem os so b re estos pacientes brevem ente n t a extraed
m d L T f u n 3nd 'd 0 bre 0'i Pr CeSOS dC escricura- p er0 cad a
de estos es
tu d io s fue precedido p o r el p rim e r estu d io n europ sico l g ico de un caso que
a rro jo se n a s d u d a s so b re la te o ra d e ia m ediaci n fnica de la escritu ra
S

J en su Sp ac e n te P

de

Dsgrafia fonolgica
(981b) rCVSe parEicular ^ s p o r
q u e su d sg ra fia p o d a h a b e r p a s a d o fcilm ente in a d v ertid a e, in clu so sin
ser d e tec tad a si n o se h u b ie ra a p re c ia d o su im p o rta n c ia terica. P R h ab a
sid o un v e n d e d o rd e o rd en a d o re s a n te s d e su frir u n ic tu s h em isfrico izquiero h ac ia los 5o anos. Im cialm en te p re se n t el tra s to rn o dei h a b la d en o m in a^ n n m J a
<<f n d a c c !0 n -i> (bue co m p re n si n , p o b re repeticin, len g u aje e sp o n ta n e o repieto de errores fo n m ico s), p e r b ^ i H d ^ I i I u escrihrii
f d escrib i qu e p rese n tab a un a c o m p re n si n h B K 'B i l m m e W m l T u m
p ara ra s ias esp o rd icas.

'------------------

............ ......

n iv e V h C^ r a tde R R Y deSCIb C m r p id a y Sin f u e r z o , a l a n z a d o unos


s T d e frH H
T
T I0S eStS de le c Iu ra - S u f r i t u r a esp o n tn ea
desCilo- com o la b o rio sa y le n ta c o m o co nsecuen cia de ligeros problem as
m o to res y d m c u lta d e s a e fo rm u lac i n . Sin em bargo, era ca p az de escribir
T T T T mS G y 9f % * U C~
de ^
- i t
que se
U u b an . E n c o n tra b a las p a la b ra s a b stra ctas y de m e n o r frecu en cia m s
m ciles, pero incluso co n este tip o de p a la b ra s p o d a escribir el 80 % o mas
o rrectam en te. Los errores de P R eran sobre to d o m o rfo l g ico s (p. ei., navifar e
n
C m N A V I G A T 0 R [navegante]; d e fe c t [deser
tar] co m o D E F E C T IO N [desercin]) o p alab ras de la-lengua estru ctu raim en sim ilares que con frecuencia so n ab an com o la palabra deseada (o. ei., c w o /n
eSCrI COm C U S T A R > (natillas]; o lu m [ciruela]
~ m o T H M B [pulgar]; quart [cuarto de galn] com o C A U G H T [atrapado]).
n q u e P R co m eta algunos erro re s o rto g r fic o s, su escritura era bu en a
excepcin de las' p alab ras de un T iT

dysgraphia sm Pieado p o r ei a u t o r h a c e re fe re n c ia a u n tr a s to r n o a d q u i r id o y no,

(A ' d e I T ) Z P '*""1SarSe 3 U n ev o ^u u v o '

e s !s s e n tid o , es s in n im o d e n u e s tr o t r m in o a g ra fa .

''ZH n/fjiii.utugiu c o g n u tv a m im ara

c i n , q u e Se resu ltab a n m s difciles). E sto c o n tra sta b a c laram e n te co n su


e sc ritu ra m u y p o b re ce se u d o p ala b ra s. P R era ca p az de g en erar fo rm a s escri
tas a d e cu a d as p ara slo dos de ca d a 10 seud o p alab ras de 4 letras co m o spid
y p a r a n in g u n a d e las 10 se u d o p a la b ra s de 6 letras co m o elu te . D e hecho,
a u n q u e p o d a escrib ir letras in d iv id u ales al d ic ta d o c u a n d o se le p ro p o rc io
n a b a n sus n o m bres (p. ej., K p o r ka ; H p o r h ac h e ) no p o d a escribir
las letras c u a n d o se le p ro p o rc io n a b a n sus so n id o s (p. ej., K p o r k u h ; H
p o r h u h ). P o r ta n to , el fracaso al escribir se u d o p a la b ra s p o d a o b v iam en te
deberse a un fracaso p a ra percibirlas o, quizs, a u n a im p o sib ilid ad p a ra d e
cirlas. S in em bargo, n in g u n a de estas explicaciones es aplicable a P R que
- 2 d

r e

t i r j f e

s i ^

........................................................................................................................................................................................................................

y era in cluso razo n ab lem en te b u en o a lT e e rla ? e n v o z l H r C u S i 3 o K T g r a - ^


ba escr ib ir u n a sen d o p a T ab rajto rrc ta m en te . c Frecuencia c o m e n ta b a que
_
m
e a d o ^ u n a^ p ila b ra r e a T o m o m edadorTpcTTjem jdlcT escribT 'it m '
c o m o S Y \ f va s y m b o l [sT m boof y 7 ^ ^ c 6 W 7 D 7 V p - v i F T T ^ T j ^
j u n k [c h a ta rra]. E sta e stra te g ia c o n d u c a en ocasiones a errores; p o r ejem -
E Jo. .cuf n d o en su in te n to de s c ^ r ^ n r v w T ^ a i n r e s c n 5 5 A U Z T Y y cu a n
d o e sc rib i G R p o r n v m g n t '[m o s q u ito ]:' E s to sE W d ? T T '''lF d rre t'
e s c ritu ra d e p a lab ras de la lengua d e P R , en el co n tex to de su v irtu a l in c a p a
c id ad p a r a escribir se u d o p a la b ra s sencillas, lo q u e resu lta cru cial p a r a la dis
cusin q u e n o s o cu p a.

L E X IC N D E O U T P U T G R A F M IC O
N in g u n o de los p acientes EB, M H , JS, R D o P R p u ed e h a b e r estad o e n s a m
b la n d o segm entos o rto g r fic o s a p a r tir del so n id o , a p e sa r de q u e en to d o s
ellos se h a lla b a co n sid erab lem en te p reserv ad a la h ab ilid a d p a ra escribir. Su
o rto g ra fa debe, p o r tan to , h a b e r sido g en e rad a a travs de alg n p ro ceso
d istin to d e esta elab o rac i n a p a r tir del sonido. P a recera q u e estos pacientes
?L?caE j.EJ.a ie n ta n evocar) la o r to g ra fa de las p a lab ras fam iliares desde. a-~~
l E ^ ^ A E A jn lg n io de m e m o ria a la rg o plazo, cuva fu n ci n en a e scritu ra
es equ iv alen te a ia a trib u id a en el c a p tu lo 5 al lex ic n de o u tp u i de h abla
-~ M ^H P5IaSE..^ia i f o rEias h ab lad a s de las p alab ras en el lenguaje espon-"
taneo. N o s referirem os a este alm ac n d e a o rto g ra fa de (as p a la b ra s co m o '
n o m b res a lte rn a tiv o s 'e m p e a d o s e n a lite ra -"
tu ra p a ra el m ism o co n cep to so n los sistem as /o g o g e r de o u ip u i g r fic o o
grafm ico (Ellis, 1982; M orto n , 1980a), ei lexicn o rto g rfico (A llport y Funnel,
1981; A llp o rt, 1983) y el sistem a g rafm ico de pro d u cci n verbal (Ellis, 1984b).'
La id e a p ro p u e sta so stien e q ue c a d a vez q u e ap re n d em o s la o rto g ra fa
de u n a p a la b ra nueva, se a lm ac en a u n a en tra d a p a ra esa fo rm a o rto g r fic a
en u n a p o rc i n co n c reta de n u e stra m e m o ria a la q u e d en o m in am o s exicn
de o u tp u t grafm ico. C a d a vez q u e escribim os luego esa p alab ra, se activa
d ich a rep resen taci n del lexicn d e o u tp u t grafm ico y nos p ro p o rc io n a la
o rto g ra fa precisa. Ya no es n ecesario c o m p o n e r la o rto g ra fa desde el so n id o
de la p a la b ra . U na vez p o stu la d o este sistem a es p o sib le co m en zar a p la n
tearse m s in terro g an tes sobre l, algunos de los cuales po d em o s c o n testar re-

O rto g ra fa y escritura

169

firin d o n o s a los h allazgos de la n eu ro p sico lo g ia co g n itiv a. E stas preguntas


incluyen: C m o est rep rese n tad a la in fo rm ac i n en el lexicn de o u ip u t
grafm ico? E s la rec u p eraci n desde este lexicn u n fen m en o de to d o o
n a d a o p o d e m o s en o casiones d isp o n e r de u na in fo rm a c i n parcial sobre
las fo rm a s esc rita s d e las p a lab ras? E s este lexicn de o u tp u t g rafm ico d is
tinto e in d e p e n d ie n te del lexicn de o u tp u t de habla? Q u tip o o qu tip o s
de in p u ts ac tiv a n las e n tra d a s en este lexicn de in p u t g rafm ico ? A b o rd a re
m os estas cu estio n es u na a una.

Representacin de inform acin en el lexicn de ou tput grafmico


P odem os im a g in a r u n sistem a q ue representa la o rto g ra fa d e las p alab ras
en trm in o s de, p o n g a m o s p o r caso, la secuencia de m o v im ien to s necesarios
p ara escrib ir esa p a la b ra . E xisten, n o obstante, raz o n es b a sta n te obvias p a ra
rech azar esta p ro p u e sta co m o u n m o d e lo del lexicn de o u tp u t grafm ico
h u m a n o . La ra z n es la v ariedad de m o d o s diferentes m e d ian te los cu ales
po d em o s p ro d u c ir la o rto g ra fa de u n a p alab ra. E n la m o d a lid a d m a n u s
crita, es p o sib le escrib ir u n a p a la b ra en m aysculas, en m in scu las o escri
birla c o n le tra cu rsiv a (ligada). C a d a u n o de estos estilo s tiene sus p ro p ia s
fo rm a s p a r a las le tra s, p o r ejem plo F, f y | o B, b y
a u n q u e co n o cer la
o rto g ra fa de u n a p a la b ra es ser c a p a z de escrib irla en cu a lq u ie ra de estos
estilos. M s a n , si p o d em o s escrib ir u n a p a la b ra , p o d em o s tam b in d ele
tre a rla en voz a lta y, quiz, m e c a n o g ra fia rla . C u a lq u ie ra q u e sea el m o d o
de rep rese n tac i n y de recu p eraci n del lexicn de o u tp u t grafm ico, p re su
m ib lem en te h a b r de ser algn tip o de descripcin g rafm ica ab stra cta d
u n a se cu e n cia ce letras q ue p o d ra n a co n tin u a c i n ser expresadas e rfa lg
de estos m o d o s diferentes (Ellis, 1982).
P u ed e e n c o n tra rse ap oyo neu ro p sico i g ico a la p ro p u esta d e q u e lo q u e
se rec u p era del lexicn de o u tp u t g rafm ico es un cd ig o g rafm ico ab stra cto
m s que, p o r ejem p lo , un p ro g ra m a m o to r p a ra la ejecu ci n de las letras.
R o sad y de B astian (1979) describ iero n el caso de u n g ran je ro ita lia n o de
62 a o s, ex teleg rafista que, com o consecuencia de u n ictus, d esarro ll u n
tra s to rn o a g r fic o b a s ta n te puro, m a n te n i n d o se in ta ctas la p ro d u cc i n y la
co m p re n si n h a b la d a s y la lectura, j^ o d a jf c le tr e a r ^en alto las p alab ras sin
errores (de B astian i, co m u n icaci n perso n al), pero sus in ten to s p a ra escribir
las p alab ras e s ta b a n repletos de o m isiones, repeticiones y alteracio n es del o r
den y de los traz o s de las letras. L a in te g rid ad del d eletreo o ral de este p a
ciente p o n e de m a n ifie sto su hodad^ p reservada p a ra 're c u p e ra r ia o rto g ra
fa desde su lexicn de o u tp u t g rafm ico; su dficit debe situarse, p o r tanto,
eF"a sefeccih, a scuenciacin y la ejecucin de las fo rm as de las letras
p ara las formas" m a n u scrita s. M s ad elan fe se ca n a liz a r n o tro s caso s He <<dsgrafia p u ra , c o n p ro b lem as de e sc ritu ra relativam en te aislados.

Recuperacin desde el lexicn de o utpu t grafm ico


Los p acien tes JS (C ara m az za y cois., 1983) y R D (Ellis y cois., 1983) ya fue
ron m e n c io n a d o s com o casos cuya d en o m in ac i n escrita era m ejo r q u e su d e

170

N eu ro p sico lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

n o m in a c i n o ra l. P o d a n escribir c o rre c ta m e n te m u c h as p alab ras q u e c o n


v ertan en n eo lo g ism o s cu a n d o tra ta b a n de p ro n u n c ia r. Sin em bargo, ia o r to
g ra fa n o e s ta b a to ta lm e n te p rese rv a d a en n in g u n o de los dos casos: am bos
p a c ie n te s c o m e ta n errores que h em o s in te rp re ta d o co m o b asad o s en un c o
n o c im ie n to p a rc ia l p ero inco m p leto d e la o rto g ra fa co rrecta de las p alab ras.
P o r ejem plo, c u a n d o se m o stra b a a R D u n a im a g en de u n p ar de tijeras es
c rib a S IC E S S E 4. E ste e rro r es tp ico , en p rim e r lu g ar, p o rq u e n o se tr a
ta b a de u n a tra n sc rip c i n de sus in te n to s d e d ecir la p alab ra d eriv ad o s en
n eo lo g ism o s y, en se g u n d o lugar, p o rq u e d e m u e stra u n co n o cim ien to su sta n
cial del d e le tre o idiosincrsico de la p a la b ra tijeras. L a c en la o rto g ra fa
inglesa sc isso rs [tijeras] fue in tro d u c id a en el siglo x v i p o r ios re fo rm a d o
res de la o rto g ra fa , quienes p e n sa ro n qu e d ic h o v o cab lo provena de la p a
la b ra la tin a s d n d e r e (que significa p a rtir) y, p o r ta n to , in sertaro n u n a c en
la fo rm a escrita, q u e h a sta entonces n o h a b a existido. H e aq u q u e estab a n
eq u iv o ca d o s sc isso rs deriva del la tn caedere (c o rta r) pero la c, q u e es
to ta lm e n te im p re d ecib le a p a rtir de la p ro n u n c ia c i n y que, p o r ta n to , debe
ap re n d erse, h a p erm a n ec id o . R D sa b a qu e la c te n a q u e estar ah, del m is
m o m o d o q u e JS sa b a qu e el se g u n d o so n id o d e p y r a m id [pirm ide] se escri
b a c o n u n a y a u n q u e escribiera e rr n e a m e n te la p a la b ra co m o P Y M IN IA ...
P Y M I N A L ... P Y A M IA L . L os errores q u e p o n e n d e m a n ifiesto este c o n o c i
m ie n to lxico p a rc ia l (Ellis, 1982) so n b a s ta n te frecu en tes y no p are cen estar
lig a d o s a u n a fo rm a p a rtic u la r de a fa sia o d sg rafia .

In depe ndencia entre ei lexicn o u tp u t grafm ico


y ei lexicn o u tp u t de habla
P o d em o s c o n c eb ir u n m odelo de p ro d u c c i n v erb a l en el q u e las fo rm a s es
crita s y h a b la d a s d e las p alabras fu e ra n dos tip o s de o u tp u t de u n m ism o
alm ac n o lexicn verbal interno. Sin em b arg o , al parecer, n eu ro p sico l g ica m e n te d isp o n e m o s de buenas raz o n es p a r a re c h a z a r esta no ci n , en favor
d e u n m o d e lo en el cual el alm ac n v erb a l p a r a las fo rm a s h ab lad a s (n u es
tro lexicn de o u tp u t de habla) y el a lm a c n v erb al p a r a las fo rm a s escritas
(n u e stro lexicn de o u tp u t grafm ico) so n c o n c eb id o s co m o lexicones d isc re
tos e independientes. E n el captulo 5 seguim os a S affran (1982), A llp o rt (1983)
y o tro s al in te rp re ta r ciertos p ro b lem as d e evo caci n a n m ic o s en la p ro d u c
ci n h a b la d a c o m o o ca sio n a d o s p o r u n a d esco n ex i n p arcial del lexicn de
o u tp u t d e h a b a del sistem a sem n tico . A h o ra b ie n , si la evocacin de las
fo rm a s verbales p a r a el h a b la y p a ra la e s c ritu ra fu e ra n dos aspectos fu n c io
n ales del m ism o sistem a, un p ac ie n te q u e e x p e rim e n ta dificu ltad es de evoca
ci n en el h a b la d e b e ra su frir p ro b le m a s sim ilares en la escritu ra. Ya hem o s
te n id o o c a si n d e com p ro b ar, sin em b arg o , q u e esto n o es as. E l p ac ie n te
M H de B u b y K ertesz (1982a) y el d e H ie r y M o h r (1977) A F eran sev eram en
te a n m ic o s en el h a b la , pero e x p e rim e n ta b a n p ro b le m a s m uch o m en o s seve
ro s de evocacin en la escritura. E sto n o sera p o sib le con u n m o d e lo de un
4. L a p a l a b r a in g le s a p a r a tije ra s es s c is s o r s . (N . d e l T.)

O rto g ra fa y escritura

171

so lo lexicn de o u tp u t, pero p u ed e explicarse si se co n sid eran los lexicones


de h a b la y g rafm ico s c o m o alm ac en e s verbales sep arad o s, q u e so n su sc ep ti
bles de alterarse in d e p e n d ie n te m e n te y de desconectarse u n o del o tro o de
los d em s co m p o n en te s del sistem a del lenguaje.
U n a rg u m e n to a d ic io n a l en favor d e la in d ep en d en cia de los dos sistem as
de p ro d u c c i n verb ales p u e d e d eriv arse de los casos de JS y R D {C aram azza
y cois., 1983; E llis y cois., 1983). E n el a p a rta d o a n te rio r h em o s in te rp re ta d o
que sus errores de e s c ritu ra se d e b a n a su ca p acid ad p a ra evocar, en d e te rm i
n a d a s ocasio n es, slo u n a in fo rm a c i n p arcial desde su s lexicones de o u tp u t
g rafm icos. Los errores fo n o l g ic o s en el h a b la de estos dos p ac ie n tes son
susceptibles de u na in te rp re ta c i n sim ila r (esta vez co m o in te n to s an te o b je ti
vos h ab la d o s b a sa d o s en u n a in fo rm a c i n fonm iea p arcial). A h o ra bien,
si existiera u n solo sistem a de p ro d u c c i n verbal, u n a alterac i n e n el m ism o
d eb era a fe c ta r p o r igual el h a b la y la escritu ra. Tanto el h a b la c o m o la escri
tu ra esta b a n a fe cta d o s en JS y RD , el h a b la m s q u e ia e scritu ra, y los e rro
res n eoio g stico s co m etid o s en el h a b la eran diferentes de los c o m e tid o s en
la escritu ra. P o d ra m o s tr a ta r de ex p lica r este p a tr n g a jtic u la r a p a r tir de
u n m o d e lo d e un n ic o lexicn de o u tp u t si no fu e ra p o r-e l h e c h o d e que
JS y R D serian casos excepcionales al tener m s p rese rv a d a la e s c ritu ra que
el h a b la . E l p a tr n n o rm a l p a ra la e sc ritu ra en este tip o de p ac ie n tes consiste
en q u e est m u c h o m s a fe c ta d a q u e el h a b la (K ertesz, 1979). A s, c u a n d o
se c o n tra sta n co n el p a tr n h a b itu a l, JS y R D p ro p o rc io n a n u n a d o b le d iso
ciaci n en tre los tra s to rn o s q u e a fe c ta n los lexicones de o u tp u t de h a b la
y g rafm ico, qu e a su vez im p lica q u e lo s dos sistem as so n co m p o n e n te s in
d ep en dientes del sistem a general d el lenguaje. L a cu e sti n d e si estam o s en
lo cierto al p ro p o n e r d istin to s lexicones p a ra el in p u t y el o u tp u t se tr a ta r
m s am p lia m e n te en el c a p tu lo 8.

Naturaleza del in p u t en el sistem a grafm ico de produccin verbal


C a d a e n tra d a en el lexicn de o u tp u t grafm ico se c o rresp o n d e c o n la fo rm a
o rto g r fic a de u n a p a la b ra fam iliar. L a cuestin so m e tid a a c o n sid erac i n
en este m o m e n to es cm o se accede a estas en tra d as? Q u in p u ts d e otros
sistem as sirven p a ra ac tiv a rlas? U n a p o sib ilid a d es q u e recib an su activacin
desde las u n id a d es co rresp o n d ien te s dei lexicn de o u tp u t de h a b la . E s decir,
en la escritu ra p o d e m o s in ic ia m e n te ac tiv a r las rep resen tacio n es sem n ticas
de u n a p a la b ra , despus activ ar su represen taci n en el lexicn d e o u tp u t
de h a b la y, a c o n tin u a c i n , tra n s m itir la activacin a trav s d e c o n exiones
u no a u n o en tre las co rre sp o n d ie n te s representacion es de los d o s lexicones
de o u tp u t h ac ia el lexicn de o u tp u t grafm ico. E st p ro p u e sta re su lta atra c
tiva al m en o s p o r fres razo n es. "Enp n r h e r lu g a r , c u a n d o escrib im o s n o rm a l
m ente som os co nscientes d e u n a voz in te rn a qu e va d icien d o las p alab ras
a m e d id a q ue las vam os escrib ien d o . A s, parece que n o rm a lm e n te ac tiv a ra
m os las fo rm a s h ab lad a s de las p a la b ra s al tiem po qu e ac tiv a m o s sus form as
g rafm icas. En se g u n d o lugar, u n a fo rm a de lapsus in v o lu n ta rio en la escri
tu ra, q ue la m a y o r p a rte d e las p e rso n a s reconoce h a b e r co m e tid o alguna

vez, es e sc rib ir sin q u e re r u n a p a la b ra qu e tien e ei m ism o so n id o , o u n so n i


d o sim ilar, a la p a la b ra d esead a. E je m p lo s to m a d o s de H o to p f (1980) in c lu
yen. S C E N E [escena] escrito inconscientem en te c u a n d o la p alab ra q u e se p re
te n d a esc rib ir era seen [visto], T H E I R [su] escrito en lu g a r d e th ere [ah],
fbu sc a do] p o r s o r t [tipo], S U R G E [oleaje] p o r search [b sq u ed a]
y C O U L D [poda] p o r g o o d [b u en o ]5. E stos la p su s son explicables si los so
n id o s d e las p a la b ra s d e sem p e an alg n pap el en la seleccin de la o rto g ra fa
a p a r tir del lexicn de o u tp u t grafm ico. N tese q u e estos errores n o se d e
ben a u n a asig n ac i n in c o rrec ta en tre los so n id o s y la o rto g ra fa , p o rq u e
estos erro re s so n siem pre p a la b ra s reales, m ie n tras q u e los erro res de co rres
p o n d en cia con frecuencia generan seudopaiabras, co m o surch p o r search (com o
o c u rre en los errores o rto g r fic o s au tn tico s p o r co n tra p o sic i n a lo s la p su s
o rto g r fic o s), y ta m b i n p o rq u e los errores p ro d u c id o s son a veces fo rm as
escritas irre g u la re s q u e no p o d ra n se r gen erad o s m e d ia n te los p ro ce d im ie n
tos de con v ersi n fo n em a -g rafem a (so n id o -letra) (p a la b ra s co m o C O U L D y
S C E N E ).
U n a tercera razn p a ra creer q u e el so n id o d e las p alab ras d esem p e a
algn p a p e l en la evocacin de la s fo rm a s escritas a p a r tir del lexicn de
o u tp u t g ra f m ic o es qu e alg u n o s p acien tes c o n d s g ra fia a d q u irid a p ro d u ce n
en tre sus erro re s p a la b ra s reales q u e so n sim ilares en su so n id o a las p alab ras
d esea d as. C o m o en los lapsus d e escritu ra, estos erro re s tien en en o casio n es
U. a o r t S r a a *rre u la r (lo qu e co n stitu y e un a rg u m e n to en c o n tra de la p o
sib ilid ad d e q u e sean g en e rad o s a p a r tir de los so n id o s de las p a la b ra s d esea
das) y, en el caso del p ac ie n te co n d isgrafia fo n o l g ic a de S hallice (1981b),
P R , a p a re c a n en ei co n tex to d e u n a in c ap a cid a d casi to ta l p a ra o b te n er Jas
fo rm a s o rto g r fic a s a p a rtir d e los sonidos. E je m p lo s d e tales erro res to m a
dos d e la e s c ritu ra al d ic ta d o de P R so n p lu m [ciruela] e rr n e a m e n te escrito
co m o T H U M B [pulgar], chore [faena] com o S H O R E [playa] y g u a r [cu arto
de g al n ] c o m o C A U G H T [a tra p a d o ].
. t a nto, p ru eb as im p o rtan tes en fav o r de cierta p a rtic ip a c i n
d e l o s ^ a t r o n e ^ n o r o s _ d e las p a la b ra s en la evocacin de as fo rm a s escritas
4 esd? el lex ic n d e o u rp m grafm ico (M o rto n . 1980a), p ero existen" razo n es
9 ue la fo n o lo g a sea~ la nica fu en te d e 'input h ac ia ese siste-"'"
EI c a so d e M H <Bub~ y Kertesz, 1982a) e F a vez m s reievante~ Iq~
E sta p ac ie n te p o d a escrib ir c o rrec tam en te p alab ras cuyas fo rm a s so n o ras n o
co n o c a , lo q u e a rg u m e n ta en favor d e u na m o d a lid a d de evocacin desde
el sistem a g rafm ico de p ro d u c c i n verbal q u e n o d ep e n d e exclusivam ente
de la ac tiv a ci n d e fo rm a s fo n m icas en el lexicn de o u tp u t de h ab la.
U n a co n c lu si n sim ila r es in d ic a d a p o r el p a tr n d e sn to m as en c o n tra d o
en o tro p a c ie n te d escrito p o r B ub y K ertesz (1982b). E i p ac ie n te en cu esti n
p re se n ta b a los sn to m a s de u n a d isg ra fia en o casio n es d e n o m in a d a d isg rafia
p ro fu n d a , qu e co n sid erarem o s a co n tin u ac i n .

5.
L os tre s p r im e r o s p a r e s d e p a la b r a s s o n h o m f o n o s . L a s d o s ltim a s o a r e j a s tie n e n u n a p r o n u n
c ia c i n m u y sim sia r. fjV. d e l T.)

-v *- J

1!J

Errores sem nticos en ia escritu ra :


el caso de ia disgrafia profunda
En ei ca p tu lo 5 ex a m in a m o s b rev em en te un tra sto rn o d e n o m in a d o en o c a
siones afa sia p ro fu n d a , en la q u e lo s pacientes com eten erro re s se m n tico s
cuando tra ta n d e rep etir p a la b ra s q u e se les presentan o ralm en te . E n el sire
glente ca p tu lo a n a liz arem o s la d islex ia p ro fu n d a , en la q u e los erro re s
sem nticos se com eten en la le ctu ra en voz alta. Se h an d escrito alg u n o s d is- "'/
lxicos p ro fu n d o s q u e c o m e te n erro re s sem nticos c u a n d o tra ta n de escrib ir
p alab ras ai d ictado. P o r ejem p lo , c u a n d o se pidi a l p a d e n t e d e N ew com be
y M arshal (1980a), GR, q u e escrib iera star [estrella] escribi M O O N [luna].
O nce de los 31 errores c o m e tid o s en u n a tarea de e scritu ra al d ic ta d o eran
o bien claram e n te sem n t i c o s o b ie n errores sem anT ic sco n u n a o rto g ra fa
incorrecta [p. ej., c o u sin [p rim o ] escrlto com o^;V F P F / r [ ^ nepliew ] so-
brinoj o p a r r o t [loro] com o C A N IS T Y [ = : canary) [canario]. SaiYran, Schw artz
y M arin (1976b) d escrib ie ro n 2 p a c ie n te s que com etan errores c o m o escrib ir
T IM E [tiem po] en lu g a r de h o u r s [horas] u O R C H ID [o rq u d ea] p o r lilac
[lila]. Peuser (1978) d escrib i erro re s sim ilares com etidos p o r u n p ac ie n te a le
m n, pero la m s c o m p le ta d e sc rip c i n de un a d isg rafia p ro fu n d a h a s ta
el m o m ento es la p ro p o rc io n a d a p o r B ub y Kertesz (1982b) de su p ac ie n te JC .
JC era un a joven de 21 a o s q u e h a b a sufrido u n ictu s h e m isf ric o iz
quierdo. Su h a b la se c o rre sp o n d a c o n la expresin vacilante y te le g r fic a
de los afsicos de B roca. Su co m p re n si n de las p alab ras a isla d a s y d e las
preguntas tip o s /n o era b u en a , a u n q u e tena problem as co n las frases m s
largas y com p lejas (p re su m ib le m e n te el dficit sin tc tico ca ra c te rstic o de,
al m enos, alg u n o s af sico s d e B ro ca ; captulo 9). L o q u e en este m o m e n to
m s nos interesa, sin em bargo, es su escritu ra. C u a n d o se le p id i q u e escri
biera 20 l u j ; t a M i v o s _ ^
de u n a lo n g itu d y fre cu e n cia
d e uso en ingls a p ro x im a d a m e n te equivalentes, escrib i c o rre c ta m e n te 17
de los 20 n om bres co n c reto s p e r o lo T o 9 de los 20 ab stra cto s. E f h ec h o d e
q u e u n a p a la b ra tu v ie ra u n a o r t o g r a f a * ^
en a ejecucin de JC , p ero su e s c ritu ra de paB ras d l u n c o n e r a b sta n te
p o b re (slo 6720 ac ie rto s, a p e s a r d e ser, c b m o y s e T a s e a a d o f m u c b o
m s com unes estas p a la b ra s en la len g u a).
M u chos de los e rrores de e s c ritu ra de JC eran sem n tico s. P o r ejem plo,
esta paciente escriba tim e [tiem po] c o m o C IC C A ' [reloj], 7vt [cielo] co m o
S W V jS O L ], d e s k [escritorio] co m o C H A I R [SILLA ], pero ch a ir c o m o TAB L E [mesa]! Sus errores co n las p a la b ra s de funcin eran o m isio n es (es d e
cir, respuestas de n o s) o su stitu c io n e s p o r otras p a a b r s de fu n c i n ; p o r
ejem plo o u r [nuestro] escrifo^ m o b W F T m i], y they [ellos] c o m o T H E IR
[5u de ellos]. JC p re se n ta b a ta m b i n u n a actuacin m uy p o b re en la e scritu ra
de seu d o p alab ras al d ic tad o , lo g ra n d o slo 5 de 20 se u d o p a la b ra s d e 4 letras
y de 17 seudopab~rs~3e 8 le tras.
H ay o tros d o s aspectos d esta c a b le s de la d isgrafia p ro fu n d a d e JC . E l
p rim ero es q ue a d iferen cia, p o r ejem p lo , del paciente de N ew co m b e y M arshail (1980a), G R , su a g ra ria n o se a c o m p a a b a de dislexia p ro fu n d a . J C no

seu ro p stco io g ia cognitiva h u m a n a

c o m e ta errores se m n tic o s c u a n d o lea en voz alta; d e h ech o su lectura


de p a la b ra s a isla d a s era m uy b u en a. In clu so su lectu ra de
se u d o p a ia b ra s era m u c h o m e jo r qu e su escritu ra de se u d o p aia b ra s, a u n
q ue en o casio nes te n a u n a te n d e n c ia a leer las se u d o p a ia b ra s co m o p a la
bras, p o r ejem p lo lea d o sh co m o g o s h [carayj y cred co m o sh re d [frag
m ento].
E l se g u n d o asp ec to in te resa n te es qu e los sn to m as d isg rfic o s de J C des
ap a reciero n p o r co m p leto 6 m eses despus del ictus, c u a n d o ya n o co m eta
errores se m n tico s en la escritu ra, su ac tu a ci n era ta n b u e n a co n los n o m
bres a b stra c to s co m o c o n los co n creto s e inclu so escrib a las seu d o p aia b ra s
b astan te bien. C o m o se a la n Bub y Kertesz (1982b), este hech o d esca rta cu al
q u ie r explicacin de sus d ific u ltad e s previas co m o co n secu en cia de alg u n a
d eficien cia evolutiva existente en J C con a n te rio rid a d a su accid en te cerebrovascular (ACV). A sim ism o, im plica que sus sntom as d eb eran explicarse com o
o c a sio n a d o s p o r u n a d esco n ex i n o u n a in c ap a cid a d te m p o ra l de esto s p ro
cesos m s q u e u n a to ta l d estru c ci n de ellos.
C m o se rela cio n a el p a tr n d e sntom as de J C co n n u e s tra cuestin
de la n a tu ra le z a de los in p u ts h a c ia el lexicn de o u tp u t g rafm ico ? Ya h e
m o s d e fe n d id o la existencia de un in p u t desde el lexicn d e o u tp u t de h ab la
y lo m a n te n d ra m o s si p u d i ra m o s d a r un a explicacin sa tisfa c to ria d e los
sn to m as de J C en-relacin c o n este m odelo. P a ra ello te n d ra m o s q u e p ro p o
n er q ue los erro res se m n tic o s d e J C son errores de ev o caci n de las p alab ras
h a b la d a s qu e p o ste rio rm e n te so n trad u c id o s en errores se m n tico s d e escri
tu ra . N o existe, sin em b arg o , p ru e b a alg u n a de q u e J C te n d iera a com eter
errores se m n tico s en la seleccin de las p alab ras h a b la d a s. N o co m eta e rro
res se m n tico s en la le c tu ra en voz a lta , ni en la rep e tici n de p a la b ra s o ra l
m ente p rese n tad a s ni en la d e n o m in a c i n de o b jeto s. B u b y K ertesz (1982b),
co m o M o rto n (1980a) y E llis (1982) p ro p o n en q u e existe u n se g u n d o in p u t
d irecto desde el sistem a se m n tic o h a sta el lex ic n de o u rp u rg T a fe m c rA F
g u n a alterac i n p resu m lF le in e n te en e sta c o n e x iS d n F cu e m a "d l'o s eFrores
se m n tico s de J C en ia e scritu ra, as com o de la su p e rio rid a d d e las p alab ras
c o n cretas sobre las a b stra c ta s en la escritura q u e n o a p a reca en la lectu ra
n i en la rep etici n .
JC parece, p o r ta n to , p ro p o rc io n a r evidencias n eu ro p sico l g icas en favor
de u n se g u n d o in p u t, en este caso desde la se m n tica, h a c ia el lexicn de
o u tp u t grafm ico. Ellis (1982; 1984b) sugiere q u e los erro re s e sp o r d ico s en
esta ru ta en los su je to s n o rm a le s p o d ra n ser resp o n sab les del p e q u e o n
m ero de la p su s se m n tic o s en la e sc ritu ra (p. ej., escrib ir in v o lu n tariam en te
S P E A K I N G [h ab ia n d o ] p o r reading [leyendo] o L A S T W E E K [la sem an a
p asad a ] p o r n e x t w e ek [la se m a n a p r x im a]) d escrito s p o r E llis (1979b) y
H o to p f (1987, 1983). Presum iblem ente, sin em bargo, el hech o de q u e la en trad a
d esea d a del lexicn d e o u tp u t grafm ico est e sp ec ifica d a p o r d o s fu en
tes, u n a desde ei sistem a se m n tico y la otra desd e el lexicn de o u tp u t de
h a b la , a y u d a a re d u c ir cu a lq u ie r te n d e n c ia in trn se ca h ac ia ei e rro r en el sis
tem a.

O rto g ra fa y escritura

S is te m a d e
a n lis is

audUsvo
L e x ic n

ae input
a u c iv o

\
S is ie m a
s e m n tic o

L e x ic n
de

\
L e x ic n

output

d e o u tp u t

d e h a b la

g r a f m ic o

N iv e l

C o n v e r s i n

fo n m ic o

Fonem a-

g r a le m a

H a b la

E s c r ito r a

Fg. 7.1. M o d e lo fu n c io n a l sim p le p ara la escritura, q u e m uestra ias relaciones p ro p u e sta s entre
e l reco n o cim ien to verbal auditivo, ia p ro d u c c i n hablada y la escritura.

U N M O D E L O P A R A L A E S C R IT U R A 6
Del an lisis p recedente se d esp re n d e u n a te o ra de la escritu ra q u e p u e d e ex
p resarse m e d ia n te un d ia g ra m a co m o el de la figura 7.1. La m a y o ra dei m o
delo (p artes superior, cen tral e in fe rio r iz q u ierd a) es u n a sim ple re p ro d u c c i n
del m o d e lo p a ra el reco n o cim ien to v erb a l au d itiv o y de p ro d u cc i n h a b la d a
que d esarro llam o s en los c a p tu lo s 5 y 6 (vase figura 6.1, p. 145). Los n u e
vos elem en to s, a a d id o s a ese m o d e lo p a ra in c o rp o rar ias ca p a c id a d e s de
ia e scritu ra, so n el lexicn de o u tp u t d e h a b la , el nivel grafm ico, la co n v er
sin fo nem a-grafem a, adem s de las conexiones entre s y con los dem s co m
p o n en tes de to d o el sistem a.
P a ra resu m ir y rec ap itu lar brevem ente, ei sistem a de an lisis au d itiv o y
el lexicn de in p u t auditivo m ed ian en el reconocim iento de las p a la b ra s odas
y ac tiv a n sus significados en el sis te m a sem ntico. P ara d ecir u n a p a la b ra ,
su e n tra d a en el sistem a sem n tico es e m p ic a d a p a ra recuperar su p ro n u n c ia
cin (fo rm a fonm ica) desde el lexicn de o u tp u t de hab la. P ara escrib ir u n a
p a la b ra fam iliar cuya o rto g ra fa es co n o c id a , se activa la e n tra d a p a ra esa
p a la b ra en el lexicn de o u tp u t g rafm ico . E sta activacin d eriv a del sistem a
se m n tico y ta m b i n de lexicn de o u tp u t de habla. Los erro res se m n tico s
en la e sc ritu ra so n errores en la a c tiv a c i n desde el sistem a sem n tico l ios'
errores de so n id o sim ilar son erro re s en la activacin desde el lexicn d
6.
Aunque escritura parece ia m ejor traduccin, el trm ino original, spelling, implica tambin, o r
tografa o deletreo. <7v. dei T.)

i /o

N eu ro p sic o lo g ia cognitiva h u m a n a

o u tp u t de h a b la . L o q u e es lib e ra d o d esde el lexicn de o u tp u t g rafm ico


es u n a ca d en a de g rafem a s, es decir, u n a descrip ci n a b s tra c ta de la secuenca de letras q ue p u e d e ex te rio riz a rse enTormalmpre^^^^
m eca
n o g ra fia d a , m e d ia n te d eletreo oral o efe cu a lq u ie r o tro m o d o .
~
N o debem os o lv id a r q u e Tos escritores c o m p t n te F ^ d ^ d g e n e ra r in te n
to s verosm iles so b re las fo rm a s escritas de p a lab ras n o fam iliares u sa n d o
p ro ce d im ie n to s p a ra tra d u c ir fo rm a s hab lad a s (fo n m icas) en c a d e n a s de ieH em o s se a la d o q u e esta m o d a lid a d de acced er a la o rto g ra fa n o es,'
co m o alg u n o s a u to re s h a n p ro p u e sto , la nica estra te g ia p a ra esc rib ir cu a l
q u ie r p a la b ra , p ero n o hay n in g u n a d u d a de q u e existe c o m o estra te g ia opc-IQ.nal p a ra recrear la fo rm a esc rita de la s p a la b ra s_ n o ^ a lm a c e n a d a s' en el
...].gxign.de o u tp u t g ra f m ico. H em o s represen tad o e sta"estra teg iacd m d 'm eE
F iajd a p o r j q s p ro c sos d conversin fonem a-g rafem a ponie n d o en c o m n L
c.lPdn
n *ve^ fo n m ic o y el nivel g rafm ico. E n la p r c tic a , este n ic o d a j *
deb e cu b rir diversos p ro ceso s. P a ra elab o rar u n a fo rm a escrita p o r este p ro
cedim iento, la fo rm a h a b la d a de u n a p alab ra debe, en p rim e r lugar, ser fra g
m e n tad a en sus fo n em as constituyentes (sonidos). C a d a fo n em a debe ser reem
p la z a d o p o r la le tra o las letras a p ro p ia d a s y la c a d e n a resu ltan te d e b e r ser
a lm a c e n a d a al tie m p o q u e es c re a d a . C o n una p a la b ra reg u la r existe u n a p ro
bab ilid a d ra z o n a b le d e q u e el in te n to de elab o rar la fo rm a s F f ta l e n g a "xF~

tgr..P!;r?.J..0j..c-aPricbos & *a ortograliaTi i ^


q ue m u c h as p a llb r a s n o sean escritas co rrectam en te m e d ian te este p rocediy P a tte rso n , 1983). Los errores resu ltan te s, ex p re sid n 'd Ta
im p licaci n del sistem a de conversin fo n em a-g rafem a, su e n a n , al ser p ro d u
cidos, com o la p a la b ra d e s e a d a (p. ej., C A S S E L p o r ca stel [castillo], o TAYB U L p o r ta b le [m esa]). Tales errores son, p o r su p u esto , co m u n es en los n i
o s, qu e a n tienen q u e a c u m u la r un g ran stock de e n tra d a s en sus lexicones
d e o u tp u t g rafm ico s y que, d e este m o d o , se ven o b lig ad o s a re c u rrir a esta
escritu ra de e n sa m b la je con m a y o r frecuencia q u e los a d u lto s co n m s nericia (Ellis, 1984b).
P
C m o explica n u e s tro m o d e lo los casos de los p acien tes q u e h em o s exa
m in a d o en este c a p tu lo ? E l p a c ie n te de Levine y cois. (1982), E B , q u e p re
se n ta b a u n a e scritu ra p re se rv a d a en el contexto de u n a ex p resi n h a b la d a
explcita e in te rn a c o m p le ta m e n te ab o lid as, h a b a p e rd id o al p are cer el uso
de su lexicn de o u tp u t d e h a b la y e nivel fonm ico, p ero co n serv ab a el resto
de los co m p o n en tes lin g stic o s, in clu y en d o los em p lea d o s en la e s c ritu ra de
p a lab ras fam iliares.
L a pacien te de B ub y K ertesz (1982a), M H , era a n m ic a en su h a b la es
p o n t n e a , in d ic a n d o u n a alte ra c i n en la activ aci n d e las e n tra d a s en el
lexicn de o u tp u t d e h a b la d e sd e el sistem a sem n tico (vase c a p tu lo 5, pp.
116-124). E sta ^paciente e ra m e n o s an m ica en la e scritu ra, lo q u e im p lic a
u n a m e n o r d ific u lta d en la ac tiv aci n de las e n tra d a s d el lex ic n de o u tp u t
grafm ico. A lg u n o s de los erro re s de M H im p licab an u n c o n o c im ie n to lxi
co p arc ial , en ei q u e s lo p a rte de la form a escrita d e u n a p a la b ra p o d a
recu p erarse desde ei lexicn d e o u tp u t grafm ico (p. ej., escrib a orchatria
p o r orchestra [o rq u e sta ]). M H e ra tam bin in c ap a z de a sig n a r las fo rm as

O rto g ra fa y escritu ra

177

escritas a d e c u a d a s a las s e u d o p a la b ra s q u e p o d a rep etir co rrectam en te, im


p lic an d o u n a alteraci n en el c o m p o n e n te de conversin fo n em a-g rafem a.
El p ac ie n te d isg rfico fo n o l g ic o d e Shallice (1981b), P R , que p o d a
escrib ir c o rrec tam en te m u ch as p a la b ra s reales pero m uy po cas se u d o p a la
bras, ta m b i n se supon e q ue su fra u n a a lterac i n en el sistem a de conversin
fo n e m a -g ra fe m a . C o m o los d isg r fic o s fo n o l g ico s , los d isg rfico s p r o
fu n d o s d isp o n e n de u nos sistem as d e conversin fo n em a-g rafem a casi in o
p era n tes y d eb en apoyarse p o r c o m p ie to en la recuperacin de p alab ras g lo
b alm en te d esd e ios sistem as del lex ic n d e o u tp u t grafm ico. D e hecho, d o s
de los cu a tro disgrficos fo n o l g ico s descritos por Roeltgen, Sevush y H eilm an (1983) co m etan algn erro r se m n tic o , de m o d o q u e n o est claro d n
de d eb a d ib u ja rse la lnea d iv iso ria e n tre estos dos supuestos sn d ro m es .
A l ig u al q u e en las dem s situ ac io n es, d eb em o s in te rp re tar y ex traer c o n c lu
siones a p a r tir de pacientes in d iv id u a le s, en lugar de h acerlo de categ o ras
sin d r m ic a s d e sta tu s incierto.
Ya h e m o s se ala d o qu e p a ra q u e se p ro d u zc an errores sem n tico s en la
escritu ra deb e existir u n a alte ra c i n en la ru ta entre ei/sistem a se m n tico y
el lexicn d e o u tp u t grafm ico. A d em s, es c u a n to m enos d efen d ib le q u e u n a
co n d ici n n ec esaria p a ra qu e a p a re z c a n lo s errores sem n tico s es que exista
u n a alte ra c i n en los sistem as de c o n v e rsi n fonem a-g rafem a. P o r ejem plo,
es difcil im a g in a r q ue J C h u b ie ra e s c rito C L O C K [reloj] p o r tim e [tiem po]
o C H A I R [S IL L A ] p o r d e s k [escrito rio ] si los procedim ientos de conversin
fo n e m a -g ra fe m a intacto s h u b ie ra n tr a ta d o a tim e y a d e s k co m o s e u d o p a la
bras y g e n e ra d o al m enos u n a t c o m o la n ic a letra con p ro b ab ilid ad d e ir
en p o sic i n inicial en tim e y u n a d c o m o la letra inicial m s p ro b ab le p a ra
d esk. N o estam o s defen d ien d o q u e esta r u ta im p id a qu e se p ro d u z c a n errores
se m n tico s en las perso n as n o rm a le s q u ie n e s pueden, p o r o tra p arte , p rese n
ta r u n b u e n n m e ro de ellos, sino q u e su ap a ric i n en la escritu ra requiere
la existencia de u n a alteraci n en ios siste m a s de conversin fo n em a-g rafem a
ju n to co n u n a alteracin de la tra n s m is i n sem ntica.

E S C R IT U R A INTACTA E N LA S O R D E R A
V E R B O S E M N T IC A
E n el c a p tu lo 6 nos hem os referid o a l fe n m e n o de la so rd era v e rb o se m n
tic a , q u e co n siste en q u e los p a c ie n te s p u e d e n o r y rep etir p alab ras h a b la
d as, p e ro so n incapaces de c o m p re n d e r lo q u e oyen. T iene p a rtic u la r relevan
cia p a r a este ca p tu lo el hecho de q u e al m enos algunos de estos pacientes
p u e d a n ser ta m b i n capaces de e sc rib ir co rrectam en te las p a la b ra s que n o
p u ed e n co m p re n d er. Si su c o m p re n si n le c to ra est in ta cta, estos pacientes
p o d r n en to n c e s leer lo q ue a c a b a n d e esc rib ir y de este m o d o co m p ren d er
lo q u e se les a c a b a de decir. El e je m p lo q u e citam os en el ca p tu lo 6 o cu rri
c u a n d o B ram w ell (1897) p reg u n t a e s ta paciente: L e g u stara venir a E d im
burgo? La p ac ie n te no p u d o c o m p re n d e r ia p reg u n ta pero la escribi, la
ley y co n te st ad e cu a d am en te (v a se E llis, 19S4a).
L a e s c ritu ra al d ictad o sin c o m p re n si n m o stra d a p o r estos p acien tes no

178

N eu ro p sic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

es efectu ad a m ediante la conversin fonem a-grafem a, p o rq u e n o co m eten erro


res f n ico s y escriben co rrec tam en te las p alab ras irregulares (K ohn y F riedm a n , 1986; P atte rso n , 1986). L a o rto g ra fa de las p a lab ras q u e escrib en sin
c o m p re n d e r debe, p o r ta n to , rec u p erarse desd e ei lexicn de o u tp u t g ra f m i
co. P ero cul es la ru ta d esd e el in p u t au d itiv o h a sta la sa lid a e scrita q u e
p e rm ite este tip o de re c u p e ra c i n sin p a s a r p o r ei sistem a sem n tico ? P a tte r
so n (1986) p ro p o n e u n a ru ta desde el lexicn de in p u t au d itiv o h a s ta el lexi
c n d e o u tp u t g rafm ico a travs dei lexicn de o u tp u t de h ab la. L a p ro p u e s
ta es q u e las conexiones u n o a u n o en tre las en tra d as del lexicn d e in p u t
a u d itiv o y el lexicn d e o u tp u t de h a b la p erm iten a las p alab ras o d a s activ ar
d ire c ta m e n te sus e n tra d a s en ei lexicn de o u tp u t de h a b la . C o n ex io n es u n o
a u n o , del tip o de las ya m e n c io n a d a s en relacin co n las en tra d as c o rre s p o n
d ie n tes en el lexicn de o u tp u t de h a b la y el lexicn de o u tp u t g rafm ico
p e rm itira n , p o r ta n to , la re c u p e ra c i n de la o rto g ra fa de las p a la b ra s o d as
u s a n d o u n a ru ta qu e es lxica, r u ta de p alab ras enteras q u e n o p a s a p o r las
rep rese n tac io n e s de los sig n ific ad o s de las p alab ras del sistem a sem n tico .
A u n q u e esta p ro p u esta es v lid a, P a tte rso n (1986) ad m ite q u e ia evidencia
en su favor, en relacin co n las a lte rn a tiv a s c o m o ias conexiones d irec tas en
tre la s e n tra d a s en el lexicn de in p u t au d itiv o y el lexicn de o u tp u t g rafm i
co, p o d r a ser m s fuerte.

E L A B O R A C I N D E L A E S C R IT U R A A P AR TIR
D E L S O N ID O : D IS G R A F IA D E S U P E R F IC IE
B eau v o is y D rousn (1981) d e sc rib ie ro n un p ac ie n te fran cs, RG, cu y o s p r o
b le m a s de escritura e ra n casi ex actam en te los o p u esto s a los p rese n tad o s p o r
el p a c ie n te P R de Shallice. M ie n tra s q ue P R escrib a bien las p a la b ra s p ero
d efic ien tem e n te las se u d o p a la b ra s, R G p o d a g en e rar fo rm a s escritas v ero s
m iles p a ra las se u d o p a la b ra s c o n fac ilid a d , p e ro escrib a ta m b i n p a la b ra s
reales co m o si fu eran se u d o p a la b ra s. E s decir, p ro d u c a u n a fo rm a escrita
fo n o l g ic a m e n te verosm il p a ra c a d a p a la b ra , p ero los ca p rich o s de la o r to
g ra fa fra n ce sa d e te rm in a b a n q u e estas form as escritas fu eran co n frecu en cia
incorrectas. P o r ejem plo, RG, errneam ente escriba habite [hbil] co m o A B I L E
y H A B I L , fa u te u il [silln] c o m o F A U T E U I y F H O T E U IL , ra m ea u [ram o]
c o m o R A M O y co peau co m o C O P O T . E l francs, co m o el ingls, tie n e ta n
p o c a s p a la b ra s cuya fo rm a e scrita c o rre c ta p u e d a pred ecirse c o n se g u rid a d
a p a r tir de sus p ro n u n cia cio n e s, q u e el escrito r co m p ete n te debe rea lm en te
a lm a c e n a r la o rto g ra fa de las p a la b ra s fam iliares en la m e m o ria, n o e la b o
ra r la a p a r tir del sonido. Si el le c to r fu e ra un esc rito r fo n o l g ico en ingls
o fran cs, sus in te n to s te n d ra n m u c h a m ayor p o sib ilid a d de ser co rrecto s
co n las p alab ras regulares qu e c o n las irregulares. E sto era co m p le ta m e n te
c ie rto en el caso de RG , q u e esc rib a co rrec tam en te a lre d ed o r del 90 % de
las p alab ras regulares, p alab ras de o rto g ra fa predecible, pero m enos del 40 %
d e las irregulares.
A l igual que RG, la p ac ie n te de H a tfie ld y P atte rso n (1983), T P, se c o n
v irti en u na escrito ra fo n o l g ic a a p a rtir del ACV. Su cu a d ro era ligera

O rto g ra fa y escritu ra

79

m ente m s co m p le jo qu e el de R G pero, c o m o co n secu en cia, q u izs incluso


m s in fo rm ativ o . D a d o q ue la escritu ra de T P era p re d o m in a n te m e n te fo n o
lgica, te n a m u c h o m s xito al escrib ir ias p a la b ra s regulares q u e las irre
gulares y m u c h o s de sus errores de o rto g ra fa eran c laram e n te f n ic o s (p. ej.,
F L U D p o r f l o o d [in u n d aci n ], L A F p o r laugh [risa], A N S E R p o r answ er
[respuesta] y N E F F U E p o r n ep h e w [sobrin o ]). L as co m p licacio n es en este
cu ad ro, q ue m u e stra n qu e T P no siem p re escrib a exclusivam ente desde el
so nido, eran las siguientes:
1. T P lo g r escrib ir co rrectam en te al m en o s en u n a o casi n alg u n as p a la
bras irregulares, incluyendo C O U G H [los], S I G N [signo], A U N T { ta] y A N S
W E R [respuesta]. E sto d em u estra qu e n o h a b a p e rd id o co m p letam en te la
ca p ac id a d p a r a escribir en fo rm a e sp o n t n e a . (E s p ro b a b le q u e esto m ism o
sea cierto ta m b i n p a r a R G .)
2. A lg u n o s de los errores o rto g r fic o s de T P rev elab an claram en te un co
n o cim ie n to p a rc ia l d e la o rto g ra fa especfica de las p a la b ra s. N o es posible
escribir e rr n e a m e n te , co m o lo hizo T P, s w o r d [esp ad a] co m o S V /A R D sin
evocar d esd e el lexicn de o u tp u t g rafm ico el h ech o d q u e sw o rd lleva u n a
w, igual q u e n o p o d e m o s escribir p o r e rro r y a tc h [yate] co m o Y H A G H T
sin evocar el h ec h o d e q ue existe u n a h m u d a y q u e ia vocal es u n a a y no,
co m o p o d ra m o s esp e ra r p o r la p ro n u n c ia c i n , u n a o. E sto s errores revelan
q u e T P p o d a en o casiones rec u p erar c ie rta in fo rm a c i n so b re las p alab ras
que n o p o d a escrib ir co n to ta l correccin.
3. Si la p a la b ra q u e se p ed a a T P q u e escrib ie ra era u n h o m fo n o , en
o casiones p ro d u c a el o tro m iem bro de la p a re ja d e h o m fo n o s co m o error,
incluso c u a n d o en el co n tex to era bien claro cul era el sig n ificad o tran sm iti
do. A s, esta p ac ie n te e rr n ea m en te esc rib a sale [venta] co m o S A I L [vela],
hale [sano] c o m o H A L [grito] y p a n e [cristal] co m o P A I N [dolor], a u n q u e
en otras o casio n es escrib a err n eam en te h a ll com o H A L E , p a in co m o P A N E
y p la in [llanura] com o P L A E [plano]. Reviste p a rtic u la r im p o rta n c ia el he
cho de qu e a veces lo s errores o rto g r fic o s co n los h o m fo n o s era n , en s
m ism os, de o rto g ra fa irreg u lar (p. ej., m o a n [gem ido] in c o rrec ta m en te escri
to co m o M O W N [co rtad o ], w rite [escribir] co m o R I G H T [derecho], y su m
[sum a] co m o S O M E [algunos]). Ya h em o s se a la d o q u e los erro res co n los
h o m fo n o s surgen en la en tra d a h a c ia el lexicn de o u tp u t g rafm ico desde
el lexicn de o u tp u t de h ab la.
E n rela ci n c o n la fig u ra 7.1, T P p rese n ta c laram e n te u n lexicn de o u t
p u t g rafm ico d a a d o . E s ta p ac ie n te n o p u ed e ya acced er a las en tra d as de
m u ch as p a la b ra s que, sin d u d a a lg u n a , fo rm a ro n p a rte d e su v o cab u lario
o rto g r fico . Sin em bargo, existen p a la b ra s p a r a las q u e a n p u ed e recuperar
u n a in fo rm a c i n p arcial. Si la o rto g ra fa de u n a p a la b ra es co m p letam en te
inaccesible p ero d isp o n e de u n a a lte rn a tiv a o rto g r fic a h o m fo n a , T P puede
a n en o casio n es acced er al h o m fo n o . Si esto ta m b i n falla, su ltim o re
curso es e la b o ra r u n a te n tativ a p ro b a b le so b re ia fo rm a escrita de esta p ala
b ra a p a rtir de su so n id o u sa n d o sus pro ceso s in ta cto s d e conversin fonem agrafem a.

180

N eu ro p sic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

E l p a tr n m o stra d o p o r T P y R G , consiste en a b u n d a n te s errores f n ico s


co n u n a escritu ra p o b re de p a la b ra s irreg u lares, h a recibido diversas e tiq u e
tas p o r d iferentes investigadores, in c lu y en d o d isg ra fia de su p erficie (p o r
a n a lo g a co n la dislexia de su p e rfic ie , ca p tu lo 8), d isg rafia lxica u o r
to g r fic a y escritu ra fo n o l g ic a . C o m o se a la m o s en el ca p tu lo 1, to d a
e sta c o n f u s a te rm in o lo g a, b a s a d a en el deseo de e tiq u e ta r sndrom es, p u ed e
c o n s titu ir u n serio inconveniente. N u e stro s esfu erzo s se cen tran en explicar
los p a tro n e s de alteraciones en p ac ie n tes in d iv id u ale s en trm in o s de a lte ra
ciones d e u n o o m s co m p o n en te s de u n m o d e lo de p ro cesam ien to co gnitivo
n o rm a l, y d e n tro del m arco de este en fo q u e to d o s los pacientes q u e hem os
a n a liz a d o p rese n tan alteraciones q u e afe c ta n la rec u p eraci n de la o rto g ra fa
de p a la b ra s q u e un da fu ero n fam iliares desd e el lexicn de o u tp u t g ra f m i
co. D a d o q u e la conversin fo n e m a -g ra fe m a p e rm a n e c e in ta cta a n p u ed e n
d e le tre a r m u c h as p alab ras regulares c o rrec tam en te , g e n e ra r errores o rto g r fi
co s q u e s u e n a n co m o la p a la b ra d e s e a d a y, asim ism o , g en erar fo rm a s escri
ta s verosm iles p a r a seu d o p ala b ra s.
^ U n a in sp e cc i n c u id ad o sa d e los casos h a s ta a h o ra d escritos con este p a
tr n revela q u e en n in g u n o de ellos la evocaci n desde el lexicn de o u tp u t
g rafm ico est ab o lid a p o r co m p leto . T odos ello s siguen sien d o cap aces de
esc rib ir co rrec tam en te al m e n o s a lg u n a s p a la b ra s m u y irregulares. E n tres
casos, las p a la b ra s irregulares q u e se g u an sie n d o accesibles resu ltaro n ser
las p a la b ra s irreg u lares m s co m u n es (de a lta fre cu e n cia ) co m o ta lk [h ab lar],
n o ise [ruido] o h e a d [cabeza]. D ich o s casos so n los de M W y JG de G o o d
m a n y C a ra m a z z a (1986a, 1986b, 1986c; G o o d m a n -S c h u lm a n y C a ra m a zz a,
1987) y ei de HG^ de C o lth e a rt y F u n n e l (1987). H e m o s visto en n u e stra dis
cu si n en el ca p tu lo 6, q u e en a lg u n o s p ac ie n tes an m ico s y afsico s
con je rg a n eo lo g stica , la re c u p e ra c i n d e ias p a la b ra s co m u n es (de a lta fre
cu en cia) p u e d e e star p reservada c u a n d o el lexicn (o el acceso l) est a lte ra
do. L a recu p eraci n de las p alab ras de a lta frecu en cia, ta n to irregulares com o
regu lares, p arece estar p reserv ad a p o r igu al en esto s p acien tes cu a n d o u n a
alte ra c i n en el lexicn de o u tp u t g rafm ico o en to rn o a ste les im p id e
u n a rec u p eraci n co m p leta y c o rre c ta d e las p a la b ra s m enos co m n m en te
u sa d a s (de b a ja frecuencia).

E X T E R IO R IZ A C I N D E L C D IG O G R A F M IC O
L a e s c ritu ra m a n u sc rita sigue sien d o p ro b a b le m e n te el m o d o m s c o m n de
ex p resar n u e s tro co n o c im ien to so b re la o rto g ra fa , p ero n o es ciertam en te
el nico. E sc rib ir a m q u in a, d e le tre a r en voz a lta in clu so el alfab eto M o rse o la o rd e n a c i n d e letras m viles c o n stitu y e n m o d o s altern ativ o s de h a
cer u so d e n u e s tra c a p ac id a d o rto g r fic a . D a re m o s p o r su p u esto q u e en la
re c u p e ra c i n de las fo rm a s escritas d e las p alab ras fam iliares o en la e la b o ra
ci n de fo rm a s o rto g r fic a s po sib les p a r a p a la b ra s n o fam iliares o s e u d o p a
lab ras e st n im p licad o s los m ism o s p ro ceso s, c u a lq u ie ra q u e sea e! m o d o
elegido en tre estas altern ativ as de o u tp u t. E s decir, co n sid erarem o s q u e estos
m o d o s diferentes se se p aran a p a r tir del nivel g rafm ico.

O rto g ra fa y escritura

--------------* Nivel------------ N iv e l ^ g raf m ico


alogrfico

Patrones-----------graomotores

181

Escritura

/
Fg. 7.2. P ro ceso s aco rrien te a b a jo d e sd e e l n iv e l grafm ico requeridos p a ra exp lica r la p ro
d u cci n d e la escritura manuscrita.

N os cen trarem o s a q u en los tra s to rn o s que afe cta n la e s c ritu ra en el nivel


g rafm ico, o p o r d e b a jo de ste, en pacientes qu e co n serv an u n a ca p acid ad
a d e c u a d a p a ra d e le tre a r en voz a lta . D ebem os sealar, sin e m b a rg o , q u e las
d istin tas m o d a lid a d e s altern ativ as de o u tp u t p arecen su je ta s a sus p ro p io s
trasto rn o s. A s, K in sb o u rn e y W arrin g to n (1965) describieron u n p ac ie n te cuyo
d eletreo en voz a lta se h a lla b a m s a lte ra d o que su o rto g ra fa e s c rita . C ritchley (1942) d escribe in c lu so tra s to rn o s ad q u irid o s del a lfa b e to M o rse y dei
cdigo de b a n d e ras en m a rin e ro s sealeros con lesiones cerebrales.
Ellis (1982) p ro p u so q u e en la p ro d u c c i n de la e s c ritu ra m a n u s c rita d e
b eran id en tificarse, al m enos, d o s estad io s p o r d e b a jo del nivel grafm ico.
E stos estad io s se m u e stra n en la fig u ra 7.2. C a d a le tra del a lfa b e to puede
a d o p ta r d iferentes fo rm a s que, sig u ien d o la te rm in o lo g a lin g stic a , lam a
m os a l g ra fo s . F, [ ] , f y [ ] so n todos al g ra fo s del m is m o g rafem a
q u e p u e d e n coexistir en la e scritu ra m a n u sc rita de u n a m ism a p e rso n a , com o
p u ed e n h ac erlo B, b y I r , o S, s y -o . En el m o d e lo de E llis, p o r tan to ,
el p rim e r p a s o h a c ia la ex terio riza ci n de u n a rep resen taci n g r fic a com o
la d e la e scritu ra m a n u sc rita im p lic a la seleccin de la fo rm a a lo g r fic a d e
se ad a d e c a d a le tra. E sto crea u n a representacin al n iv e l alo g r fic o .
P ara E llis (1982), la rep rese n tac i n alo g r fica es u n a d e sc rip c i n cuasi
espacial de la f o r m a de c a d a le tra. L a rep resentacin al nivel a lo g r fic o no
esp ecifica a n la secuencia de tra zo s req u erid o s p a ra f o rm a r u n a le tra sobre
el p ap el. L a secuencia de trazo s qu e co n tien e un al g ra fo c o n c re to es lo que
Van G alen (1980) d e n o m in a su p a tr n grafom otor. E l e sta d io fin a l en la fi
g u ra 7.2 es, p o r ta n to , la rec u p eraci n o elaboracin de los p a tro n e s grafom o to re s q u e g u ia r n el m o v im ien to de la p lu m a p a ra f o rm a r la escritu ra.
U n m o d e lo co m o ste, a u n q u e atractiv o , slo es til si a y u d a a explicar
los d iferentes aspectos de la ejec u ci n escrita n o rm al y a lte ra d a . Ellis (1982)
tra t de m o stra r c m o este tip o d e m o d e lo p o d a ay u d a r a ex p lica r los d ife
rentes tip o s de la p su s de e scritu ra co m etid o s p o r su je to s n o rm a le s q u e im
p lic a ra n alteracio n es dei orden, o m isio n es, adiciones o m a lfo rm a c io n e s de
letras. A q u in te n ta re m o s m o stra r c m o puede a y u d a r este tip o d e m o d elo
a explicar los diferentes tip o s de d isg rafia s ad q u irid as q u e a fe c ta n la p ro d u c
cin de la e scritu ra m a n u sc rita . E x iste n lo qu e p o d ra m o s d e n o m in a r d isg ra
fias p erifric as , p o rq u e si bien el o u tp u t escrito se h a lla a lterad o , el co n o
cim iento o rto g r fic o cen tral parece e s ta r intacto. N o in te n ta re m o s h a c e r u n
exam en ex haustivo de las d isg rafias perifricas, pero, p o r el c o n tra rio , an ali
zarem os d e te rm in a d a s disgrafias q u e parecen afectar d iferen tes estad io s de
la p la n ific a c i n desde el nivel g rafm ico h a sta la e scritu ra en s.

i'ieurupsicoiogiQ c o g n itiva txum ana

D IS G R A F 1A S P E R IF R IC A S
A lteraci n en el nivel grafm ico
M iceli, S veri y C a ra m a z z a (1985, 1987} d escrib ie ro n ei caso de u n ab o g a d o
de 64 a o s, FV, sin in d ic io s detectadles de a fa sia o d islex ia7, p ero cuya es
critu ra se h a lla b a afe cta d a p o r frecuentes errores o rto g r fic o s. stos consistan
en ad icio n e s, o m isio n es, su stitu cio n es y tran sp o sicio n es de letras. L a p reci
si n d e su o rto g ra fa n o e s ta b a alterad a p o r la clase g ra m a tic a l, ia frecuencia
v erb al o la im a g in a b ilid a d , p ero era m u c h o m enos p ro b a b le q u e FV escribie
ra c o rre c ta m e n te las p a la b ra s largas q ue las co rtas. A u n q u e la o rto g ra fa es
ta b a a lte ra d a , la c o p ia de p alab ras escritas esta b a in ta c ta (incluso cu a n d o
se in tro d u c a u n a d e m o ra en tre ia p rese n tac i n dei e s tm u lo y la respuesta).
Los errores aparecan con u n a pro b ab ilid ad ap ro x im ad am en te equivalente p ara
to d a s las p o sicio n es d e n tro de las p alab ras (las le tra s iniciales n o estab an
m s p rese rv a d as q u e las centrales o las finales). L as le tras estab a n bien fo r
m a d a s a u n q u e las p a la b ra s tu v ieran u n a o rto g ra fa in c o rre c ta . L a o rto g ra fa
d e las s e u d o p a ia b ra s e s ta b a ta m b i n alterad a , lig e ra m e n te m s q u e las p a la
b ras reales, p ero los errores eran del m ism o tip o en la s dos situaciones.
E l d fic it de F V d eb e estar situ a d o despus del p u n to en ei q u e la ru ta
p a r a las p a la b ra s fam iliare s va el lexicn de o u tp u t g rafm ico y la r u ta p ara
las se u d o p a ia b ra s v a la conversin fo n em a -g rafem a co in cid en ; es decir, en
el nivel g rafm ico o d e b a jo de ste. L a fo rm a ci n in ta c ta d e las letras im plica
u n fu n c io n a m ie n to n o rm a l en los p a tro n e s m o to re s g r fic o s y p o r d eb ajo
d e stos. M iceli y cois. (1985, 1987) sit an el d fic it en el nivel grafm ico
o a lre d e d o r de ste, d o n d e las fo rm a s ab stra ctas de las le tra s son a lm ac en a
d a s y o rd e n a d a s. L a to ta l p reservacin de otras h a b ilid a d e s lingsticas, en
p a rtic u la r la le c tu ra , im p lic a qu e los procesos a lte ra d o s e n F V son especfi
cos p a r a la e scritu ra.

A lteracin en el nivel aiogrfico


E l p ac ie n te M W d e G o o d m a n y C a ra m a z z a (1986a, 1986b, 1986c) fu e citad o
a n te rio rm e n te en este c a p tu lo com o u n o de los p ac ie n tes q u e p o d a n escribir
en fo rm a c o rre c ta p a la b ra s de a lta frecuencia p ero n o p a la b ra s irregulares
d e b a ja frecu en cia. D e este m o d o se p ro p u so u n a alte ra c i n p arc ial q u e afec
ta b a la rec u p e ra c i n de ias fo rm a s escritas desde el lex ic n d e o u tp u t g raf
m ico. Sin em b arg o , la e sc ritu ra m a n u sc rita de M W c o n te n a errores ad icio
n ales q u e n o a p a re c a n en el d eletreo oral. D ich o s erro res e ra n su stitu cio n es
de le tra s q u e h ac a n , p o r ejem plo, qu e escribiera e rr n e a m e n te sta rve [m orir
de ham bre] com o starzs, b u m p [choque] com o b u m d y p ierce [penetrar] com o
tierce.
E stas su stitu c io n e s de le tras afe cta b an ta m b i n ios in te n to s de M W de
esc rib ir se u d o p a ia b ra s, a u n q u e n o sus intentos de d eletreo en voz alta. De
7.

R e s p e ta m o s ia te r m in o l o g a d e i a u t o r y e m p le a m o s el v o c a b lo d is le x ia en lu g a r d e a le x ia ,

p e r o o b v ia m e n te n o s e s ta m o s r e f i r i e n d o a tr a s to r n o s a d q u i r id o s y n o e v o lu tiv o s . ( N d e T )

O rto g ra fa y escritura

183

este m odo, p a ra v a n d escrib i lo n d , y p a ra reesh escrib i reech. Los erro res


surgen, pues, en el nivel d o n d e convergen los m ecan ism o s de la e s c ritu ra de
p alab ras fam iliares y se u d o p a la b ra s o p o r d eb a jo de l, es decir, en el nivel
grafm ico o d e b a jo de ste. El h ec h o de que las su stitu cio n es en tre letras
estn ausentes en el d eletreo oral de M W excluye al nivel g rafm ico co m o
posible lo c aliza ci n de la a lterac i n . G o o d m a n y C a ra m a z z a (1986a, 1986b,
1986c) a rg u m e n ta n q u e el h ec h o de q u e las letras de M W estu v ieran c o rre c ta
m ente co n fig u ra d a s, fo rm a d a s y e je c u ta d a s excluye asim ism o a l nivel d e los
p atro n es m o to re s g r fic o s, y concluyen qu e el p ro ceso alo g r fic o p a ra asig
n ar u n a co n fig u raci n visual a u n a u n id a d grafm ica est alterad o . D e m o d o
q u e p a ra las p a la b ra s y se u d o p a la b ra s q u e M W p o d a d e le tre a r c o rre c ta m e n
te en voz a lta , las rep rese n tac io n e s del nivel grafm ico esta b a n in ta c ta s y eran
correctas. Sin em b arg o , esta rep rese n tac i n no p o d a ya g u ia r c o n p recisi n
la seleccin de ias fo rm a s de las le tra s (algrafos) p a ra la e sc ritu ra . E n o c a
siones se se lec cio n a b an a l g ra fo s in c o rrec to s y, com o co n secu en cia, M W co
lo c ab a letras bien fo rm a d a s y b ie n tra z a d a s p ero err n e a s en el lu g a r d e las
letras deseadas.
,

Alteracin en la seleccin de los patrones grafom otores


U n p ac ie n te cuya alte ra c i n reside en la elaboraci n o rec u p eraci n d e p a tr o
nes g ra fo m o to re s d eb e ra ser c a p a z d e deletrear o ra lm e n te co n co rrec ci n y
debiera c o n o c e r las fo rm a s d e las le tra s requeridas p a ra escrib ir u n a p a la b ra ,
p ero n o siem p re sa b ra q u secuencia de m ovim ientos de la p lu m a serv iran
p a ra crear esas letras so b re el p a p e l. U n paciente q u e p arece a p ro x im arse
a esta d escrip ci n h a sid o d escrito p o r B axter y W a rrin g to n (1986). E l len
g u aje e s p o n t n e o d e ID T era flu e n te y su hab ilid ad p a ra d e le tre a r p a la b ra s
o ralm en te era ta m b i n n o rm a l, a u n q u e era totalm en te in c ap a z de es c rib ir co
rrectam en te incluso p a la b ra s co m u n es de 3 letras. Sus erro res de e s c ritu ra ,
q u e se extendan a la e scritu ra de le tra s aisladas, im p lica b an escrib ir letras
in co rrectas, le tra s in c o m p le ta s y fo rm a s qu e parecan fu sio n es de d o s letras.
E l d eletreo o ra l p re se rv a d o de ID T im plica un nivel g rafm ico in tacto ,
y su h ab ilid a d p a r a d e sc rib ir las fo rm a s de las letras su g e ra q u e a n p o d a
activ ar las fo rm a s d e las le tra s al nivel alogrfico. ID T p o d a c o p ia r p a la b ra s
y letras a d e c u a d a m e n te y n o p re se n ta b a trasto rn o s ap r x ic o s m s generales
d e p la n ific a c i n o ejec u ci n m o to ra . A p a rtir de estos d ato s, B ax ter y Warrin g to n (1986, p. 374) co ncluyen q u e la dificu ltad de ID T reside en el nivel
en que se especifican las secuencias m o to ra s o los p a tro n e s g ra fo m o to re s !).

Alteracin en la ejecucin de los patrones grafomotores:


disgrafia aferente
E n este ltim o tip o d e d isg rafia s p erifric as qu e estu d ia re m o s, los p a c ie n
tes p arecen lleg ar h a s ta el c o n o c im ien to de la secuencia de m o v im ien to s (los
p a tro n e s g ra fo m o to re s) q u e d a r n lu g a r a las letras q u e desean escribir, a u n
qu e p rese n tan p ro b le m a s p a ra e je c u ta r co rrectam en te esas secu en cias d e m o-

N eu ro p sico lo g a c o g n itiv a h u m a n a

x r *

cU
t^.

ccl* t

^
A

-f-N

F.O. 7.3. M c t * escri, m

** **

***
cAa ^ ,

A*

** <*

*,7^

& lapacinte VB

^ ^

'

dto-t-rf

^^

virolen to s. L a d isg ra fia p e rif ric a se d en o m in a a m e n u d o ta m b i n d issrafia


p aca. (R ecaen y M arcie, 1974) o disgrafia aferente (L ebrun 1976 1985)
d e n an e ?
m eStran general 13 ten d en cia a c r ib u en el la d o derecho
del p a p e l, e x p e rim en tan d ific u lta d p a ra m a n te n e r su e sc ritu ra recta v hnri
z o n ta l y sueien o m itir o d u p lic a r letras o tra z o s de J e t r i en

erar
en le tra cu rsiv a co m o

no

o trip les {gaon [galn] galon), y los trazos

lapsus d e e sc ritu ra (Ellis 1979b 39871

t r

a s p e rso n a s n o rm aies com o

O rto g ra fa y escritura

!S5

O M ISIO N ES DE LETRAS

A -N /c /

[ABUELITAj

(GRANNY)

P P s.

{,gogglss) [anteojos]

(HAMMER)

[MARTILLO]

{tom orraw ) [maana]

A D IC IO N ES DE LETRAS

A
(.L A

-0 J>
D D E R

Aj

) [ESCALERA]

[U PPER]

(m e eting ) [encuentro]

(i c h illy )

[SUPERIOR]
(borrow) [pedir prestado]

[fro]

O M ISIO N ES DE TRAZOS

K
(KEEN) AFILADO]

P P

(R A B B IT )

V \

iT

[CONEJO]

(W IG )

[PELUCA]

AXJlZsd-

y /d & y u
(detai) detalle]

(i queen ) reina]

(w eed)

[hierba]

ADICIONES DE TRAZOS

NV\ A R
[M A R G N ]

Cj i K!

V-

[MARGEN]

(R E E F )

L f^ V W

[RIZO]

{Y E L L O W )

y U iM S ^ T T T ^ d ^

'T f t U S h w T A ^

(wom an) [mujer]

(m u m m y ) [mam]

F:c. 7.4. E rro res caractersticos d e

la p a c i e n t e

V R

AMARILLO]

(sizzle) [crepitar]

(Tom ada de Ellis, Young y F lude, 1987b.)

P o r ta n to , u n a p e rso n a n o r m a l q u e, m ientras escribe sin ver su m a n o ,


ejecu ta u n a ta re a adicional c o m o d a r golpecitos o contar, efectiv am en te se
co n v ierte en un disgrfico a fe re n te . L a diferencia estrib a, p o r su p u esto ,
en q u e el paciente v erdaderam ente d isg r fic o com ete dichos errores b a jo c o n
diciones de escritura n orm ales. C m o p u ed e explicarse esta lla m a tiv a co in
cidencia? E llis y cois. (1987b) su g ie re n q u e ios sujetos n o rm ales se co n v ierten
en d isg rfic o s aferentes c u a n d o las condiciones experim entales es im p i
den m o n ito riz a r y c o n tro lar su e s c ritu ra a travs de la u tilizaci n del fe e d b a ck visual {visin de la m a n o y d e la plum a) y del fe e d b a c k cinestsico
(la se n saci n de m ovim iento de los d e d o s, la m ueca y el b razo). El fe e d b a c k

100

N e u r o p s ic o lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

M-

A -

U A

S -

{HAMMER) [MARTILLO]

( - ( W S S 4 G ) [MENSAJE]

JT

/V /

(RA 8BIT) [CONEJO]

^ f

i ^

(M G ) [PELUCA]

(COLO/VEi.) [CORONEL]

U T l

(SETTEE ) [SOF]

running) [ c o r r ie n d o ]

(guter) [arroyo]

0
{Street) [calle]

Qam) [m erm elada]

V
Q

] T V la A > n X 'l A X X ^ V V

{aluminium} [aluminio]

Fio. 7.5. E rrores c o m e tid o s p o r s u je to s n o rm a le s cuando se les p e d a q u e escribieran oalo


CZ
7osOJZ Z rT 7
SmU7 m a m e n te ^
So p ecito s segn u n a secuencia
co n lo s d e d o s d e la m a n o izquierda. (Tom ada de Ellis, Young y F iude, 1987b.)

O rto g ra fa y escritura

187

visual se elim in a oscu recien d o la v isi n de la m ano, y la ad ici n de u n a se


gunda ta re a interfiere en la c a p a c id a d del su jeto q u e escribe p a r a a te n d e r
el fe e d b a c k cinestsico.
Ellis y cois. (1987b) m u e stran qu e, a diferencia de los in d iv id u o s n o r m a
les, la e scritu ra de VB n o e m p e o ra b a c u a n d o se efectu ab a co n los o jo s c e r ra
dos. E sta pacien te p areca ser co m p le ta m e n te incap az p a ra hacer u so de\ fe e d
b a ck visual c o n el fin de evitar los erro re s o ayud ar a co rreg irlo s. C u a n d o ,
despus de h a b e r ce rra d o los ojo s, m o v a su d ed o ndice fo rm a n d o u n a le tra,
su c a p a c id a d p a ra u sa r la in fo rm a c i n cinestsica y decir de q u le tra se tr a
ta b a era m u y pobre. T am poco p o d a d istin g u ir con precisin, a p a r tir d e este
fe e d b a c k cinestsico, en tre las le tras b ie n fo rm a d as y aq u ellas q u e n o lo e s ta
ban. P areca, p o r ta n to , su frir ta m b i n u n a in c ap a cid a d p e rm a n e n te p a ra h a
cer uso de esta in fo rm a c i n cin estsica p a ra el co n tro l de la es critu ra.
E n resu m en , la e scritu ra es u n a h ab ilid a d percep tiv o -m o to ra co m p leja:
los su je to s n o rm ales u sa n el fe e d b a c k v isu al y cinestsico, al m e n o s d u ra n te
alg n m o m e n to , p a ra c o n tro la r sus m ovim ientos de escritu ra. C u a n d o las
co n d icio n es experim entales im p id e n a estos individuqs n o rm ales la u tiliz a
cin de estas fuentes de fe e d b a c k , lo s escritores n o rm ales co m ete n erro re s.
E so s errores son fu n d a m e n ta lm e n te o m isio n es o repeticiones d e letras o tr a
zos de letras en secuencias de tem s sim ilares, que p u ed e n in te rp re tarse c o m o
el re su lta d o d e u n a te n d en c ia a p e rd e r la posicin en m ed io de ta les se cu e n
cias (M arg o lin , 1984). E s p o sib le q u e la lesin cerebral su frid a p o r los d is
g rfico s aferen tes com o VB los h ay a p riv a d o de la h ab ilid a d p a ra a te n d e r
el fe e d b a c k visual y cinestsico, d e m o d o q ue ad q u ieren u n a te n d e n c ia p e r
m a n en te a co m ete r errores en los p u n to s en los que m s se p recisa u n a e s tre
cha m o n ito riz a c i n de los m o v im ien to s d e la escritura.

VISIN GENERAL
Si d efin im o s la escritu ra com o u n siste m a de com u n icaci n visu al en el q u e
los elem entos escritos rep rese n tan elem e n to s de a le n g u a h a b la d a (p ala b ra s,
slab as o fo n em as), entonces la e s c ritu ra tie n e m enos de 6000 a o s d e a n ti
g ed a d . S lo u n a in sig n ifican te p ro p o rc i n de las p erso n as q u e h a s ta hoy
h a n existido h a n sido cap aces d e leer e in c lu so m enos a n h a n sid o ca p ac es
de escribir. U n a descripcin sobre el d e s a rro llo de ia escritu ra pu ed e e n c o n
trarse en G elb (1963), G a u r (1984) y B a rto n y H a m ilto n (en p ren sa).
L a h a b ilid a d de la escritu ra es c u ltu ra lm e n te tra n sm itid a de u n a g e n e ra
cin a la siguiente. L a c a p a c id a d p a r a escrib ir no es u n a h ab ilid a d p a ra la
cu al la evolucin nos haya d o ta d o g e n tic am en te de alg n m d u lo , si bien
la evidencia neurop sico l g ica an tes m e n c io n a d a sugiere q u e estos pro ceso s
en el escrito r ad u lto co m p ete n te s o n a lta m e n te m o d u lares, al igual q u e los
pro cesos rela cio n a d o s co n el le n g u a je an a liz ad o s en los ca p tu lo s 5 y 6. A s,
u n p ac ie n te co n d isg rafia de su p e rfic ie puede p erd er la c a p a c id a d p a ra
rec u p erar la fo rm a escrita de p a la b ra s , q ue en su d a fu ero n fam iliares, a
p a rtir de algn tip o de alm acn l x ico sin perder ia ca p acid ad p a ra re c u p erar
las fo rm a s h a b la d a s y sin su frir p ro b le m a s de evocacin de tip o am nsico.

188

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a hu m a n a

D e m a n e ra an lo g a , un p a c ie n te d isg r fic o fon o l g ico p u ed e p e rd e r la ca


p a c id a d p a ra la conversin fo n e m a -g ra fe m a req u erid a p a r a g en e rar fo rm a s
escritas posibles p a ra las p a la b ra s no fam iliares o se u d o p ala b ra s, sin p erd e r
siq u iera la ca p acid ad d e co n v e rsi n g rafem a-fo n em a en 1a le ctu ra (B eauvois
y D ro u sn , 1981).
L a m o raleja q ue deb e ex traerse de to d o esto es q u e el a p re n d iz a je pu ed e
cre ar procesos cognitivos q u e so n capaces de tra n sfo rm a rse en algo ta n m o
d u la r com o los m ism os m d u lo s g enticam ente d eterm in ad o s. E s ta c o n c lu
sin co n tra d ice la idea de F o d o r (1983) de que los m d u lo s d eb en h ered arse
g enticam ente, p ero es p ro b a b le q u e ia evidencia en favor de la m o d u la rid a d
se a m s fuerte p a ra la le c tu ra y la escritu ra (cap tu lo 8) q u e p a ra cu a lq u ie r
o tro aspecto cognitivo (E llis, 1987; S chw artz y Schw artz, 1984), de m o d o que
d ebem os a d m itir q ue los m d u lo s p u ed e n adq u irirse ad e m s d e h eredarse.
L as p ruebas en favor d e lo s tra sto rn o s especficos de la e scritu ra so n m s
fu ertes p a ra lo que h em o s d e n o m in a d o disgrafias cen trales q u e p a r a las
d isg rafia s p erifricas . L a e s c ritu ra es p articu la rm en te in te resa n te p o rq u e
co m ien za com o un p ro ce so lin g stic o y term in a com o u n p ro ceso percep tiv o m o to r. E n el curso d e e sta tra n sic i n los procesos cognitivos p a re c e n h acerse
p ro g re siv a m en te m enos especficos d e la escritura. A s, la d isg ra fa afe re n
te es quizs el m o d o en q u e u n a in a ten c i n general h acia los fe e d b a c k s v i
su a l y a n e st sic o afe c ta a ia e s c ritu ra , m ientras q u e o tras d isg rafia s p e rif ri
ca s n o tra ta d a s aq u , co m o ia e s c ritu ra en espejo o la d im in u ta m icro g rafa
d e los pacientes p a rk in s o n ia n o s , ilu s tra n an lo g a m en te los efectos de u nas
alterac io n e s p erc ep tiv o -m o to ra s m s generales de ia e s c ritu ra m a n u sc rita .

RESUMEN
L as d isg rafia s ad q u irid a s p u e d e n dividirse p o r co n veniencia en d isg rafia s
cen trale s , q ue afectan la c a p a c id a d p a ra g enerar las fo rm a s escritas d e p a la
b ras fam iliares y no fam iliares en cu a lq u ie r m o d a lid a d de o u tp u t (escritu ra
a m a n o , m e c a n o g ra fia d a , d eletreo o ral, etc.), y d isg rafias p e rif ric a s , q u e
p u e d e n a fe c ta r slo u n a m o d a lid a d de o u tp u t, d ejan d o in ta c ta la expresin
del conocim iento o rto g r fic o a travs de las dem s m o d alid ad es. P ero ia neuro p sic o io g a cognitiva de la o rto g ra fa y de la escritu ra n o se c o n stru y e slo
co n pacientes que presentan u n a o rto g ra fa y u na escritura alteradas: so n ig u al
m ente im portantes los p acientes q u e conservan estas habilidades in tactas, p ero
q u e p re se n ta n o tras a lterad a s. P o r ejem plo, lo s pacientes q u e p u e d e n escrib ir
p a la b ra s correctam ente, a p e s a r de n o te n er acceso a su fo rm a verbal, p o n e n
d e relieve qu e la o rto g ra fa d e la s p a la b ra s fam iliares n o se e la b o ra m e d ian te
u n a conversin fo n e m a -g ra fe m a (u n a co nclusin ap o y ad a p o r lo s p acien tes
d isg ra fic o s fo nolgicos c o m o P R ; Shallice, 1981b). L a o rto g ra fa d e las
p a la b ra s fam iliares debe ser su sc ep tib le de recuperarse co m o to d o s d esd e
el lexicn de o u tp u t g rafm ico y d eb en existir otro s m o d o s de ac ce d er a ese
lexicn d istin to s de los b a s a d o s en los p atro n e s de so n id o de las p alab ras.
L a fig u ra 7.1 p ro p o n e un lexicn de o u tp u t grafm ico, a p a r tir del cual
se rec u p era la o rto g ra fa de las p a la b ra s fam iliares, q u e es d istin to del lexicn

O rto g ra fa y escritura

189

d e o u tp u t d e h a b la desde el cual se accede a las fo rm a s h ab lad a s de las p ala


b ras. L as fo rm a s o rto g r fica s de las p alab ras p u ed e n recuperarse desde el
lexicn d e o u tp u t grafm ico em p lea n d o , al m enos, d o s tip o s de in p u ts. Un
tip o de e n tra d a deriva d irec tam en te del sistem a sem n tico y p erm ite al signi
fic a d o de las p alab ras activ ar sus fo rm a s escritas sin la interv en ci n de las
fo rm a s so n o ras, U na alteraci n d e este tipo de in p u t se su p o n e q u e es res
p o n sa b le de ios errores se m n tico s (p. ej., tim e [tiem po]
C L O C K [reloj])
d e te c ta d o s en los pacientes co n d isg ra fia p ro fu n d a (y, en ocasiones, en
los su je to s norm ales).
U n se g u n d o in p u t hacia el lexicn d e o u tp u t grafm ico proviene del lexi
c n de o u tp u t de habla. U n a a lterac i n de estas e n tra d a s se su p o n e que es
resp o n sa b le de los errores en tre h o m fo n o s (their [su, de ellos]
THERE
[ah]) y de los errores de p a la b ra s de so n id o sim ila r {p iu m b [p lo m a
d a]
T H U M B [pulgar]) los cuales co rresp o n d e n a p a lab ras de la lengua,
en o ca sio n e s p alabras irregulares q u e n o p o d ra n ser g en e rad as m ed ian te un
tip o d e conversin sublxica de fo n em a -g rafem a. A l igual q u e los errores se
m n tico s, estos errores ocurren en ocasiones en perso n as norm ales com o lap
s u s in v o lu n ta rio s de escritu ra y c o n frecuencias m u c h o m s elevadas en la
e sc ritu ra de alg u n o s pacientes d isg rfic o s. Los errores visuales (p. ej., custo m [costum bre] - C U S T A R D [n atillas]) p u eden explicarse en trm in o s de
u n a a c tiv a c i n m u tu a en tre el lexicn d e o u tp u t grafm ico y el nivel g rafm i
co. A n d eb e dem o strarse de u n m o d o convincente la presencia de errores
m o rfo l g ico s del tip o q ue im p lica ra rep resen tacio n es ind ep en d ien tes de los
m o rfe m a s en el lexicn de o u tp u t grafm ico.
L os erro re s qu e p o n en de m a n ifie sto u n co n o c im ien to lxico p arcial esp e
cfico p a r a las palab ras aparecen en un a m p lio g ru p o de pacientes d istin to s
co n d isg ra fia s ad q u irid as. E stos errores p u ed e n a fe c ta r sobre to d o las p a la
b ras m e n o s co m n m en te u tiliza d as (de b a ja frecuen cia) y p o n e r de m a n ifies
to q u e la recu p eraci n de las fo rm a s escritas a p a r tir del lexicn de o u tp u t
g rafm ico n o es un proceso de to d o o n ad a . Los errores que reflejan un
c o n o c im ie n to parcial de la o rto g ra fa p u ed e n ser los equivalentes lgicos de
los erro re s de apro x im aci n fo n o l g ic a en el h a b la de alg u n o s pacientes a f
sicos, erro re s interpretables en t rm in o s de u n a recu p eraci n parcial de las
fo rm a s verbales desde el lexicn d e o u tp u t de h ab la.
L a con v ersi n sublxica fo n e m a -g ra fe m a del tip o re q u e rid o p a ra elab o rar
u n a f o rm a o rto g r fic a verosm il p a r a u n a p a la b ra n o fam iliar o u n a seudop a la b ra e s t rep rese n tad a en la fig u ra 7.1 en trm in o s de u n enlace entre el
nivel fo n m ic o y el nivel grafm ico. E ste p ro ce d im ie n to de conversin est
alte ra d o en lo s disgrficos fo n o l g ic o s y preserv ad o en los disgrficos de
su p e rfic ie , en los cuales la re c u p e ra c i n de las p alab ras desde el lexicn
de o u tp u t grafm ico est alterada. Los disg rfico s de superficie tienen m s
x ito en la escritura de las p alab ras regulares qu e en las irregulares, en las que
tienden a com eter errores de regularizacin (p. ej., escribir errneam ente biscuit
[galleta] co m o B IS K E T o nephew [sobrino] com o N E F F U E ). E s probable que
algunos tericos prefieran im aginar los procesos de escritura lxicos y subxicos
m s estre ch a m e n te entrelazados d e lo qu e n u estro m o d elo parece sugerir.

190

N eu ro p sic o lo g a c o g n itiv a hum a n a

Si un escrito r conoce la o rto g ra fa d e u n a p alab ra, es ig u a lm e n te ca p az


de d e le tre a rla en voz a lta , e sc rib irla a m q u in a (au n q u e sea co n le n titu d ),
en letras m aysculas o con le tra cursiv a. D ebido a que existe esta v arie d ad
de m o d a lid a d e s de o u tp u t, n o so tro s su g erim o s q u e las fo rm a s escrita s se re
c u p e ra n desde el lexicn de o u tp u t g rafm ico o son elab o rad a s m e d ia n te la
conversin fonem a-grafem a com o representaciones grafm icas ab stractas. Los
pro ce so s p o r d eb a jo del nivel g rafm ico convierten las rep resen tacio n es g ra
fm icas p rogresivam ente en fo rm a s m s concretas listas p a ra el o u tp u t. E n
la fig u ra 7.2 p ro p o n em o s qu e los g rafem a s activan en p rim e r lu g a r fo rm a s
espaciales de letras p articu la re s en el nivel alo g r fico y q u e stas g u a n d e s
p u s la recu p eraci n o elab o rac i n d e los p atro n e s g rafo m o to res q u e c re a r n
las fo rm a s de las letras sobre el p a p e l. L as diferentes d isg rafias p erifric as
so n in te rp re tab les com o alterac io n e s q u e afectan a lg u n o de esto s estad io s.

LECTURAS ADICIONALES
N o existen textos d ed icad o s a la n eu ro p sic o lo g a co g n itiv a de la o rto g ra fa
y de la escritu ra. E sto refleja en p a rte la escasez de tra b a jo s so b re o rto g ra fa
y e sc ritu ra en relacin a la m u ltitu d de tra b a jo s sobre la p sic o lo g a d e la
le c tu ra . Los m s ad e cu a d o s son:
F r ith , U. (1980). C o g n itiv e p ro c e ss e s in s p e llin g . L o n d res, A c a d e m ic P re ss. In c lu y e u n a
a m p lia c i n h a c ia la e s c ritu ra d e l in f lu y e n te m o d e lo dei lo g o g e n d e J o h n M o r to n
y lo s p ro p io s tr a b a jo s de F rith s o b re s u je to s n o rm a le s q u e so n b u e n o s le c to re s p e ro
m a lo s e n o rto g ra fa .
E llis , A . W. (1984). R ea d in g , w ricing a n d d y sie x ia : A c o g n itiv e an a lysis. L o n d re s, L aw re n ce E rlb a u m A sso ciates. C a p tu lo s s o b re p ro c e so s de o r to g ra f a y e s c ritu r a en s u je to s
n o rm a le s y e n p acien tes.
Tres a r tc u lo s que, d e fo rm a a le n ta d o r a , lle g a n a co n c lu sio n e s sim ilares son:
E llis , A . W. (1982). S p ellin g a n d w r itin g (a n d re a d in g a n d sp e a k in g ). E n ; A . W. E llis
(ed ), N o r m a lity a n d p a ih o io g y in c o g n itiv e fu n c tio n s . L o n d res, A c a d e m ic P re ss.
M a rg o h n , D .. (1984). T h e n e u ro p sy c h o lo g y o f w ritin g a n d speliing: S e m a n tic , p h o n o lo g ic a l, m o to r a n d p e rc e p tu a l p ro c e sse s. Q u a r te r ly J o u r n a l o f E x p e r im e n ta l P s y c h o lo s v
3 6 A , 459-489.
P a tte r s o n , K. E . (1988). D iso rd e rs o f sp e llin g . E n ; G . D enes, C . S e m e n z a , P. B isiacch i
y E . A n d re e w sk y (ed s.). P e rs p e c tiv e s in c o g n itiv e n e u ro p sych o lo g y. L o n d re s , L aw re n ce E rlb a u m A sso c ia te s.
L a n e u ro p s ic o lo g a tr a d ic io n a l d e la e s c r itu r a te n d i a g u iarse p o r p re o c u p a c io n e s b a s
ta n te d ife re n te s d e las ex p re sa d a s a q u . P o r ta n to , te n d re m o s q u e tr a b a ja r d u r o p a r a ex
t r a e r e s p e c fic a m e n te las leccio n es n e u ro p s ic o l g ic a s co g n itiv as de e sto s e s tu d io s . P a ra
el c u rio s o , se p u e d e a c c e d e r a e s ta tr a d ic i n a travs d e las d o s rev isio n es sig u ien tes:
L eisch n er, A . (1969). T h e a g ra p h ia s. E n : P. J. V in k en y G . W. B ru y n (e d s.), H a n d b o o k
o f clin ic a l n eu ro lo g y. Vol. 4. A m s te rd a m , N o r th -H o ila n d .
M a rc ie , P. (1983). W ritin g d iso rd e rs a s s o c ia te d w ith fo cal co rtic a l lesio n s. E n: M . M a rtle w
(e d .). T h e p s y c h o lo g y o f w ritten la n g u a g e. C h ch e ster, J. Wiley.

Lectura: un m o d elo com p u esto


para el reconocim ien to
y la produccin de palabras

INTRODUCCIN Y MODELO
L a le c tu ra e s t su je ta a su p ro p io m b ito de tra sto rn o ^ a d q u irid o s del m ism o
m o d o q u e la e scritu ra y la percepcin y la p ro d u c c i n d el h ab la. L os tr a s to r
nos de la le c tu ra co m o consecuencia d e lesiones cereb rales se d e n o m in a n dislexias a d q u irid a s''. E l estudio de las dislexias a d q u irid a s fu e u n a de las p ri
m eras reas investigadas de fo rm a in ten siv a d esd e u n a perspectiva
n e u ro p sic o l g ic a cognitiva, y se h a n id e n tific a d o m u c h a s fo rm a s cu a litativ a
m e n te d is tin ta s de dislexia a d q u irid a , c a d a u n a de ellas co n sn to m as, in te r
p re ta c io n e s e im plicaciones diferentes en rela ci n co n las te o ra s sobre la lec
tu ra n o rm al. A n se estn presentando nuevos subtipos, y el alcance de nuestro
a b o rd a je n o p rete n d e ser exhaustivo. A l ig u a l que en los d o s ca p tu lo s p re
vios, n o s lim ita re m o s a los tra sto rn o s id e n tifica b le s en el p ro c esam ien to .de
p a la b ra s a isla d a s y ap lazarem o s los tra s to rn o s sobre el p ro ce sam ien to de las
frases y los textos h a s ta el ca p tu lo 9. R evisiones recientes de investigaciones
n eu ro p sic o l g ic as cognitivas sobre las dislexias a d q u irid a s p u e d e n e n c o n tra r
se en C o lth e a rt (1981, 1986), P a tte rso n (1981), N ew co m b e y M a rsh a il (1981)
y E llis (1984b).
E n los ca p tu lo s 5 y 6 co n fe ccio n am o s g ra d u a lm e n te u n m o d e lo sobre
3a p ro d u c c i n y co m p re n si n de las p a la b ra s h a b la d a s, y p a ra la p ro d u cc i n
de las p a la b ra s escritas c u lm in a n d o en el m o d e lo m o s tra d o en ia figura 7.1
(p. 175). E ste c a p tu lo hace referencia a la le ctu ra m s q u e a la escritura.
E n ia fig u ra 8.1, el m o d e lo q ue em p lea re m o s en este ca p tu lo , lo s procesos
esp ecficos d e la o rto g ra fa y la e sc ritu ra se h a n re tira d o (p o r el m o m en to )
y re e m p la z a d o p o r procesos especficos de la le ctu ra. C o m o verem os, u n m o
d elo p a r a la le ctu ra necesita c o n serv ar lo s pro ceso s q u e ta m b i n se hallan
im p lica d o s en la com p ren si n y la p ro d u c c i n del h ab la.
L os lecto res q u e co m ienzan d irec tam en te con este c a p tu lo p rec isarn u n a

1.

E n n u e s tr o e n t o r n o se d e n o m in a n a le x ia s c o n m u c h a m a y o r f r e c u e n c ia . (.V. d e l T.~)

deo nlao cim


fig uien
ra to
8de Ei
o ss uhpaebrio
de de
nindpeuit
e ta d e d ic a d o ai rec
las p arem
la b ra
la dra i2quierdo
s. El lexicn
a u d itiv o co n tien e rep resen tacio n es d e to d a s las p a la b ra s q u e son fam iliares
en su fo rm a h a b la d a (oda). P a ra q u e u n a p a la b ra o d a sea id e n tific a d a su
rep rese n tac i n en el lexicn de in p u t au d itiv o d eb e ser activ ad a m e d ia n il la
sis
voa
e n s fo
i" rm
" l0S
!d0S odndd a yented sistem
a rm
de aa na li'
s.s audM
a u d itiv
o eq
essU,tra
a r esta
so n o raL aenmiSn
b ru to den
u n a fo
la
q u e p u e d a n resp o n d e r las rep rese n tac io n e s del lexicn de in p u t au d itiv o l a s
rep rese n tac io n e s de los sig n ific a d o s de las p a la b ra s se h a lla n co n ten id a s en
el s ste m a sem ntico. U na p alab ra o d a slo se co m p ren d e cu an d o la activacin
se cu e n te d e '
- " V M aUditiV d esen cad a
act.v aci n su b
se cu e n te d e ,a rep resen taci n se m n tic a (sig n ificad o ) de esa p a la b ra en el
sistem a sem ntico .
y
L a p o rc i n in fe rio r de la fig u ra 8.1 est d e d ica d a a la p ro d u cc i n h ab lab ras h aW ad a11

j * ' 3 co n tlen e ias presen tacio n es de las p ala-

t
t a l
n
aC Va S C a n d 0 n a P a la b ra h a de ser P ro n u n c ia d a
(p. e j., d u ra n te el len g u aje e s p o n ta n e o o la d en o m in ac i n ). L as rep rese n ta
cio nes en el ex,con d e o u tp u t de h a b la se d e se n c ad en a n cu a n d o son a S asigm ficado s en el sistem a sem n tico . E ste p ro ce so de activacin sirve,
Palabra
oda

P alabra

8 .1. M o d e lo fu n a o n a l p a ra el reconocim iento, la co m p ren si n y la d e n o m in a ci n de >o


p a la b ra s escritas en la lectura.

U c tu r a : u n m o d e lo c o m p u e s to p a ra el rec o n o c im ie n to y la p r o d u c c i n d e p a la b ra s

193

a su vez, p a ra ac tiv a r ias secuencias de fonem as (so n id o s d istin tiv o s del h a


bla) en el nivel fonm ico. D ecir u n a p a la b ra en voz a lta req u iere sim plem ente
a rtic u la r esta secu en cia de fo n em as activ ad a.
Las p alab ras, sin em b arg o , no siem pre so n p ro d u cid a s en voz alta. P u e
d en ta m b i n h a b la rse m e n ta lm e n te co m o h a b la in te rn a . E sto se rep re
sen ta en la fig u ra 8.1 m e d ian te la flec h a del la d o iz q u ierd o d el m odelo, que
p erm ite al h a b la volver h ac ia a tr s desde el nivel fo n m ico en el lado del
o u tp u t h a s ta el sistem a de anlisis ac stico en ei lad o del in p u t. E sta co n e
x i n p e rm ite al h a b la n te , casi literalm ente, o r su p ro p ia voz sin decir n ad a
en voz alta. E xisten v en taja s ad icio n a le s en relacin con el d o b le sen tid o de
esta co nexin, q u e n o s p ro p o rc io n a un enlace directo d esd e el sistem a de
an lisis ac stico co n el nivel fonm ico. U n a de las v en tajas es q u e p ro p o rc io
n a u n m e can ism o p a ra rep e tir p alab ras en voz a lta (o se u d o p a ia b ra s) que
n u n c a h em o s o d o ni p ro n u n c ia d o an tes y que, p o r ta n to , n o p u ed e n tener
e n tra d as en el lexicn de in p u t au d itiv o ni en el lexicn d e o u tp u t de h ab la.
P u ed e p are cer u n p o c o ex tra o co m en zar un c a p tu lo so b re lectu ra con
varios p rra fo s d e d ic a d o s a la co m p re n si n y p ro d u cc i n de las p alab ras h a
b lad as, p ero en el c u rso de los pro ceso s cognitivos p ra a p re n d e r a leer, el
estu d io de las p alab ras escritas se h a lla in se rto en estos p ro ce so s q u e a c a b a
m o s de esb o za r y q u e tie n en q u e ver con las p alab ras h a b la d a s. A m ed id a
q u e el c a p tu lo avance, verem os q u e si bien existen p ro ceso s co g n itiv o s que
so n especficos d e la le c tu ra y q u e no tienen qu e ver co n las fo rm a s h abladas,
sin em bargo, la le ctu ra d e ta lla d a y flu id a d epende ta m b i n d e los procesos
del h a b la de m o d o s diversos y fu n d am en tales.
La fig u ra 8.1 in tro d u c e tres co m p o n e n te s nuevos q u e s o n especficos de
la lectu ra: un siste m a d e anlisis visual, un lexicn d e in p u t visu a l y un co m
p o n e n te d e n o m in a d o co n v ersi n g ra fe m a -fo n e m a . U n a p a la b ra escrita es t
p icam en te u n p a tr n co m p le jo de lneas negras so b re un fo n d o b lanco. El
sig n ificad o y el so n id o so n im p u esto s p o r el lector. L a fu n c i n dei prim er
c o m p o n en te de la le c tu ra , el sistem a de anlisis visu al, es id e n tific a r las le
tras co m p o n en te s de las p alab ras y a p re cia r sus p o sicio n es d e n tro de la p ala
bra. La id e n tifica ci n a q u es un p ro ce so visual; no im p lica la d e n o m in a c i n
de las letras.
C o n sid eram o s que, a m e d id a q u e las p alab ras escritas se h a c e n fam iliares !
p a ra el lector, las rep resen tacio n es de dichas p a la b ra s se estab lece n en un
lexicn de in p u t visual c o n u n fu n c io n a m ie n to sim ilar, a u n q u e in d e p en d ie n
te, al deM exicn de' in p u t auditivo. D e ste m o d o .' los lecto res com petentes
q u e h a n a p re n d id o a rec o n o cer v ario s m iles de p a la b ra s a p rim e ra vista,
te n d r n u n a rep rese n tac i n p a ra c a d a u n a de ellas en sus lexicones de in p u t
visual, y c a d a rep resen taci n se r ac tiv a d a especficam en te p o r su p ro p ia pa
lab ra escrita. El lexicn de in p u t visual recibe sus in p u ts de los dispositivos
en carg ad o s de rec o n o cer las letras del sistem a de an lisis visu al y, a su vez,
activa las rep rese n tac io n e s alm ac en a d as de sus sig n ific ad o s en el sistem a se
m ntico. P a ra u n lector co m p ete n te sta es la ru ta n o rm a l p a ra co m p ren d er
u n a p a la b ra fam iliar escrita. U na vez co m p re n d id a la p a la b ra , el sistem a se
m n tic o p u e d e ac tiv a r su fo rm a h a b la d a en el lexicn de o u tp u t de habla

-c -

tiu r ttu n u

r Iapalabrapueda

capftuPosP 5 y 7 L P r d U ,C d n ,h a b la d a y " r f i c a se h T l m l i ^ e n T s
d e PW p visual t U ,
P aIab ra PreSa h a s ta ei h a b la va el con
b a b lm e m la r a t a n T ^ T 0 y d co n de o u tp u t de h ab la es oroM o le m e n te la ru ta n o rm a l p a r a leer en voz a lta u n texto (Ellis. 1 9 8 4 b ,'p p
D ebe existir, sm em bargo, al m en o s o tra ru ta d esd e la p alab ra im p resa
a la p ro n u n c ia c i n . L as p a lab ras p o m e lo [pom elo] y regelate [recongelar]2
so n reales en m gls, p ero ta n in frecuentes q u e la m a y o r p arte de la m e
sen a r i
" U a eS y p o r ta n t0 ' im p ro b a b le q u e d isp o n g a n de repres e n ta c o n e s en el lexicn de in p u , visual. G racias a la n atu ra lez a t a r d a !
tentaT eiab o rar'ij3 "
^
* ^
p o d em o s, sin e m b g o ,
te n ta r elab o rar u n a p ro n u n cia ci n p a ra c a d a u n a de ellas. E sta p ronunciacin
se c o n stru y e id e n tific a n d o en p rim e r lu g a r las letras (u n a vez m s fu n ci n
ei sistem a de an lisis visual), y c o n v in ie n d o lu eg o d ic h as letras (o srafe
E n nUeSIr0 m 0 d e l0 Un co m P o n e n te d en o m in acas d e

d e 'f o n m a T Z l
siste m a de conversin g ra fe m a -fo n e m a lo co n stitu y e n las letras id en tficad as
p o r el sistem a de an lisis visual, m ie n tra s qu e s u o u tp u t ^
1 2 acSva
lo s fo n em a s ai nivel fo nm ico, a p a r tir de! cual p o d r n ser articu la d o s M s
tra d u c e n
^
d e este ca p tu lo e T ,
! ! ; ?
f
/

te n'aS qUe in te n ta n exPIicar c m o se


SKUenClas " fam iliares
letras. E n ia m ay o r p a rte
!n ,<<conversln g ra fe m a -fo n e m a se em p lea r en

E s probable q u e converstn g m S L l t a e m t o t t n c a o T s e a u sa

y q u e p o r ta n to d e b e r n ser a b o rd a d a s m e d ian te la conversin arafem a


d / i r a h h raZ n P 0 r .!a q u e se efect a esta conv ersi n reside en q u e m uchas
de las p a la b ra s q u e v isu a lm e n te no re su lta n 'fa m ilia re s p a ra ei j o l , o d l

1s ^ & B S s s s s s s s f t f s r
3

&

E n la A gura 8.1 u n a flecha co n ecta el lexicn de in p u t v isu al, q u e recono-

L a f r e c u e n c i a d e u s o d e e s t a s p a i a b r a s e n in g l s es
s u s e aq u iv a le n t e s e n c a s t e l l a n o .

{N. del T.)

sin H .

,a*

u
m as
J a q u e ja d e

L ectura: u n m o d e lo c o m p u e s to p a ra ei rec o n o cim ien to y la p r o d u c c i n d e p e le o ra s

195

ce las p a la b ra s fam iliares d irectam ente, co n ei lexicn de o u tp u t d e h ab la,


q ue d a acceso a sus p ro n u n cia cio n e s. La flecha p ro p o rc io n a , p o r ta n to , u n a
va p o r la cual as p a la b ra s fam iliares escritas p u ed en ser id e n tific a d a s y p ro
n u n c ia d a s co m o to d o s sin a c tiv a r (o en paralelo co n la activacin d e ) sus
sign ificad o s. L a ju stific a c i n y el p ro p sito de esta tercera v a desde l a p a la
b ra im p re sa al so n id o se a n a liz a r n m s adelan te en este captulo.
A rm a d o s con n u estro m o d e lo estam os ya p re p a ra d o s p a ra ex a m in a r el
ab a n ic o de los tra s to rn o s de la lectu ra qu e pueden p rese n tarse co m o co n se
cu encia d e lesiones cerebrales en ad u lto s d eb id am en te alfab etizad o s c o n a n
te rio rid a d (dislexias a d q u irid as). S hallice y W arrington (1980) p la n te a ro n una
d istin ci n elem ental pero, sin em bargo, til entre dislexias a d q u irid a s p e ri
fricas y ce n trales . L as dislexias perifricas afe cta n ios estadios in ic ia le s
de! an lisis visual de las letras y p a la b ra s, m ientras q u e las dislexias c e n tra le s
'afectan Tos pro ceso s m s in te rn o s, co m o la conversin g ra fe m a -fo n e m a o al
acceso sem ntico. C o m enzarem os n u estro estudio con las dislexias perifricas.

DISLEXIAS PERIFRICAS,
Dislexia por negligencia
H em o s v isto en el ca p tu lo 4 c m o u n a lesin cerebral p u ed e d e te rm in a r que
los p acien tes d escuiden u n a p a rte d e su m u n d o v isu al. L a n eg lig en c ia pu ed e
a fe cta r ta m b i n la le c tu ra . K in sb o u rn e y W arrington (1962) d e sc rib ie ro n 6
p acien tes q u e m o stra b a n negligencia de la m itad izquierda_ d ei_espacio. E n
la le ctu ra c o m etan erro re s visuales q u e consistan en la p reserv aci n de lo s,
fnales_de.las_p.alahras, p ero con errores en sus principios..(p. e j., le a n level
"[nivel] co m o n o vel [nuevo],- ~m ilkT e c h e ] com o c h a lk [yeso], g eo g ra p h y
[geografa] com o autob yo g ra p h y [autobiografa] y m essage [m ensaje] com o
p a ssa g e [pasaje]). C u a tro d e lo s 6 pacientes p rese n tab a n d efe cto s c a m p i
m trico s, co n ceguera p a r a la m ita d iz q u ierd a del m u n d o v isu a l ( h e m ia n o p
sia h o m n im a iz q u ie rd a ), p ero ei tra s to rn o de la le ctu ra n o p o d a s e r a tri
b u id o a este factor, en p rim e r lu g a r p o rq u e estos m ism o s erro re s o c u rra n
en 2 pacien tes sin ceguera en el c a m p o visual iz q u ierd o y, en se g u n d o lugar,
p o rq u e la negligencia de las letras situ a d a s m s a la iz q u ie rd a de las p alab ras
o c u rra ta m b i n c u a n d o las p alab ras se p resen tab an en teram e n te en lo s cam :
pos visuales d erechos de estos p acientes. E llis, F lude y Young (1987a) d escri
b ieron u n caso d U n a pacien te, V B rq u e presen tab a u n a d islex ia p o r negli
gencia. C u a n d o se le p e d a q ue leyera p asajes de u n texto, c o n frecu en cia
lea slo la m itad d erech a de c a d a lnea, negligiendo la m ita d izq u ierd a.
E sta te n d e n c ia p o d a elim in arse sim plem ente g iran d o la p g in a 90 de m odo
q u e las lneas im presas d isc u rrie ra n de ab a jo a rrib a en lu g a r de h ac erlo de
iz q u ierd a a derecha.
C u a n d o lea las m itades derechas de las lneas de es critu ra h o riz o n ta l n o r
m al, VB eq u iv o ca b a a lg u n a s p alab ras. C o m eta los m ism os tip o s d e errores
c u a n d o se ie p re se n ta b a n p a la b ra s aislad as p a ra q u e las leyera. C o n tiem po
ilim ita d o p a ra c a d a p a la b ra c o m e ta errores ap ro x im a d a m e n te e n e l 8 Vo de

^ a . w v 5 *u

^ v g m tiv u n u m a n a

as p a la b ra s aisIadas;_con un lm ite de tiem p o d e a lre d e d o r de 2 segundos


f?r P f
,la P ro P o rc i rT d e errores se in c re m e n ta b a h a s ta a lre d ed o r del
15 % . A p ro x im a d a m e n te dos tercios de sus errores e ra n p ro v o ca d o s p o r la
/ r n f nC^ (P e p le er e rf n ea m e n te L O G [leo] c o m o d o g [perro], R I/

U ,"5? ^ m <</Ven> [h g ad o j 0 Y E L L O W [am arillo ] co m o p ilo w [aim o a a a j) . O tros erro re s te n a n u n a n a tu ra le za v isu al m s general (p. ej., leer
e rr n e a m e n te W H O M [a quin] com o th u m b [pulgar] o C H O IR [coro]
c o m o a n ch o r [ancla]) o bien co n sistan en leer u n a p a la b ra co m o u n a seud o p a la b r a (p. ej., C A B I N [cabaa] co m o rabin; G IR T H [cincha] com o
g o r th ).

E sto s errores p a re c a n estar in flu id o s slo p o r los. fac to re s visuales- VB


lib re m en te g en e rab a errores co m o leer H A R D E N [e n d u re c e rf ra m o ward e n [g u ard in ], d o n d e la p a la b ra estm ulo y el e rro r so n fo n o l g icam en te
/ y _ sl m.ta s V p erten ecen a d istin ta clase g ram a tic al. C u a n d o V B lo m e tia " un
erro r leyendo u na p alab ra, ta m p o co poda com prenderla. D e m o d o que cuando
se le p e d a qu e leyera p a la b ra s y q ue las d efiniera, eq u iv o c a b a R I C E [arroz]
c o n p n ce ... h o w m u c h f o r a p a p e r or so m e th in g in a s h o p [precio... cu n to
cu esta u n p ap el o alg o en u n a tienda] y eq u iv o cab a L 1 Q U ID [lquido] con

o f se a creature... sq u id [un tip o d e an im al m a rin o ... cala m ar]. Los


erro re s p a re c a n p o r ta n to lo calizarse en los proceso s v isu ales in iciales, an tes
_
q u e se p ro d u je ra n lo s procesos de reconocim ien to o co m p ren si n verbales.
A u n q u e a lre d e d o r del 12 % de los errores de n eg lig en cia de VB im plicab a n j a j l g j ^ o j ^ n de las letras iniciales (p. ej., C A C E a u la ] led o co m o
a ge [edad], L E V E R [paianca] com o ever [nunca]), en la m a y o ra d e los
erro re s la p ac ie n te .su stitu a las letras iniciales de las p a la b ra s estm u lo p o r
o tra s le tras. E sto o c u rra in c lu so cu a n d o se le p ro p o rc io n a b a n listas esp ecia
les de p a la b ra s qu e e ra n su sceptibles de leerse e rr n e a m e n te co m o co n se
c u e n c ia d e errores de o m isi n o su stitu ci n de la le tra in icial. A s, eq u iv o ca
b a E L A T E [alegrarse] c o n pate [plato] no c o n la te [tarde], P E A C H
[m elo co t n ] com o b e a c h [playa] no each [cada] y J A U N T [excursin]
co m o h a u n t [g u arid a] n o a u n t [ta]. E s m s, VB te n d a a s u stitu ir ei
- ? sm o . B ^ eiq ,< le J e tja s q u e h ab a om itid o 'l9 e~ ste m o d o lea f O L [h erra
m ien ta! c o m o fo o l [loco], co n u n a le tF a en ia p a la b ra e rro r ree m p lazan d o
o tr a le tra de la p a la b ra estm ulo, p ero ra ra vez lea T O O L c o m o sc h o o l
p o rq u e esto im p lica ra re e m p la z a r u n a le tra de la p a la b ra e stm u lo p o r tres
d e la p a la b ra error.
^ ^ S h allice (1981a), E llis, F lu d e y Young (2987a) a rg u m e n ta n q u e la a lte ra
ci n resp o n sa b le de los errores de negligencia en la le c tu ra d e VB d eb era
/ e s ta r s itu a d a en el sis te m a de an lisis visual. P ro p o n e n q u e d o s d e las funcio. n es de este sistem a so n , en p rim e r lugar, jd e n n f ic a r io s_ co m p o n en tes de ias
Jetras_en_una p a la b ra y, en se g u n d o lugar, co d ificar las p o sic io n e s de d ichas
j e t r as enJ U 'p a la b r a . L a necesid ad de co d ificar las p o sic io n e s de las letras
se d eb e a q u e existen p are s de p a lab ras q u e p u ed en c o m p a r tir las m ism as
le tra s y d ife rir solo en las p o sicio n es de esas letras (d esd e O N fenl v N O
[no] h a sta O R C H E S T R A [orquesta] y C A R T H O R S E [cab allo de tiro ]). D ad a
la p a la b ra E L A T E , ei sistem a de anlisis visual d eb era, p o r consiguiente

L ectura: u n m o d e lo c o m p u e s to p a ra el rec o n o c im ie n to y la p ro d u c c i n d e p a la b r a s

197

id e n tific a r c a d a le tra y m a rc a rla se g n su posicin d e n tro de la p a la b ra , g e


n e ra n d o u n a rep resen taci n del tip o (1 ), 1 (2 ), A ( 3), T(4), (5 ),
C u a n d o VB d escu id la le tra in icial de la p a la b ra E L A T E , la p resencia
d e u n a letra inicial a n era a c u s a d a p o r VB, quien te n d a a re e m p la z a rla
p o r o tra en lu g ar de o m itirla sim p lem en te. E sto p o d ra o c u rrir si la n eg lig en
cia de VB, com o p ro p u sie ro n Ellis y cois. (1987a), a fe c ta ra la c o d ificac i n
de la id e n tid a d de u n a le tra m s q u e la codificaci n d e su p o sic i n . L a o m i
si n de la letra inicial de E L A T E d a r a p a so a la rep rese n tac i n (1), (2 ),
A (3 ), T(4), (5 ). E ste tip o d e rep rese n tac i n sera m s c o m p a tib le co n u n a
e n tra d a en el lexicn de in p u t v isu al p a ra P L A T E q u e c o n u n a e n tra d a p a ra
L A T E [que re q u e rira (1 ), A ( 2), 7(3 ), (4 )j. P o r ltim o , E llis y cois, m o s
tra ro n q u e el p o rce n taje g en eral de ac ie rto s de VB con p a la b ra s a isla d a s (m s
del 85 7o) era m e jo r de lo q u e p o d r a h ab e r lo g rad o si h u b ie ra fra c a sa d o
a l co d ific a r la id e n tid a d de la le tra inicial de cada p a la b ra q u e se p ro p o n a
leer. P arec era com o si su p ro b le m a co m p ro m etie ra los p ro ceso s q u e c o d ifi
c a b an la id e n tid a d de las letras s itu a d a s en el extrem o iz q u ierd o de ias p a la
b ras, c o n p o c o o n in g n efecto so b re lo s procesos q u e c o d ific a n la p o sic i n
d e las letras d en tro de la s p a la b ra s.
'
A unque la dislexia p o r negligencia, com o la negligencia visual, suele afectar
a los elem en to s situ ad o s a la iz q u ie rd a , u n caso p o sib le (a u n q u e en alg u n o s
asp ecto s p o co claro) de dislexia p o r negligencia derecha fue p re se n ta d o p o r
W a rrin g to n y Z angw ill (1957). E ste p a c ie n te com eta erro re s v isu ales q u e p re
se rv ab an los com ienzos d e las p a la b ra s p ero no sus fin ales (p. e j., lea bew are
[cuidado] com o b ecause [p o rq u e ], to n g u e [lengua] c o m o together. [ju n - _
to] y o b ta in e d [obtenido) co m o o b lo n g [rectangular]). El p a c ie n te E A de
F rie d rich , W alker y P o sn er (1985) c o m e ta tam bin erro res v isu ales q u e a fe c
ta b a n los finales de las p a lab ras. A lg u n o s de estos erro res p o d a n in te rp re ta rse co m o m o rfo l g ico s (p. ej., p r o v id e [proporcio n a] led o e r r n e a m e n te !" *
''''c m o T xprovding [p ro p o rcio n an d o ],' eiectrical [elctrico] co m o elec tric ity ^
[electricidad]), p ero F rie d rich y cois, p refieren in te rp re tarlo s c o m o erro res
v isuales q ue afe cta b an los finales d e las palabras. L a c u e sti n d e si en la
d islexia a d q u irid a a p a rece n a u t n tic o s errores m o rfo l g ico s se c o n sid e ra r
m s ad e la n te en este cap tu lo .
U n asp ec to im p o rta n te es la rela ci n en tre la dislexia p o r n eg lig en cia c o n
o tro s elem en to s de la neg lig en cia v isu a l (captulo 2). E llis y cois. (1987a) s u
gieren q u e los errores en ia dislexia p o r negligencia surgen c u a n d o u n a negli
gencia visual m s general co m p ro m e te lo s.p ro ceso s de le ctu ra. S eg n esta
"^hiptesis, n o existe n a d a so b re la~dslexia p o r negligencia q u e se a especif i c o __
de la le c tu ra ! E s t a l l a r a p o sic i n ei[ sin em bargo,' so cav ad a p o r el in fo rm e
^
d e 'C o s t ir c r y W a rrin g to n (1987) so b re u n paciente q u e c o m e ta errores al
leer los p rin cip io s (es decir, la p a r te izq u ierd a) de las p alab ras p rese n tad a s
\
h o rizo n talm e n te , pero n egligia ia p a r te d erech a del esp acio e x terio r en o tras
tareas. E ste hallazgo d estac a la p ro p u e s ta p la n te a d a en el c a p tu lo 2 de q u e
p ro b a b le m e n te existan d istin to s tip o s disociables de n eg lig en cia visual.

198

N eu ro p sic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

Dislexia atencional
S hallice y W a rrin g to n (1977) d escrib ie ro n u n a fo rm a d iferen te de dislexia p e
rif rica a d q u irid a . S us 2 p ac ie n tes lla m a ro n in icialm en te la a te n c i n p o rq u e,
au n q u e p o d a n leer p alab ras aisladas com pletas b astan te bien, sus rendim ientos
eran m u y p obres en la d e n o m in a c i n de las letras q u e c o m p o n a n esas m is
m as p a la b ra s. C u a n d o se p e d a a estos pacientes q u e id e n tific a ra n le tra s p a r
ticulares en un c o n ju n to , sus erro re s te n d an a in c lu ir a lg u n a s de las letras
presentes qu e su p u e sta m e n te d e b a n ignorar. De m o d o q u e si se p e d a a un
W paciente q u e id e n tific a ra la le tra cen tral de la secuencia B F X Q L p o d a decir
F o L en lu g a r d e X .

L a in c a p a c id a d de estos 2 p ac ie n tes p a ra ig n o ra r las le tra s irrelevantes


a d q u iri in c lu so m a y o r im p o rta n c ia c u a n d o se les p id i q u e leyeran u n g ru
p o de p a la b ra s p re se n ta d a s de fo rm a co n ju n ta. C u a n d o se les m o s tr u n a
ta rje ta con W I N [vencer] y F E D [alim entado] un p acien te las ley co m o fin
[aleta] y fe d . Las p a la b ra s P O T folla], B IG [grande] y H U T [cabaa] se
leyeron b u t [pero], b ig y h u . E n g e n e ra la to s erro res im p lic a b a n m igracjQges d w lg tras ( n o jd e j o n e m a s ) de u n a p a la b ra a~ o tr 7 d e m o d o q u e las
p a la b ra s q u e el p a c ie n te d ec a ver esta b a n co m p u estas d e le tras d e las p a la
b ras q ue lea, co m b in a d a s c o n le tra s de otras p alab ras de la ta rje ta . A s fin
es u n a c o m b in a c i n d e la F de F E D e-IN de W IN , y b u t es u n a c o m b in a
ci n de la B de B IG , la U de H U T y la T de PO T, co n to d a s las le tra s m a n te
n ie n d o sus p o sic io n e s d e n tro d e la p alab ra.
C u rio sam en te^ ste es u n o d e los tip o s de sn to m as e n c o n tra d o s en los
p acien tes n eu ro p sic o l g ic o s q u e p u e d e tam bin ap a recen en su je to s n o rm a / les en d e te rm in a d a s co n d icio n e s. A llp o rt (1977) m o s tr d u ra n te u n p e ro d o
m u y breve g ru p o s de p a la b ra s a in d iv id u o s n orm ales y o b tu v o u n a a lta pro| p o rci n de erro re s d e m ig ra cio n e s de letras (o erro res d e seg m en taci n vi
sual co m o l los llam ). A l p re se n ta r brevem ente u n a ta rje ta co n las p a la
b ras G L O V E [guante] y S P A D E [p ala], u n a p erso n a n o rm a l p u e d e d ec ir que
h a visto la p a la b ra G L A D E [claro] (fo rm a d a co n G L- d e G L O V E y -A D E
d e S P A D E ). E sto s erro re s en lo s lectores n orm ales h a n sid o e s tu d ia d o s p o r
S hallice y M cG ill (1978) y M o z e r (1983). E ste tra b a jo d e m o s tr en su je to s
n o rm ales lo qu e S h allice y W a rrin g to n (1977) h a lla ro n ta m b i n en sus p a
cientes, es decir, q p e las letras te n d a n a m igrar de u n a p o sic i n en la p a la b ra
p re se n ta d a a la m is m a p o sic i n en la 'p a la b r a eq u iv o c a d a ? d e m sL M z e r
(1983) m o s tr q u e las m ig ra cio n e s d e las letras en u n a p a la b ra p a rtic u la r son
m enos frecuentes c u a n d o el su je to ce n tra su aten ci n en esa p a la b ra , h a lla z
go q ue p re sta ap oyo a la elecci n de S hallice y W arrin g to n (1977) del t rm in o
l dislexia a te n c io n a l p a r a d e s c rib ir a sus pacientes.
Ya hem os c o m e n ta d o la n ec esid ad de que el sistem a de an lisis visual
id e n tifiq u e las letras y las c o d ifiq u e en funcin de sus p o sicio n es d e n tro de
ias p alab ras. P a ra ex p lica r estos erro re s de m igracin d eb em o s a s ig n a r o tra
re sp o n sa b ilid ad a este siste m a de an lisis visual. Las p a la b ra s escritas n o su e
len en c o n trarse a isla d a s d e n tro de u n a pg in a, sin o en g ran d e s c a n tid a d es.
E l sistem a de an lisis v isu al deb e ser ca p a z de a g ru p a r letras co m o p e rte

Lectura: u n m o d e lo c o m p u e s to p a r a e l re c o n o c im ie n to y la p ro d u cc i n d e p a la b ra s

199

necientes a u na p a la b ra p a rtic u la r en u n a posici n d e te rm in a d a d e n tro de


la p g in a . E ste a g ru p a m ie n to p erc ep tiv o p u ed e presentarse c u rio sa m e n te in
clu so en condiciones n o rm ales, c o m o en los ejem plos siguientes a d a p ta d o s
de W ilk in s (1910, citad o p o r W o o d w o rth , 1938):
P sychm ent
D ep a rto lo g y

R onan
R eagald

tald er
pow cum

S h ak esb eth
M a cp e ares3

L as p resentaciones m u y breves a lte ra n este ag ru p a m ien to p ercep tiv o en


los su je to s n orm ales, qu e dicen h a b e r visto P syc h o lo g y D e p a rtm e n t c u a n
d o el estm ulo fue P sy c h m e n t D e p a r to lo g y , o talcum p o w d e r c u a n d o
el e stm u lo fue ta ld e rp o w c u m . E n lo s dislxicos aten cio n ales el a g r u p a
m ie n to perceptivo se h alla p e rm a n e n te m e n te alterad o p o r la lesi n cerebral
y se extiende a la lectu ra en co n d ic io n e s norm ales. U n o de los p ac ie n tes de
S hallice y W arrington (1977) se al e sp o n t n e a m e n te que al leer u n a ln ea
le re su lta b a til cu b rir con u n tro z o d e p ap el el resto de la p g in a . ste
es p recisam en te el tip o de estra te g ia q u e reco m en d aram o s: fo ca liza r la a te n
ci n e im p e d ir las m igraciones d e las p a la b ra s irreevantes de o tra s p arte s
d e la p g in a.

Lectura letra por letra


P a tte rso n y Kay (1982) p ro p o rc io n a n u n anlisis d etallad o de la c o n d u c ta
le cto ra d e 4 p acientes q ue m o s tra b a n el fen m e n o d e n o m in a d o le c tu ra le tra
p o r le tra . C u a n d o a estos p ac ie n tes se les presen ta u n a p a la b ra , s lo so n
capaces de id e n tifica rla tra s n o m b ra r c a d a u n a de sus letras en voz a lta o
su bvocalm ente. A s, cu a n d o se p re se n ta sh e p h e rd [pastor], un le cto r le tra p o r
le tra d e n o m in a r en p rim e r lu g a r las le tras de izq u ierd a a d ere ch a y slo
desp us se r capaz de n o m b ra r la p a la b ra com pleta. Pero en este c a so los
n o m b re s de las letras S(ese), H (h a c h e ), E (e), P (pe), H (h ach e), E (e), R (erre)
y D (de) so n de po ca ay u d a p a ra e n c o n tra r la p alab ra h a b la d a sh e p h erd , y
los lectores le tra p o r le tra cie rta m e n te n o recurren al m ezclado de los fo n e
m as d eriv ad o s de los n om bres de las letras.
A lg u n o s lectores le tra p o r le tra [p. e j., el caso p resen tad o p o r W arrin g to n
y S h allice (1980), RAV] co m eten p o c o s errores cu a n d o id e n tifica n letras in d i
v id u ales y p u ed e n leer bien p r c tic a m e n te cu a lq u ie r p alab ra si se les co n ced e
el tie m p o suficiente. O tro s p ac ie n tes, sin em bargo, com eten m s erro res al
tr a ta r de id e n tifica r las letras. E sto , p o r supuesto, los lleva a in c u rrir en e rro
res al id e n tific a r la p alab ra, p o r e je m p lo d en o m in ar las letras de sp a d e [pala]
co m o S, H , A , D, E y decir a c o n tin u a c i n sh a d e [som bra] (P a tte rso n
y Kay, 1982).

3.
L as palab ras en cuestin so n las siguientes: P sych o lo g y D ep a rtm en t [D ep artam en to de
P sicologa], R o n aid R eagan, talcum p o w d e r [polvos d e talco], Shakespeare's M a c b e th (M acbeth d e Shakespeare], {N. del T.)

200

N e u r o p s ic o lo g a c o g n itiv a hu m a n a

_ D e b id o a qu e la le c tu ra de estos p acien tes se efe ct a le tra p o r letra, el


tie m p o inv ertid o en leer un a p a la b ra se increm en ta a m e d id a q u e lo hace
yj
1CU Tam b in en los p ac ie n tes q u e tien d en a co m ete r erro res en la
id e n tifica ci n d e j a s le tras, la p ro b a b ilid a d de q u e u n a p a b r a T e le a ln c o rre c t m e n te se in c re m en ta co n su lo n g itu d . El rec o n o cim ien to d e p a la b ra s
en g en eral es un p ro ce so m u y le n to en estos lectores le tra p o r le tra co n m e
d ia s en tre 7,6 se g u n d o s p a r a c a d a p a la b ra de 3 letras y 19,5 seg u n d o s p a ra
p a la b ra s de 9 o 10 le tra s, en el ca so del paciente m s r p id o de los cu a tro
d escrito s p o r P atte rso n y Kay (1982).
L a lectu ra le tra p o r le tra tie n e u n a la rg a h isto ria de e stu d io s p o r p arte
d e lo s n eu ro p sic o lo g o s y n e u r lo g o s d esd e D jerin e (1892) en ad e la n te, p ero
a m a y o r p a rte de ellos se h a c o n c e n tra d o en la lo c aliza ci n de la lesi n (o
la s lesiones resp o n sab les) de este tip o de dislexia. S lo rec ien te m e n te co n ios
tra b a jo s de W arrin g to n y S hallice (1980), P atte rso n y Kay (1982) y o tro s se~~"
h a lo g ra d o u na explicacin c o g n itiv a del tra sto rn o s o m e tid o a estu d io .
P a ra explicar la le c tu ra le tra p o r le tra deb e resp o n d erse a d o s in te rro g a n
tes: Q ue dficit q ue afe c ta n q u c o m p o n e n te s son cap aces d e a lte ra r ia c a
p a c id a d n o rm al de id e n tific a r las p a la b ra s com o to d o s ? y Q u p ro ceso s
m e d ia n las h ab ilid a d es residuales d e lo s lectores letra p o r letra? E n relaci n
c o n la p rim e ra p re g u n ta , W a rrin g to n y S hallice (1980) p ro p o n e n q u e el d fi
cit en la lectu ra le tra p o r le tra reside en lo q ue d e n o m in a n sistem a de las
fo rm a s verbales (n o rd -fo rm sy stem ); de hecho, d e n o m in a n a la le c tu ra letra
P c u i-ra
iexia de las <<fo a s v erb ales . E n el esq u em a d e W arrin g to n
y S h alh ce,_ estesistem a d e j a s fo rm a s v e rb a les es el e n c arg ad o de la segm enta
u n i dades reco n o cjb resfctrv o ^ fam a y ^H i^
. d e s d e ^ .l e tr ^ h a s ta p a l a b r ^ ^ p a s a n d o p o r slabas y m o rfem as. D e m o d o que
c o n sid e ra funciones q u e en n u e stro m o d e lo (figura 8 .1 ) se h a n a d s c rito ta n to
al siste m a de a n a h sis v isu al com o ai lexicn de in p u t v isu al. N o c o n s titu ira
sin em b arg o , u n a fu erte vio laci n d e la te o ra de W arrin g to n y S h allice a f ir
m a r que, en trm in o s d e n u estro m o d e lo , estos au to re s p ro p o n e n q u e ios
lecto res le tra p o r le tra h a n p e rd id o el acceso al lexicn de in p u t visu al desde
a e scritu ra. A n so n cap ac es d e id e n tific a r letras pero n o p u e d e n ac tiv a r
las u n id a d e s de rec o n o c im ie n to en el lexicn de in p u t v isu al d esd e el sistem a
d e an lisis visual.
W a rrin g to n y S hallice (1980) c o n te sta n a ia seg u n d a p re g u n ta (C m o se
m a n tie n e n ias h a b ilid a d e s lectoras resid u a le s?) p ro p o n ie n d o q u e los lectores
le tra p o r le tra id e n tific a n las p a la b ra s m e d ia n te alg n tip o de o p e ra c i n q u e
JiacejiS Q . en .se n tid o in v e rso de los sistem as in ta cto s de e scritu ra. A l p arecer
es u n h ech o q u e jo d o s los le c to re s le tra p o r letra, que p u e d e a n id e n tific a r
p a la b ra s co rrec tam en te tra s n o m b ra r sus letras, presen tan h a b ilid a d e T d e es- ^ rL^ f 0 ^ acta-s- M s a n > d o s d e los lecto res letra p o r le tra d e P a tte r s o r T y
K ay (1982) eran ta m b i n d isg rfic o s y sus errores en el rec o n o cim ien to le tra
p o r le tra reflejaban los errores q u e c o m e ta n en la es critu ra. U n o de estos
casos era la paciente T P q u e p rese n tam o s en el ca p tu lo 7 c o m o un caso
de d is g ra fia de su p e rfic ie , es decir, u n a paciente q u e h a b a p e rd id o la ca
p ac id a d p ara recuperar la orto g rafa de m u ch as palabras a p a rtir de la m em oria

L ectu ra : un m o d e lo c o m p u e s to p a ra e l r e c o n o c im ie n to y la p ro d u c c i n d e p a la b ra s

20!

(o sea, desde su lexicn d e o u tp u t grafm ico ). T P te n a que re c u rrir a elab o


rar fo rm a s escritas verosm iles a p a rtir de los sonidos, g en eran d o errores com o
N E F F U E p o r n ep h e w [sobrino] y B I S K E T p o r b isc u it [galleta]. T iene rele
v an cia a q u el h ech o de q ue T P co m eta a m e n u d o errores fo n o l g ico s en
la le c tu ra tra s h ab e r n o m b ra d o to d a s las letras d e u n a p a la b ra co rrectam en te
P o r ejem p lo , ante h e a d [cabeza] deca H , E, A , D ... h ee d [p restar a te n
ci n ]; de fo rm a an lo g a , lea c ity [ciudad] com o C , I, T, Y... k i ttv [colec
ta ] y a ch e [hache] co m o A , C , H , E ... aych [dolor].
T odos estos errores so n c o m p atib les co n la idea de W arrin g to n y Shallice
de q u e lo s lectores letr a p o r le tra leen a travs de sus sistem as de escritu ra,
que, en ei cscTde TP, esta b a s m ism o a lte ra d o ! a u n q u e PatYerson ~y Kav
p la n te a n u n a explicacin a lte rn a tiv a p o r la cual el reco n o cim ien to seguira
e s ta n d o m e d iad o oor el lexicn d e in p u t v isual). L a explicacin de Shallice
y W a rrin g to n d eja m u c h o s asp ecto s sin precisar, co m o la fo rm a en que el
sistem a de e scritu ra es ca p a z de fu n c io n a r en se n tid o inverso al h ab itu al y
el p a p e l q u e d esem p e an ios n o m b re s de las letras en ej p ro ceso de lectura',
p ero la in te rp re ta c i n sigue te n ie n d o m u c h o s aspecto s interesantes. Q uiz,
si su p i ra m o s m s acerca de c m o id e n tific a n las p erso n as n o rm a le s las p a
lab ras q u e oyen c u a n d o so n d eletrea d as en voz a lta (u n a cu rio sa y p o c o em
p le a d a h ab ilid a d ), sa b ra m o s m s so b re las ru ta s h ac ia la id en tifica ci n de
p a la b ra s em p lea d as en la lectu ra le tra p o r letra. U n fac to r q u e co m p lica la
c u e sti n es qu e parecen existir c a u sas d ifere n tes de lec tu ra letra p o r letra.
E n el c a p tu lo 4 presentam os" p ru e b a s indicativas de q u F a ll n o T a f g u nos p ac ie n tes p ro so p ag n sico s con tra s to rn o s en el reco n o cim ien to de las ca
ras lo g ra b a n un acceso inconsciente o im p lcito h ac ia las id e n tid a d es de
las p e rso n a s cuyas caras les p a re c a n c o m p letam e n te d esco n o cid as. U n fen
m en o q u e p arece estar rela cio n a d o c o n este tip o de o b serv aci n parece o cu
r rir en alg u n o s de los lectores le tra p o r le tra, p ero p ro b ab le m en te n o en to
d o s. El p ac ie n te M L , e stu d ia d o p o r S h allice y S a ffra n (1986), lea lentam ente
S jJ!Y A J 7 o d a lid a d de letra p o r le tra. Si se le p ed a q u e id e n tific a ra p a l b r T
de 5 o 6 letras, qu e eran p rese n tad a s d u ra n te 2 se g u n d os c a d a u n a , p o d a '
tro itib rr m uy p o ca s correctam ente.^ P o d a "distinguir, sin em bargo, p alab ras
d s e u d o p a iab ras co n u n a precisin sig n ific ativ am en te su p e rio r a lo esperado
^PQIa z a r l m ism o ritm de prese n ta c i n .^ D e hecho, su ejecucin con ja s
se u d o p a ia b ra s esta b a en to rn o a lo e sp e ra d o p o r a z ar ( 4 r % ) 7 p e r o clasificabajT~g7~/o_de las'parabT as^crrectam ente, sien d o m s'p re c iso co n las palabr_a s^ m u n e s_ C 4 e _ ajta^
q u e c o n las m eno s com unes (de b a ja fre
cu en cia).
............................
C o n tie m p o s de p rese n tac i n de 2 seg u n d o s M L p o d a clasifica r tam bin
ja s p a la b ras en categoras se m n tic a s, co m o seres vivos versus o b jeto s sin
v id a o n o m bres d e autores\ j[rsus jio m b re s de" polticos, ~con u n a precisin
su p e rio r a la esperad a p o r azar, a u n q u e d e u e v o p o d a id e n tific a r expresa
m e n te m u y p o cas de estas p alab ras. S hallice y S a ffra n (1986) p ro p o n en que
la ru ta de M L h a c ia la se m n tica a travs del sistem a de las fo rm a s verba
les est a lte ra d a pero no to ta lm e n te a b o lid a. P u ed e m an ten e r niveles d e e je ^
cu ci n en ta re as de decisin lxica y ta re as d e T te g o riz a c i n se m n tica que

202

N eu ro p sic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

j os esp e ra d o s al azar, a u n q u e co n sid erab lem e n te in ferio res


a los norm ales, p ero no p u e d e e fe ctu a r u n a id e n tifica ci n verbal explcita.
P a ra ello M L deba re c u rrir a u na estrateg ia de le ctu ra le tra p o r letra. Los
le c to res letra p o r letra estu d ia d o s p o r P a tte rso n y K ay (1982) n o m o stra b a n ,
sin em bargo, n ingn sig n o d e ca p a c id a des im p lcitas en tareas de d ecisin
lxica o de categ o rlzacio n se m n tic a , a p a rtir d e lo cual p o d a su p o n erse
q u e exista un d a o m as extenso en la ru ta n o rm a l h ac ia los sig n ificad o s
d e las p alab ras va el lexicn de in p u t visual q u e el q u e p rese n tab a M L .

D islexia visual
U n o de los artcu lo s m s in flu y en tes en el d e s p e n a r de la n eu ro p sic o lo g a
co g n itiv a fue sin d u d a a lg u n a el de M a rsh a ll y N ew com be (1973). E sto s a u to
res d escrib ie ro n los an lisis d e 6 pacien tes qu e p re se n ta b a n tres p a tro n e s d i
ferentes de trasto rn o s a d q u irid o s de la le ctu ra. A l p rim e r p a tr n lo d e n o m i
n a ro n dislexia visual (vase tam bin New com be y M arsh all, 1981). Los errores
co m e tid o s p o r estos p acien tes a d o p ta b a n la fo rm a de fallo s en la id e n tific a
cin de una palabra co n fu n d in d o la con otra, visualm ente similar, p o r ejem plo,
le er le n d com o la n d [tierra], easei [caballete] co m o aerial, [areo] arrang e m e n t co m o a rg u m e n [argum ento] o calm [calm a] co m o cla im [recla
m o ]. U n caso a n te rio r y m u y p u ro fue d escrito p o r C asey y E ttlin g e r (1960).
M a rsh a ll y N ew com be (1973) d estac an la esencial n o rm a lid a d d e estos
erro res, se alan d o que, co m o lo s errores de seg m en taci n d e letras an tes m en
c io n a d o s, pueden ap a rece r en lectores n o rm ales c u a n d o las p alab ras son exa, m in a d a s brevem ente (p. e j., C ow ie, 1985; V ernon, 1929). L os dislxicos vi
su a le s p u ed e n tener d ific u ltad e s en el sistem a d e an lisis v isu al. D e fo rm a
alte rn a tiv a , p u ed e tra ta rse d e u n p ro b lem a d e n tro d el lexicn de in p u t visual,
p o r el cual el in p u t co rrec to en t rm in o s de letras posicionaT m ente co d ificad a s, a veces d esen c ad en a u n a rep resen taci n e rr n e a . A n carecem os de los
tip o s d e estudios de casos experim en tales d etallad o s q u e n o s p u e d a n a y u d a r
a d isc e rn ir entre las explicaciones altern ativ as de los erro res ca racterstico s
d e los dislxicos visuales.
L a dislexia visual yace en la fro n te ra en tre las dislexias a d q u irid a s perif^icas_y,las.centrales. E T resto de las disexias a d q u irid a s q u e tr t m m T p erte
necen^ claram ente a la c a te g o ra de dislexias cen trales. E l p rim e r g ru p o de
dislexias centrales a d q u irid a s q u e exam inarem o s afe c ta a ios p acien tes que
tie n e n u n a alteraci n de la r u ta n o rm a l de le ctu ra v a el lexicn de in p u t
v isu al, el sistem a sem n tico y el lexicn de o u tp u t de h a b la . N o ob stan te,
a n con serv an cierta c a p a c id a d p a ra leer en voz a lta y, si se ex am in a su e je
c u c i n , es posible a p re n d e r alg o m s acerca dei c o n ju n to d e ru ta s a lte rn a ti
vas q u e van desde la p a la b ra im p re sa a la p ro n u n cia ci n .

LECTURA SIN SIGNIFICADO?


L a p ac ie n te W LP, d escrita p o r S chw artz, S affran y M a rn (1980a), era una
m u je r de 62 aos qu e h a b a su frid o u n a dem en cia senil progresiva q u e afect

Lectura: u n m o d e lo c o m p u e s to p a ra el rec o n o c im ie n to y la p ro d u c c i n d e palabras

203

severam ente su h a b ilid a d p a ra p ro d u c ir o co m p re n d er ta n to el len g u aje h a


b lad o c o m o el escrito. Ya la hem os m e n c io n a d o en el c a p tu lo 2, en relacin
con su p re se rv a d a h a b ilid a d p a ra d e sc rib ir m e d ian te gestos ei u so d e objetos
que no p o d a id e n tific a r de o tro m o d o . E n u n a ta re a se m o s tr a W L P ei ~1
n o m b re e sc rito d e un an im al y, a c o n tin u a c i n , se le p id i q u e se ala ra la I
im agen a d e c u a d a en tre un c o n ju n to de cu atro . Sus elecciones era n to ta lm e n - j
te al azar, p ero era, sin em bargo, c a p a z de leer n om b res d e an im ales en voz
alta c o n m u y p o co s errores. E n o tra ta re a se p ro p o rc io n a W L P u n m azo
de ta rje ta s m a rc a d a s, c a d a u n a de las cuales ten a escrito el n o m b re de u n
an im al, un c o lo r o u n a p arte del cu erp o . Se le p id i q u e leyera c a d a p alab ra
en voz a lta y q u e c o lo c a ra despus la ta rje ta en u n o d e los tres m o n to n es
creados al efe cto de ac u erd o con la ca te g o ra se m n tica . W L P ejecu t esta
tarea ra z o n a b le m e n te bien con to d o s 'lo s nom bres co m u n es co m o caballo,
rojo o d ed o , p e ro su clasificacin de n o m b res m enos co m u n es, co m o jirafa,
m a g enta o ch in a , fu e m s pobre. N o o b sta n te , an p o d a leer vocablos que
no p o d a ca te g o riz ar, incluyendo las p a la b ra s irregu lares c o m o leo p a rd [leo
p ard o ], b eig e [beige] y th u m b [pulgar].
E n los te sts d e le ctu ra o rd in ario s e sta paciente lea co rrectam en te, al m e
nos en alg u n a s o ca sio n es, p alab ras irreg u lares co m o b lo o d [sangre], clim b
[escalar], c o m e [ven], su g a r [azcar], w an [plido] y g o n e [ido]. D a d o que
son irre g u la re s, ias p ro n u n cia cio n e s d e p alab ras co m o stas n o p o d a n elabo
rarse m e d ia n te la conversin g rafem a -fo n em a; d eban reco n o cerse co m o to
d os y p ro n u n c ia rs e ta m b i n com o to d o s . E n t rm in o s d e n u estro m odelo
estas p a la b ra s d eb e r ser id e n tifica d as m e d ian te el lexicn de in p u t visual,
y sus p ro n u n c ia c io n e s deben ser re c u p erad as desde el lexicn de o u tp u t de
habla. L a eje c u c i n de W L P en ta re as d e m em o ria se m n tic a era m u y pobre
(Schw artz, M a rn y S affran , 1979) y sus co m en ta rio s d a n fe de su falta de
co m p re n si n de las p alab ras qu e a n p o d a leer en voz a lta ( h ien a ... h ie
n a... q u d e m o n io s es esto).
S chw artz y cois. (1980a) co ncluyen q u e existe o tra ru ta desde la p alab ra
im p resa al s o n id o q ue a d o p ta ra la f o rm a de u n a ru ta de conexiones directas
p ara las p a la b ra s co m o to d o s e n tre las co rresp o n d ien tes rep resen tacio n es
en el lexicn de in p u t visual y el lexicn d e o u tp u t de h a b la . E sta s conexiones
p o n d ra n en c o m u n ic a c i n las u n id a d es del lexicn d e in p u t visual q u e id en
tifican a b lo o d , clim b, co m e , etc., c o m o p a la b ra s escritas fam iliares, con las
u nidades del lexicn de o u tp u t de h a b la q u e a lm ac en a (o d a acceso a) las
p ro n u n cia cio n e s de estas palabras.
E sta p r o p u e s ta rec u erd a en cierto m o d o el arg u m e n to m e n c io n a d o en el
cap tu lo 6 de q u e la e scritu ra in ta c ta ai d ic ta d o sin co m p re n si n en la so r
dera v e rb o se m n tic a p o d ra im p licar conexiones directas en tre las u nidades
co rresp o n d ien te s en el lexicn de in p u t a u d itiv o y el lexicn d e o u tp u t graf
mico. E n su m o m e n to p resentam os explicaciones a lte rn a tiv a s p a ra este caso,
incluyendo la p o sib ilid a d de que las u n id a d es sem nticas m e d ia ra n esta tran s
ferencia d esd e los procesos de in p u t h a s ta ios de o u tp u t, a u n q u e el paciente
no p u d ie ra a c tu a r sobre los resultados del procesam ien to sem n tico del m odo
preciso p a ra p o d e r expresar la co m p re n si n en u n a ta re a de ca te g o rizaci n o

U4

N eu ro p sic o lo g a c o g n itiv a h u m a n a

en cu a lq u ie r otra. Las m ism as reservas p u e d e n ap licarse aq u . N ebes, M a rtin


y H o r a (1984) estu d ia ro n a u n g ru p o d e p acien tes co n la en fe rm e d ad de A izh e im e r (u n a fo rm a de d em encia). C o m p a ra d o s co n un g ru p o n o rm a l d e a n
cian o s los p acientes d em en tes p re se n ta b a n ren d im ien to s pobres c u a n d o se
Ies p e d ia q u e d ije ra n n om bres de a n im ales, y su recu erd o de p a lab ras en tests
de m e m o ria no era fac ilitad o p o r a y u d a s com o las categ o ras de las q u e estas
p a la b ra s p ro ce d an . Los p ac ie n tes p rese n tab a n , sin em bargo, ren d im ien to s
ra z o n a b le m e n te buenos en la le c tu ra d e p a la b ra s en voz a lta (al ig u al que
W L P ). E s im p o rta n te se n aia r q u e N ebes y cois. (1984) fu ero n cap aces de
m o s tra r q u e estos p acientes p o d a n leer en voz a lta con m s rap id ez si a c a b a
b a n d e le er u n a p a la b ra re la c io n a d a se m n tica m en te con a q u e se les p ed a
q u e ^yeran ._ E l_ eiecto de p n m in g m o s tra d o p o r los p acientes d em entes era
c o m p a ra b le en m a g n itu d ai e n c o n tra d o en sujefbs r i o r m I r ! 5 s r a
^ p a c ie n te s d e N ebes _y cois, m o s tra ro n p o c a co m p re n si n ' con scien te de las '
^ i ? J l ? . . :^ c r ita s ,
m s r p id a m e n te si ac a b a b a n de leer
E ste efecto de
sobre
la verb alizacio n sugiere q u e en las d em encias h ay u n a desconexin de los
sistem as d e rec o n o cim ien to d e la co n c ie n cia , sim ilar a la desconexin q u e
p u ed e o b serv arse en los p ac ie n tes p ro so p a g n sic o s (pp. 96-101). Es, p o r ta n del sis te m rse m a ffc o
Si se estab leciera q u e lo l paciem eTTBirH FeHS:
ro c o n tin a n acced ien d o a ias rep rese n tac io n e s se m n tica s de las q u e n o son
co nscientes, entonces casos co m o el de W L P n o serv iran com o p ru e b a de
las conexiones directas en tre las e n tra d a s en el lexicn de in p u t visu al y las e n tra d a s en el lexicn de o u tp u t d e h ab la.
D ich o esto, a p ro p u e sta so b re las conexiones directas h a sid o a m p lia
m e n te a c e p ta d a e in c o rp o ra d a en v a rio s m o d elo s influ y en tes sobre la le ctu ra
(p. ej,, M o rto n y P atte rso n , 1980; N ew com be y M a rsh a ll, 1981). A d em s
W arren y M o rto n (1982) h a n a rg u m e n ta d o qu e u n a r u ta directa, especfica
p a r a las p a la b ra s desde la e s c ritu ra h a s ta el son id o , p u e d e ay u d ar a explicar
las de o tr o m o d o d esco n c ertan tes d iferen c ia s en tre el m o d o en q u e so n p ro cesad as p o r p erso n a s n o rm ales las p a la b ra s y las im genes. E n u n experi1 ra n in a i b
1 Y F au Ico n er (i975) se P e d a a suJe s n o rm ales que c lasific a
ra n p a la b ra s escritas o im genes c o m o seres vivos o n o vivos con la m ay o r
n rim h
posible^ o, de fo rm a a lte rn a tiv a , qu e v erb a liza ran las p alab ras o los
n o m b res de las im genes ta n r p id a m e n te co m o p u d ie ra n . E n la ta re a de
_ d a s i c a c i o n t a ; m d n ^ o E j ^ r o n m s r p id o L p a ra ca te g o n z a r d as im g e
nes qu e las Paa5rasLperoLp o r el co n tra rio , en la ta re a de T C rbalizcoH T ^m 'D i o f ? ; 35 -P a aS m a s,.r a P i3 a m e n te q u e fas Im genes. W arren y M o rto n
(1982) p ro p o n e n q ue l^ i.m ag e _ n es.acceden co n m ay o r rap id ez al sistem a sem a m L Q p ju e J a s p jja b ja s y, p o r ello, p u e d e n clasificarlas m s' FmdaTerTe
i d e _ v e r b a jiz a r ja ^ r e s e n c ia de la ruta_directa en tre
- T Iexic o n -d e m p i m j ^ a U ^ e l lexicn d e o u tp u t J T .habla p erm ite no'rbFar
J a s . E ^ a b s s j n a s ; rp id a m en te, m ie n tra s q u e las im genes d e b e a c T s u s
u n Proceso al p arecer m s
lento. M a s ad e la n te se m e n c io n a r n evidencias neu ro p sico l g icas ad icio n ales

Lectura: u n m o d e lo c o m p u e s to p a r a el rec o n o c im ie n to y la p r o d u c c i n d e p a la b ra s

205

co m p atib les con la n o ci n de u n a ru ta directa d esd e la p a la b r a im p resa


h asta el son id o .

DISLEXIA DE SUPERFICIE
La p ac ie n te W L P, d escrita en el a p a rta d o anterior, se las a rre g la b a p a r a leer
m uchas p a la b ra s irregulares correctam ente, p ero m o stra b a u n a te n d e n c ia , so
bre to d o en ias ltim as fases de su en ferm ed ad , a fra g m e n ta r las p alab ras
y a p ro n u n c ia rla s c o n u n a ap ro x im aci n segm entaria (del m o d o en q u e lo
h ara alg u ien q ue tra ta ra de p ro n u n c ia r un a p alab ra q u e n o h a visto antes).
A si, en u n a o ca si n W L P p ro n u n c ia b a b u ry [enterrar] c o m o b u re y (ri
m an d o co n fu ry [furia]) a u n q u e la lea correctam en te en o tra s d o s o c a sio
nes. A sim ism o, ley dos veces d e n y [negar] com o d e n n y , p i n t [m arca] ri- m an d o con h in t [indicacin] y p ronunciaba la w cu an d o lea sw o rd [espada],
Shallice, W a rrin g to n y M c C a rth y (1983) descu b riero n u n a p a c ie n te sim i
lar a W L P en m u c h o s aspectos. E sta paciente (H T R ) su fra ta m b i n u n p r o
ceso d em en c ian te de curso progresivo, p ero m o stra b a u n a te n d e n c ia incluso
m s fu erte a fra g m e n ta r las p a lab ras y a elab o rar su p ro n u n c ia c i n co m o
si las p a la b ra s fu e ra n to ta lm e n te desconocidas. El uso d e esta estra te g ia im
p licab a qu e era m s p ro b a b le qu e leyera en voz a lta c o rre c ta m e n te ias p a la
bras reg ulares q u e las irregulares, y sus errores eran so b re to d o reg u la riza ciones, es decir, errores cau sa d o s p o r tra ta r las p a la b ra s irre g u la re s com o
si fueran regulares (p. ej., p ro n u n c ia r g a uge [norm a] c o m o g o rg e , ih ro u g h
[a travs de] co m o iru f , c o m e [venir] com o k o m e y q u a y [m uelle] co m o
kw a y ). L a p reservacin en H T R de la capacidad de co n v e rsi n g rafem afo n em a c u a n d o la le c tu ra de las p a la b ra s com o to d o s co m e n z a d e te rio
rarse explica p o r q u esta p ac ie n te co n tin u a b a siendo c a p a z de leer en voz
alta se u d o p a ia b ra s co m o w ull o p iid en un m o m en to en q u e n o p o d a leer
c o rrectam en te m u c h o s vocablos reales qu e en o tro tie m p o fu e ro n fam iliares.
E ste c a m b io de la p ro n u n c ia c i n d e las p alab ras fam iliares c o m o to d o s
a la elab o rac i n d e las p ro n u n cia cio n e s segm ento a seg m en to c o m o co n se
cu en cia de u n a lesi n cerebral fue an a liz a d o p o r p rim e ra vez co n d etalle p o r
M arsh all y N ew com be (1973), quienes lo d en o m in aro n d islexia d e su p e rfi
cie. Los p acien tes d e M a rsh all y N ew com be, JC y ST, m o s tra b a n u n a te n
dencia h acia los errores de reg u ia riza ci n de p alab ras irreg u lares o c o n u n a
o rto g ra fa a m b ig u a , p ero se d iferen ciab an de W L P y H T R en d iv erso s asp ec
tos. E n p rim e r lugar, no te n a n u n a alteraci n se m n tica. D a d o q u e p o d a n
p ro n u n cia r u n a p a la b ra co rrec tam en te p o d a n co m p re n d e rla y d ec ir o q u e
significaba. Si su e rro r en la lectu ra de u n a p alab ra irre g u la r era u n a p a la b ra
en s m ism a, estos pacien tes co m p re n d an y definan la p a la b ra d e acu erd o
con su p ro n u n c ia c i n . A s, JC lea listen [escucha] co m o list n y c o m e n ta
b a, se es ei b o x ea d o r (refirin d o se al gran boxeado r a m e ric a n o de los
pesos p esad o s S onny L ist n ). T am bin lea e rr n ea m en te b eg in [em pezar]
co m o b egging [m en d ig an d o ] y a a d a , pedir d inero .
A unque J C y ST se vean obligados a tra ta r palabras an tes fam iliares com o
n o fam iliares y a p ro n u n cia rlas com o tales no com o se u d o p ala b ra , su d o m in io

206

N eu ro p sico lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

de la conversin g rafem a-fonem a pareca tam bin hab erse alterado h asta cierto
p u n to . D e este m o d o , a m e n u d o fra c a sa b a n al a p lic a r la regla d e l F e ,
p o r la cu a l u n a a en u n a p a la b ra com o bite [m o rd e d u ra] p ro lo n g a la vocal
precedente, p ro n u n c ia n d o b ik e [bici] co m o b ik y d escrib e [describe] co m o
d escro . A dam as, J C y ST co m etan alg u n o s erro re s visuales co m o los de
los p acien tes m e n cio n a d o s an tes en este ca p tu lo , p o r ejem p lo leer reign [rei
n ad o ] co m o regin [regin] y bargain [pacto] c o m o barge [barcaza].
E n trm in o s de n u e stro m odelo, JC y ST p a re c a n s u frir alteracio n es en
el lexicn de in p u t visual y /o en sus conexion es c o n el sistem a sem ntico.
A lguna^p^alabras a n p o d a n ser reconocidas c o m o to d o s p o r el lexicn
d e in p u t visual (p o r ta n to a n p o d a n lrT ^ T ^ ' s'p aaF ras irregulares),
p ero m uchas palabras eran ledas aho ra m ediante la conversin grafem a-fonem a
(que estaba tam bin ligeram ente alterada). E l em p leo d e la conversin grafem afo n e m a hace q u e el p ac ie n te tenga m s xito en la le c tu ra de p alab ras reg u la
res q u e en la de irregulares, p u esto q ue las p rim e ra s so n p o r defin ici n , p a la
b ras cuyas p ro n u n cia cio n e s p u eden extraerse c o rre c ta m e n te m ed ian te la ap li
c a ci n de las c o rresp o n d e n cia s o rto g ra fa -so n id o . A s, cu a n d o se evalu a
J C con d o s c o n ju n to s diferentes de p a la b ra s reg u lares e irregulares c o rrec ta
m e n te ley 40 d e 80 y 27 de 50 p alab ras regulares, en co m p arac i n co n slo
27 d e 80 y 14 de 50 irreg u lares (N ew com be y M a rsh a ll, 1984).

Localizacin de la alteracin
en los casos de dislexia de superficie
1 E n la dislexia de su perficie, p o r tan to , cierta a lte ra c i n de las ru ta s globales
en tre la p alab ra im presa y la pron u n ciaci n d eterm in a q u e el paciente se apoye
en b u e n a m e d id a en la_ru ta sublxica, p o n ie n d o en ju e g o lo que hem os
d e n o m in a d o conversin g rafem a -fo n em a. E n efecto, el dislxico de s u p e rfi
cie tra ta a la m ay o ra de las p alab ras q u e se le p re se n ta n co m o si fu eran
co m p letam e n te nuevas y desco n o cid as, ta n te n d o la s y p ro n u n c i n d o la s seg
m e n to a segm ento. E l p ac ie n te tiene p ro b lem as co n as p alab ras irregulares
que, p o r d efin ici n , se resisten a esta e stra te g ia d e le c tu ra , y los errores co
m e tid o s tien d en a ser reg u larizacio n es , es decir, p ro n u n c ia r las p alab ras
co m o se escriben en lu g a r de asignarles sus p ro n u n c ia c io n e s convencionales.
U n a o je a d a a la fig u ra 8.1 nos revelar q u e el ap o y o en la conversin
g rafem a -fo n em a slo o c u rrir si n in g u n a d e las d o s r u ta s que en lazan el lexi
c n de in p u t visual c o n el lexicn de o u tp u F Z T ^ a b la . (la d irecta y la que
p a s a p o r el sistem a se m n tico ) puede llevar a c a b o este p ro ceso de enlace
en tre los sistem as de rec o n o cim ien to de las p a la b ra s c o m o to d o s y la p ro
n u n ciac i n . U na in sp e cc i n m s d e ta lla d a de la fig u ra 8.1 revelar, asim is
m o, q ue u n a alterac i n en diversos p u n to s de este m o d e lo pu ed e fo rz a r esta
d ep e n d en c ia de la co n v e rsi n g rafem a-fo n em a. E n u n p ac ie n te concreto, los
sn to m as q u e a c o m p a a n a los pro b lem as co n las p a la b ra s irreg u lares y a
los errores de reg u la riza ci n d eberan a y u d a rn o s a d ec id ir d n d e reside la
alterac i n (o las alteracio n es).
La dislexia de su p e rfic ie puede ap arecer co m o consecu en cia de u n a dis-

Lectura: u n m o d e lo c o m p u e s to p a ra el reco n o cim ien to y la p r o d u c c i n d e palabras

207

ru p cin en el p ro p io lexicn de in p u t visual. Las p a lab ras se ra n in cap aces


de c o n ta c ta r co n sus rep rese n tac io n e s en ese lexicn y, de este m o d o , n o p o
d ran activ ar sus sig n ific ad o s c o m o to d o s . Ei lexicn de in p u t au d itiv o ,
el sistem a sem n tico y el lexicn de o u tp u t de h ab la p e rm a n e c e ra n intactos,
po r lo qu e l p ac ie n te no ex p e rim e n ta ra dificultad es en el rec o n o cim ien to
au d itivo de las p alab ras ni en su co m p re n si n , ni ta m p o c o d eb e ra p re se n ta r
problem as de d e n o m in a c i n en el h a b la y tendra que ser c a p a z de c o m p re n
der las p a la b ra s escritas q u e p u ed e p ro n u n c ia r co rrectam en te. U n p acien te
que parece a ju sta rse b a s ta n te bien a esta descripcin es JC , el dislxico de
superficie a n te rio rm e n te m e n cio n a d o , descrito en d istin to s artcu lo s p o r
M arshall y N ew com be (1973; N ew com be y M arshall, 1975, 1981, 1984; vase
tam b in H o lm e s, 1973, 1978). J C ten a u n a buena c o m p re n si n de las p a la
bras h a b la d a s, in d ic a tiv o de u n lexicn de in p u t a u d itiv o y u n sistem a se
m n tic o in ta cto s. P re se n ta b a a d e m s u n a p ro d u cc i n h a b la d a flu en te s lo
con ligeras d ific u ltad e s d e evocacin p a ra las p alab ras de b a ja frecuencia.
E stas discretas d ific u ltad e s n o p u e d e n ser las respon sab les de su d islexia de
su p erficie , p o rq u e este p ac ie n te fra casab a al leer m u c h a s de las p a la b ra s
que u sa b a c o n fa c ilid a d en su le n g u aje espontneo. U n tr a s to rn o en_el_lexicn de in p u t visual de ste p arece explicar los sntom as de JC . E ste d iag n stfc'esre fo rz a d o p o r el h ec h o de que, ad em s de co m ete r erro re s de reg u larizacin y o tro s errores en la con v ersi n grafem a-fo n em a, JC ta m b i n in c u rra
a m e n u d o en. errores v isu ales,; q ue co n sistan en eq u iv o ca r u n a p a la b ra p o r
otra (p. ej., ap ro n [m andil] era led o co m o o p en [ab ierto ], directio n [direc
cin] co m o d ec isi n [decisin], p recise [preciso] co m o p r e c io u s [precio
so]). E n co n traste con los la b o rio so s errores de ia conversin g rafem a-fo n em a,
estos errores visuales eran n o rm a lm e n te producidos c o n rap id e z, a u n q u e a
m e n u d o re c o n o cid o s m s ta rd e co m o incorrectos (H o lm es, 1973).
E n los pacientes dislxicos de superficie com o H T R (Shallice, W arrington
y M cC arthy, 1983), d escrito a n te rio rm e n te M P (Bub, C an celliere y K ertesz,
1985) y K T (M cC arth y y W a rrin g to n , 1986), la alteraci n te n a u n a lo c a liz a
cin diferente. E n estos pacien tes se h a lla b a n alterad o s los sistem as se m n ti-_
eos, co n d ific u ltad e s co n c o m ita n te s en la com prensi n de las p a la b ra s ta n to
h ab lad a s c m o escritas, ju n to con dificultades de evocacin lx ica e n el le n
guaje e s p o n t n e o (pp. 116-119). Todos estos pacientes p re se n ta b a n u n a b u e n a
lectura de s e u d o p a ia b ra s y lean co rrec tam en te en voz a lta las p a la b ra s m uy
regulares, a u n q u e a m e n u d o no las com prendan.
Bub y cois. (1985) llev aro n a c a b o un interesante an lisis a p o s te r io r i de
la h a b ilid a d de su p ac ie n te M P p a r a leer en voz a lta p a la b ra s reg u lares e
irregulares de d istin ta s frecuencias. Los resultados se m u e stra n en ia fig u ra
8.2. C o m 'p e T lb b e b iT e rro s pro b lem s de M P co n las p a la b ra s irre g u la
res j r a n j m p o r t a n t e s s lo c u a n d o stas eran de b a j a frecu en cia je s decir, vo
cablos rela tiv a m en te p o co co m u n es). Las palabras co m u n es, irreg u lares y de
alta frecu en cia eran ledas con u n a precisin en to rn o al 80 To.
Bub y cois. (1985) ta m b i n llevaron a cabo u na p ru e b a en la q u e se m o s
trab a n a M P ta rje ta s q u e te n a n im p resa u na p alab ra irre g u la r q u e la p a c ie n
te haba p ro n u n cia d o errneam ente de un m odo sistem tico en ocasiones ante-

208

N eu ro p sico lo g ia c o g n itiv a h u m a n a

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lectu r