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ENTORNO IDEOLGICO

Aspectos socio-culturales
La incorporacin creciente y acelerada de nuevos conocimientos en todas las actividades
humanas hace ms incierto y aparentemente catico el futuro. "La constatacin de que la mayor
parte de las realidades que conocemos hoy, creadas por el hombre, casi seguramente no
sobrevivirn en el futuro y muchas que lo sern no existen hoy o apenas se insinan", evidencia
la necesidad de disponer de metodologas y herramientas que permitan construir imgenes
anticipadas del futuro, para prever problemas y oportunidades con los cuales se enfrentarn las
acciones de los hombres. Conjeturar sobre los devenires posibles o probables en todos los
mbitos de las actividades humanas con la intencin de advertencia anticipada, es en sntesis el
objetivo ltimo de la prospectiva.
Tener una imagen aproximada sobre el rumbo y el estado futuro de la ingeniera qumica en el
mundo no slo resulta de capital importancia para la planeacin del desarrollo y la supervivencia
de las industrias de procesos qumicos, sino que tambin es un punto de referencia obligado
para el diseo de los planes de estudio en esta profesin. Para los pases en desarrollo es
ilustrativo conocer el estado inmediato y a corto plazo de la ingeniera qumica en los pases
desarrollados, pues la evolucin de la nuestra est auto contenida en la corriente vertiginosa de
cambios que se vienen experimentando en la industria de procesos qumicos como industria
globalizada -caracterizada por un mercado mundial, una base productiva mundial y un entorno
tecnolgico mundial-. Nuestra imagen regional de futuro cercano es slo una imagen
ligeramente adaptada del presente de las industrias de los pases lderes, no porque el
subdesarrollo sea una etapa en el camino del desarrollo sino por el grado de dependencia
tecnolgica y econmica que derivamos de ellos.
Para hablar de futuro es necesario hacer retrospectiva y respondernos preguntas orientadoras
como, cul ha sido la historia de la ingeniera qumica? , Para saber sobre: cules son sus
orgenes?, cules sus paradigmas interiores?, cules sus problemas no resueltos?, y cules los
grandes retos que consolidaron su existencia? As mismo en una mirada exploratoria de porvenir,
identificar tendencias y los retos y oportunidades que se avienen. 1
El primer paradigma para la disciplina se bas en el concepto unificador de las operaciones
unitarias y se desarroll en respuesta a la necesidad de la produccin econmica en gran escala
de productos primarios.
El segundo paradigma para la Ingeniera Qumica, es iniciado por el avance de la ingeniera
cientfica. Es aqu cuando reexaminan las operaciones unitarias desde un punto de vista ms
fundamental. Los fenmenos que ocurren en las operaciones unitarias fueron reducidos a
conjuntos de eventos moleculares.
Se elaboraron modelos mecnicos cuantitativos de estos eventos, que se utilizaron para analizar
los equipos existentes y disear nuevos equipos de procesamiento. Tambin se hicieron modelos
matemticos de procesos y reactores, que se aplicaron a industrias de capital intensivo, como la
de productos petroqumicos primarios.
Dentro de pocos aos el efecto combinado de los adelantos intelectuales, los desafos
tecnolgicos y las fuerzas econmicas transformar la naturaleza de la Ingeniera Qumica y el
trabajo de los ingenieros qumicos.
El desarrollo de la ingeniera qumica ha corrido paralelo con la evolucin de la industria de
procesos qumicos; al fin y al cabo este ha sido el mbito, hasta ahora, de los problemas que
aborda esta disciplina.

Los rudimentos de la ingeniera qumica aparecen con el nacimiento de la industria qumica y la


primera revolucin industrial que se llev a cabo a finales del siglo XVIII en la Gran Bretaa. La
industria qumica fue una componente importante de esa revolucin industrial, que ha sido
generalmente descrita como la mecanizacin de los sistemas de produccin orientados a la
manufactura de mercancas de uso final. Esa revolucin industrial habra sido incompleta sin los
qumicos efectivos y baratos para el blanqueo, teido y limpieza de fibras requeridas y tejidos
elaborados por la industria textil. Los qumicos empricos y empresarios britnicos empezaron la
manufactura a gran escala de cido sulfrico, soda, carbonato de sodio, cloro blanqueador y
algunos colorantes sintticos, los cuales constituyeron el corazn de la industria qumica hasta
finales del siglo XIX.
A finales del siglo pasado la estructura de la industria qumica sufri modificaciones significativas
a raz de las innovaciones introducidas en la produccin de lkali y cloro y, particularmente, por
los nuevos desarrollos en su sector ms dinmico: los colorantes. El campo de los colorantes
experiment rpidamente cambios tecnolgicos gracias a la aplicacin de la teora qumica,
convirtindose este sector en el embrin de la industria qumica moderna. La industria de los
colorantes alemana enfrent durante la primera guerra mundial la necesidad de manufacturar
explosivos, gases venenosos, medicamentos y hasta caucho sinttico. Ella fue la gran
innovadora, no slo en su campo sino tambin en la qumica inorgnica; BASF, por ejemplo, fue
la pionera en el uso del proceso de contacto para la produccin de cido sulfrico y la que
desarroll el proceso Haber-Bosch para la sntesis de amonaco por combinacin directa de
nitrgeno e hidrgeno - el primer proceso que us gases a altas temperaturas y presiones y que
requiri plantas especializadas y capital intensivo.
Las revoluciones industriales desencadenadas alrededor del motor de combustin interna
-tercera revolucin industrial- , y de la lnea de ensamble y la petroqumica para la produccin
masiva de combustibles y materiales sintticos energo-intensivos, plsticos y fibras,-cuarta
revolucin industrial-, generaron retos y oportunidades para el desarrollo de la ingeniera qumica
que conocemos hoy.
Son muchos los problemas y retos que enfrenta la industria de procesos qumicos convencionales
y tambin numerosos las oportunidades que le ofrecen nuevos conocimientos en las ciencias
bsicas- qumica, fsica, biologa -, as como las demandas expresas y latentes en las nuevas
tecnologas como la microelectrnica, la informtica y las comunicaciones, y de otras industrias
emergentes. El enfrentamiento de estos retos y explotacin de las oportunidades con
innovaciones permitir reconfigurar la base tecnolgica de la industria de procesos qumicos
convencionales y ampliar el universo de aplicacin de la ingeniera qumica a reas industriales
inexistentes.1
Aspecto tecnolgico.
El computador tambin ha permitido introducir para el diseo de productos una tcnica de
alcance inimaginable: la simulacin molecular. La ingeniera inversa o retro sntesis es la base de
la modelacin molecular, que comienza con el concepto de un nuevo producto y luego trabaja
hacia atrs para desarrollar una forma de producirlo. En su forma ms simple la simulacin
molecular predice propiedades desde la estructura molecular. Con estos programas se puede
obtener datos de equilibrio de fases, predecir propiedades mecnicas, capacidades calricas,
calores de formacin y reaccin, solubilidades, propiedades de transporte, y hasta disear la
molcula indicada a partir de las propiedades deseadas. Los programas de simulacin molecular
(Cranium, BatchDesign-Kit, Synapse, Synthia, etc.) son diseados a partir de datos empricos,
con los que se genera una base de datos que correlaciona propiedades con grupos de tomos en
los que se divide la molcula; o diseados con base en teoras, por ejemplo algunos usan
modelos de la termodinmica estadstica o mtodos de la mecnica cuntica.
En el futuro ser posible, para producir una sustancia qumica especfica o material especfico,
entrar a un programa de computador las propiedades deseadas y obtener no un modelo del

producto sino hasta los planos completos del proceso para hacerlo. El uso de la modelacin
molecular no slo est reduciendo los costos y el tiempo de desarrollo de los productos y
procesos, sino que tambin se beneficia el diseo de los equipos. 1
El cual ese futuro ya es el que estamos viviendo debido a que ya existen los programas
adecuados y ptimos para la industria. Estos programas tienen mltiples aplicaciones desde el
diseo de una planta completa, un solo equipo, clculos de propiedades de sustancias todo eso
que un ingeniero qumico est capacitado para realizar manualmente ya por medio de un
programa el cual no reemplaza al ingeniero qumico solo ayuda a economizar tiempo debido a
que estos programas no trabajan solos y requieren de conocimientos bsicos que solo el
profesional obtuvo durante su formacin.
La electrnica no slo se ha beneficiado de los avances de la ingeniera qumica con los
materiales que le proporciona con propiedades excepcionales para aplicaciones novedosas en la
elaboracin de componentes electrnicos, medios magnticos, fibra ptica, etc, sino que ha
influido significativamente en el desarrollo de la ingeniera qumica con el computador y el
desarrollo de nuevos instrumentos de medida y control.
Una referencia obligada merece los instrumentos de medida de no-contacto que usan
ultrasonido, luz infrarroja o rayo lser. Hoy se dispone de medidores ultrasnicos de nivel, flujo,
presin, temperatura y propiedades fsicas. Monsanto est usando, desde 1995, espectrmetros
Raman para monitorear especies qumicas en reactores industriales. El Centro de Investigaciones
de Karlsruche y la firma Sonotech GmbH en Alemania, han desarrollado un sensor ultrasnico
capaz de medir propiedades fsicas de fluidos, tales como viscosidad y densidad. Para la medida
de temperatura en procesos donde el producto sea frgil o susceptible de contaminacin, o
donde las condiciones del proceso sean agresivas o difcil el acceso al punto de medicin, se
dispone en el mercado de termmetros infrarrojos.
Las operaciones unitarias convencionales sern siempre objeto de mejoras, pero se est
observando un creciente inters en las operaciones unitarias no convencionales como la
separacin por cromatografa y separacin por membranas. An ms revolucionario aparece la
hibridacin de operaciones unitarias y procesos unitarios. La mayor tendencia en este campo es
la combinacin en forma concurrente de reacciones, operaciones de separacin y transferencia
de calor para reduccin de costos, reduccin de formacin de subproductos o desechos y o
eliminacin de reacciones colaterales para mejoras en rendimientos y selectividad de reacciones.
La destilacin reactiva, por ejemplo, est siendo utilizadas en la produccin de metill ter-butil
eter, ter-amil metil eter y etil ter-butil eter; y las membranas catalticas, en particular, se estn
usando como catalizadores que a la vez funcionan como tamices para separar el producto una
vez se forma19.
Pero el conjunto de innovaciones que se vienen produciendo no slo se reducen a las
operaciones unitarias, tambin ha invadido las unidades de reaccin. Hay una gran presin en la
industria de procesos qumicos por aumentar la productividad y disminuir la produccin de
desechos, que ha volcado la atencin sobre los reactores para que tengan un papel ms activo
en la separacin en lugar de ser recipientes pasivos en esta funcin. La mayora de los esfuerzos
de redefinicin de los reactores estn orientados a mejorar conversin, rendimiento y
selectividad.1
Aspecto ambiental y ecolgico
Las cuestiones medioambientales como el cambio climtico, la contaminacin del agua y las
energas renovables ocupan la portada de los peridicos y estn cobrando mucha importancia en
nuestra vida cotidiana. Mucha gente considera que las industrias qumicas y la qumica en s son
muy perjudiciales para el medioambiente. No obstante, son numerosos los avances y las
investigaciones cientficas en el campo de la qumica que estn permitiendo desarrollar unos

materiales y unas aplicaciones que protegen el medioambiente y conservan la calidad y el estilo


de vida que deseamos.
A lo largo de los aos, la industria y la sociedad han ido conciencindose de los efectos nocivos
de algunas de las prcticas del pasado y de la necesidad de proteger el medioambiente. En el
pasado, muy pocos conocan el efecto pernicioso de la vida moderna sobre el entorno, teniendo
en cuenta nicamente el potencial positivo de la creacin de nuevos materiales y productos.
La investigacin en ciencias de la biologa y de la qumica ha revelado que los procesos
industriales en qumica y petroqumica desempean un papel fundamental en la resolucin de
problemas medioambientales, como son el cambio climtico, las basuras o la eficiencia
energtica por nombrar slo unos cuantos. Sin los qumicos quizs nunca hubiramos llegado a
comprender esta problemtica. Se han producido - y siguen producindose -cambios muy
profundos para encontrar soluciones alternativas.
La industria ha desarrollado asimismo bastantes iniciativas voluntarias, como elPrograma
'Responsible Care, para elevar los niveles en la gestin sanitaria y medioambiental y establecer
unos sistemas de transporte seguro y sostenible totalmente conformes con la regulacin. Como
parte de este programa "Responsible Care", la industria ha publicado un manual con consejos
sobre la distribucin y manipulacin de las sustancias qumicas que requieren especial
precaucin. Todos estos esfuerzos, unidos a la nueva legislacin europea (llamada REACH),
garantizan que toda la produccin qumica se lleva a cabo de manera mucho ms segura y
respetuosa con el medioambiente.
Paralelamente, los qumicos y petroqumicos estn investigando nuevos mtodos ms
sostenibles y respetuosos con el medioambiente, manteniendo a la vez el desarrollo de la
economa y la industria actual. Por ejemplo:

Biocarburantes: el carburante derivado de la biomasa. Una gran variedad de


productos de biomasa, como el azcar de caa, las semillas de colza, el maiz, la paja, la madera
y los residuos y desechos animales y agrcolas pueden transformarse en carburantes para el
transporte;

Bioplsticos: la produccin de materiales plsticos biodegradables a partir de recursos


naturales como las plantas;

Aislamiento: la mejora de los materiales aislantes para conseguir viviendas y edificios


con ms eficiencia energtica;

Compuestos plsticos de bajo peso que contribuyen a reducir el consumo de carburante


de los coches y los aviones;

Pilas de combustible: cuando se utilizan para hacer funcionar los coches y las motos, las
pilas de combustible de hidrgeno producen vapor de agua en lugar de gases de escape;

Nuevas tecnologas de alumbrado, como los diodos de emisin de luz orgnica (OLEDS),
que producen ms luz con menos electricidad;

Turbinas de viento y paneles solares, que estn construidas con materiales producidos
por la industria qumica. Las aspas de metal de las turbinas de viento han sido sustituidas por
aspas de polister reforzado con fibra de vidrio para resistir las peores inclemencias
meteorolgicas.
La sociedad suele considerar que todos los productos qumicos fabricados por el hombre son
malos, mientras que los naturales son buenos. Slo por ser naturales no significa que sean
buenos para la salud o el medioambiente; ni al contrario, que los productos qumicos sean malos
por estar fabricados por el hombre. Por ejemplo qu hay de ms natural que la madera ardiendo
en un incendio? Lo cierto es que el humo de un incendio es tan perjudicial para la salud y el
medioambiente como cualquier otro proceso de combustin.
Adems, hay que tener en cuenta todo el ciclo de vida de un producto (desde su creacin hasta
su destruccin) a la hora de considerar su impacto. Alguna vez se ha planteado que el impacto
del cultivo del algodn en el medioambiente puede ser mayor que la fabricacin de fibras
sintticas como el polister? La razn est en que el algodn necesita cantidades ingentes de
agua, fertilizantes y pesticidas.
Es fundamental potenciar las ciencias qumicas a travs de la investigacin y el desarrollo para
que podamos conservar un buen nivel de vida en armona con el medioambiente y la naturaleza.
Se trata del mayor desafo de todas las ramas de la ciencia moderna, en especial las que se
dedican al medioambiente: la integracin de la tecnologa con la naturaleza y el ser humano.3
En cuestin de ambiente la ingeniera qumica por estar de la mano en sus comienzos con la
revolucin industrial ha venido afectando el ambiente por el trascurso del tiempo haciendo
muchos daos a la tierra, pero en vista de todo esto el mismo la misma ciencia se ha encargado
de evolucionar y remediar o mitigar los daos hechos con productos y procesos mas verdes.

Webgrafia Citas
1. http://jaibana.udea.edu.co/producciones/Heberto_t/ingenieria_quimica.html
2. http://www.dicyt.com/noticias/quimica-en-superficies-avances-cientificos-y-tecnologicos
3.
http://www.xperimania.net/ww/es/pub/xperimania/news/world_of_materials/chemistry_and_the_e
nvironment.htm