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AGUA SUBTERRANEA

-Qu

es el agua subterrnea?
Agua en espacios abiertas (poros) dentro del suelo o de rocas.
Menos del 1% de todo el H2O en la tierra.
Hasta 100 veces ms abundante que agua en ros y lagos.

-Importancia de agua subterrnea


1.- Hay hasta 100 veces ms agua subterrnea que agua dulce en la
superficie.
2.- Se mueve lentamente por lo tanto se almacena largos tiempos y queda
disponible en periodos secos.
3.- En algunas regiones (como el desierto de Atacama) el agua subterrnea
puede fluir desde ambientes hmedos hasta regiones secas.
-Definiciones
NIVEL, CAPA O MANTO FRETICO: es el lmite superior de la zona de
saturacin
POROSIDAD: Porcentaje del volumen total de roca o sedimento que
consiste en poros. Puede ser:
PRIMARIA: si se adquiri en el momento de formacin de la roca (por
ejemplo una arena). SECUNDARIA: si se ha adquirido posteriormente por
disolucin y/o fisuracin (como en los materiales krsticos, caliza).
Los poros o espacios de una roca pueden estar conectados entre s o no. La
cantidad de espacios interconectados se denomina POROSIDAD EFICAZ.
Una roca puede ser muy porosa, pero si los espacios no estn conectados
no ser productiva hidrulicamente, este es el caso de las arcillas.
PERMEABILIDAD: es la capacidad de la roca o sedimento de transmitir un
fluido.
ACUICLUDO: se define como aquella formacin geolgica que, conteniendo
agua en su interior incluso hasta la saturacin, no la transmite y por lo tanto
no es posible su explotacin. Se pueden citar como ejemplos los depsitos
de arcillas de cualquier origen.
ACUITARDOS: este trmino hace referencia a numerosas formaciones
geolgicas que, conteniendo apreciables cantidades de agua la transmiten
muy lentamente, por lo que no son aptos para el emplazamiento de
captaciones de aguas subterrneas, pero sin embargo, bajo condiciones
especiales permiten una recarga vertical de otros acuferos, que puede
llegar a ser muy importante en ciertos casos.
ACUFUGOS: este trmino se refiere a aquellas formaciones geolgicas que
no contienen agua ni la pueden transmitir, como por ejemplo un macizo
grantico que no est fisurado o unas rocas metamrficas sin apenas
meteorizacin ni fracturacin.
ACUFERO: estrato de roca o sedimento permeable que permite la
transmisin del agua. Pueden ser:
ACUFEROS LIBRES: son aquellos en los cuales existe una superficie libre
del agua encerrada en ellos y que se encuentra a presin atmosfrica. La
superficie del agua ser el nivel fretico y podr estar en contacto directo
con el aire o no, pero lo importante es que no tenga por encima ningn
material impermeable. En estos acuferos, al perforar pozos que los

atraviesen total o parcialmente, el agua alcanza un nivel que sera el mismo


que tendra dentro de la formacin geolgica, es decir el nivel fretico (nivel
real) coincide con el nivel piezomtrico (nivel ideal que alcanzara el agua a
presin atmosfrica).

ACUFEROS CONFINADOS: en este tipo de acufero, el agua que


contienen est sometida a cierta presin, superior a la atmosfrica y ocupa
la totalidad de los poros o huecos de la formacin geolgica, saturndola
totalmente. Estn sellados por materiales impermeables que no permiten
que el agua ascienda hasta igualar su presin a la atmosfrica. Por este
motivo al perforar pozos que atraviesen el lmite superior del material que
constituye el acufero, se observar que el nivel del agua asciende muy
rpido hasta que se estabiliza en el nivel piezomtrico. Podrn darse pozos
surgentes si el nivel del agua queda por encima del nivel topogrfico y
pozos artesianos si el nivel se estabiliza por debajo de la cota del terreno.
De esta manera, si imaginamos una serie de pozos atravesando un acufero
de este tipo, y unimos los niveles que alcanza el agua en cada uno,
obtendramos una superficie piezomtrica.
ACUFEROS SEMICONFINADOS: constituyen una variedad de los
confinados, y se caracterizan por tener el techo (parte superior) o/y el muro
(parte inferior) sellado por materiales que no son totalmente impermeables,
sino que constituyen un acuitardo, es decir, un material que permite una
filtracin vertical que alimenta muy lentamente al acufero principal. En
estos casos, habr situaciones en los que la recarga podr hacerse en
ambos sentidos en funcin de la diferencia de potencial.
ACUFEROS COLGADOS: algunas veces se da una capa de material ms o
menos impermeable por encima del nivel fretico. El agua que se infiltra
queda atrapada en esta capa para formar un lentejn, que normalmente
tiene una extensin limitada sobre la zona saturada ms prxima. Los
acuferos colgados son ms comunes de lo que se pueda suponer, aunque
quiz slo ocupan unos pocos centmetros de espesor, o slo se alimenten
despus de una recarga muy excepcional. No suponen un recurso muy
fiable, ya que a veces se puede perforar del todo y el pozo construido
facilita el drenaje del agua contenida en el lentejn hacia la zona saturada

Formaci
n
Geolgi
ca
Acufero
Acuitard
o
Acuiclud
o

Permeabilid
ad

Velocida
d de
Flujo

Ejemplos

Grande
Pequea

Arena bien clasificada


Grauvaca, Limolita

Acufug
os

Nula

100m/dia
0,11cm/dia
Menos
de
1mm/dia
0

Casi cero

Lutita, Depositos de arcilla de


cualquier origen
Macizo grantico no fisurado, rocas
metamrficas sin meteroizacion ni
fracturacin

Cono de depresin o abatimiento: Nivel fretico reducido producido por la


explotacin del agua subterrnea a travs de un bombeo intenso de un
pozo. Si
se reduce el
nivel
fretico
pueden
secarse pozos
someros

Contaminacin de Acuferos: se contamina ya sea por desperdicios slidos


(basura), fugas de petrleo, fosa sptica, etc. Y puede provocar que el agua
extrada por el bombeo de agua subterrnea a travs de un pozo este
tambin contaminada.

Intrusin Salina o Marina


Se llama intrusin marina al movimiento permanente o temporal del agua
salada tierra adentro, desplazando al agua dulce. Como estos dos fluidos
(agua dulce-agua salada) son miscibles, no existe una interfaz brusca, sino
que se pasa de un fluido a otro a travs de una zona de mezcla, cuya
anchura depende de la difusividad y dispersividad del medio y de las
caractersticas del movimiento
Cua o cono de agua salada o de transicin es una masa de agua salada de
gran longitud con seccin en forma de cua apoyada en la base del acufero
y con el vrtice o pie hacia adentro del continente. Se produce como
consecuencia de bombeos o drenajes locales en una zona en la que hay
agua dulce sobre agua salada.