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Jos Francisco de

Isla
Historia del
famoso predicador

fray Gerundio
de Campazas,
alias Zotes
Edicin, introduccin y notas de

Joaqun lvarez Barrientes

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Jos Francisco de Isla


HISTORIA DEL FAMOSO PREDICADOR
FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS,
ALIAS ZOTES

CLSICOS UNIVERSALES PLANETA


Director literario:
GABRIEL OLIVER
catedrtico de la Universidad de Barcelona
Director editorial:
RAFAEL BORRAS BETRIU
Asesor:
CARLOS PUJOL

Jos Francisco de Isla


HISTORIA
DEL FAMOSO PREDICADOR
FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS,
ALIAS ZOTES

<6t>
Edicin, introduccin y notas de
JOAQUN LVAREZ BARRIENTOS
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas

Planeta

Editorial Planeta, S. A., 1991


Crcega, 273-279, 08008 Barcelona (Espaa)
Diseo coleccin y cubierta de Hans Romberg
Ilustracin cubierta: retrato de Jos Francisco de Isla, en un grabado de
P. V. Rodrguez, segn dibujo de A. Rodrguez, Biblioteca Nacional,
Madrid
Primera edicin en esta coleccin: diciembre de 1991
Depsito Legal: B. 40.481-1991
ISBN 84-320-6978-7
Composicin: Foto Informtica, S. A. (Plantin, 9,5/10)
Impresin: Duplex, S. A., Ciudad de Asuncin, 26, int. letra D,
08030 Barcelona
Encuademacin: Auxiliar Grfica JIRO, S. A.
Printed in Spain - Impreso en Espaa

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SUMARIO
Pgs.
INTRODUCCIN

xi

I. Sobre la recepcin de Fray Gerundio


II. Fray Gerundio y la novela
Criterios de edicin
Cronologa
Bibliografa

xi
xxn
XLI
XLII

XLV

HISTORIA DEL FAMOSO PREDICADOR FRAY


GERUNDIO DE CAMPAZAS ALIAS ZOTES
Al pblico, poderossimo seor
Prlogo con morrin

3
7

PRIMERA PARTE

Libro I
Captulo primero. Patria, nacimiento y primera educacin de
fray Gerundio
Cap. II. En que, sin acabar lo que prometi el primero, se
trata de otra cosa
Cap. III. Donde se prosigue lo que prometi el primero . .
Cap. IV. Acbase lo prometido
Cap. V. De los disparates que aprendi en la escuela de Villaornate
Cap. VI. En que se parte el captulo quinto, porque ya va
largo
Cap. VII. Estudia gramtica con un dmine que, por lo que
toca al entendimiento, no se poda casar sin dispensacin
con el cojo de Villaornate
Cap. VIII. Sale Gerundio de la escuela del dmine, hecho
un horroroso latino
Cap. IX. En que se da razn del justo motivo que tuvo nuestro Gerundio para no salir todava de la gramtica, como
lo prometi el captulo pasado
. . .
. . .

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95
106
122

VIII

SUMARIO
Pgs.

Cap. X. En que se trata de lo que l mismo dir

Libro II
Captulo primero. Concluido su noviciado, pasa a estudiar
artes
Cap. II. Prosigue fray Gerundio estudiando su filosofa, sin
entender palabra de ella
Cap. III. Del grave y docto razonamiento que un padre ex
provincial de la Orden hizo al predicador mayor de la casa
donde estudiaba las artes nuestro fray Gerundio . . .
Cap. IV. De la burla que hizo el predicador mayor del razonamiento del ex provincial, y de lo que pas despus con
fray Gerundio
Cap. V. De una conversacin muy provechosa que un beneficiado del lugar tuvo con fray Gerundio, si fray Gerundio
hubiera sabido aprovecharse de ella
Cap. VI. En que se parte el captulo pasado, porque ha crecido ms de lo que se pens, y se da cuenta de la conversacin prometida
Cap. VIL Cnsase de hablar el beneficiado, saca la caja, toma
un polvo, estornuda, sunase, limpiase, y prosigue la conversacin
Cap. VIII. Predica fray Gerundio el primer sermn en el refectorio de su convento, encaja en l una graciossima salutacin, y deja los estudios
Cap. IX. De los varios pareceres que hubo en la comunidad
acerca de la salutacin y talentos de nuestro fray Gerundio,
y de cmo prevaleci en fin el de que era menester hacerle
predicador
Cap. X. En que se trata de lo que ver el curioso lector, si
le leyere
Libro III
Captulo primero. De un enredo de Barrabs que hizo el mal
dimoo, para acabar de rematar a fray Gerundio . . .
Cap. II. Slense a pasear fray Blas y fray Gerundio, y de las
ridiculas reglas para predicar que le dio aqul con todos
sus cinco sentidos
Cap. III, Lee el maestro Prudencio el sermn de Santa Orosia; da con esta ocasin admirables instrucciones a fray Gerundio, pero se rompe intilmente la cabeza . . . .
Cap. IV. Entra el granjero la cena, interrmpese la conversacin, y se vuelve a continuar de sobremesa . . . .
Cap. V. Estrena fray Gerundio el oficio de predicador sabatino con una pltica de disciplinantes

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SUMARIO

IX
Pgs.

Cap. VI. Donde se refiere la variedad de los juicios humanos, y se confirma con el ejemplo de nuestro famoso predicador sabatino, que no hay fatuidad que no tenga sus protectores
. . .

370

SEGUNDA PARTE

Libro IV
Captulo primero. Donde se pondr lo que ir saliendo y ver
el curioso lector
Cap, II. Lee fray Gerundio un papel acerca del esrilo, y queda
aturrullado
Cap. III. Predica fray Gerundio en su lugar, y atrdese la
gente
Cap, IV. Expnense a la admiracin algunas clusulas del
sermn de fray Gerundio
Cap. V. Dase cuenta de lo que pas en la mesa de Antn
Zotes
Cap. VI. De la conversacin, no menos til que graciosa, que
se tuvo sobre comida
Cap. VIL Levntase de la siesta el magistral, y prosigue la
conversacin del captulo antecedente, con todo lo dems
que ir saliendo
Cap. VEIL Corta el hilo y la clera al magistral un husped
no esperado, pieza muy divertida, que a tal punto se ape
en casa de Antn Zotes
Cap. IX. Donde se cuenta el maravilloso fruto que hizo el
sermn del magistral en el nimo de fray Gerundio . .
Libro V
Captulo primero. Encargante un sermn de honras, y no le
escupe, con todo lo dems que iremos diciendo . . .
Cap. IL Pide fray Gerundio a su amigo fray Blas una instruccin para disponer el sermn de honras, y ste se le da
divina
t
Cap. III. Interrumpe la conversacin un husped inopinado
que se aparece de repente; vuelven a atar el hilo, con todo
lo dems que ir saliendo
Cap. IV. Olvdasele la sed a don Casimiro; llegan a Campazas sin saber cmo; qudase all el colegial aquella noche,
y se evaca el punto que se toc y no se prometi en el
captulo pasado
Cap. V. Dispone fray Gerundio su sermn y vale a predicar

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561
579

SUMARIO
Pgs.

Cap. VI. Predica fray Gerundio el sermn de honras con increble aplauso, y encrganle la Semana Santa de Pero Rubio
Cap. VIL Lo mismo que el otro
Cap. VIII. Slense a pasear los cuatro religiosos; y el padre
abad, en tono de conversacin, da a fray Gerundio una admirable doctrina
Cap. IX. Es buena cosa, y merece leerse
Libro VI
Captulo primero. Donde se refiere lo que no se sabe, pero
al fin del captulo se sabr su contenido
Cap. II. Estornuda el beneficiado; interrmpese la conversacin con el Dominus tecum y con el Vivan ustedes mil
aos; y despus se suena
Cap. III. Dispone fray Gerundio su Semana Santa . . .
Cap. IV y ltimo. Interrmpese la obra por el ms extrao
suceso que acaeci al autor, y de que quiz no se encontrar ejemplar en los anales

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INTRODUCCIN

I.

SOBRE LA RECEPCIN DE FRAY GERUNDIO

ON fecha 4 de mayo de 1760 se prohibe in to turn la


obra intitulada Historia del famoso predicador Fr. Gerundio de Campazas alias Zotes... por contener proposiciones
sediciosas, malsonantes;, piarum aurium ofensivas... y porque el
medio de que se vale el autor es muy impropio y ajeno del que
usaron los Santos Padres para reprender los abusos de la predicacin, segn consta en el Expediente sobre la obra de Fray
Gerundio, en la Real Academia de la Historia (sign. 9/ 5965,
f 586).
Las delaciones comenzaron el 25 de febrero de 1758, tres
das despus de publicarse la obra, con la de Pablo de la Concepcin, general de la orden de carmelitas descalzos y descazas. Las acusaciones se sucedan calificando la obra, como es
el caso de Cristbal Manuel Jimnez, mercedario, de malsonante, peligrosa, temeraria, arrogante, irreverente, escandalosa, impa, maldiciente, detractiva y denigrativa de las sagradas
religiones [y] de los ministros de la Iglesia (f 55). Los calificativos incluan tambin a las aprobaciones. Jimnez no entiende cmo Montiano, contra quien va parte del ataque, pudo
escribir que en la obra no hay artculo malsonante, expresin
infamatoria, concepto sin arrimo, ni consejo sin autoridad
(f 54v). Isla se defiende de los ataques, aunque sin xito, con
varios escritos. El autor es enormemente consciente de los perjuicios que la prohibicin de imprimir la segunda parte de su
novela y de reimprimir la primera acarrea a los impresores y a
l mismo, en cuanto que escritor, y as, en un intento de desbloquear la prohibicin, escribe una carta al inquisidor general
el 16 de junio de 1758 (autgrafa en el Expediente). Entre
las razones que aduce para que no se retraiga ms la impresin comenta: Es de temer que los libreros extranjeros se aprovechen de esta ocasin para chuparnos nuestro dinero, interesndose ellos solos a costa de nuestros trabajos, sin que alcance
providencia humana a embarazarlo, por el hambre que hay de

XII

JOS FRANCISCO DE ISLA

tal libro dentro de Espaa y fuera de ella (f. 93), Isla muestra su conciencia de autor maltratado, como, por otras razones
har despus, en la conocida carta a su cuado Nicols de
Ayala, de 17 de noviembre de 1758, cuando dice; T no sabes
bien lo que a un hombre le cuesta el ser autor. Tal vez o mil
veces necesita rendir su juicio al de un majadero, lo cual -y
cremelo es un grandsimo trabajo (BAE, XV, 488).
Hay que sealar que, en efecto, el miedo del padre Isla se
hizo realidad: Sempere en su Biblioteca dej constancia de que
fuera de Espaa ha sido sumamente celebrada la Historia del
P. Isla (III, 1786, 128), y as extracta algunas opiniones, como
la del autor del Journal tranger de abril de 1760 o la del
marqus de Caracciolo, sujeto bien conocido por su piedad y
por su literatura, quien relaciona la novela con el Quijote.
En Europa se hicieron numerosas traducciones y en Inglaterra
se hizo una edicin por suscripcin pblica. En Espaa las ediciones piratas se multiplicaron, entrando muchas por San Sebastin tras haberse compuesto en Bayona. De estas ediciones
dice Leandro Fernndez de Moratn en el prlogo que escribi
a una edicin de Fray Gerundio que qued indita: Entretanto, la estimacin que se haca en Espaa de esta obra iba
aumentndose... Se lean, se celebraban en silencio los instructivos disparates del predicador de Campazas... Apoderronse [de
la obra] los judos de Bayona, y en prfidas y atropelladas
ediciones acabaron de destruirla; hzose objeto de srdida especulacin; los donaires del padre Isla, como gnero de contrabando, venan por sendas excusadas, en los cuvanos de las pasiegas, entre los botes de rap y las muselinas (III, 1868,
206-207). De estas ediciones se hacan copias manuscritas, y
eran muchos los que las posean, al tenor de la cantidad de
delaciones que el Expediente relaciona. Juan Bautista de Zabala, de San Sebastin, el 5 de octubre de 1770, declara que se
han introducido... furtivamente ejemplares de la continuacin
del Fray Gerundio, desde Bayona, donde se ha imprimido, y
los estn leyendo en casas particulares y tertulias (f 553).
Casos semejantes tenemos en Navarra y en Cartagena, en 1773
por ejemplo (f. 554). En Canarias, en 1774, hay muchos manuscritos, de los que se sacan copias, y de los que se habla en
repetidas conversaciones que se hacan de sus pasajes (f. 561).
Ms detallado es el informe de Agustn de Ceballos del 25 de

INTRODUCCIN

XIII

febrero de 1774, que seala cmo se lee en Valladolid la segunda parte; sta y la primera parte, impresas en Bayona de
Francia, se introducen por San Sebastin (f. 653),
Evidentemente, el xito de la novela hay que ponerlo en
relacin con los ataques a predicadores concretos, que muchos
lectores eran capaces de reconocer en sus pginas (Jurado,
1989). Pero, en medio de estas delaciones, a menudo de parte
de personas ms o menos vinculadas a los estamentos criticados, haba quien era favorable al Fray Gerundio. Son casos
que muestran cierta oposicin al discurso oficial establecido. Fray
Plcido Graven-vos, monje benito de Crdena, declara que el
padre Martn, lector de teologa del convento de San Agustn
de Burgos, tena por polticas algunas prohibiciones del Santo
Trbunal, y que ms era[n stas] por causa de los delatores,
que por malicia de los jueces, de los cuales parece senta bien; y
que por eso tena sin escrpulo los dos tomos del Gerundio
(f. 566). Cuando el lector es interrogado, seala que algunos
libros se prohiben, no porque tengan algo malo, sino porque atacan los intereses de ciertos estamentos, de manera que ciertas
prohibiciones se deben a influjos de algunas personas que movan al Santo Tribunal (f. 568). Finalmente, se le obliga a
entregar las copias, quedando entendido de la reconvencin que
se le ha hech, y amonestado se abstenga en lo sucedido como
debe, y de lo contrario se proceder contra l a lo que haya
lugar (f. 570).
Aunque pudiera ser mnima esta corriente favorable a Fray
Gerundio y a todas aquellas obras crticas y reformistas, hay
un caso sumamente revelador. Es el del doctor don Jos Constancio Andino, a quien se encarga la censura de la segunda
parte de la novela. Andino escribe, entre otras cosas, que es
una graciosa stira seguida con arte contra los malos predicadores y a paso reprende en el mismo tono las malas traducciones de libros extranjeros, especialmente franceses, que han introducido en nuestro idioma sus voces y frases, que hechos moda
entre la gente de poca instruccin, le van desfigurando. El censor contina haciendo una defensa de la novela y apoyando la
necesidad de moderar los abusos: El remedio de estos abusos
es necesario; slo puede tener inconveniente en que en un estilo
tan jocoso se haga en pblico mofa de los defectos de los oradores (f. 558). Por consiguiente, Constancio Andino, con una

XIV

JOS FRANCISCO DE ISLA

visin moderna de los beneficios que obtiene el estado de la integracin de la crtica al sistema, concluye que, en estas circunstancias, no contemplo esta obra injuriosa al cuerpo de oradores, que no es capaz de perder su honor por los desaciertos
de algunos individuos; ms perjudicial podr ser el querer
encubrir con la condenacin de esta obra unos defectos
tan pblicos, pues se podr mirar como un tcito apoyo
de estos delirios... Por lo cual siento que este libro no contiene cosa alguna contra nuestra santa fe, ni contra la disciplina
de la Iglesia (f. 559v). (El subrayado es mo.) Andino, aunque no lo explicita, da a entender que la obra de Isla favorece
a los eclesisticos, pues critica a los miembros viciosos para fortalecer la institucin a la que pertenecen. Sin embargo, como
observ Moratn en el prlogo ya citado, nada de esto era posible ya que Isla saba tambin cunto deba temer el que se
atreve a combatir errores pblicos, si por desgracia el Gobierno, que le debe animar y defender, participa de ellos (III, 1868,
203).
La novela fue, pues, objeto de culto por parte de todos aquellos que anhelaban una reforma en la oratoria sagrada, pero
tambin, en un campo ms amplio, de aquellos que pretendan
una reforma de la educacin y de otros planos de la sociedad.
Moratn, hacindose eco de este carcter emblemtico de la novela, corrobora que corri manuscrito el tomo segundo con
aceptacin de muchos, abominado de los dems, e igualmente
incurso en la prohibicin [lo que le haca ms deseable] que
padeci el primero. Multiplicronse las copias, que por la celeridad y el peligro con que se hacan... fueron acumulando... errores (III, 1868, 205).
No creo que nos alejemos mucho de la verdad si digo que
la prohibicin, que no benefici a Isla, fue buena para la novela pues la convirti en obra deseada y buscada el mismo corregidor de Madrid Jos Antonio Armona posea un ejemplar
manuscrito de la obra como demuestra el texto titulado Prrafos que hay que aadir a la copia de Fray Gerundio que
tiene D. Jos Antonio de Armona, dando a los que la lean
ese toque de clandestinidad que sobrevalora a menudo el objeto
prohibido. Con esto no quiero decir que la novela se haya valorado en exceso sino que su juicio se ha hecho desde una nica
perspectiva, la de la crtica de la oratoria sagrada, por lo que

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INTRODUCCIN

XV

fue prohibida y cuyo enfoque llev a separar a los lectores en


dos grupos, olvidando otros aspectos, como los explcitamente
literarios. Pocas aproximaciones se han hecho a.Fray Gerundio desde la perspectiva de la novela como gnero. Si salvamos
algunas pginas de Sebold (I960), el artculo de Polt (1979) y
ltimamente Zavala (1987), el resto de la bibliografa gerundiana se ha orientado hacia el tema de la oratoria.
Esto, en parte, tiene sentido si observamos cul fue el tipo
de recepcin que obtuvo la obra entre sus contemporneos (y
cmo se presentaba la novela incluso antes de darse a conocer
al pblico). Ya hemos visto algunas de las crticas que se le
hacan en las delaciones; en otros textos de la poca, como las
historias literarias, la valoracin inclua otros aspectos, pero
desde luego siempre se aluda al papel de la obra como correctora de los vicios de los predicadores. El abate Lampillas, por
ejemplo, sin aludir al contenido, seala que Isla por el mismo
modelo del Quijote se trabaj modernamente el romance espaol del famoso Gerundio (III, 1783, 168). Ms detallado es
Juan Andrs, que sita la novela dentro de los romances burlescos poniendo de relieve que entiende romance como obra
de larga extensin, no como obra que se centra en un mundo
ideal, de cuya utilidad no le cabe duda, si sabejn] presentar
un personaje ridculo en un aspecto verdaderamente instructivo, cual es en realidad el de sus mismos defectos. En todos los
estados de la vida, en todos los estudios, en todas las profesiones son ms los defectuosos, que tienen necesidad de corregir
sus vicios, que los buenos, que aspiran a ser perfectos. Fray
Gerundio consigue con amenas invenciones y con agradable
estilo se den a conocer los defectos y se haga una graciosa burla
de los viciosos. Como otros autores, pero en contra de lo que
pensaron los censores, le parece que este enfoque jocaso acarrear mayor provecho que un escrito serio y una docta y bien
meditada instruccin (IV, 1787, 497-498). Juan Andrs, que
en algn momento reprocha a Isla haber puesto poca erudicin
(lo que no es cierto) y crtica de sal gorda, es, sin embargo, un
panegirista de la novela y de su autor: Nadie seguramente
podr negar a Isla fecundidad de ingenio, riqueza y amenidad
de imaginacin, y gracia y hermosura de estilo. Tantos accidentes tan bien ideados y conducidos fcil y espontneamente,
tantas pinturas tan vivas y expresivas, tantos dilogos tan ver-

XVI

JOS FRANCISCO DE ISLA

daderos y naturales, tantas expresiones tan propias y enrgicas


y tantas otras prendas de invencin y de estilo constituyen a
Isla autor original, y nos dan en su historia de fray Gerundio
un romance clsico y magistral (IV, 1787, 499).
Y fijmonos en que Andrs est sealando asuntos de inters fundamental desde el punto de vista literario, apuntando al
realismo de la imitacin: Isla es un autor original, y su novela
es clsica y magistral, adems de producir en su imitacin un
efecto de realidad: sus dilogos son verdaderos y naturales, sus
descripciones vivas, etc. Pero, para que Fray Gerundio fuese
verdaderamente una obra perdurable ms all de los tiempos,
un clsico de la literatura, le falta, en su opinin, crtica ms
fina y mejor doctrina, a pesar de lo que ha escrito poco antes.
De haberlas tenido, la Historia del famoso predicador Fray
Gerundio, en todas partes y en todos tiempos hubiera gustado ms a los cultos lectores (IV, 1787, 500), donde introduce
el abate Andrs una categora de lector que nos puede ser de
gran utilidad, ya que antes hemos visto que la obra se lea con
gusto entre las diversas capas de la sociedad. En Canarias muchos la lean, en Burgos elementos de la Iglesia, en Valladolid,
segn el informe de Ramn Rubn de Celis, su portera tena el
segundo tomo, etc. (f. 568 del Expediente). De todas formas,
si acudimos a la novela, vemos que Isla est jugando continuamente con el lector, al que califica de distintos modos. En
la novela, como en el teatro, deba haber algo de gusto para
cada tipo de lector. Por otra parte, es interesante la reflexin
del jesuta expulso, si tenemos presente el concepto de imitacin
que orienta la obra de Isla. El autor toma de la realidad ancdotas, personajes, descripciones, en un intento que nos hara pensar en la nueva dimensin del concepto de imitacin: imitacin
directa de la realidad (Alvarez Barrientos, 1990).
Sin embargo, Isla, al contrario de Fielding que, como sabemos, tambin si sita en la estela de Cervantes, no da un paso
adelante en la historia de la novela al estar excesivamente ligado a su intencin didctica. Su objetivo reformista le est
limitando en el uso libre de los medios que puede emplear para
construir su novela, sus personajes y los episodios de la trama.
Una y otra vez vuelve a la idea que quiere dejar clara, reiterando su mensaje reformador de la oratoria sagrada mediante
discursos, sermones, reflexiones que lastran la novela. La forma

INTRODUCCIN

XVII

narrativa no es libre para desarrollarse con Isla, sino que est


al servicio de la intencin didctica previa. Fielding, sin embargo, que utiliza los mismos recursos que Isla en su novela de
1749 Tom Jones, como en otras, consigue llegar ms lejos pues
escribe con toda la libertad de que hizo gala Cervantes y con
no menos inteligencia y sentido de la novela que Isla pero, a
diferencia de ste, es capaz de llevar a las ltimas consecuencias el dilogo del narrador con el lector, la complicidad con
l, igual que sabe ser dctil respecto al motivo irnico y satrico que gua su escritura. Incluye tambin captulos moralizadores aunque muchos menos y, cuando lo hace, es con la suficiente irona como para que al lector le sean llevaderos y, seguramente, ms edificante. No debemos olvidar que Fielding,
con esa forma de narrar y construir novelas, cre una frmula
que despus sera seguida por numerosos novelistas europeos.
Esteban de Arteaga alude a este hecho al referirse a la novela en sus Rivoluzioni del teatro musicale italiano cuando
dice: Avrebbe ottenuto [Isla] una lode senza eccezione se schivat ne avesse i lunghissime, e pressoch uniformi racconti
(II, 1783, 314n). El jesuta contina criticando algo que, aos
despus, ser elogiado por muchos, entre otros, por Sismonde de
Sismondi. Arteaga escribe que Isla deba haber intentado hacer
pensar y no hacer rer y que deba haber hablado ms al espritu de sus lectores que a su imaginacin. Sismondi, en su Historia de la literatura espaola, como tambin sealaron otros,
algunos de los cuales hemos visto antes, observ esto mismo pero
en sentido contrario: uno de los rasgos caractersticos de la
literatura espaola consiste en haber dado a los libros ms profundos por el pensamiento que encierran, y a los ms graves
por el objeto a que se destinan, la forma de novelas o de composiciones burlescas... Los italianos... miran como ajeno de s
mismos el mezclar a la filantropa o a la reflexin la jovialidad o el inters de aventuras fabulosas, y no son por esto
ms profundos pensadores, y s nicamente menos agradables
(II, 1842, 354).
La novela de Isla, a pesar de la perspectiva burlesca, no
siempre es agradable. Sin embargo, parece que cumpli, al
menos en parte, con el objetivo que su autor se propuso. Eso es
lo que parece tras constatar que en las historias de la literatura del siglo XIX y en discursos como el de Ferrer del Ro, Re-

XVIII

JOS FRANCISCO DE ISLA

sea de lo que fue la oratoria sagrada espaola en el siglo


XVIII, la principal valoracin que se hace de la novela es
como liquidadora de los malos predicadores (Discursos, I,
1860). Y, en este sentido, a las conocidas ancdotas sobre liamar Gerundios y Gerundias a quienes se parecan de algn
modo al protagonista de la novela, hay que aadir el caso de
la obra de Domingo Ugena Entusiasmo alegrico, de 1788,
en la que se habla de periodistas y predicadores, y donde se
dice que ahora el que no predica a la francesa es un Gerundio; se le tiene por pincha-uvas al que no hace un exordio
pequeito y en l descubre el designio de todo el sermn.,.
(p. LXXVII).
Fray Gerundio fue recibido por el pblico lector como una
stira de los predicadores barroquizantes y desde esta perspectiva fue estudiada por la crtica, pero Isla tena, como seala Polt
(1979), conciencia de lo que estaba haciendo en cuanto a obra
literaria. Las numerosas veces que habla en sus cartas y en la
novela sobre problemas de estructura, composicin y teora novelstica, lo ponen de manifiesto.
A ciencia cierta no se sabe cunta extensin habra de tener
la novela, que a muchos parece cortada bruscamente. Sin embargo, la estructura de la novela, abierta pues se sucede una
aventura tras otra de modo semejante al Quijote podramos
identificar las salidas del caballero con las del predicador, no
se resiente con el cierre que los padres jesutas sugirieron a Isla.
En cierto modo, el final es absolutamente cervantino. Si Cervantes hace morir a su protagonista, de modo que nadie pueda
continuar la novela, Isla (o sus correctores) hace desaparecer toda
la ficcin utilizando la ficcin misma. En cualquier caso, resulta significativo que L. Fernndez de Moratn justifique las
omisiones adoptadas por los editores de la novela unos cincuenta aos despus, pero no se refiera para nada a su desenlace.
Este no influa en la recepcin de la obra, pero s las supresiones: Vera [Isla], en fin, que si una novela, como un drama,
se alimenta de accin, y sta pide sucesiva rapidez en su movimiento, para que excite con la novedad el inters, no se ha hecho
supresin alguna que no haya llevado por objeto esta mxima
fundamental del arte (III, 1878, 208). As pues, lo que hace
que se resienta la estructura de la novela es precisamente, no
ese cierre, sino la carga didctica de ella, y as aade Moratn:

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INTRODUCCIN

XIX

porque el tiempo ha borrado ya la memoria de obras, de autores y de sucesos a que alude la crtica (y por consecuencia,
las gracias de la imitacin ridicula desaparecen). Fray Gerundio es para Moratn una obra cerrada, una novela como
l la llama, pero las circunstancias de los receptores han variado lo suficiente como para suprimir precisamente aquello que
dio sentido a la obra en el momento de publicarse. Por tanto
Moratn escribe, haciendo depender la vigencia de una obra de
las circunstancias que abrigaron su creacin: si es cierto que
el buen gusto de la oratoria sagrada se ha perfeccionado entre
nosotros, y nadie acusa a los predicadores de nuestra edad de
aquellos vicios que dieron motivo a escribir esta obra (circunstancia que pudiera hacerla ya menos estimable), tambin es evidente que su lectura en toda ocasin puede ser provechosa (III,
1868, 209). Todos estos argumentos ponen de manifiesto los
cambios que estaban operando en la sociedad espaola (y en su
gusto una extraordinaria revolucin va a mejorar la existencia de la monarqua, establecindose sobre los slidos cimientos de la razn, de L justicia y del poder..., florecern [en la
nacin] las ciencias, y su altura la har poderosa (pp. 209 y
210) y la conscincia que tenan de ellos los editores de la
novela que suprimen aquellos pasajes que no tienen vigencia
porque el progreso de las luces hace ya intil una gran parte
de ellos (p. 208).
En este breve recorrido por algunos aspectos de la recepcin
de Fray Gerundio hay que aludir, aunque sea rpidamente, a
las polmicas que suscit la publicacin de la novela. Son vaos los trabajos que se han dedicado a estudiarlas. Slo me
limitar a sealar ahora la fuerza revulsiva de la obra del padre
Isla, capaz de levantar esa airada controversia enfrentando dos
posturas contrarias en la forma de entender la realidad espaola pues, detrs de cualquier disputa literaria, haba siempre
un enfrentamiento ideolgico, y para ello reproducir un comentario sobre este techo del prlogo tantas veces citado de Moratn:
Recibi el padre Isla aquel aplauso indirecto, que es tal
vez el que ms puede lisonjear el orgullo de un autor; aquel
que resulta de las stiras, las calumnias, los artificios viles de
la envidia y del amor propio ofendido; aquel con fue, a su
pesar, reconoce la superioridad del ajeno mrito la turba sedi-

XX

JOS FRANCISCO DE ISLA

dosa de los necios, presumidos de doctos, que no sufre jams


que impunemente se delate al pblico su mentida sabidura...
Dichoso el autor que haya logrado merecer el odio de tan ruin
caterva! (p. 202). Esta postura de Moratn ante los crticos,
los papelistas calumniadores, parece que coincidira con la de
Isla, carcter aristocrtico y desdeoso como demuestran numerosas cartas. Por slo citar un ejemplo, que tiene inters por su
relacin con la historia de la edicin de Fray Gerundio, recordar la opinin que tena de Mayans (y cmo recibi ste
la novela). Miguel de Medina, que se ocupaba de editarla, propuso a Isla que el valenciano escribiera un elogio de ella, Isla
reaccion violenta y groseramente contra esta sugerencia. Entre
otras cosas que escribe el 29 de diciembre de 1757, dice: no
puedo tolerar las alabanzas de un hombre que ha denigrado
con su pluma a toda la nacin espaola... Su Orador Cristiano es una pura ventosidad, como todas sus obras. Tngole por
uno de los hombres ms presumidos y tontos que ha escrito en
este siglo... Todos los sabios del mundo no sern bastante para
hacerme mudar el bajo concepto que he formado de este hombre (Fernndez, 1957, 198). En otras cartas le califica de idiota, de glorioso animal (31-12-1757) y de ganapn literario (7-1-1758). Jams he podido leer una hoja de sus pompossimas bagatelas sin llenarme de tedio (p. 200). Por qu
trata Isla as a Mayans? Por qu acoge la sugerencia de Medina de tal forma? Dejando a un lado las diferencias entre los
planteamientos historigraflcos de Mayans y de los jesutas, dejando a un lado que Mayans estaba cerca de los manteistas, lo
contrario de Isla, lo cierto es que publicar su novela con una
carta elogiosa de Mayans al frente, que en 1733 haba publicado su Orador cristiano, era hacer que Fray Gerundio dependiera genticamente de la obra del valenciano. ste, en
su dedicatoria a Guillermo Clarke, jesuta confesor del rey, haba
dejado expuesto su ideario, de enorme semejanza intencional con
el de Isla: En el dilogo primero me quejo del corrompimiento
de la predicacin; manifestando el respeto que se debe tener a
tan sagrado ministerio; digo las prendas que debe tener el orador cristiano,.., (p. XVI); manifiesto los remedios de la predicacin y los medios que hay para que se vayan criando tales
oradores. Uno de ellos es que no se elijan para un sagrado oficio sino personas de ciencia y prudencia (p. XVII). No poda

INTRODUCCIN

XXI

permitir Isla que su obra, que ya tena otro padre en Luis de


Losada, se vinculara a h de Mayans: sera disminuir su originalidad y su nopedad. Por otra parte,, los medios empleados
para reformar la oratoria eran absolutamente dispares. Si Mayans escriba seriamente de la forma que, al parecer, no tena
utilidad, Isla lo haca burlndose del asunto. Las perspectivas
eran distintas y, seguramente, adems de las alusiones que se
pueden rastrear en la novela el generosus valentinus entre
otras, cada vez que Isla se refiere a ios que han escrito en
serio sobre oratoria sin conseguir los resultados previstos puede
estar refirindose tambin a Mayans, En cualquier caso, la influencia del Orador cristiano fue mayor de lo que pensamos, y
la del Fray Gerundio no tanta como se ha venido diciendo.
Saugnieux (1976) ha sealado que, en contra de lo que podra
hacer pensar el xito de Fray Gerundio, los jesutas no reformaron la oratoria sagrada porque, aunque eran adversarios de
la predicacin barroca, lo eran slo por razones de orden esttico y estaban apegados al espritu escolstico.
Lo cierto es que Isla no slo ley el Orador de Mayans.
Ecos de la Vida de Cervantes aparecen en la novela, pero no
hay que olvidar que en 1757 Mayans publicaba su Retrica,
donde, adems de referirse a las historias ficticias, expona
los distintos gneros oratorios, con ejemplos. Como seala Mestre, la diferencia de mtodo era evidente (1988, 10). Gracias precisamente a la labor de Antonio Mestre podemos conocer b que pensaba Mayans de la obra de Isla. Es en el epistolario con Martnez Pingarrn donde hallamos los testimonios.
Muy pronto tuvo conocimiento de los insultos de Isla y de los
intentos de Juan de Santander, bibliotecario de la Biblioteca
Real, por contrapesar con sus alabanzas de las despreciables
invectivas del autor contra m desde la carta que antepuso a
Fray Gerundio (18-3-1758, p. 121). De modo que, a pesar
de la negativa de Isla, Mayans apareca en la cabecera de su
obra. Pero qu le pareca la novela al valenciano? Le pareca
blasfema, como seala en la carta antecitada, libro abominable por el uso que haca de los testimonios divinos; digo
sin pasin alguna y con sinceridad cristiana que en nuestros
das no se ha impreso libro espaol igualmente detestable
(25-3-1758, p. 122); no tiene invencin, el estilo ni es propio
ni decorosamente metafrico (p. 123). Por otra parte, la com-

XXII

JOS FRANCISCO DE ISLA

paracin de Fray Gerundio con la novela de Cervantes le pareca un error y un insulto a ste ltimo, pues consideraba que
el Quijote estaba muy por encima de la novela del jesuta.
Como vemos, una opinin absolutamente negativa de todos los
aspectos de la obra, que puede ser representativa, seguramente,
de lo que pensaron muchos ante la aparicin de la novela. Pero,
de todas formas, detrs de estas crticas hay un enfrentamiento
personal (Olaechea, 1981) y tambin ideolgico que no debemos olvidar, pues matiza decisivamente la interpretacin de
Gregorio Mayans.
Pasemos ahora a estudiar Fray Gerundio como novela.

II.

FRAY GERUNDIO Y LA NOVELA

Hablar de Fray Gerundio como novela nos obliga a plantearnos el problema de la novela en el siglo XVIIL Y, aunque no
cuento con mucho espacio para ello, har una rpida visin
del problema para situar la obra de Isla dentro del gnero narrativo y para conocer qu hay de nuevo en su obra.
Habitualmente decimos que la novela moderna surge en el
siglo XVIIL Toda una serie de circunstancias se dan, ya desde
finales del siglo XVII, en Europa para que esto sea as. Por un
lado, comienza a hacerse hueco la clase media (en Espaa ser
precisamente un siglo despus), y por otro, la filosofia sensista
de Locke (que Isla pareca conocer) se abre paso diluyndose
en gneros y actitudes distintas. De manera general, los escritores se apoyan en la filosofa empirista e individualista de Locke
y, de esta forma, progresivamente, la novela va cobrando cuerpo como medio de expresin de la experiencia personal de los
individuos. Los novelistas comienzan a escribir, por tanto, sobre
lo que sucede a su alrededor (sobre esa experiencia personal)
en su intento de conocer y explicar la naturaleza humana, algo
que slo se puede hacer mediante la novela, puesto que esa naturaleza humana ha cambiado de signo. Es decir, el hombre se
entiende dentro de un marco espacio temporal determinado,
no en abstracto e ideal como haba sido comprendido hasta entonces y como los otros gneros literarios le haban presentado.
As pues, si la poesa y el teatro eran los medios para ofrecer
una imagen del hombre abstracta, inmutable e ideal, si servan

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INTRODUCCIN

XXIII

adecuadamente para mediatizar la relacin feudal de la sociedad y su estructura, slo un gnero nuevo, dctil y sin convenciones aunque acabara forjando las suyas propias sera
capaz de dar noticia de los cambios que se operaban en la sociedad y de hacerlo de la mejor forma posible. Clara Reeves, en
su conocido The Progress of Romance through Times,
Countries and Manners de 1785, lo formul de la siguiente
manera: La novela es una pintura de la vida y de las costumbres, tomada de la realidad..., hace una relacin corriente
de las cosas segn pasan todos los das ante nuestros ojos
(Allott, 1966, 62-63; Alvarez Barrientos, 1990a).
Por otra parte, desde un punto de vista literario, era necesario que la palabra dejara de ser un fin en s mismo, como lo
era en la poesa y el teatro, para convertirse en un medio referenda! (Watt, 1985), apropiado para narrar y analizar sentimientos.
Por lo general, los novelistas del siglo XVIII tienen conciencia muy clara de que estn haciendo algo nuevo, diferente
del romance, como llamaban en principio a ese tipo de narracin ficticia de hechos fantsticos y donde los personajes se caracterizaban por sus rasgos ideales, por su belleza, virtud, moral
inquebrantable, castidad, y donde la justicia potica prevaleca
por encima de todo. Ejemplo de estas obras seran las narraciones griegas y bizantinas y las novelas de caballeras. Como
ya he sealado, este tipo de narracin no serva a los intereses
de los nuevos escritores. El cambio ms significativo a este respecto fue la introduccin del tiempo en la novela (y como consecuencia la del espacio). Este fue uno de los mayores aciertos
de Cervantes: introducir la nocin de tiempo es decir, de cambio y movilidad, la evolucin de los personajes y modificar
una estructura cerrada y fija como era la de las novelas de
caballeras y el mundo que expresaban.
Los novelistas del siglo XVIII, discpulos de Cervantes,
parten de este hallazgo y comienzan a sentar las bases de la
novela moderna: moral y expresiva de la experiencia personal,
a menudo de la del hombre frente a la sociedad. H. Fielding
tambin Richardson, por supuesto es uno de los que ms
clara idea tiene de hacer algo nuevo. En Tom Jones (lib. II,
cap. 1) escribe: en realidad soy creador de un nuevo gnero
de literatura, y esta literatura, como el nuevo escritor, est

XXIV

JOS FRANCISCO DE ISLA

obligada a marchar al comps del tiempo. El autor de novehs, a diferencia del escritor de romances, intenta crear gente
de verdad, como escribi N. Frye (1973, 304). Y conseguir
esta sensacin de realidad supona entre otras cosas acomodarse al tiempo y espacio de la narracin, y hacer que los personajes se desarrollaran y cambiaran a lo largo del tiempo narrativo frente a la unidad de carcter requerida por la preceptiva tradicional y, por otra parte, marcar claramente el
espacio en el que se desarrollaba esa accin, de ah a menudo
las descripciones detalladas de lugares, ambientes, interiores, etc.
(recordemos ahora slo el comienzo de Fray Gerundio), lo que
con relativa frecuencia ha acercado la novela al gnero costumbrista (y ha hecho que se haga depender de ste su aparicin cuando son gneros que surgen independientemente uno de
otro, aunque con la misma intencin de tratar sobre el presente).
Como vemos, la novela, la nueva novela, se acerca a la
realidad, que quiere conocer y explicar. As surgirn diversos
acercamientos a esa realidad y distintas expresiones literarias
dentro de la propia novela. Pero para que ese acercamiento funcione, es decir, para que el mundo creado por la novela tenga
sentido a los ojos del lector (acostumbrado al mundo referential de los romances^ deber acomodarse al mundo real del
lector, o a su forma de percibir ese mundo. As pues, la narracin habr de ser emprica y representativa de la realidad, o
ilustrativa, y en este caso lo ser slo de un sector de realidad
(Scholes y Kellogg, 1968, 13 y ss.J. La stira ser uno de los
mecanismos ms empleados por los novelistas del siglo XVIII
para acercarse a la naturaleza y expresarla en sus novelas, especialmente para representar sectores de realidad, como es el
caso de Fray Gerundio. La stira aparece, pues, como precursora del realismo y como frmula didctica. Didctica, no en
sentido restringido de educacin, sino en otro ms amplio que
abarca la conducta social y tica de los personajes. Ser el lado
tico o moral de las formas artsticas.
La stira supone adems un predominio de lo intelectual
sobre la creacin artstica. En este sentido tienen razn Alter
(1975) y Polt (1979) cuando sealan que la invencin narrativa de los novelistas del siglo XVIII es un proceso intelectivo,
simultneamente crtico de su propia operacin y de los objetivos no literarios a los que apuntan. Pero esa preponderancia

INTRODUCCIN

XXV

de lo intelectual tiene otras proyecciones. Como ha sealado her


(1979, 29), es una forma de controlar la ficcin, pero tambin
de guiar al lector, establecindose as una retrica de la lectura de amplias implicaciones.
Antes me refer a la novedad que supona la novela en la
historia literaria y en el mundo social. Pero esas novedades que
presentaba deban ser reconocidas por el lector, si no no tendran existencia real. El hondo arraigo que esta idea deba de
tener en los novelistas, as como su conciencia de estar creando algo nuevo, ha de ser la razn de que de manera sistemtica se dirijan al lector, guindole, narrndole las peripecias pero
tambin dicindole cmo debe entender las escenas de la novela
(Alvarez Barrientos, 1983 y 1990a). El autor se convierte en
el gua todopoderoso, creando una imagen ficticia de s mismo,
pues, como la crtica ha puesto de manifiesto, no es propiamente la persona del autor quien lleva al lector, sino una proyeccin de aqul. Este narrador es el que selecciona los acontecimientos y el que les da significado, de manera que no slo
el lector llega a comprender el mensaje de la obra, sino que,
adems, no se pierde esas novedades de las que a menudo hacen
gala los autores, ya que stos les hacen reparar en ellas. Las
constantes alusiones al lector en la narrativa dieciochesca (y
tambin decimonnica) tienen esta explicacin. Los autores son
conscientes de hablar, de dialogar, con ese lector, poniendo
as de relieve la relacin entre este gnero novelesco y la literatura oral que, para Fray Gerundio, ha sido estudiada por Zavala (1987). Y, del mismo modo que construyen una segunda
imagen de s mismos, crean una imagen ideal de lector (lector
sagaz, lector amable, etc.) con la que comunicarse. El mayor
xito se lograr cuando ambas creaciones ideales se encuentren
perfectamente de acuerdo en la interpretacin del mundo de la
novela. Con el paso del tiempo, la tendencia ser que el autor
desaparezca de la novela en beneficio de la tcnica narrativa
del punto de vista, pero esto slo triunfar con H. James a
finales del XIX y con las teoras que defendieron que lo propio
de la novela era mostrar no narrar, en un evidente acercamiento a la novela dramatizada y al teatro.
La stira permita al escritor acercarse a la realidad de
una forma realista, para expresar el conocimiento de la naturaleza humana, el proceso de conocimiento de esa naturaleza

XXVI

JOS FRANCISCO DE ISLA

en su relacin con la sociedad. Esta forma de acercamiento permita situarse en un aqu y un ahora determinados que diferenciaron a la novela de los gneros anteriores, aunque, con el
paso del tiempo, esos mismos gneros, especialmente el teatro,
incorporarn la nueva nocin de imitacin entendiendo la realidad como materia literaria.
Pero los novelistas se relacionarn tambin con la tradicin literaria para captar al lector, y de esta forma aludirn
numerosas veces a la novela como poema pico en prosa o a
sus diferencias respecto a la pica: por ejemplo, Isla en el Prlogo con morrin como veremos luego. Aunque lo harn para
parodiar esos modelos clsicos o barrocos, conocidos por el lector, que se siente cmodo en ellos pero que asiste a la creacin
de algo nuevo. Esta divergencia, parodiar un gnero antiguo,
utilizar procedimientos nuevos, en contraste con lo heredado por
la tradicin, son los primeros pasos para la innovacin literaria. La irona y la stira sirven para ello. Y sobre todo el contraste. La tcnica del contraste se sirve de la stira para orientar la interpretacin del lector. Es adems un mecanismo didctico que estimula el pensamiento y la capacidad crtica del
receptor. Esta tcnica del contraste da pie a que el escritor
muestre y no slo cuente la historia, contribuyendo as a dramatizar la narracin, lo que ser a la larga uno de los pasos
para anular la presencia del autor, como lo sern tambin las
novelas epistolares. Fielding, en Tom Jones (lib. V, cap. 1),
fue el primero que teoriz sobre este principio que, como seal
Iser (1978, 48), es una estratagema ms para guiar al lector.
Pero en realidad es mucho ms, ya que revela las virtualidades
de la novela como gnero. El contraste sirve excepcionalmente
para filtrar un sentido o una intencin, para criticar sin demasiada intervencin del autor cualquier cosa, por ejemplo, la
ciudad frente al campo, la norma social frente a la libertad de
accin de un personaje, un tipo de educacin frente a otro, etc.
Asimismo, contribuye a dar a la novela una de sus caractersticas ms importantes, ya que sirve para relativizar las conductas y el conocimiento de la naturaleza humana, pues, al presentar al hroe en distintas situaciones, nos va a dar ms facetas, y diferentes, de su carcter, enfrentndolo como estamento
al antiguo hroe, de una pieza, igual siempre a s mismo y a
otros como l, y presentndonos a un individuo. Por otra parte,

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INTRODUCCIN

XXVII

el lector se enfrenta a situaciones especficas, lo que k obliga


tambin a contrastar su sistema de valores (o el sistema universal de valores) con las situaciones concretas de la realidad y
a pensar en estos trminos ms relativos. En este sentido es
didctica la novela del siglo XVIII, ya que se acerca al mundo
y se compromete con l. Contraste e irona van unidos ntimamente.
El contraste es tambin un elemento estructural dentro de
la novela, que puede organizar todo l sentido ltimo de sta
introduciendo narraciones dentro del argumento general, como
en el Quijote, por ejemplo, o como en Fray Gerundio, donde
aparece sistemticamente, ya que toda la novela est organizada sobre dos planos que chocan continuamente, o que contrastan, ofrecindonos su significado mediante el enfrentamiento de
dos tipos de discursos. Uno, inculto, no racional, que es el objeto de la reforma, en el que se incluyen personajes de distintos
campos sociales, con diferente educacin y diversa representanvidad. Otro, el racional, que siempre queda por encima, llevando la gua del sentido comn, de la necesidad de las reformas y orientando al lector. En este discurso tambin estn representados diversos estamentos de la sociedad, aunque, como
era de esperar, en menor cuanta. Es siempre menor el nmero
de los que dicen a Gerundio qu est bien y qu mal en su
labor como predicador o en otros aspectos. Con este doble plano
en contraste se establece un dilogo y un doble sistema de representacin y aprehensin de la realidad. Uno ms carnavalesco por el trato que recibe del propio Isla en su representacin, que tiene, como seal Zavala (1987), una intencionalidad satrica deliberada de desconstruir el discurso oficial, y otro,
normativo, resultado de la propuesta reformadora. Esta diferencia de planos no obedece a diferencias de clase o grupo, ya
que el concepto que Isla tiene de vulgo es de orden cultural
(como Eeijoo, a quien sigue), no de carcter estamental.
Isla tiene presente al lector en su novela de forma continuada, pero nunca se aparta del objeto de su stira para adentrarse en un tipo de narracin ms libre y ficticia. Mantiene
siempre ese dilogo entre el mundo real referencial del lector y
su creacin literaria. Esta constancia es, tal vez, como ya he
sealado, uno de los defectos de la novela, ya que limita las
posibilidades creativas de su autor. Este es fiel a su inters cr-

XXVIII

JOS FRANCISCO DE ISLA

tico y reformista, lo que le lleva, por un lado, a hacer que sus


personajes, que en algunos casos han quedado bien definidos
como tales dentro de unas concretas coordenadas espaciotemporales, se acerquen a menudo a la consideracin de simples tipos que representan defectos o cualidades, de modo que
nuestra relacin como lectores, no es entre un carcter y nosotros
mismos, sino con un concepto. Y por otro lado, esta finalidad
le llevar a detener la accin la primera exigencia, segn
Moratn numerosas veces para orientar al lector en su interpretacin de los hechos.
El narrador de Isla, o esa segunda imagen del autor, es un
historiador (Scholes y Kellogg, 1968, 265), un investigador
que compone su obra a base de acumular referencias tomadas
de diversas fuentes que, en el caso de Fray Gerundio y otras
novelas, se parodian, situndose as en esa nueva tendencia narrativa que objetiva la realidad narrada mediante el contraste
de fuentes. Pero al mismo tiempo este recurso al historiador se
relaciona con la tradicin de la historia, la biografia, los relatos de viaje, etc., cuyos modelos tambin se satirizan al utilizar
fuentes poco fidedignas (que acaban siendo una mentira, como
en la obra de Isla) o para conocer datos pueriles como el nmero de golpes que Gerundio recibi mientras era estudiante.
Es una forma de hacerse creble a los ojos del lector utilizando
de un modo renovador un recurso caracterizador de un tipo de
narrativa, pero tambin, en ese empleo renovador, hay distancia de la tradicin: es una historia lo que se cuenta pero es
una ficcin. El historiador se sita entre el texto y el lector, es
el elemento que distancia a uno de otro, orientando a este ltimo. Es el elemento que le sirve al autor para hacer notar al
receptor sus peculiaridades narrativas, para hablarle de los problemas de construccin de L novela y sobre el mismo gnero.
Como en Cervantes, el receptor es para Isla un elemento cmplice, necesario para dar el sentido ltimo a su novela, y no
slo al mensaje que pueda dirigir, sino tambin al total de su
construccin. Es el elemento que le permite ir ms all en la
evolucin de la narrativa del siglo XVIII. Para ello, entre otras
cosas, debe hacerse creble al lector y lo hace poniendo de relieve que todo es una ficcin. Por eso, en parte, las llamadas de
atencin, el uso inverso de la fuentes histricas y la acumulacin de detalles de todo tipo.

INTRODUCCIN

XXIX

Sin embargo, Fray Gerundio, que rene todos estos elementos de la novela moderna, no termina de cuajar como tal
En la dedicatoria al pblico, poderossimo seor, Isla se muestra moderno al dirigirse al lector como destinatario de su obra,
como harn algunos aos despus los periodistas. En su Prlogo con morrin deja claro que la suya no es una obra antigua, sino una novela til (prrafo 2) y ms adelante una
desdichada novela (prrafo 7). Isla dedica casi todo el prlogo a situar su novela dentro de L see literaria narrativa, mostrando lo que tiene de nuevo y de relacin con lo antiguo. A
este respecto dilucida problemas tericos y de gnero, como en la
discusin sobre si la novela es o no un poema pico, para acabar sealando que esta obra, a lo ms, ms es una desdichada novela, y dista tanto del poema pico como la tierra del
cielo (prrafo 7), adscribindose as a la nueva corriente y
hacindonos pensar otra vez en las numerosas relaciones que
su novela tiene con el Tom Jones de Fielding, que Isla poda
conocer por la traduccin francesa de 1750. El autor es consciente de la novedad de su obra, y as, cuando escribe la defensa de ella contra la delacin de Pablo de la Concepcin, seala, poniendo de manifiesto lo tmidamente que se aceptaban las
novedades, que su obra no encaja en el campo de la pica, pero
que, sin embargo, latamente... se comprende dentro del gnero
de la epopeya, la cual no es otra cosa que una imitacin,

hecha por va de narracin, de una accin entera y desemejante de las Historias acostumbradas (1989, 132). (El
subrayado es suyo, y est tomado de la Potica de Luzn). Toda
esta justificacin para que se acepte que la obra del Fray Gerundio no sea en todo rigor poema o composicin pica, por
faltarle algunas de las cualidades que piden para esta especie
de composiciones (pp. 131-132). Isla alinea su obra junto a
Ero y Leandro, Telmaco y el Quijote. En esta declaracin,
como al final de su prlogo, pone de relieve el dilema de muchos novelistas: la necesidad de salir de los antiguos moldes narrativos y la dificultad de que tal necesidad sea aceptada, a lo
que me he referido ya.
Del mismo modo, Isla debate el problema de la verosimilitud. De forma parecida a como Fielding reflexiona sobre la necesidad de que el novelista se quede dentro de los lmites de las
probabilidades (lib. VIII, cap. 1), Isla es tambin partidario de

XXX

JOS FRANCISCO DE ISLA

mantenerse dentro de esos lmites pero, a diferencia del novelista ingls, en la prctica lo que hace es mantenerse dentro de
las fronteras impuestas por el objeto de su stira. Como hizo
antes al referirse a la pica, se pone en relacin con la tradicin cuando nos informa sobre su concepto de imitacin y se
refiere nuevamente al poema pico y a Luzn, y, de ese mismo
modo, se distancia al dejar claro que toma, no de los libros,
sino de la naturaleza los rasgos de sus personajes. Y se aleja
ms an de Luzn cuando comprendemos que su idea de la
naturaleza no se corresponde con el ideal universal y abstracto
que ste defiende en su Potica, sino que est ms cerca de la
nocin moderna de realidad a la que se acercan los novelistas
del siglo XVIII Campazas existe, Antn Zotes est tomado
de la realidad, fray Gerundio est compuesto por rasgos tomados de diversos frailes, etc. La vocacin realista de Isla es clara pero est limitada, otra vez, por la intencin de su stira.
Esos rasgos que toma para componer su fraile no son rasgos
ideales ni estn tomados para construir un fraik perfecto, ni siquiera en su negatividad: Isla quiere acercarse a la realidad cotidiana y crea un fraile creble, no monoltico ni perfecto ni siquiera en su estupidez. Fray Gerundio duda, a veces hace propsito de cambiar, pero las malas compaas le llevan otra
vez a caer en el error. De hecho, el mayor xito de Isla estuvo en
acercar su construccin literaria a la realidad, en el juego que
estableci de continuo contraste entre el mundo de ficcin y el
mundo real de los lectores recordemos que los calificativos de
Juan Andrs iban en esta direccin: verdadero, real, natural,
aunque fuera en detrimento de una mayor capacidad creativa,
ampliada a otros sectores de la realidad, a otros trozos de
vida.
Como seal antes, la stira es el instrumento de que se
sirve Isla. En los prrafos 37 y 38 del prlogo hace una defensa de ella (y en realidad en todo l), captando la benevolencia
y la complicidad del lector. Primero le dice (prrafos 12 a 16)
que su stira no es personal, pero luego (prrafo 20), deja caer
que censura muchos sermones y no sermones... Pnese el ttulo
del sermn, de la obra o de lo que fuere, dcese a lo ms o se
apunta la profesin genrica del autor, pero en llegando al instituto particular que profesa, y especialmente a su nombre, chiton, altsimo silencio. De manera que solamente los que hu-

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INTRODUCCIN

XXXI

biesen ledo las obras, y tuviesen presente sus autores podrn saber sobre quin recae la conversacin (prrafo 20)
(el subrayado es mo), como si no fueran suficientes las pistas
anteriores, como demuestran las denuncias a la Inquisicin. Isla,
en cierto modo, quebrantaba as una de las primeras convenciones admitidas para publicar una stira: ninguna deba referirse a personas concretas, al menos no deba dejarlo ver. Transgreda as, el padre Isla, la componente social del instrumento
literario de la stira, y esto tal vez por haber acercado quiz
demasiado toscamente, de forma poco elaborada, su mtodo literario a la realidad.
Su defensa de la stira no es ingenua, desde luego, como
tampoco lo es su defensa de la libertad del escritor (prrafos
27 y 28) frente a las limitaciones de cierto concepto de verosimilitud. Isla, muy agudamente, alude a las convenciones del
nuevo gnero, necesarias para el logro de los objetivos propuestos, y a las cualidades que el nuevo escritor debe poseer para
realizar estas nuevas obras: Dejo a un lado la autoridad, dictados, crdito y fama que era menester para emprender el empeo de escribir tal obra (prrafo 63) y, como harn poco despus los parodistas, escribe con las nicas armas que ahora son
necesarias: el sentido comn y el conocimiento del hombre. Oh
tiempos! Oh costumbres!, exclamar el hipottico lector con
quien Isla sostiene su dilogo. S, amigo lector,... ese mismo
Lobn... es el que se atreve a una empresa como sta. Lo cual,
en su opinin, no es grave si se tiene presente que, para la
conversin del todo el mundo, Dios no se vali de catedrticos, sino de unos pobres pescadores (prrafo 64). Desde luego,
Isla tena ms conocimientos que los que dice son necesarios
para escribir una novela, y su declaracin puede parecer amanerada, pero es cierto que en la poca, fuera y dentro de Espaa, menudeaban ya ese tipo de observaciones sobre el nuevo
escritor y sus cualidades, as como sobre cul deba ser el objeto
de su actividad. Lpez de Sedano, desde El Belians literario,
insisti en esta direccin: la erudicin, el crdito, la fama, esto
era muy bueno para los siglos en que se miraban estas cosas
con otro aspecto y otra formalidad. Antiguamente los escritores
eran slo los que saban... Hoy es todo lo contraro (1765,
P' 2). Y poco importa que sus palabras sean irnicas: est poniendo de relieve un hecho real que, en 1761, ya haba formu-

XXXII

JOS FRANCISCO DE ISLA

Ldo Mercadal desde su Duende especulativo de otra forma,


resumiendo algo de lo dicho hasta ahora: para la nueva literatura no se pide sujecin a reglas ni preceptos. Tampoco es menester modelos grandes, cuando se tocan las materias slo por
va de incidente; basta que en quien las maneja haya verdad,
equidad y discernimiento, pues con estas prendas puede cualquier autor lucir y acertar (I, p. 15).
Periodistas y novelistas se encuentran en un campo y en
una perspectiva comunes. Si en 1750 el doctor Johnson, en el
nmero 4 de The Rambler, haba sealado que las obras que
ms interesaban eran aquellas que mostraban la vida en su verdadero estado, en los accidentes que ocurren diariamente (lo
mismo que observaron Diderot y Reeve entre otros ms tarde),
cuatro aos despus de publicar Isla su novela, Clavijo y Fajardo desde El pensador (1762) haca hincapi en ello, y lo
correspondiente hacan otros secundando esta nueva visin de
la realidad como materia literaria y, por tanto, novelable:
Razn ser escriba Clavijo en el Pensamiento I, pp. 10-11
que antes de informarnos por la Gaceta de las guerras, de las
alianzas y dems en que se interesa la curiosidad, volvamos
los ojos y nos informemos de lo que pasa entre nosotros y en
nuestros interiores. La novela del jesuta P. Isla responde claramente a estos planteamientos, por eso abandona el mundo
del romance remoto, ideal, de personajes aristocrticos que
son protagonistas de historias de amor y aventuras intemporales para centrarse en su realidad comn y cotidiana, dando
as, a su vez, una dimensin didctica a su novela, algo de lo
que estaban desprovistos los romances. Y los mismos anacronismos que se encuentran en la novela estn orientados en este
sentido; son otro contraste ms, ya que todo, finalmente, est
aludiendo a personajes y obras contemporneos del autor.
Y no se sabe qu ser peor para los censores, si aquellas
obras caballerescas que trastornaban a los lectores con sus impropiedades y desajustes normativos, o estas novelas que, al centrarse sobre el presente imitando la vida diaria, intentaban trascenderla representndola e interpretndola.
En numerosas ocasiones Isla reflexiona sobre lo que est
haciendo y comunica al lector estas reflexiones. Este rasgo es
caracterstico, como he dicho, de la novela dieciochesca satrica
e intelectual. Por ejemplo, en el libro I, cap. IX, se refiere a la

INTRODUCCIN

XXXIII

intolerable esclavitud, por no llamarla servidumbre, [que es]


querer obligar a un pobre autor a que cumpla lo que promete,
no slo en el ttulo de un captulo, sino en el ttulo de un libro
(prrafo 2). La irona tie todas estas reflexiones que contribuyen a establecer otra vez un doble juego de referencias en
continuo contraste, de donde surge el significado total de la novela. Isla, de esta forma, conduce al lector al mundo interior
de su obra, en cuanto estructura cerrada, y al exterior, en cuanto que alude a otros libros o al mundo literario en general,
como en este caso. Finalmente, si un pobre autor comienza a
escribir un captulo con buena y sana intencin de sacarle moderado y de justa medida y proporcin, y de cumplir honradamente lo que prometi al principio de l, y despus se le atraviesan otras mil cosas que antes no le haban pasado por el
pensamiento, y le da gran lstima dejarlas, tes posible que no
se le ha de hacer esta gracia, ni disimularle esta flaqueza?
(prrafo 3). La libertad del escritor es defendida con el mayor
descaro, pero en estas palabras Isla alude tambin a problemas
de composicin de la novela. Es muy frecuente que el autor se
encuentre en las circunstancias que l expone: tras planear el
captulo y, una vez puesto a la obra, el material cobra vida,
toma otra direccin y el novelista se encuentra entregado a la
escritura, por derroteros que no haba previsto. Isla vincula este
proceso a otro hecho significativo, cual es el de la justa medida y proporcin de los captulos. Esto, que alude a la bsqueda de la regularidad en la composicin, tiene otra vertiente: lo
que podramos llamar la cantidad de lectura. Terminar los
captulos diciendo que ya va largo y frmulas semejantes nos
pone en relacin con el posible carcter oral de la novela y con
la posibilidad de que se pudiera leer en voz alta y en pblico
para comentar luego los captulos en una tertulia o reunin
cualquiera (Rodrguez, 1989). De hecho, Isla escribe: esta costumbre de la divisin de captulos y libros, dicen que se ha introducido en el mundo literario para que descansen y tomen
huelgo as los que escriben como los que leen [ahora bien], si
mis lectores se cansaron antes, eso no debe ser de mi cuenta
(lib. Ill, cap. I, prrafo 2), ya que tranquilamente pueden cerrar el libro cuando les apetezca.
Desde luego} es evidente que Fray Gerundio se lea en pblico, y hemos visto ejemplos antes. El dilogo existente entre

XXXIV

JOS FRANCISCO DE ISLA

el autor y el lector se haca as ms realidad que nunca, orientado precisamente por las referencias que el primero introduce
en su texto, pero es que, adems, como ya he sealado, el tono
oral de la novela, que la pone en relacin con las narraciones
ficticias orales anteriores, facilita esta posibilidad dialgica por
su carcter discursivo.
Isla, por tanto, comenta sistemticamente al lector las razones o las sinrazones que tiene para estructurar su novela como
lo hace, y llama as su atencin sobre las novedades compositivas que introduce: Habr notado acaso el muy crtico y muy
curioso lector (y tambin es muy natural que no lo haya notado), que la divisin y comenzamiento de este libro tercero no
est segn arte (lib. III, cap. I, prrafo 1). Y es entonces cuando hace otra defensa del carcter libre del nuevo gnero en el
que se mueve y del que en gran medida es introductor en la
Espaa del siglo XVIII, pues comenta: hasta ahora no se ha
publicado alguna pragmtica sancin que d reglas fijas, ciertas y universales para el amojonamiento, trmino, lmites ni
cortes de los prrafos, captulos ni libros (prrafo 2), cuando
s estaban establecidos esos lmites respecto a las reglas y unidades teatrales.
El dilogo del P. Isla con el lector es, como seal ya, un
elemento constitutivo fundamental dentro de la construccin de
la novela. Si no existiera ese dilogo, la forma de Fray Gerundio sera muy distinta y, desde luego, no habra producido
entre su pblico lector el efecto que consigui. La conciencia,
por parte de Isla, de lo que est haciendo, le lleva a comentar:
Hecha esta digresin, tan necesaria como impertinente y molesta, volvamos a atar el hilo de nuestra historia (prrafo 6),
porque el autor s tiene un plan narrativo, en contra de lo que
algunos crticos han observado otra cosa es que tuviera problemas y dudas al llevarlo a cabo. El mismo hecho de comentar
con el lector la disposicin y estructura de la materia narrativa lo pone de relieve. La complicidad que busca Isla con su
receptor le lleva a veces a ganarse su comprensin mostrando
sus aparentes limitaciones y preocupaciones, como si la obra se
le escapara de las manos o le superara, Pero, adems, este tipo
de observaciones acercan enormemente el texto, el acto de L creacin, al lector. Es el caso del libro V, cap. II, prrafo 3, cuando comenta su alegra al librarse de varios personajes que le

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INTRODUCCIN

XXXV

molestaban: Vayan benditos de Dios y la Virgen los acompae! Que cierto tenan tan ocupada la casa como la historia, la
cual no saba qu hacerse con tantos personajes. Especialmente
el seor magistral nos incomodaba un pocoy porque su demasiada seriedad no daba gusto a fray Gerundio, y harto ser
que no cansase tambin a muchos de nuestros lectores. Isla
pretende ganar a stos e integrarlos en la narracin con estratagemas como sta, impregnadas de irona.
De la misma forma, el tono irnico contribuye a dar significado a la obra y a perfilar su personalidad literaria. Otra
vez el contraste. En Isla se mezclan o se alternan la stira como
marco general y la irona, una irona estable en palabras de
W. C, Booth (1986, 57), a base de pistas bastante claras, casi
siempre en la voz del propio autor, aunque no debemos desdear la irona interna, es decir, la de algunos de los personajes
que reprenden a fray Gerundio. Esta irona se alterna en ocasiones con la parodia de otros gneros literarios y prcticamente
siempre con la parodia del estilo de los sermones, estableciendo
un nuevo nivel de contraste entre estilos, que era otro de los objetivos reformadores de Isla. Pero adems, estos estilos distintos
contribuyen a caracterizar ideolgicamente a los personajes que
aparecen en la novela, como tambin contribuye a ello el uso
variado de la irona como recurso recurrente en las descripciones de los personajes, en lo exagerado de las expresiones, etc. A
veces, de forma deliberada, es un personaje caracterizado por
la irona quien dirige la lectura del receptor.
El recurso de Isla tiende casi siempre al ridculo y a provocar la risa. En este sentido, el autor se enmarca en la forma
general del siglo XVIII de entender la risa. Segn Bajtin, para
los hombres de los siglos XVII y XVIII, la risa no puede expresar una concepcin universal del mundo, slo puede abarcar ciertos aspectos parciales y parcialmente tpicos de la vida
social, aspectos negativos, lo que cuadra perfectamente con
nuestra novela. El dominio de lo cmico es restringido y especfico (vicios de los individuos y de la sociedad); no es posible
expresar en el lenguaje de la risa la verdad primordial sobre el
mundo y el hombre...; de all que la risa ocupe en la literatura
un rango inferior, como un gnero menor, que describe la vida
de los individuos aislados...; la risa o es una diversin ligera o
una especie de catlogo til que la sociedad aplica a ciertos

XXXVI

JOS FRANCISCO DE ISLA

seres inferiores y corrompidos. Esta es, esquemticamente, la actitud de los siglos XVII y XVIII ante la risa (1974, 65 y
tambin 1989). Desde esta perspectiva, fray Gerundio sera un
ser inferior corrompido por la mala educacin, y la risa, el recurso utilizado por Isla para reformar y ensear a sus lectores,
centrndose slo en un aspecto parcial, el de la oratoria sagrada (aunque en ocasiones salga de ese marco concreto). Porque
lo que busca el autor, no es tanto la reforma de Gerundio, como
poner ante los lectores lo ridculo del estilo oratorio vigente y,
con esto, ensearles a criticar con sensatez y sentido comn a
los predicadores, cambiando ellos mismos sus gustos, reformndose. Por esto no resulta convincente decir que la novela de
Isla deba acabar con la reforma de fray Gerundio. Este es slo
un instrumento ms, importante, entre los que utiliza el jesuta
para llevar adelante su objetivo.
Isla, desde esta perspectiva, se sita en la cultura popular,
carnavalesca, de la risa (Zavala, 1987), lo que supone un paso
ms en el proceso iniciado por Cervantes al colocar a don Quijote, representante de un mundo ideal, en una realidad temporal y concreta. Isla expone un discurso culto (el significante de
ese discurso) en un marco popular, de forma que adquiere otros
significados distintos del normativo inicial. As pues, mediante
la risa, caracterizadora de los gneros menores, que eran precisamente los que se ocupaban de la realidad cotidiana, se explica en parte la caracterizacin popular del gnero novelesco, pero
tambin la forma de aproximarse el autor a la realidad que va
a ser objeto de su creacin. No es posible acercarse a la realidad cotidiana desde la tragedia, ni desde la gloga, por ejemplo. La comedia se desarrolla tambin aunque se acerque ms
a la realidad, como le corresponda en un mundo de convenciones. De esta forma, slo desde la perspectiva de los gneros
menores, ms libres en su aproximacin a lo cotidiano, es como
puede la novela llegar a encontrar su enfoque peculiar.
Y para ello se tiene que alejar tambin de la narrativa antigua, del romance. En realidad, la novela del siglo XVIII,
ms que sustituir a los romances, lo que hace es transformarlos, reemplazar una ficcin ideal por otra realista, y esto es
bastante obvio en novelas como sta que toman sus puntos de
referencia precisamente en L narrativa antigua, aunque sea para
alejarse de ella, como he dicho ya al referirme a las alusiones

INTRODUCCIN

XXXVII

al poema pico. Pero, como el inters de los novelistas es narrar el presente, han de sustituir frmulas, estructuras, personajes e intereses. Deben seguir interesando al lector, no ya con
la presentacin de mundos de ensueo, sino con la interpretacin del mundo en que viven. No aludiendo a sueos escapistas, sino aclarando el papel del hombre en la nueva sociedad.
De esta forma, las novelas se hacen morales y didcticas en
el sentido antes aludido: como normas de conducta, y as los
autores adquieren un compromiso y una responsabilidad con la
sociedad de lectores a que se dirigen, ya que, al presentar personajes semejantes al lector desenvolvindose en lo cotidiano, esos
lectores se aplican o pueden aplicarse los mismos sentimientos y expresiones de aqullos. Es sta precisamente la razn que
subyace en las protestas de los censores y moralistas; las jvenes (y no slo ellas) imitan a las heronas de las novelas que
leen. Esto no suceda antes, si exceptuamos a don Quijote, cuando se lean romances, ya que el mundo presentado en ellos no
tena existencia real. Esta visin de la novela dieciochesca sera
parcial si no dijramos que durante dicha centuria se siguieron
escribiendo y publicando romances, aunque lo nuevo y lo que
ms gustaba fuesen las novelas.
El padre Isla se afana por alejar su novela de los romances antiguos. Le hemos visto hacerlo explcitamente en el prlogo de ella, y le volveremos a encontrar hacindolo en el ltimo
captulo, es decir, en los momentos ms importantes de la obra,
respecto a la atencin del lector.
Durante la novela. Isla ha llamado a su obra historia.
Este es el apelativo ms frecuente a lo largo de ella y en muchas novelas del siglo, en parte tal vez como herencia del Quijote que siempre es denominada as. Por un lado, esta denominacin relaciona a la novela con la Historia y con el mundo
fabuloso de los romances, pero, por otro, la refiere a la misma
realidad de la que da cuenta. Es otra forma de historiar,
sobre una realidad diferente, no mtica, sobre las costumbres de
los hombres, como dijo el marqus de Sade (197). Con el trmino historia a veces parece querer hacerse ms verosmil la
obra, otras, como en este caso, parodiar esa forma narrativa y
el uso que muchos historiadores hacan de las fuentes. Pero, para
Isla, el trmino historia, con el que se ha referido prcticamente siempre a su obra, tiene unas caractersticas especficas

XXXVIII

JOS FRANCISCO DE ISLA

que no le permiten identificarlo con novela. En el ltimo captulo, cuando entra en la accin el ingls de autoridad, el
autor toma la palabra en su sentido de historia como narracin de sucesos verdaderos, no verosmiles (sentido en el que no
la usaba antes), y as establece su distancia respecto a dicho
gnero y su cercana respecto a la novela: ha gastado [vuestra
merced] el calor intelectual en disponer la relacin ms falsa,
ms embustera, ms fingida y ms infiel que poda caber en
humana fantasa. Si, como vuestra merced la llama historia,
la llamara novela, en mi dictamen no se habra escrito cosa
mejor, ni de ms gracia, ni de mayor utilidad... Nada tiene de
historia, porque toda ella es una pura ficcin (lib. VI, cap. TV.
prrafo 18). No poda tener el padre Isla mejor opinin de su
creacin y no poda dejar ms claro que la suya era un obra
de ficcin y dentro de sta, una novela.
Pero este juego entre historia-novela tiene otra dimensin,
ya que el autor ha parodiado continuamente el uso improcedente de fuentes documentales, de tradicin orales, etc. Desde el
primer momento deja claro que todo es una ficcin cuando dice
en el prlogo que l fue quien fabric un padrecito rechoncho,
atusado y vivaracho (prrafo 1), as pues la parodia de estas
fuentes adquiere su ms hondo sentido en este marco de la ficcin, no desprovisto de l, como parece que Isla nos quiere hacer
creer al final de su novela. El empleo del trmino historia
supone la utilizacin de archivos, bibliotecas y otras fuentes documentales que avalen el texto producido. Sin embargo, segn
la declaracin del propio Isla, su novela no se compuso sino
con aquello con que se despacha el correo. Es decir, con papel,
pluma y tinta. De forma que la parodia de ese gnero se constituye en uno de los pilares que sustenta la creacin del P. Isla,
porque, adems, esa diferenciacin entre verdadero y falso, verdad y mentira, a que alude el ingles de autoridad se da a su
vez, dentro de la propia novela, dentro del mbito de la ficcin, no fuera de l.
Todos estos juegos islianos se complementan con la caracterizacin del protagonista desde el punto de vista de la preceptiva literaria, que nos sitan otra vez ante Fray Gerundio
como novela. Es un debate que Isla lleva a cabo en el Prlogo
con morrin y que se relaciona con el de la pica y la novela.
Despus de contrastar su forma de construir el personaje con la

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INTRODUCCIN

XXXIX

de los autores picos que ms que otra cosa es poner de relieve su distancia respecto a ellos, concluye que Fray Gerundio,
no se puede sentar en el banco elevado y aforrado en terciopelo carmes de los poemas picos porque no es algn emperador-, algn rey, algn duque, porque no es un hroe de las
caractersticas de esos personajes (prrafo 4). Isla utiliza los
mismos argumentos que mucho despus emplear el abate Marchena para rechazar la interpretacin de Vicente de los Ros
del Quijote como supuesto poema pico.
Desde luego, en el caso de Isfo, lo interesante no es tanto que
site a su personaje en la galera de los que ofrece la preceptiva, sino que lo haga, que deba justificar de algn modo su
creacin y su libertad para crear ese personaje, su novela en
ltima instancia, como le parezca. No lo hara si no juera consciente de estar construyendo algo nuevo, o, al menos, de querer
construirlo.
Vemos, pues, que Fray Gerundio es una novela moderna,
o que, en todo caso, nace con esa intencin. Pero tiene a mi
parecer, como he dicho, un pesado lastre que le hace naufragar
como tal: la demasiada fidelidad de su autor a un estrecho afn
didctico que le lleva a introducir grandes sermones reconviniendo al protagonista, a repetir conversaciones en las que el
objeto debatido lo ha sido ya antes a lo largo de la obra. El
mensaje se reduce as ante su reiteracin: ejemplos, citas, documentos, discursos sensatos y no tanto sobre la necesidad de reformar la oratoria sagrada se suceden sin descanso. Todo este
contenido, que seguramente ocupar la mitad o ms de la novela, hace difcil, para un lector de hoy, una lectura cmoda.
Que ya ni siquiera lo era, a juzgar por lo que dice en su prlogo Moratn, para los lectores de la obra a principios del siglo XIX, ya que se suprimen toda una serie de discursos que, por
otra parte, hacen difcil conocer las aportaciones de Isla al gnero novelesco. Y en este sentido es interesante el testimonio de
Jos Marchena en su Discurso preliminar (1819) a las Lecciones de Filosofa Moral y Elocuencia (1820). Tras sealar la monotona de los lances, la reducidsima esfera de los
caracteres, la falta de variedad en la novela, que es el alma
del deleite; tras observar la abundancia de largas disertaciones, concluye paladinamente: El capital defecto de que adolece esta produccin en su prolijidad; dos abultados tomos que

XL

JOS FRANCISCO DE ISLA

contiene pudieran ceirse a la mitad de unoy y entonces hubiera campeado el aire tan natural como ameno del padre Isla
(1896y 352)> porque es cierto que tiene partes de excelente humor
y comicidad.
Creo que Isla, aunque vio con claridad la necesidad de una
nueva narrativa, no acert con la suya al reducirse casi exclusivamente al campo de la reforma de la educacin del clero, Y
es que Isla parece vivir en un mundo que todava se rige por
un sistema de bipoladad, por un sistema de valores poco matizado, en el sentido al que me refer antes de hablar de las
situaciones en que se poda encontrar un personaje. En el
jesuta puede mucho una visin del mundo aristocrtica, vinculada a instituciones tradicionales como la Iglesia y la Monarqua (Watt, 1985), algo que ir desapareciendo en muchos novelistas posteriores. En cualquier caso, Isla nunca trasciende esa realidad que a menudo refleja excelentemente en
descripciones de ambientes y caracteres, y que suele ser uno de
los objetivos de la novela moderna.
Sea como fuere, a pesar de los defectos que Fray Gerundio
pueda tener, la narrativa espaola del siglo XVIII debe a Isla
el que se empezara a plantear de una forma intensa la relacin o la correspondencia existente entre una obra literaria y
la realidad que imita esa obra; entre la adecuacin del medio
empleado, del gnero, y la representacin de esa realidad, es
decir, que se planteara el problema del realismo y la acomodacin de nuevas formas narrativas para expresar el mundo, cada
vez ms distinto, en que viva el lector.
JOAQUN ALVAREZ BARRIENTOS

INTRODUCCIN

XLI

CRITERIOS DE EDICIN
Para editar el texto de Fray Gerundio me he servido de las
ediciones de Lidforss, Monlau, Sebold y de la ms reciente de
Fernndez Martn. En el caso de la segunda parte de la obra
tambin he tenido a la vista el manuscrito autgrafo que se
conserva en la Biblioteca Nacional de Madrid (sign. 2574).
He seguido principalmente a Sebold, cuyo texto, a pesar de los
muchos problemas textuales que an quedan por resolver, es el
msfidedigno.En algunos casos he aadido en nota lecturas
del manuscrito autgrafo que l no consider.
Los problemas textuales y de ediciones que plantea la novela estn siendo estudiados con gran dedicacin por Jos Jurado, cuya edicin de Fray Gerundio, varias veces anunciada,
esperamos todos pues, seguramente, cuando aparezca, solventar
estas y otras cuestiones, as como esperamos tambin sus Apuntamientos crticos al Fray Gerundio de Campazas, donde
da la atribucin concreta de casi todos los sermones satirizados
por Isla. Mientras tanto, para el asunto de las distintas ediciones aparecidas en 1758 remito a su artculo de 1982, as
como al de 1981, para el problema del final de la novela
(cits, en la bibliografa).
Para confeccionar las notas no he dudado en aprovecharme del material que ofrecan tanto Sebold como Fernndez
Martn, principalmente, y de ello queda constancia pertinente
en cada ocasin. La traduccin que se ofrece de los abundantes
pasajes de la Biblia es la de Ncar-Colunga.
(DA) es abreviatura de Diccionario de Autoridades y
(DRAE) de Diccionario de la Real Academia Espaola,

XLII

JOS FRANCISCO DE ISLA

CRONOLOGA
1700

Muere Carlos II, Guerra de Sucesin y llegada de Felipe V: rgimen centralista.


1703 Nace Isla el 24 el 25 de abril cerca de Vidanes
(Len). Su padre se llamaba Jos Francisco Vildanes o
Villavidanes, la madre, que le ense las primeras letras, Ambrosia Rojo.
1707 Nace Henry Fielding.
1713 Se funda la Real Academia Espaola y termina la Guerra de Sucesin. Nace L. Sterne.
1714 Con once aos. Isla logra el grado de Bachiller en Derecho Civil.
1718 Se enamora de una muchacha de su misma edad, tienen intencin de casarse pero al ver lejana la herencia
del mayorazgo, abandonan la idea.
1719 Defoe publica Robinson Crusoe. Isla entra, con diecisis aos, de novicio en la Compaa de Jess, imbuido, seguramente, por ideas de carcter aristocrtico. La
Compaa le sacaba de ser hidalgo pobre y le ofreca un futuro sin problemas econmicos. Hizo sus estudios en Villagarca de Campos (Valladolid) y en Salamanca, donde estudi Filosofa y Teologa. Durante sus
ocho aos en Salamanca estudi con Luis de Losada,
autor del Cursus Philosophicus (1724), que influy
decisivamente en su educacin. Ley a Martn Martnez, a Feijoo y, para defenderle, escribi sus primeras
obras (Papeles crtico-apologticos, 1726 y El tapaboca, 1727). Conoci tambin la obra de Bacon, Hobbes y tal vez de Loche.
1721 Se funda la primera Logia Masnica.
1724 Nace Kant.
1726 Swift publica Viajes de Gulliver.
1727 Losada e Isla escriben La juventud triunfante, stira
de las fiestas organizadas por la canonizacin de san

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INTRODUCCIN

XLIII

Luis Gonzaga y san Estanislao de Kostka. Le nombran profesor de Sagrada Escritura.


1728-1754 Desempea ctedras de Filosofa y Teologa en
Medina del Campo, Segovia, Santiago, Pamplona, S.
Sebastin y Valladolid. Hace vanos viajes por Portugal.
1729 Escribe Crisis de predicadores, obra indita sobre el
mismo asunto que Fray Gerundio.
1731 Traduce El hroe espaol. Historia del emperador
Teodosio el Grande, de Flchier.
1732 Publica en Segovia las Cartas de Juan de la Encina.
1733 Mayans publica en Valencia su Orador cristiano.
1737 El ocho de septiembre hace profesin solemne de los
cuatro votos. Luzn publica la Potica, Mayans los
Orgenes de la Lengua Espaola y la Vida de Cervantes. Aparece el Diario de los Literatos de Espaa.
1740 Richardson publica Pamela. Isla est en Segovia, frecuenta La Granja y traba conocimiento con polticos,
eclesisticos y hombres de letras.
1744 En Pamplona, como profesor, de donde pasara a San
Sebastin. Aqu conoci el padre Larramendi.
1746 Muere Felipe V, Fernando VI, rey de Espaa. Publica
Isla en Madrid el Triunfo del amor y de la lealtad,
da grande de Navarra.
1749 Se publica Tom Jones, de Fielding.
1750 Est en Valladolid. Traduce el Compendio de la historia de Espaa, de Duchesne. En estas fechas tiene
como amigos a Leopoldo Jernimo Puig, capelln del
rey y antiguo redactor del Diario de los literatos; a
Juan Manuel de Santander; a Jos de Rada y Aguirre; a Montiano y al marqus de la Ensenada.
1751 Pasa a Salamanca como prefecto de la Congregacin
de Caballeros.
1753 Concordato. Comienza la impresin de su traduccin
del Ao cristiano de Croiset.
1754 Muere Carvajal y cae Ensenada. Isla pasa varios meses
trabajando en Viagarca de Campos sobre Fray Gerundio, antes haba declinado el ofrecimiento de ser confesor de la reina Brbara de Braganza.

XLIV

1755

JOS FRANCISCO DE ISLA

Pasa un mes en la casa de campo de la seora de Goyanes, hermana de la condesa de Amarante.


1757 Mayans publica su Retrica.
1758 Se publica el 22 de febrero la primera parte de Fray
Gerundio, con gran xito. Se puso a la venta en la
librera de Gabriel Ramrez, calle de Atocha, El 14 de
marzo, la Inquisicin suspende la impresin de la segunda parte y la reimpresin de la primera.
1759 Muere Fernando VI y entra a reinar Carlos III. Voltaire publica Candide y se comienza a editar la Encyclopdie. Sterne empieza a publicar Tristam Shandy.
Isla pasa una grave enfermedad. Edita en Villagarca
los dilogos de Cicern De senectute y De Amicitia.
1760 El 4 de mayo, decreto de condenacin de la novela, aunque pueden leerla aquellos que lo soliciten (segn el padre
Coloma). Isla pasa a Santiago por problemas familiares y por problemas con la Inquisicin de Valladolid.
1761-1767 Isla ensea en el colegio de Pontevedra,
1762 Rousseau publica Emilio. Un decreto prohibe a Isla
publicar cualquier obra nueva. Su padre muere en Santiago. Se haba casado en segundas nupcias con M.a
Rosa Losada, de la que tuvo vanos hijos, entre ellos
M.a Francisca, con quien Isla mantendra una gran relacin.
1766 Motn de Esquilache.
1767 En abril expulsin de los jesutas. Durante el viaje de
Pontevedra a La Corua Isla sufre una hemipleja (boca
y lengua) que casi le lleva a la muerte a sus 64 aos.
En el San Juan Nepomuceno llega a Crcega con sus
compaeros, tras tocar en Civitavecchia.
1768 Censo de Aranda: 9 300000 habitantes. Edicin clandestina del segundo tomo, que se prohibe en 1776. Escribe un Memorial a Carlos III en nombre de todos
los jesutas, que nunca lleg a las manos del rey. A finales de ao llega a Crespelano, cerca de Bolonia, donde
vive con el conde Grossi. Sterne publica su Viaje sentimental.
1769-1770 Le visita Baretti, que quiere publicar la novela
en edicin completa.
1773 En julio es desterrado a Budrio, localidad cercana a

INTRODUCCIN

XLV

Bolonia, por defender la postura de los jesutas en una


discusin sobre la canonizacin de Juan de Palafox: los
jesutas se oponan a ella, mientras era solicitada por
Carlos III. En agosto, extincin de la Compaa. Isla
se llama a s mismo monsieur l'abb, il abbate Neonato, el abate Picolomim. Frecuenta el saln de la
marquesa Tanari, cuya casa de campo visit numerosas veces. Quiz conoce a Arteaga, si no se conocan
ya, que ese ao se matricula en la universidad de Bolonia. Diderot publica Jacques le fataliste.
1775 Isla vuelve a Bolonia y vive con los condes Tedeschi y
con los Tanari. En casa de los primeros traduce el Gil
Blas (se publicara en 1787); la Adicin a las aventuras de Gil Blas, o historia del joven siciliano, del
cannigo Monti (publicada entre 1791 y 1792) y el
Arte de encomendarse a Dios, de Bellati (1783).
1779 Una parlisis le inutiliza el costado izquierdo.
1781 El dos de noviembre muere en Bolonia. Es enterrado
en la iglesia de Santa Maa de la Mratela.
1782 Choderlos de Lacios publica Les liaisons dangereuses.
1785 Se publican las Cartas atrasadas del Parnaso y el
Sueo.
1786 Su hermana publica las Cartas a familiares y amigos.
1789 Revolucin francesa.
1790 Rebusco de las obras de Isla; en 1797 aparecieron otros
dos tomos de Rebusco de las obras literarias. Burke,
las Reflexiones sobre la Revolucin francesa.
1792-1795 Se publican sus Sermones morales y Sermones panegricos.
1882 Se publica el Memorial a Carlos III escrito en Crcega.

XLVJ

JOS FRANCISCO DE ISLA

BIBLIOGRAFA
A) Manuscritos de FG
Aunque el nico autgrafo corresponde a la segunda parte,
BMM, ms. 2574, hay abundantes copias, totales o parciales, de la novela. Vid. la Bibliografa de autores del
siglo XVIII, de Francisco Aguilar Pial, IV, donde se
da la relacin de stas.
B) Ediciones de FG
Historia del famoso predicador Fray Gerundio de Campazas
alias Zotes, Escrita por el Licdo. Don Francisco Lobn de
Salazar, Beneficiado de Preste en las Villas de Aguilar y
de Vtllagarca de Campos, cura en la parroquial de San
Pedro de esta, opositor a cathedras en la Universidad de
Valladolid. Quien la dedica al pblico. Tomo primero. Con
privilegio, Madrid, Gabriel Ramrez, 1758, 56 hs., 335
pp., 11 hs,
Bayona, 1758, 88hs., 395 pp. (Hay otras ediciones 1758.
Para ellas remito al artculo de J. Jurado, Ediciones
1758 del Fray Gerundio de Campazas, cit, en la bibliografa.)
[sil, MDCCLXX, 2 vols.; el segundo, fechado en 1768.
Madrid, 1772, 2 vols.
Madrid, Gabriel Ramrez, 1787, 3 vols.
Madrid, Gabriel Ramrez, 1804, 3 vols.
Madrid, Fuentenebro, 1813-1815, 4 vols.
Madrid, Ramos, 1820, 3 vols.
Barcelona, Imp. del Gobierno Poltico, 1820, 3 vols.
Madrid, Ramos, 1822, 5 vols.
Pars, Cormon et Blanc, 1824, 5 vols.

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INTRODUCCIN

XLVII

Madrid, Ramos, 1829, 5 vols. (cit. por Aguilar pero no


localizada).
Barcelona, Brusi, 1835, 3 vols.
Barcelona, J. Taul, 1842, 3 vols.
Madrid, P. Madoz y L. Sagasti, 1846, 2 vols.
Madrid, 1860.
Madrid, 1874.
Barcelona, Moreno y Roig, 1875, 5 vols.
Primera edicin entera, hecha sobre la edicin prncipe de 1758
y el manuscrito autgrafo del autor, por D. Eduardo Lidforss, catedrtico de nmero de la R. Universidad de Lund.,
Leipzig, Brockhaus, 1885, 2 vols.
Len, Maximino A. Min, 1902-3, 2 vols. (cit. por
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En Obras escogidas del Padre Isla, editadas por P. F. Monlau, BAE, XV (Madrid, Rivadeneyra, 1850), pp. 33-256.
Fray Gerundio de Campazas, introduccin y notas de
Russell P. Sebold. Madrid, Espasa-Calpe (Clsicos Castellanos, 148, 149, 150 y 151), 1960-1964, 4 vols.
Historia del famoso predicador Fray Gerundio de Campazas.
Ed. preparada por Luis Fernndez Martn [Madrid],
Editora Nacional [1979], 2 vols.
C)

Traducciones de FG

Francs
Histoire du fameux Prdicateur Frre Gerunde de Campazas
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Ingls
The history of the famous Preacher Friar Gerund de Campazas; otherwise Gerund Zotes, Translated from the Spanish,
Londres, T. Davies and W. Flexney, MDCCLXXIII,
2 vols.
- Dublin, Thomas Ewing, MDCCXXII, 2 vols.

XL VIII

JOS FRANCISCO DB ISLA

Alemn
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Blecua, Jos Manuel, Dcimas contra el P. Isla, Castilla,
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INTRODUCCIN

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JOS FRANCISCO DE ISLA

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INTRODUCCIN

LI

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JOS FRANCISCO DE ISLA

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J. A. B.

HISTORIA DEL FAMOSO PREDICADOR


FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS,
ALIAS ZOTES

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AL PBLICO, PODEROSSIMO SEOR


ON efecto: no le ha habido desde Adn ac ms poderoso que usted, ni le habr hasta el fin de todos
los siglos. Quin trastorn toda la faz de la tierra de
modo que, a vuelta de pocas generaciones, apenas la conocera la madre que la pari? Usted. Quin fund las
monarquas y los imperios? Usted. Quin los arruin despus o los traslad adonde le dio la gana? Usted. Quin
introdujo en el mundo la distincin de clases y jerarquas?
Usted. Quin las conserva donde le parece y las confunde donde se le antoja? Usted. Malo es que a usted se le
ponga una cosa en la cabeza, que solamente el Todopoderoso la podr embarazar.
Y si del poder de las manos hacemos trnsito al del
juicio, del dictamen y de la razn, dnde le hay ni le ha
habido ms desptico ni absoluto? Sabida cosa es que,
despus del derecho divino y del natural, el derecho de
usted, que es el de las gentes, es el ms respetado y obedecido en todo el mundo; esto, aun en caso de que el
derecho de las gentes y el natural sean distintos: controversia en que no quiero embarazarme, porque para mi
asunto importa un bledo. Lo cierto es que, una vez que
usted mande, resuelva, decrete y determine alguna cosa,
es preciso que todos le obedezcan; porque, como usted
es todos y todos son usted, es necesario que todos hagan
aquello que todos quieren hacer: no se me sealar otro
legislador ms respetado.
Parecile a usted ser conveniente que se llamasen
sabios los que saban ciertas materias, que fuesen tenidos por ignorantes los que las ignoraban, aunque supiesen otras artes quiz ms tiles, o a lo menos tanto,
para la vida humana. Pues salise usted con ello. En
todo el mundo el telogo, el canonista, el legista, el fi-

JOS FRANCISCO DE ISLA

lsofo, el mdico, el matemtico, el crtico, en una palabra, el hombre de letras, es tenido por sabio; y el labrador, el carpintero, el albail y el herrero son reputados
por ignorantes. A los primeros se les habla con el sombrero en la mano, y se les trata con respeto; a los segundos se les oye o se les manda con la gorra calada, y se les
trata de t. Esto, por qu? Porque as lo ha querido el
pblico.

En consecuencia de esto y acercndome ya a lo que


ms me importa, usted solo (s por cierto), usted solo
es el que da o el que quita el crdito a los escritos y
a los escritores; usted solo el que los eleva o los abate,
segn lo tiene por conveniente; usted solo es el que los
introduce en el templo de la fama o los condena al calabozo de la ignominia; usted solo el que los eterniza
en la memoria, o hace, apenas ven la luz, que, entregados a las llamas, se esparzan sus cenizas por el viento.
Dgolo con osada, pero con muchsima verdad: no tienen ios escritores que buscar fuera de usted sombra que
los refrigere, rbol adonde se arrimen, escudo que los defienda, proteccin que los asegure ni patrono que los indemnice.
Permtame usted la flaqueza de que me cite a m
mismo. En el libro primero, captulo VIII, nmero 15 de
esta mi historia, que lo es de lo pasado, de lo presente y
de lo futuro, me burlo (y a mi parecer con razn) de los
que dedican sus obras a personajes de la ms soberana
elevacin, pensando, y aun dicindolo ellos mismos en las
dedicatorias, que de esta manera los ponen a cubierto contra los tiros de la crtica, de la malignidad o de la envidia.
Pobres hombres! An no los han desengaado tantas experiencias! No ha habido en el mundo ni un solo personaje que haya sacado la espada para defender al autor que
le busca por mecenas; ni, lo que ms es, aunque la sacara
pudiera defenderle. Demos que sea el ms poderoso monarca del mundo. Podr colmar de honras al benemrito
autor. Podr hacer que en sus dominios ni se escriba, ni
aun se hable contra l, y que se tribute un exterior respeto a sus obras. Pero, podr embarazar que la ignorancia,
la mordacidad o la crtica descontentadiza no las muerda

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

y no las despedace a sus solas? 1 Podr estorbar que fuera


de sus estados no broten contra ellos tantos Zoilos como
verdolagas?
Desengamonos: slo usted tiene este gran poder,
porque slo usted en este particular (hablo de tejas abajo)
puede todo cuanto quiere. Quiera el pblico que nadie chiste contra una obra; ninguno chistar. Quiera el pblico que
todos la celebren interior y exteriormente; todos la celebrarn. Quiera el pblico que se reimprima mil veces; mil
veces se reimprimir. Y este poder no es limitado a estos
o aquellos dominios; extindese por donde se extienden
los dilatados mbitos del mundo. En cualquiera parte
donde hay hombres hay pblico, porque el pblico son
todos los hombres. Por lo menos, el pblico a quien yo
dedico mi obra, ste es: el pblico de Espaa, de Francia,
de Italia, de Alemania, el trtaro, el moscovita, el de la
China y el de las Californias. Pues si yo tuviese la dicha
de lograr que todos los hombres la tomasen debajo de su
proteccin, a quin haba de temer? Hagme cargo de
que esta fortuna es ms para pretendida que para esperada.
Pero, seor, valga lo que valiere, yo a ella me acojo,
de usted me amparo, en slo usted solicito el patrocinio.
Bien puede ser que la obrilla no le merezca, pero no lo
desmerece la intencin. Soy con el ms profundo respeto,
poderossimo seor, vuestra ms mnima parte.Don Francisco Lobn de Salazar?
1. Quiz alude Isla a Feijoo y al decreto que prohiba escribir
contra l, protegido por Felipe V.
2. La novela se public bajo este nombre, correspondiente al
del presbtero de Villagarca.

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PRLOGO CON MORRIN

ORQUE hablemos en puridad esto de prlogo galeato^ es mucho latn para principio de una obra lega.
Aunque el hroe de ella se supone que fue predicador y
de misa, desengate, lector mo, que dijo tantas como
sermones predic. Yo le conceb, yo le par, yo le orden,
yo le despach el ttulo de predicador, para todo lo cual
tengo la misma autoridad y el mismo poder que para hacerle obispo y papa. Y si no, dime con sinceridad cristiana: si Platn tuvo facultad para fabricar una repblica en
los espacios imaginarios; Renato Descartes para figurarse
un mundo como mejor le pareci; muchos filsofos modernos, alumbrados de Coprnico y atizando la mecha mi
amigo y seor Bernardo Fontenelle, para criar en su fantasa tanto millones de mundos como millones hay de estrellas fijas, y todos habitados de hombres de carne y
hueso, ni ms ni menos como nosotros, qu razn habr
divina ni humana para que mi imaginativa no se divierta
en fabricarse un padrecito rechoncho, atusado y vivaracho, dndole los empleos que a ella se la antojare y hacindole predicar a mi placer todo aquello que me pareciere? Por ventura la imaginacin de los susodichos seores mos y de otros cientos que pudiera nombrar, tuvo
algn privilegio que no tenga tambin la ma, aunque
pobre y pecadora?
2. Segn eso - m e replicars, no ha habido tal fray
Gerundio en el mundo? Vamos despacio, y djame tomar
un polvo, que la preguntica tiene uas. Ya le tom, y voy
a responderte. Mira, hermano, Fray Gemndio de Campa3. galeato: se aplica al prlogo o proemio de una obra, en que
se la defiende de los reparos y objeciones que se le han puesto o se
le pueden poner (Diccionario de Autoridades, desde ahora DA).

JOS FRANCISCO DE ISLA

zas, con este nombre y apellido, ni le hay ni le ha habido


ni es verismil que jams le haiga. Pero predicadores Gerundios, con fray y sin l, con don y sin don, con capilla y
con bonete, en fin, vestidos de largo de todos colores y
de todas figuras, los ha habido, los hay y los habr como
as, si Dios no lo remedia. Cuando dije como as, junt los
dedos de las manos segn se acostumbra. No digo yo que
en alguno de ellos se unan todas las sandeces de mi querido fray Gerundio, que aunque eso no es absolutamente
imposible, tampoco es necesario; pero tanto como que
todas ellas estn esparramadas y repartidas por aqu y por
all, tocando a ste ms y al otro menos, sa es una cosa
tan clara, que la estamos palpando a vista de ojos. Pues,
qu hice yo? No ms que lo que hacen los artfices de
novelas tiles y de poemas picos instructivos. Propnense
un hroe, o verdadero o fingido, para hacerle un perfecto
modelo, o de las armas, o de las letras, o de la poltica, o
de las virtudes morales, que de las evanglicas hartos tenemos, si los queremos imitar. Recogen de ste, de aqul,
del otro y del de ms all todo aquello que les parece
conducente para la perfeccin de su idolillo, en aquella
especie o lnea en que le quieren sacar redondeado. Aplcanselo a l con inventiva, con proporcin y con gracia,
fingiendo los lances, pasos y sucesos que juzgan ms naturales para encadenar la historia con las hazaas y las
hazaas con la historia, y ctate aqu un poema pico, en
prosa o verso, que no hay ms que pedir.
3. Parcete a ti que hizo ms Homero con su Ulises, Virgilio con su Eneas, Jenofonte con su Ciro, Barclayo con su Argenis, Quevedo con su Tacao, Cervantes
con su Quijote, Salignac con su Telmaco? Y si todava
quieres que luzca un poco ms lo erudito a bien poca costa,
juzgas que las Obras y das de Hesodo, el Hero y Leandro de Museo (o de quien fuere), el Adonis del caballero
Marino, la Dragontea de Lope de Vega y la Numantina de
don Francisco Mosquera fueron ms que unos poemas
picos, ms o menos perfectos, ms o menos ajustados a
las leyes de la epopeya, que plugo promulgar a sus epopeyarcas y legisladores? Ea, no me tuerzas el hocico, ni me
digas que entre las obras que cito hay algunas en prosa,

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

y consiguientemente no pueden pertenecer a la clase del


poema pico. Cierto que tienes mala condicin. Sobre si
el verso es o no es esencial y necesario al poema pico,
se dan sendos remoquetes los autores, y hay entre ellos
una zambra y barahnda de mil diantres. T aplcate al
partido que te pareciere ms fuerte, en la inteligencia de
que hasta ahora ningn papa o concilio general lo ha definido, y as no te han de obligar a abjurar, ni aun de levi,
porque sigas cualquiera de las dos opiniones.
4. Pero si todava te mantienes reaz, o reacio (que
no s a fe cmo se debe decir), en que mi pobre fray Gerundio no merece sentarse en el banco elevado y aforrado en terciopelo carmes de los poemas picos; ya porque est escrito en prosa lisa y llana y harto ratera; ya
porque mi hroe no es por ah algn emperador, algn
rey, algn duque o por lo menos algn landgrave,4 que
era lo menos que poda ser para que se le hiciese lugar
en la dieta pica, segn la decisin del poeticonsulto Horacio:
Res gestae regumque, ducumque, et tristia bella
Quo scribi passent numero monstravit Homerus;
y ya finalmente, porque falta a mi obra el papel o el personaje principal de todo poema pico, que es el hroe;
puesto que el cuitado fray Gerundio no slo no era descendiente de los dioses, pero ni aun del Cid Campeador,
Lain Calvo o uo Rasura, lo que por lo menos era menester para darle la investidura de hroe; amn de faltarle
las otras calidades indispensables para entrar en la orden
del herosmo, conviene a saber, magnanimidad, constancia, corpulencia, robustez y fuerza extraordinaria. Digo que
si por estas y otras muchas razones te ests erre que erre
en que sta no es composicin pica ni calabaza, por m
que no lo sea, que no es negocio de romper lanzas por
esta bagatela.
5. Estoy viendo que an te queda all dentro cierto
4, landgrave: ttulo ostentado por algunos grandes seores alemanes.

10

JOS FRANCISCO DE ISLA

escrupulillo sobre esto del epicismo. Dirsme, como si lo


oyera, que el principal fin de toda composicin pica es
encender el nimo a la imitacin de las virtudes heroicas
por el ejemplo del hroe, fingido o verdadero, cuyos ragos
se representan. Y ms, que si esto mismo me lo quieres
decir en latn para aturrullarme un poco y para que yo sepa
que sabes t dnde te muerde el zapato pico, me espetars en mis barbas toda la autoridad de Pablo Bern (antes
el Padre Pablo\ el cual dice as en su comentario sobre
La potica de Aristteles: Certum est heroico poemati illud
esse propositum, ut herois alicuius, et ducts egregium aliquod
factum celebret, in quo idea quaedam et exemplum exprimatur
fortitudinis, ac militaris cimlisque prudentiae.5 En cuya consecuencia dirs (y al parecer no te faltar razn) que tan
lejos estoy yo de proponerte en mi obra un perfecto modelo de la heroica oratoria, a cuyo ejemplo incite la imitacin, que antes bien te represento el dechado ms ridculo que se puede imaginar para mover a la fuga y a la
abominacin.
6. Parcete que me has cogido ya en la ratonera?
Pues yeme esta erudicioncilla. Lela no s dnde, y no
es negocio de perder ahora dos o tres horas de tiempo
en buscar el autor para darle la cita. Haz cuenta que lo
dice Plutarco, u cualquiera otro autor de los tantos con
quien tengas ms devocin. Haba en Atenas un clebre
msico (sin duda que deba ser maestro de capilla), de
cuyo nombre tampoco me acuerdo. Llmale Pitgoras, si
5. La cita corresponde a Pauli Benii in Aristoteiis Poeticam Commentant, Padua, 1613, p. 478 (Sebold, I, 13). Luzn, Potica*, ed. R. P.
Sebold, Barcelona, Labor, 1977, lib. IV, cap. I, p. 557, cita este mismo
texto, de donde seguramente lo tom Isla. El autor de Fray Gerundio, en estos prrafos, se hace eco de la polmica sobre si era posible hacer un poema pico en prosa, del mismo modo que antes Cervantes se lo haba planteado, concluyendo afirmativamente. Por esas
mismas fechas, H. Fielding se sumaba a la controversia, en el mismo
sentido que Cervantes, Vicente de los Ros, en su Anlisis del Quijote, lo considera como poema pico, mientras que Marchena, en el
Discurso preliminar a sus Lecciones de Filosofa Moral demuestra
que no lo es, con argumentos que recuerdan los que ms arriba ha
expuesto Isla.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

11

te pareciere que es cuestin de nombre. Este, para ensear la msica a sus discpulos segn todos sus modos
diferentes, dono, lidio, mixtilidio, frigio, subfrigio, eolio, qu
haca? Juntaba cuidadosamente las voces ms desentonadas, ms speras, ms carraspeas, ms becerriles y ms
descompuestas de toda la repblica. Hacalas cantar en
presencia de sus escolares, encargando mucho a stos que
observasen cuidadosamente el chirrin desapacible de las
unas, el taladrante chillido de las otras, el insufrible desentono de stas y los intolerables galopeos, brincos, corcovos y corvetas de las otras. Vuelto despus a sus discpulos, los deca con mucho cario y apacibilidad: Hijos,
en haciendo todo lo contrario de lo que hacen stos, cantaris divinamente.
7. Parceme que ya me has entendido lo que te quiero decir, pero si todava no has cado en cuenta, no doy
dos cuartos por tu entendimiento, y vamos a otra cosa;
que no hemos de andar a mojicones, aunque digas que
esta obra, a lo ms, ms es una desdichada novela, y que
dista tanto de poema pico como la tierra del cielo.6
8. Un poco ms serio te pones para hacerme otra
pregunta. Supuesto que hay tantos predicadores Gerundios, por desgracia de nuestros tiempos, con fray y sin l,
con don y sin don, de capilla y de bonete, como yo mismo
confieso, qu motivo he tenido para pegar a mi Gerundio el fray ms que el padre a secas o su don, sin otro
turuleque? Es pregunta sustancial y pide seria satisfaccin;
vytela a dar y yeme con indiferencia, pero, antes de entrar en materia, escchame este cuento. Fue cierto rector
a no s qu pesquisa a Colmenar el Viejo, lugar de veinte
vecinos; examinlos a todos, y espetronle una sarta de
mentiras. Aturdido el rector, dijo al alcalde santigundose: ijess! iJess! Aqu se miente tanto como en Madrid.
6. Isla vuelve sobre el mismo asunto. Una faccin de escritores
queran autorizar la novela al equipararla con el poema pico. Para
otros no era as, pues ste slo se poda escribir en verso y porque,
adems, las novelas, sobre todo en los dos ltimos decenios del siglo,
no propondrn ejemplos morales sino todo lo contrario... siguiendo
la tcnica que Isla ha presentado en el prrafo 6,

12

JOS FRANCISCO DE ISLA

Replicle el alcalde: Perdneme su merc, que aunque en


Colmenar se miente todo lo pusibre, pero en Madril se
miente mucho ms, porque hay ms que mientan.
9. No me negars que es mucho mayor el nmero
de los predicadores que se honran con el nobilsimo, santsimo y venerabilsimo distintivo de fray, que el de los
que se reconocen con el ttulo de padre o con el epteto
de don. Para cada uno de stos hay por lo menos veinte
de aqullos; porque las familias mendicantes no clericales
(que todas le usan) y las monocales (que muchas le estilan, otras no) son sin comparacin ms numerosas que
todas las religiones de clrigos regulares donde no se ha
introducido. Los que en el clero secular ejercitan el ministerio de predicar, claro est que en el nmero no pueden compararse con los que ejercen el mismo ministerio
en el estado religioso. Pues ahora, aunque en todas las
dems profesiones y estados hay sin duda muchsimos Gerundios que predican mal, no hay ni puede haber tantos
como en las otras. Por qu? Porque en ellas son muchsimos ms los que predican. De manera que toda la diferencia est en el nmero, y no en la sustancia. Siendo,
pues, el fin nico de esta obra desterrar del pulpito espaol los intolerables abusos que se han introducido en l,
especialmente de un siglo a esta parte, pareca puesto en
razn buscar el modelo donde son ms frecuentes los originales, y precisa y nicamente porque es ms copioso el
nmero de los predicadores.
10. S hubieran de leer este prlogo no ms que
hombres discretos, bastaba lo dicho para que sobre este
captulo quedsemos todos en paz; pero como es naturalsimo que le lean tambin otros muchos que no lo sean
tanto, es menester decirlos esto mismo de otra manera
ms de bulto. 11. Dime t, bonsima criatura (ahora hablo por ah
con un labrador de pestorejo,7 hombre sano y que sabe
leer casi de corrida), haz cuenta que para burlarme, y al
mismo tiempo para corregir la desordenada pasin al ta7. pestorejo: parte posterior del pescuezo, carnuda y fuerte
(DA).

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

13

baco de los segadores, la inclinacin al vino de los coritos 8 y la fantstica ventolera de los alojeros, se me antojase escribir la vida de un alojero ideal, de un corito ente
de razn y de un segador imaginario. No era naturalsimo que a mi hombre le hiciese, si era segador, gallego,
montas, si era alojero, y si era corito, asturiano? Se estaba cayendo de su peso. Por qu? Porque, aunque es
cierto que hay coritos, alojeros y segadores de todos los
pueblos y naciones; pero respecto de las tres que he dicho,
lo de todas las dems es un puado de gente; y peda
esto la propiedad de la ficcin. Ea, pues, aplica el smil y
no me quiebres la cabeza.
12. Otra vez te vuelves a fruncir y me replicas con
sobrecejo. Pase el ttulo de fray, pero el nombre de Gerundio, nombre ridculo, nombre bufn, nombre truhanesco! Eso parece que es hacer burla del estado religioso, y
con especialidad de aquellos religiosos institutos que
hacen tan honrada y tan gloriosa vanidad del epteto de
fray, porque no hay duda que lo burln y lo estrafalario
del nombre se refunde en el estado.
13. Pecador de m! Y cmo se conoce que no sabes
con quien tratas! Mira, si supiera yo que haba en el
mundo quien me excediese en la cordial, en la profunda,
en la reverente veneracin que profeso a todas las religiones que hay en la Iglesia de Dios, sin distincin de
institutos, de colores ni de vestido; si llegara a entender
que haba quien me hiciese ventajas en abominar, en detestar, en hacer el ms soberano desprecio de todos aqullos, sean de la clase que fueren, que toman con vilipendio el religiossimo nombre de fray en su indigna, en su
necia y en su presumida boca; y si creyera que alguno
pudiese dejarme atrs en lastimarme, en compadecerme
de aquellos pobres infelices religiosos (hay algunos, por
8. corito: obrero que lleva en hombros los pellejos de mosto o
vino desde el lagar a las cubas. Se sola denominar as a los asturianos., como el mismo DA seala: nombre que se daba antiguamente a los asturianos, y vizcanos. Hoy se les da este nombre a los
asturianos por zumba y chanza. Procedan originariamente de Cue,
Asturias, y se casaban entre s.

14

JOS FRANCISCO DE ISLA

nuestra desdicha, de todos institutos y profesiones) que


recprocamente miran con menos amor, estimacin y aprecio a los de otras familias, o porque no convengan en algunas opiniones, o por otros motivos puramente humanos y mundanales ajenos de aquel pursimo, nobilsimo y
santsimo fin a que todos debieran aspirar en sus operaciones, segn la peculiar y privativa profesin de cada uno:
digo que si me persuadiera a que alguno me exceda en
algo de esto, me tendra por hombre desgraciado y a quien
le haba tocado la triste suerte de nacer entre las heces
de los cristianos y aun de los racionales.
14. Te parece en Dios y en conciencia que quien
mam con la leche estos dictmenes, quien debi a Dios
la gracia de que se los arraigase, ms y ms en el alma
una cristiana y honrada educacin, quien se ha confirmado en las mismas mximas con alguna tal cual lectura de
libros y con ms que mediana experiencia de mundo: te
parece, vuelvo a decir, que un hombre de este carcter
pensara en decir cosa que ni de mil y quinientas leguas
pudiese desdorar al sagrado estado religioso? No es verismil.
15. Ea, vamos serenos. Con efecto, la misma ridiculez del nombre y su misma inverisimilitud resguardan el
respecto que se debe al estado, en lugar de ofenderle. Ella
misma acredita que ni ha habido ni verismilmente puede
haber tal hombre en tal estado, y no slo desva el figurado agravio de la profesin, sino de las personas. Fingindose una que ni ha existido ni puede existir, slo se
da contra los defectos, sin lastimar a los individuos. Si
alguno de ellos se hallare comprendido en los que se
notan, le aconsejo que calle un pico y tenga paciencia,
pues lo mismo hacemos los pobres pecadores cuando
desde el pulpito nos cardan la lana.
16. Y ya que te vas suavizando un poquito, hablemos en confianza. Hay por ventura en el mundo, ni aun
en la Iglesia de Dios, estado alguno tan santo, tan serio
ni tan elevado donde no se encuentren algunos individuos ridculos, exticos y extravagantes? Las extravagancias y exotiqueces de los individuos, son por ventura exotiqueces ni extravagancias del estado? Claro est que no.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

15

Y si algn satrico o algn cmico quiere corregirlas haciendo visible y como de bulto su ridiculez, ya en la stira, ya en el teatro, no se vale siempre de algn nombre
fingido, y por lo comn estrafalario, para que ni aun la
casualidad puede hacer que recaiga la reprimenda sobre
sujeto determinado? No tienes ms que preguntrselo a
Horacio, a Juvenal, a Boileau, a Terencio, a Molire y a
muchos de nuestros cmicos.
17. Horacio, en cabeza de Tigelio, hombre que no
haba in rerum natura, corrige mil defectos muy frecuentes en los hombres de todos los estados, clases y condiciones. Juvenal se finge a no s qu Pntico para dar en
l, como en centeno verde, contra los nobles que hacen
gran vanidad de su genealoga, y ninguna de imitar las virtudes y las hazaas de sus ilustres progenitores. Boileau,
en la supuesta persona del poeta Damn, se burla con
gracia de mil monadas que se usan en las cortes, de los
raros fenmenos que en ellas se ven y de los artificios
que se estilan. Pero si todava se te antojare replicarme
que stos eran hombres reales y verdaderos que coman
y beban, ni ms ni menos como comemos y bebemos
los cristianos, ni por eso hemos de reir; que yo en ciertos puntos de erudicin y de crtica que importan un comino, soy el hombre ms pacfico del mundo.
18. Pero dime, ha habido hasta ahora en l alguno
que se llamase Tartufo} 9 Y con todo eso, el bellaco de
Molire, en la ms ruidosa de sus comedias, y no s yo
tambin si en la ms til, debajo de este ridculo nombre, da una carga cerrada a los hipcritas de todas profesiones, que los pone tamaitos. Y cierto que se le dar
mucho de eso a San Francisco de Sales, ni a todos los
que son verdaderamente virtuosos. Has conocido alguno
que en la pila del bautismo le pusiesen el nombre de Trisotn? Pues a la sombra de l sacude valientemente el
polvo el referido autor, en la bella comedia de Las mujeres
sabias, a todos los preciados de ingenios por cuatro equivoquillos de cajn y media docena de dichicos sin sustancia, con que espolvorean las conversaciones, acechan9.

Tartufo:, ahora Tartufo.

/6

JOS FRANCISCO DE ISLA

do la ms remota y muchas veces la ms importuna ocasin para encajarlos. Y qu cuidado le dar del tal
Triso tin a don Francisco de Quevedo ni a los dems ingenios verdaderos? Sabes que se haya paseado por esas
calles algn marqus Mascarilla o algn vizconde Jodele
Pues a Molire se le antoj despachar esos dos ttulos,
perdonndoles las lanzas 0 y las medias anatas,11 a dos
bufones, lacayos de dos marqueses verdaderos, para hacer
una sangrienta pero bien merecida mofa de Las preciosas
ridiculas. Y en verdad que no tengo noticia de que por
eso hayan perdido hasta ahora el sueo ni el marqus de
Astorga ni el vizconde de Zolina, Finalmente, no me dirs
en qu pila de Segovia est bautizado el Gran Tacao? Y,
sin embargo, no he odo quejarse a ninguno de los originales, que representa esta copia, de que fuese denigrativa
de su estado o profesin. Quedemos, pues, de acuerdo en
que fray Gerundio a ningn estado ofende, y si perjudicare a alguno, seguramente no ser por la regla que profesa, sino por los disparates que dice. Corrjalo s, y seremos grandsimos amigos.
19. Quieres acabar de persuadirte a esta verdad?
Quieres confesar, aunque te pese, que en esta obra no se
ha podido proceder con mayor miramiento, ni con mayor
circunspeccin, para guardar el decoro y el respeto que
por todos ttulos se debe a las sagradas familias? Pues
haz no ms que las reflexiones siguientes. Primera: con
grande estudio se escogi el epteto ms genrico y ms
universal entre ellos, para que a ninguna determinadamente se pudiese aplicar con razn el individuo ideal de nuestra historia. Segunda: el mismo cuidado se puso en evitar
10. lanzas: se llama as mismo cierto servicio de dinero con
que contribuyen cada ao a los reyes de Espaa los grandes y ttulos de ella. Llamse as por haberse reducido a maraveds el nmero de soldados con que tenan obligacin de servir a los reyes en las
ocasiones que los necesitaban (DA).
11. media annata: la mitad de los frutos o emolumentos que
en un ano rinde cualquiera dignidad, prevenda o beneficio eclesistico; y tambin se extiende a la mitad del valor y emolumentos de
cualquier empleo honorfico que en Espaa paga al rey aquel a quien
se le concede (DA).

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

17

escrupulosamente cuantas seas particulares podan convenir a unas ms que a otras, entre aquellas que se honran y se distinguen con el epteto ms comn. Y aunque
es cierto que en esta o en aquella pintura o descripcin,
hay tal cual rasgo que no se puede adaptar a algunas, son
realmente muy pocas respecto de las muchas a que son
adaptables los retratos indiferentemente. Tercera y principalsima: nota bien que casi siempre que fray Gerundio
o cualquiera otro religioso desbarra en algn sermn, pltica, mxima o cosa tal, se le pone inmediatamente al lado
otro sujeto del mismo pao, lana o estamea que le corrija, que le reprehenda, que le ensee. Obsrvalo en fray
Blas con el padre ex provincial, y fray Gerundio con el
maestro Prudencio, sin hablar ahora del provincial que con
tanta solidez deshizo los disparates del lego cuando ste
habl con tan poca reflexin al nio Gerundio. Esto, qu
quiere decir? Que si en el estado religioso se encuentra
algn botarate, cosa que no es imposible, apenas se hallar tampoco, no digo religin, sino casa o comunidad
tan reducida donde no haiga otros hombres verdaderamente sabios, doctos, ejemplares y prudentes, que lloren
los desaciertos y que clamen contra ellos. Digo, no es
esto venerar las religiones y volver por su decoro?
20. Aun a los individuos particulares cuyas obras pblicas se desaprueban se les guarda este respeto, siendo
as que los que dan a luz sus producciones (es terminillo
de moda) ya las hacen juris publia,12 las sujetan al examen y a la censura de todos, y cada pobrete puede decir
con libertad lo que siente, dentro de los trminos de la
religin, de la urbanidad y de la modestia. Como no se
toque a la persona del autor en el pelo de la ropa, que
esto no es lcito sino cuando se trata de defender la religin, por el parentesco que sta tiene con las costumbres;
por lo que toca a la obra, cada uno puede repelarla, si
hay motivo para ello, citndola con sus pelos y seales y
llamando a juicio al padre que la engendr, con su nombre y apellido, dictados, campanillas y cascabeles. En
medio de esta facultad que tienen todos por tcita conce12. juris publier, de derecho pblico.

18

JOS FRANCISCO DE ISLA

sin de los autores, en nuestra historia se observa una


circunspeccin exquisita para que ninguno se d justamente por ofendido. Censranse en ella muchos sermones y
no sermones de regulares y de no regulares, segn las ocasiones que salen al encuentro, pero a ningn autor se
nombra. Pnese el ttulo del sermn, de la obra o de lo
que fuere, dcese a lo ms o se apunta la profesin genrica del autor, pero en llegando al instituto particular que
profesa, y especialmente a su nombre, chitn, altsimo silencio. De manera que solamente los que hubieren ledo
las obras, y tuvieren presente sus autores, podrn saber
sobre quin recae la conversacin; los dems se quedarn
en ayunas, y a lo sumo sabrn que un tal escribi otro tal
o predic otro cual, que no era para escribirse ni para predicarse. No cabe mayor precaucin.13
21. Slo a uno se excepta de esta regla general. Este
es el Barbadio,14 a quien se le quita el sagrado disfraz
de que indignamente se visti; se le arrancan las barbas
postizas, que se peg como vejete de entrems; y se le
hace salir al pblico con su cara lampia natural, o a lo
menos barbihecha; con su peluqun blondo y redondo, u
ovalado por lo menos; con su cuellivalona almidonada y
de azul a la italiana; con su muceta de martas, terciada
hacia la izquierda a lo de arcediano majo; con su cruz caballeral bien hendida de astas, que no hay ms que pedir;
con su roquete a puntas delicadas, que le poda traer un
padre santo de Roma; con su bonetico cuadrado y mocho
arrimado al pecho y sostenido con los dos dedos de la
mano derecha tan pulidamente, que no parece sino que
el hombre toma bonete como otros toman tabaco; con su
13. Estas reflexiones pueden hacer cierta la conjetura de Jos
Jurado respecto a que Fray Gerundio pueda ser una novela en clave.
14. Barbadio: Luis Antonio Verney (1713-1792). Fue arcediano de la catedral de Evora y secretario de la legacin de Portugal en
Roma, nombrado por el marqus de Pombal, su protector. As mismo
perteneci a la Real Academia de Ciencias de Lisboa. Escribi tratados sobre filosofa y teologa^ pero su obra ms famosa es el Verdadero mtodo de estudiar (1746), que tuvo mucho eco en Espaa entre
los reformadores universitarios. Isla ley este libro en el original portugus, ya que no se tradujo hasta 1760, por Jos Mam y Ribes.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

19

librte de a marca empinado en la mesa y asido con la


mano izquierda por la parte superior, que en cualquiera
honrado facistol podra parecer con decencia; y finalmente con su tintern en figura de brocal de pozo, y en medio
una pluma torcida que remata un rabo de zorra por la
mano zurda del penacho. ste es el retrato del seor seudocapuchino que tengo en mi estudio para divertirme con
l cuando me da la gana.
22. A este solo signor abate se le seala con el dedo,
sacndole a lucir con todos sus dictados, bien que todava
se le perdona el nombre y el apellido, aunque se sabe muy
bien cmo es su gracia y la pila en que se bautiz. Para
esta excepcin de nuestra regla general, hubo buenas y
legtimas razones. Por qu se haba de perdonar a un
hombre que a ninguno perdona? Por qu se haba de
tener algn respeto a quien no le tiene a los mismos Santos Padres, Doctores y Lumbreras de la Iglesia? Por qu
se haba de llevar la mano blanda con quien la lleva tan
bronca y tan pesada con los maestros y prncipes de casi
todas las facultades? Quin haba de tener paciencia para
halagar, acariciar y quitar el sombrero con mucha cortesa
al que no sabe tratar con ella sino a los Ensiskilmides, a
los Scheuchzeros, a losBaudrandos, a los Strauchios, a los
Beveregios, a los Krancios y a otros autores eiusdem farinaeP pasndose con la gorra calada delante de los hombres
de mayor veneracin, que todos respetamos? Al reverendsimo, eruditsimo, sabio y discreto maestro y seor Feijoo
le trata como pudiera a un monaguillo.16 Y es la gracia que,
en aquellos puntos en que convienen los dos, no se vale
el Barbadio de otras razones que las que trae el maestro
Feijoo, sin ms diferencia que esforzarlas ste con hermosura, con nervio, con eficacia y con modestia, y dejarlas aqul
al desgaire, a lo farfantn,17 desdeoso y despreciativo.
15. Segn Verney, stos son autores tiles a los estudiantes de
Teologa.
16. En Apndice sobre el valor de la obra del Padre Feijoo^ carta IX
(Sebold, I, 24).
17. farfantn: igual que farfante. El hombre hablador, jactancioso, que cuenta pendencias y valentas (DA).

20

JOS FRANCISCO DE ISLA

23, Finalmente, sera bueno que yo me anduviese


ahora en ceremonias ni en cortesanas con un hombre que
a todos los espaoles nos trata de brbaros y de ignorantes? Pues hasta que l vino al mundo no sabamos ni gramtica, ni lgica, ni fsica, ni teologa, ni jurisprudencia,
ni cnones, ni medicina; y lo que es ms no sabamos ni
aun leer y escribir, ni aun las mismas mujeres saban hilar,
hasta que por caridad tom de su cargo instruirnos a
todos este enciclopedista^ como l se llama, o este corrector universal del gnero humano, como le llamo yo. Perdname, lector mo, que no te puedo servir en esto. Vnoseme a la pluma con ocasin oportuna, que de eso no
disputo ahora; presentseme con viveza a la imaginacin
el honor de la nacin espaola y portuguesa, a las cuales
igualmente aja, pisa, atropella y aniquila; irritme el entono, el orgullo y el desprecio con que trata a tanta gente
honrada; fastidime la intolerable satisfaccin y despotiquez con que trincha, corta, raja, pronuncia, sentencia, define y vomita orculos ex trpode19 y no pudindome contener, esgrim la maguera20 y all van provisionalmente
esos cuantos espaldarazos, reservndome el derecho de
meterle la daga tinterai hasta la guarnicin, si alguna vez
se me antoja tomar este asunto de propsito; porque, creme, el hombre necesita de cura radical.
24. Quiz me dirs que eso absolutamente no te parece mal, pero que desearas que hubiese venido ms a
cuento; porque no parece sino que muy exprofesamente
(sase mucho este adverbio en esta tierra) le fui a sacar
de alguno de los jardines de Roma, donde estara el pobre
divertido oyendo alguna buena serenata, slo y precisamente para cantarle otras reas 2l que no le sonasen tan bien;
que si l se hubiese venido por su pie, adelante; pero que
18. enciclopedista: si tenemos presente que Verney escribi hacia
1746 y que Fray Gerundio es de hacia 1758, sta ha de ser una de las
primeras documentaciones de la palabra.
19. ex tpode: desde el trpode, alude al trpode sobre el que se
sentaba la sacerdotisa de Apolo al decir sus orculos en Delfos.
20. maguera: en portugus, especie de sable.
21. areasy hoy arias.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

21

traerle yo arrastrando por los cabellos o por las barbas,


sobre ser mucha violencia, parece mala crianza. Amn de
que no se hace verosmil que una obra tan culta, tan exquisita y tan rara (pues anda a sombra de tejado)22 como
el Mtodo del Barbadio, se hallase en la celda de un joven
tan simple, tan estrafalario y de tan mal gusto como se
pinta a fray Gerundio. Y aqu te espiritars de crtico, dicindome que toda inverisimilitud en este gnero de obras
es un pecadazo de a folio y de aquellos que no se permiten en este siglo ni en el futuro.
25. Ahora te me andas con esos melindres! Mira, yo
soy hombre sincero, y aunque sea contra m, te he de confesar la verdad. Es cierto que desde que le el tal dichoso
Mtodo (el cual, y quede esto dicho de paso, tiene tanto
de mtodo como el Mtodo de curar los sabaones?3 que
compuso el otro barbero o cirujano latino de que se hace
mencin en esta obra. Ya va largo el parntesis; cerrmosle): es cierto que desde que le el tal dichoso Mtodo',
tuve un hipo metdico de zurrarle bien la badana, que
no me poda remediar. Es igualmente cierto que dentro
de la misma historia de nuestro fray Gerundio pude discurrir, buscar y disponer otro mtodo mejor y ms natural para zurrrsela; pero dime, estoy yo por ventura obligado a seguir siempre lo mejor? Parcete que quien est
reventando por vomitar tendr flema para andar escogiendo entre rincones y para buscar aquel donde se exonere
con ms limpieza o con menos incomodidad? Sera
bueno que por tu delicadeza reformase yo ahora quince o
veinte hojas de mi trabajossima historia, slo por zurrar
al seor Barbicastrn24 ms metdicamente, ms en solfa
y ms a comps? Anda, hombre, que no sabes lo mucho
22. andar a sombra de tejado: es esconderse, ir con recelo y cuidado; lo que ordinariamente se dice de los delincuentes que temerosos de la justicia se ocultan y recelan, porque no les prenden (DA).
23. El autor del Mtodo racional fue Jos de Carmona y Martnez, que lo public en 1732. Era cirujano en Segovia. Contra esta
obra escribi Isla las Cartas de Juan de la Encina... Carmona escribi
tambin Triunfo conseguido del chancro obstinado, por el cirujano instruido (Madrid, 1739).
24. harbicastrw. macho cabro castrado.

22

JOS FRANCISCO DE ISLA

que esto cuesta a un pobre autor, y ms si es tan poltrn


como yo. Pero si, no obstante, te emberrinchas en que el
baqueteo est fuera de su lugar, compongmonos, que yo
no quiero pendencias. Desde luego me comprometo en el
juicio de aquel alcalde a quien le fue a quejar una mujer
de que su marido le haba vareado muy bien las costillas
lo ms importunamente del mundo. Declaro dijo el juez
que los palos fueron nulos, y se le apercibe al marido
que otra vez los d con motivo, en tiempo y en sazn.
26. A lo otro que decas, de que no es verosmil que
un hombre como fray Gerundio tuviese en su poder una
obra como el Mtodo, y que la inverisimilitud es un crimen laesae proprietatis detestable, irremisible, imperdonable en este gnero de escritos, te digo que me hubieras
puesto tamaito con esa decisin cannica; porque, al fin,
aunque pecador y miserable, soy timorato y un tantico escrupuloso, si no tuviera el testimonio de mi buena conciencia. En cuanto a lo primero, yo no s, para aqu
para delante de Dios, qu impedimento dirimente pod
haber en el pobre fray Gerundio, para que no pudie
tener en su celda el Mtodo del Barbadio, ni ms
menos como poda tener las Coplas de Calanos, el F
manee de los Siete Infantes de Lata y la Historia de los D
Pares. Si porque es libro de contrabando, antes por
mismo deba de parar en l ms que en otro, pues ya
sabe que los contrabandos se guardan donde menos
sospecha. Si por ser culto y exquisito, ciertamente que
cartas del metodista no son ni tan cultas como las i
clebre monsieur de Peiresc, ni tan exquisitas como 1
del cardenal Antonio Perrenot,25 por otro nombre el cai25. Nicols-Claude Fabri de Peiresc (1580-1637). Cientfico francs que difundi las ideas de Harvey, Coprnico y Kepler. Hizo observaciones astronmicas con Gassendi. Fue tambin numismtico y
coleccionador de antigedades. Entre otras cosas, descubri en 1610 la
nebulosa de Orion y afirm que los huesos fsiles, tenidos por huesos
de gigantes, pertenecan a animales conocidos. Antonio Perrenot de
Granville (1517-1586), llamado cardenal Granvela, oriundo del Franco Condado, fue virrey de aples y ajust el tratado de la Liga contra
los turcos, entre otros empeos y cargos. Parte de sus colecciones
documentales fueron recogidas por el abate Boisot en el siglo xvm.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

23

denal Granvela, ni tan misteriosas y tan apetecidas como


las de Antonio Prez; y con todo eso, s yo que muchas
de las primeras pararon primero en las mochilas, y despus en los fusiles, de algunos soldados salteadores que,
juzgando ser otra cosa, se las hurtaron a un caballero de
Leyden; gran porcin de las segundas fue redimida del
cautiverio de las boticas y de las especeras; y el tomo de
las terceras se rescat de una taberna de la Maragatera,
donde serva la cobertera a un pichel.26 Si no sabes qu
es pichel, pregntaselo a cualquiera maragato, que yo no
quiero decrtelo porque no sepas tanto como yo. As que
no solamente que donde menos se piensa salta la liebre, sino
que tambin salta el libro donde menos se imagina.
27. Pero, al fin, permitmoste de gracia que tenga
alguna inverisimilitud el lance. cEs posible que has de ser
tan inexorable conmigo, al mismo tiempo que callas y te
muestras tan condescendiente con otros? Parcete ms
verismil que Sigismundo en la comedia del Alczar del
secreto, por el grande don Antonio de Sols, se arrojase al
mar en las costas de Epiro y llegase a las de Chipre embarcado o sostenido slo de su escudo, sino que ste fuese
de corcho y Sigismundo de papel? Parcente ms verismiles los orculos que a cada paso interrumpen a nuestros representantes, adivinando lo que ellos iban a decir
para que el suceso parezca misterioso? cParcente ms verismiles aquellas voces que salen de la msica tan a tiempo, que se adelantan a decir cantado aquello mismo que
el cmico iba a pronunciar representado? Parcente ms
verismiles aquellos versos, pensamientos y conceptos que
a un mismo tiempo salen por diferentes puertas y sin
verse ni orse, lo mismsimo que dice el uno dice el otro,
sin ms diferencia que la material de las voces? En fin,
si quieres una carga de estas inverisimilitudes, no tienes
ms que acudir a la insigne Potica de don Ignacio de
26. pichel: vaso alto y redondo, algo ms ancho del suelo que
de la boca, con su tapa engoznada en el remate del asa. La materia regular de que se hacen es de estao; y as vienen muchos de
Inglaterra, y sirven especialmente para ministrar el vino o agua
(DA).

24

JOS FRANCISCO DE ISLA

Luzn, y all encontrars tantas que no podrs con ellas,2


28. Y no te parezca por Dios que solos nuestros espaoles son reos de lesa verisimilitud en sus composiciones cmicas y no cmicas. Ah tienes entre los franceses a Molire, a Racine y, todava como dicen chorreando tinta, a monsieur de Boissy en su celebrada comedia
Les dehors trompeurs, ou L'homme du jour,28 no tienes ms
que leer sta y casi todas las de los otros dos, y encontrars a cada paso tantos lances inverismiles que te haga
cruces, parecindote, y con razn, que muchos de aquellos sucesos solamente pudieron acontecer por parte d<
encantamiento. Y porque no me digas que el primero 1<
conoci as, pero que de propsito no lo quiso enmen
dar, burlndose con mucha sal de las escrupulosas regla
a que se quiere estrechar la composicin cmica, y sen
tando por principio universal que la suprema y aun 1
nica regla de todas era el arte de agradar al pblico, t
presentar, si me aprietas demasiado, al mismo mismsi
mo Cornelio, al soberano Cornelio, reconocido generalmente de todos, franceses y no franceses, por el grande
reformador del teatro y por el genio ms elevado de su
siglo y de otros muchos, para pulir hasta la ltima perfeccin cualquiera pieza dramtica. No obstante, ya sabrs
(y si no, sbelo ahora) que contra este corifeo de la tragedia llovieron tantos escritos de sus mismos nacionales, ya
fuese por emulacin o ya por otro motivo, que le hubieran sofocado, si el mrito no fuese como el aceite, que al
cabo nada sobre todo. Y aunque l se purg plenamente
de los otros defectillos que le suponan o le exageraban
sus mulos y acusadores, en el captulo de la inverisimilitud que oponan a muchos pasos de sus tragedias, agach un si es no es la cabeza y slo recurri a los ejemplares de Sneca, Terencio, Plauto y otros padres maes27. Como tambin seala Sebold, Isla toma estos ejemplos del
lib. Ill, cap. 15 de la Potica de Luzn.
28. Luis de Boissy (1694-1758). La obra, de 1740, es una stira
sobre las relaciones sociales y la conducta pblica. En 1754 fue elegido miembro de la Academia Francesa. El hombre del da es considerada su obra maestra.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

25

tros del teatro antiguo, que alguna vez se descuidaron en


esto, y con cuatro gotas de agua lustral, exorcizada por
algn sacerdote de Apolo segn el rito potico, se juzgaban
purificados de esta venialidad. Por tanto, lector mo (mira
el cario y la cortesa con que te hablo), suplicte con el
sombrero en la mano que no quieras mostrarte tan severo
conmigo sobre estas menudencias, melindres y delicadezas.
29. Otra cosa ser si te pones un poco serio, ceudo
y entonado sobre el asunto sustancial de la obra. Confieso que slo con imaginarte en esa figura de Minos y Radamanto estoy ya tamaito, porque una cosa es que yo
sea algo desembarazado de genio, y otra que no sea hombre pusilnime y meticuloso. Qu s yo si, mirndome
con semblante torvo, feroz y truculento y jurndomelas
por la laguna Estigia, te dispones a reir, reprehender, a
detestar, a anatematizar mi atrevimiento, hablndome en
esta ponderosa y gravisonante sustancia?
30. Bien est, mal clrigo, clrigo insensato, atrevido
y nada considerado. Supongamos que el pulpito est en
Espaa, y tambin en otras partes, tan estragado y tan corrompido como da a entender esta maldita obra, perniciosa, detestable, abominable. Supongamos que en nuestra nacin, y tambin en otras, haiga muchos predicadores Gerundios, indignos de ejercitar tan sagrado ministerio.
Demos caso que esta corrupcin, esta epidemia, esta peste
(llmala as, si te pareciere) pidiese el ms pronto, el ms
ejecutivo remedio. Dime, infeliz, poda ofrecerse asunto
ms serio ni ms grave para que le tratase una pluma
docta, majestuosa, enrgica y vehemente? Haba materia
ms digna de manejarse con la mayor gravedad, con el
mayor nervio, con un torrente arrebatado de razones y de
autoridades, y con otro torrente de lgrimas no menos rpido y copioso en el celoso escritor? Y una materia como
sta era para tratada como la tratas t, sacerdote indigno!
Hay en el mundo licencia ni autoridad para juntar las
cosas ms serias con las ms burlescas, las ms graves
con las ms bufonas, las ms importantes con las ms
chocarreras? No la hay, no la hay, te clama un gentil juicioso para llenarte de confusin y de vergenza, si fueras
capaz de tenerla. Es cosa ridicula, es cosa risible, y yo

26

JOS FRANCISCO DE ISLA

aado que en la materia presente es cosa execrable, que


casi casi se roza con sacrlega, juntar chufletas y chocarreras con atrocidades, serpientes con plumas y tigres con
corderos. Es vulgar el texto, ms no por eso es menos
verdadero:
Sed non ut placidis coant inunitia, non ut
Serpentes ambus gerninentur, tigribus agni.29

31. iRoma ardiendo y Nern cantando! No pudo llegar a ms la fiereza de aquel monstruo, aborto de la naturaleza humana. T le imitas, pues te pones a cantar
cuando arde Troya y supone que se abrasa tu nacin. Bello
modo de atajar el fuego! Echar mano de la flauta y ponerte a tocar una gaita gallega!
32. Desde que se predic en el mundo el Evangelio,
hubo predicadores que abusaron de este oficio; y desde
que hubo malos predicadores, hubo hombres celosos que
declamaron contra ellos. Pero, con qu seriedad! Con qu
peso! Con qu vehemencia! Este era un lugar muy oportuno para ir discurriendo de siglo en siglo hasta el nuestro por todos los Padres, Doctores y autores de la Santa
Iglesia, que levantaron el grito y manejaron la pluma contra los que en su tiempo corrompan la palabra de Dios y
profanaban el Evangelio. Habiendo sido ste indisputablemente el verdadero origen de todos los errores, herejas y cisma que han afligido en todas las edades a nuestra Santsima Madre, manchndola, ajndola y despedazndola su tnica inconstil,30 como expresamente lo dice
y lo llora San Agustn en el segundo libro de la Doctrina
cristiana: Corruptio Verbi Dei, viscera Ecclesiae disrumpit, et

tunicam dilacerat?1 Discurre t cunto habrn declamado


los Padres, los Doctores y los Concilios contra estos co29. Horacio, Arte potica, 12-13: Mas no ser razn valga este
fuero / para mezclar con lo spero lo suave, / con la serpiente el ave, /
o con tigre manso cordero. Es traduccin de Iriarte (Sebold, 1, 31).
30. inconstil: cosa sin costuras. Es epteto que se da a la tnica
que, segn los autores eclesisticos, hizo la Virgen al nio Jess, que
fue creciendo con l, y dicen que no tena costura.
31. La corrupcin de la palabra de Dios traspasa las entraas
de la Iglesia y le rompe la tnica.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

27

rruptores y profanadores de la Sagrada Escritura en la


misma ctedra de la verdad, trono especial del Espritu
Santo, que slo debe presidir, inspirar, encender, mover y
hacer hablar en l. Fcil cosa me sera ponerte a la vista
un largo catlogo de las vehementes invectivas que se han
hecho contra esta profansima profanidad en todos los siglos de la Iglesia, comenzando por el apstol San Pablo
y acabando en los autores ms famosos del siglo pasado
y del presente, Pero, cunto crecera ste tu prlogo?
Cunto te detendra en esta conversacin? Ni t con la
pluma, ni tus simples lectores con su necia curiosidad,
llegarais a un ao a tu perniciosa historia.
33, Contentme, pues, slo con apuntrtelo, y con
preguntarte si tienes noticia de que alguno de los Santos
Padres, Doctores y escritores sagrados hayan seguido el
diablico rumbo que t sigues para corregir a los malos
predicadores; si has encontrado con alguno que se vistiese el botn gordo, con la caperuza y saco de bobo, y el
ltigo de vejigas32 en la mano, pues es el uniforme de los
satricos, para desterrar del mundo esta epidemia. Razones, textos, decisiones, cnones conciliares, constituciones
apostlicas, edictos de santsimos y celossimos prelados,
censuras fulminadas, ayes, lamentaciones, lgrimas, splicas, exclamaciones, amenazas, eso s; de esto hallars
mucho, muchsimo, infinito y todo muy escogido en innumerables escritores que, ya de propsito, ya por incidencia, tratan este gravsimo punto. Pero ichuletas! Pero,
bufonadas! Pero chocarreras! Dnde, dnde las has
visto empleadas en esta materia, prroco atrevido y mal
aconsejado? Voy, voy a dar contigo en todos los tribunales de la tierra para que te castiguen, para que te confundan, para que te aniquilen} y para que hagan en ti un
32. botn gordo: hablar en estilo bajo y burlesco. De aqu baile
de botn gordo: festejo o diversin en que la gente vulgar, o Los que
quieren imitarla, se regocijan y alegran (DA), saco de bobo o sayo de
bobo: vestido estrecho, entero, que llega hasta los pies, abotonado,
que usan comnmente los graciosos en los entremeses (Da), ltigo
de vejigas, instrumento empleado en fiestas populares y en los sainetes y entremeses con el que se golpeaban los personajes. Tambin
poda ser empleado por los maestros para castigar a los alumnos.

28

JOS FRANCISCO DE ISLA

ejemplar que sirva de escarmiento a los siglos venideros.


34. Mansuescat te Deus Pater, mansuescat te Deus Filius, et reliquat De muy mal humor te levantaste esta maana, seversimo lector de mi alma, y no tengo yo la culpa
de que hubieses pasado mala noche por las indigestiones
y crudezas de la cena. Yo cen poco, lo diger presto,
dorm bien y estoy como una lechuga. Por tanto, yeme
serenamente si gustares; y si no, tapa los ojos, que son
las orejas por donde se oye a los autores.
35. Todo cuanto dices es as, y no hubieras perdido
nada por habrmelo dicho con mayor templanza y con
un poco ms de urbanidad, siquiera por esta coronaza,34
que me abre de cuando en cuando mi barbero, molde de
vaciar Sanchos Panzas. Si t le vieras! Basta decirte que
sus navajas no rapan tanto como sus dedos aforrados en
piel de lija, y por yemas cabezas de cardo silvestre, aunque por otra parte no hay hombre ms bueno en todo
Campos. Pero esta digresin no viene al caso, y si no
sirve para cortarte la clera, por lo dems es un grande
despropsito. Volvamos, pues, a nuestro asunto. Digo,
pues, que tienes muchsima razn; que todos los que han
tratado el asunto que yo trato, o ya adredemente, o ya
porque les sali al camino, le trataron con la mayor gravedad, peso, circunspeccin, vehemencia y seriedad. Slo
un tal Erasmo de Rotterdam, cuyo nombre huele mejor a
los humanistas que a los telogos, en un libro latino que
intitul Ebgio de la locura, dijo mil gracias contra los malos
predicadores de su tiempo; pero como su idea principal
era hacer ridiculas con esta ocasin a las sagradas religiones que entonces florecan, burlndose ya de sus trajes,
ya de sus ceremonias, ya de sus usos, ya de sus costumbres, confundiendo inicua y perversamente el todo con la
parte, el uso con el abuso y la vida ejemplar de millares
33. Apacigate Dios Padre, apacigate Dios Hijo, etc. (Fernndez Martn, I, 83).
34. Segn Sebold, alude a La sabidura y la locura en el pulpito
de las monjas (1757), de Alexandre-Xavier Panel (1699-1777), que fue
preceptor de los hijos de Felipe V y profesor de retrica en el Colegio Imperial de Madrid. Vid. J. Simn Daz, Historia del Colegio Imperial de Madrid, Madrid, CSIQ 1956.

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

29

de individuos con la menos ajustada de un puado de


defectuosos, el tal Elogio de la locura corri poca fortuna,
y slo la tuvo, y an la tiene el da de hoy, con los que
por interesados merecen ser comprehendidos en el referido elogio. Fuera de este seor Desiderio Erasmo (que
era su verdadero nombre y apellido), monaguillo, monje,
ex monje, clrigo secular, rector, consejero, todo y nada;
fuera de este perilln y otro autor modernsimo,35 venerando y muy circunstanciado, todos los dems trataron el
punto que yo trato con toda la gravedad que vuestra merced pondera, y an no la pondera mucho, seor lector y
circunspectsimo dueo mo.
36. Pero y bien, qu fruto sacaron todos esos gravsimos autores de sus truenos, relmpagos y rayos? Atemorizaron a los malos predicadores? Obligronlos a
abandonar el campo y a retirarse a sus celdas, aposentos,
cuartos o casas, a lo menos mientras pasaba la tempestad, para estar a cubierto de ella? cCorrigironse los insufribles desrdenes del pulpito en Espaa, Portugal, Francia, Italia, Alemania y todo el mundo? Si eso fuera as,
no hubieran llovido escritos contra esta lamentable corrupcin en estos dos ltimos siglos. Ni Claudio Aquaviva y Juan Paulo Oliva, generales ambos de la Compaa,
hubieran arrancado ayes tan profundos de lo ms ntimo
de su corazn, lastimndose de ella: aqul es una gravsima instruccin, y ste en una sentidsima y discretsima
carta. Ni el elegante Nicols Causino hubiera gastado tanto
calor intelectual, oratorio y crtico en su vastsima obra
de la Elocuencia sagrada. Ni don Cristbal Soteri, abad de
Santa Cruz en los estados de Venecia (si no estoy equivocado), hubiera dado a luz aquel librito de oro, Rudimenta oratoris christiani, que, a instancias suyas y para su
particular instruccin, escribi cierto religioso docto, grave
y erudito. Ni Antonio de Vieira, en su famoso sermn de
35. Segn Sebold, alude a La sabidura y la locura en el pulpito
de las monjas (1757), de Alexandre-Xavier Panel (1699-1777), que fue
preceptor de los hijos de Felipe V y profesor de retrica en el Colegio Imperial de Madrid. Vid- J. Simn Daz, Historia del Colegio Imperial de Madrid, Madrid, CSIC, 1956.

30

JOS FRANCISCO DE ISLA

la Sexagsima sobre el evangelio de Exiit qui seminat seminare semen suum,36 hubiera declamado con tanto ardor
contra muchos predicadores que en su tiempo infestaban
las almas y los odos. Ni el clebre seor arzobispo de
Cambrai, Francisco de Salignac de la Mota Feneln, se
hubiera fatigado en componer sus admirables Dilogos
sobre la elocuencia en general, y sobre la elocuencia del pulpito

en particular, en los cuales no slo no perdona los que


todo hombre de mediano entendimiento califica de disparates y despropsitos, sino que critiquiza sin piedad algunos sermones que, a primera vista, pareceran a muchos modelos de ingenio, de juicio y de elocuencia. Ni el
padre Blas Gisbert hubiera dado a luz su estimado libro,
Elocuencia cristiana en la especulativa y en la prctica, que

corre con tanta aceptacin en las naciones, y en el cual


descarga mortales golpes sobre todas las especies de
malos predicadores. Y nota, para tu consuelo y para el
nuestro, que todos los autores que he citado, a excepcin
de uno, son extranjeros: todos declaman contra la corrupcin del pulpito en sus respectivos pueblos, no en los extraos. De donde inferirs que este pernicioso mal no es
privativo de los espaoles y de los portugueses, como
quieren muchos, la mitad por ignorancia y la otra mitad
por emulacin.
37. Y despus de todos estos escritos enrgicos, convincentes, graves, serios y majestuosos, qu hemos sacado en limpio? Nada, o casi nada: los seudopredicadores,
vont leur train, como dicen nuestros vecinos, o prosiguen
su camino, como debemos decir nosotros; el mal cunde,
la peste se dilata, y el estrago es cada da mayor. Pues
ahora dime, lector avinagrado (que ya me canso de tratarte con tanta urbanidad), si la experiencia de todos los siglos ha acreditado que no alcanzan estos remedios narcticos, emolientes y dulcificantes, no pide la razn, y la
caridad, que tentemos a ver cmo prueban los acres y los
corrosivos? Quieres introducir en la medicina intelectual,
para curar las dolencias del espritu (iy tal dolencia como
36. Sali un sembrador a sembrar su simiente, San Lucas,
VIII, 5.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

31

la que tenemos entre manos!) aquel brbaro aforismo, a


quien con tanta razn trata de aforismo exterminador el ms
famoso de nuestros modernos crticos: Omnia secundum rationem facienti, si non succdt secundum rationem, non est
transeundum ad aliud, suppetente quod ab initio probaveris?37
El mdico que cura fundado en razn, aunque el suceso
no corresponda y aunque le sea contraria la experiencia,
prosiga adelante, no mude de remedios; y si le murieren
los enfermos, que los entierren, et fidelium animae per misericordia Dei resquiescant in pace. Parcete justo que en
una materia de tanta importancia me acomode yo con tan
brbara doctrina? Vete a pasear, que no te puedo servir.
38. Antes quiero probar fortuna, y ver si soy en este
asunto tan feliz como lo han sido muchos autores honrados en otros diferentes, persuadidos a la verdadera mxima de Horacio, de que
Ridiculum acri
Fortius plerumque, et melius magnas secat res38
Esto es, que muchas veces, o las ms, ha sido ms
poderoso para corregir las costumbres el medio festivo y
chufletero de hacerlas ridiculas, que el entonado y grave
de convencerlas disonantes: echaron por este camino y lograron su intento con felicidad; y por lo mismo, dice un
sabio acadmico de Pars, hizo Molire ms fruto en Francia con sus Preciosas ridiculas, con su Tartufa,39 con su Paisano caballero, con su Enfermo imaginario, que cuantos libros se escribieron y cuantas declamaciones se gritaron
contra los vicios, ya morales, ya intelectuales y ya polticos que se satirizaban en estas graciosas comedias. Todas
37. El padre Feijoo, El aforismo exterminador, disc. 7, tomo
V, del TCU, traduce este aforismo de Hipcrates (Apkor^ lib. Il, afor.
52): Cuando el mdico obra en todo conforme a razn, aunque el
suceso no corresponda a su deseo, no ha de mudar el modo de curacin, sino insistir, o proseguir en el que al principio juzg conveniente, idea que rechaza en el discurso.
38. Horacio, Stiras, lib. I, stira X, 14-15, que realmente escribe Ridiculum acri/Fortius et melius magnas plerumque secat res.
39. Vase n. 9. Paisano caballero: el Bourgeois gentilhomme.

32

JOS FRANCISCO DE ISLA

las tropas unidas de los mayores y de los mejores filsofos modernos, contra los ingeniosos y especficos sueos
de Renato Descartes, no le hicieron perder tanto terreno
como el graciossimo, discretsimo e ingeniossimo Viaje
al mundo de Descartes, escrito en francs por el padre Gabriel Daniel, y harto bien traducido en castellano.40 Qu
nos cansamos? Hasta que Miguel de Cervantes sali con
su incomparable Historia de Don Quijote de la Mancha no
se desterr de Espaa el extravagante gusto a historias y
aventuras romanescas, que embaucaban inutilsimamente
a innumerables lectores, quitndoles el tiempo y el gusto
para leer otros libros que los instruyesen, por ms que
las mejores plumas haban gritado contra esta rstica y
grosera inclinacin, hasta enronquecerse. Pues, por qu
no podr esperar yo que sea tan dichosa la Historia de
fray Gerundio de Campazas como lo fue la de Don Quijote
de la Mancha, y ms siendo la materia de orden tan superior, y los inconvenientes que se pretenden desterrar de
tanto mayor bulto, gravedad y peso?
39. Y ves aqu, lector mo (ahora vuelvo a acariciarte
y a pasarte la mano por el cerro),41 que con esto queda
servido el autor duende de cierto recientsimo papel que
anda por ah de tapadillo, a ttulo de que se imprimi in
prtibus; y es su gracia La sabidura y la locura en el pulpito
de las monjas. Hacia el fin del prlogo (que casi es tan
pesado como ste) refiere el autor, como de odas, que
un obispo de Francia, viendo inutilizadas las prohibiciones de cincuenta o sesenta predicadores que deshonraban en el pulpito el ministerio de la palabra de Dios, crey
que deba probar si sera ms til ridiculizarlos, que emplear la autoridad severa. Compuso, dicen, un sermn
lleno de conceptos, del que nuestros predicadores del n40. Esta obra de Gabriel Daniel fue traducida por Juan Gregorio Araujo, presbtero, profesor telogo, y publicada en Salamanca,
Nicols Villagordoj 1742, con el ttulo Viaje del mundo de Descartes.
Araujo era el pseudnimo del cisterciense, Secretario General, Definidor y Cronista general de la orden Fray Ambrosio Alonso, nacido
en Orense. Vase F. Aguilar Pial, Bibliografa de los autores del siglc
XVIII, I.

41.

cerro: lomo.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

33

mero se holgaran ser los autores. El texto que puso fue:


Sicut unguentum quod descendit a capite in barbam, barbant

Aaron.42 Luego que pareci este sermn, y al da siguiente, no tena el librero un ejemplar. Ms de cuarenta reimpresiones que se han hecho de l han tenido el mismo
despacho. Pero lo mejor que tiene es que ha desterrado
del pulpito los conceptos; si por descuido a algn orador
se le desliza alguno, basta para que le digan que han predicado en el gusto de sicut unguentum... Este medio me parece el ms eficaz y el ms pronto.
40. Tiene vuestra reverendsima muchsima razn, reverendo padre mo. (Hablo con el autor de este papel, a
quien conozco como a los dedos de las manos, y s muy
bien que tiene tanto de espaol como yo de francs, por
ms que quiera honrarnos con hacerse nuestro nacional,
honor que le estimamos sin envidiarle demasiado.) Digo
que vuestra reverendsima tiene en esto tanta razn como
en el religioso celo con que tom la pluma para corregirnos; no menos en los dos disparatadsimos sermones de
autores espaoles que coteja con otros dos verdaderamente slidos y buenos de un clebre autor francs, que en la
primera parte de su prlogo; pues aunque est tomada de
lugares comunes y se componga de reflexiones trivialsimas, al fin ellas son muy verdaderas y nada pierden por
manoseadas.
4L As la tuviera vuestra reverendsima en la poqusima merced que nos hace a todos los espaoles en general, y en lo mucho que ofende en particular al respetable gramio de los predicadores del rey, singularizando
entre ellos a los predicadores del nmero. Es un gusto ver
cmo desde la pgina 26 comienza vuestra reverendsima
a esgrimir tajos y reveses contra todos nuestros predicadores, a diestro y a siniestro, en montn, indefinidamente, y caiga quien cayere. Ha un siglo dice vuestra reverendsima que nos faltan los predicadores. En vez de
predicadores, tenemos rbulas, charlatanes, papagayos, delirantes, vocingleros. Esto s que es ser hombre deno42. Salmo 132, 2: Es como el buen leo sobre la cabeza, el
cual desciende sobre la barba, la barba de Aarn.

34

JOS FRANCISCO DE ISLA

dado: acometer valerosamente al todo y no andarse ahora


en escaramuzas con partidas y destacamentos. La pequea guerra es buena para generales raposas, tretillas y pusilnimes; los Alejandros de la pluma van a atacar al enemigo cara a cara y donde est el grueso del ejrcito. No
hay que cansarse: los Barcias, los Castejones, los Bermdez, los Gallos y otra largusima lista de vivos y sanos,
que poda aadir, son unos rbulas, unos charlatanes,
unos papagayos, delirantes y vocingleros, y pueden aprender otro oficio, porque al fin ha un siglo que nos faltan
los predicadores.
42. No hay que admirarnos, pues prosigue vuestra reverendsima en las pginas 27 y 28 de su discreto,
urbano y caritativo prlogo, de que entre nosotros no
haya predicadores que hagan conversiones; porque no los
hay que formen el proyecto de hacerlas, y aun ellos se
admiraran si vieran que algunos se convertan, porque
nunca pensaron en intentarlo. Acabramos con ello, y
viva vuestra reverendsima mil aos, porque nos abre los
ojos que hasta aqu tenamos todos lastimosamente cerrados, o por lo menos cubiertos de cataratas. Pensbamos nosotros que dentro de nuestro siglo, y en nuestros
mismos das, los infatigables Garceses, los austersimos
y celossimos Hernandeces (dominicanos), los apostlicos
Dutaris y Calatayudes (jesutas), los ilustrsimos Goiris y
los seores Aldaos, Gonzaleces y Michelenas (del clero
secular) haban hecho y estaban haciendo muchas y muy
portentosas conversiones. Imaginbamos que ste era el
nico proyecto que se formaban en las continuas excursiones apostlicas, con que corren incansablemente
unos por todo el reino de Espaa, y otros por determinados reinos y provincias de la monarqua. Creamos que
los imitaban en lo mismo otros innumerables misioneros, no de tanto nombre pero de no inferior celo y espritu, que andan casi perpetuamente santificando, ya estos
ya aquellos pueblos de nuestra Pennsula. A lo menos tenamos el consuelo de pensar que el nmero sin nmero
de los predicadores evanglicos, que en tiempo de Cuaresma declaran sangrienta guerra a la ingnorancia y al vicio,
yndose a atacar dentro de sus mismas trincheras, ni for-

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

35

maban otro proyecto ni tenan otro intento que el de la


conversin de las almas, y que, lejos de admirarse ellos
mismos si convirtiesen alguna, se admiraran con ms
razn si no convirtiesen muchas; pues aunque entre estos
ltimos, por nuestra desgracia, haiga algunos, o sean tambin muchos, que, o no se propongan este fin, o no acierten con los medios, no se puede negar que los ms, ni tienen otro intento, ni se pueden valer de medios ms oportunos, atento el genio de la nacin y circunstancias del
auditorio. Esto creamos nosotros, pero gracias a vuestra
reverendsima que nos quita la ilusin (ibella frase para el
castellano que gasta vuestra reverendsima!).43 Ni los primeros, ni los segundos, ni los terceros han formado ese
proyecto, ni nunca pensaron en intentarlo, porque entre
nosotros no hay predicadores que hagan conversiones ni
piensen nunca en hacerlas. Vamos claros: en qu medalln del emperador Caracalla estaba distrado vuestra reverencia cuando estamp una proposicin tan escandalosa y tan injuriosa a toda nuestra nacin? 44 Pero lo ms
gracioso, y acaso sin ejemplo, es el ser mendigada, no slo
la sentencia, sino es la frase y casi todo el prlogo del
libro que escribi en el idioma del autor, intitulado Verdadero mtodo de predicar segn el espritu del Evangelio, el

ilustrsimo seor Luis Abelly, obispo de Rodas; y porque


se haga creble tamaa galantera, doy la cata: No debe,
pues, causar admiracin haya tan pocos predicadores que
conviertan, habiendo tan pocos que formen tan importante designio; antes bien hay muchos que justamente se
admiraran, y mucho (como dice un buen espritu), si se
les mostrase alguno que se hubiese convertido por sus
sermones, pues ellos nunca pensaron en tal cosa. Hllase a la letra al captulo 7, pgina 28 de la traduccin publicada en Madrid por el padre maestro Medrano, dominicano, ao de 1724, No para aqu lo ms fino de la superchera, sino es que, as por algunos pasajes que
claramente hablan con los franceses en particular, como
43. Esta expresin, como otras que Isla subraya, se consideraban entonces galicismos.
44. Panel era numismtico.

36

JOS FRANCISCO DE ISLA

por ser el autor francs, se reconoce ser dirigida la obra y


la referida sentencia a ellos y a sus malos predicadores; y
su reverendsima la rebota con un candor que edifica en
invectiva contra los nuestros y apologa por los suyos.
Cabe ms valenta? Cabe plagio ms descarado ni ms
ratero?
43. Pero ya parece que achica vuestra reverendsima
la voz en la pgina 31, cuando tcitamente confiesa que
algunos de nuestros misioneros predican con este intento, mas yerran miserablemente los medios, y an ms lastimosamente se engaan en las seales por donde regulan el fruto de sus misiones. Quedan despus muy pagados de su fervor dice vuestra reverendsima porque
grit, con ellos y como ellos, el pueblo en sus actos de
contricin; porque se asust la vieja, malpari la embarazada, se desmay de susto la doncella; porque comulgaron dos o tres mil personas. Pero, advierten que de
stas no se convierten dos a nueva vida? Por qu? Porque como no qued ganado, sino atemorizado del grito,
el corazn, se arroj al tribunal de la penitencia sin propsito meditado... y endurecindose ms y ms en la culpa
por falta de este propsito, se aleja y se desva de la verdadera conversin; que es cuanto el diablo desea, pues
de estas misiones saca un sinnmero de sacrilegios y un
renuevo de sus cadenas en los miserables pecadores, que
se llevaron de los aullidos sin penitencia interior del
alma.
44. Padre reverendsimo, no s yo que haya misionero de nombre en Espaa, ni predicador de juicio, que
no est bien persuadido a que ni los gritos del auditorio,
ni el susto de la vieja, ni el aborto de la embarazada (que
no haca falta este verbigracia), ni el desmayo de la doncella, ni la comunin de tres mil personas, ni aun de treinta mil, como ya se ha visto ms de una vez, sean seales
infalibles de una conversin verdadera. Saben muy bien
que son seales equvocas; pero al fin son seales, si no
de que se convierten todos, a lo menos de que les hace
fuerza lo que oyen. La mocin no est muy distante de la
conmocin, segn aquella sentencia del Espritu Santo: Ubi
spirituS) ibi commotio. Y en verdad que a San Juan Criss-

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

37

tomo no le parecan mal las demostraciones exteriores de


su pueblo antioqueno, cuando lloraba si el santo lloraba,
clamaba si clamaba el santo, y se derreta en ternura si el
santo se derreta. Apenas leer vuestra reverendsima homila alguna de este elocuentsimo padre donde no encuentre expresiones del consuelo y de la santa complacencia que esto le causaba. En los sermones de San Vicente Ferrer dice el historiador de su vida, todo el
auditorio era lgrimas, gritos, alaridos, desmayos, accidentes. Y si por espaol descarta vuestra reverendsima, oiga
lo que dice el padre Croiset, que sabe vuestra reverendsima que no lo es, en la vida del mismo santo, que se lee
el da 5 de abril en su clebre Ao cristiano:
45. Predicaba con tanta fuerza y con tanto celo, que
llenaba de terror aun los corazones ms insensibles. Predicando en Tolosa (note vuestra reverendsima que no fue
en Labajos, ni en algn pueblo de Espaa) sobre el Juicio
Universal, todo el auditorio comenz a estremecerse con
una especie de temblor, semejante al que causa el fro a la
entrada de una furiosa calentura. Muchas veces le obligaban
a interrumpir el sermn los llantos y los alaridos de sus
oyentes, vindose el santo precisado a callar por largo rato
y a mezclar sus lgrimas con las del auditorio. En no
pocas ocasiones, predicando, ya en las plazas pblicas, ya
en campaa rasa, se vean quedar muchas personas inmobles y pasmadas, como si fueran estatuas. Y ahora dgame
vuestra reverendsima, parcele en puridad que al santo
le sonaran mal estas demostraciones exteriores, erupciones casi precisas de la conmocin interior del corazn?
46, Oh, seor, que en las misiones se comete un
sinnmero de sacrilegios! Pase, aunque sea a trgala
perra,45 el sinnmero. Pero, tjuzga vuestra reverendsima
que se cometen pocos en el tiempo de la confesin y de
la comunin pascual, a que es preciso se sujete todo catlico, so pena de tablillas46 y algo ms? Cree buena45. t trgala perra: a la fuerza.
46. tablillas: Lista, regularmente hecha de tabla, en que escriben los nombres de los pblicos excomulgados; y as se dice, Fulano est en la tablilla (DA).

38

JOS FRANCISCO DE ISLA

mente vuestra reverendsima que dejarn de cometerse algunos en los jubileos ms clebres? Y ser bueno que
por eso no sepan cul es su alegra derecha aquellos celosos prrocos, que tanto se regocijan en el Seor cuando
ven que han cumplido con la Iglesia todos sus feligreses?
Ser bueno que vuestra reverendsima se ra del espiritual consuelo que siente todo hombre de mediano celo y
amor a la religin, cuando ve un nmero sin nmero de
confesiones y de comuniones en los jubileos plensimos?
Ser bien parecido que vuestra reverendsima asiente con
la mayor rotundidad que eso es cuanto el diablo desea,
que todos confiesen y comulguen, as en el precepto pascual como en los grandes jubileos, pues de esto saca un
sinnmero de sacrilegios? Mi padre, como se llama, otra
vez vayase vuestra reverendsima con ms tiento en esas
proposiciones tan universales y tan odiosas, pesando un
poco ms las razones con que pretende probarlas; y crame que por estar de prisa y de pura lstima, no me detengo en acribar otras clausulillas del tal donoso parrafito, en que se asoman unos granzones 47 de mala calidad.
47. Pero, cmo quiere vuestra reverendsima que en
Dios y en conciencia le disimule todo este montn de proposiciones injuriossimas, por ser tan universales, que se
siguen? Pgina 28: Tambin una vieja que mochea habla,
habla un delirante, y un papagayo habla. Y son predicadores stos? S, como nuestros predicadores..., que no son
ms que unos habladores, y nada ms. Pgina 32: Pues
digo a nuestros predicadores panegiristas que no saben, que
no pueden predicar de San Jos, de San Benito, de San
Bernardo, etc., sin decir herejas. Pgina 34: Puede darse
libertad, ni ms osada ni ms comn, que la de nuestros
predicadores, que ponen los santos, que panegirizan, siempre superiores a todos los del Antiguo y Nuevo Testamento? Pgina 43: Nuestros predicadores juntan, como en
otro tiempo Pablo en las plazas de Atenas, un auditorio
ociosa, que no se propone otro fin que el de or algo de
47. granzones: nudos de la paja que quedan cuando se criba y
que ordinariamente deja el ganado en los pesebres, por ser lo ms
duro de ella.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

39

nuevo. Pgina 53: En una librera de Holanda haba un


gran nmero de volmenes espaoles: eran unos sermones impresos de nuestros grandes predicadores, cuidadosamente recogidos, y respaldado cada tomo con una inscripcin que con letras doradas deca: Dialctica elocuencia
de los salvajes de Europa.
48. Basta, que ya no hay paciencia para ms. iConque nuestros predicadores son unos delirantes, unos papagayos, unos habladores, y nada ms! iConque nuestros predicadores panegiristas no saben predicar de los santos sin
decir herejas! iConque nuestros predicadores son unos charlatanes que convocan un auditorio ocioso, como en otro
tiempo Pablo en las plazas de Atenas! (iPobre Apstol!
i Y qu bien te ponen!) iConque nuestros grandes predicadores son los salvajes de Europa! (Y para que compremos el
papelejo donde esto se estamp a hurtadillas, nos despachan por el correo a todas partes papeletas impresas, en
que se especifica el lugar de la impresin y las libreras
extranjeras donde nos regalarn por nuestro dinero con
estas donosuras! Y el autor de ellas, que tanto nos honra,
quiz estar comiendo sueldo de Espaa! Como el gran
Bruzen de la Martinire que, en su Diccionario geogrfico habl de nosotros con tal descuido, ignorancia y poca
estimacin, que parece se lo pagaron nuestros enemigos.
49. Iba a exaltarme el atrabilis,49 pero la ech una losa
encima, porque estos negocios mejor se tratan con flema.
Ora bien, reverendsimo mo, no se puede negar que entre
nuestros predicadores hay algunos, hay muchos que son todo
lo que vuestra reverendsima dice, y algo ms, si pudiera
ser. Pero, lo son todos nuestros predicadores? Que eso quiere decir una proposicin tan indefinida. Y lo son solamente nuestros predicadores? Eso da a entender vuestra reverendsima, cuando en la pgina 40 nos propone el ejemplo de nuestros vecinos (los predicadores franceses), que
como fieles canes ladran contra los lobos, los apartan as
48. Grand dictionnaire gographique, historique et critique (17261730), de Antoine-Augustin Bruzen de la Martinire (1662-1749),
49. atrabilis: clera negra. Tambin hace alusin a la persona
colrica (DA).

40

JOS FRANCISCO DE ISLA

de sus hatos, hacen constantemente la guerra la ms viva


al vicio, etctera. Y despus comienza vuestra reverendsima a decir por contraposicin lo que pasa. Aqu en
nuestra Espaa... los predicadores, mudos contra el vicio, le
dejan que se arraigue, que se extienda, que se multiplique.
50. Vlgame Dios! Y qu flaco de memoria debe de
ser vuestra reverendsima! Pues, no nos acaba de contar
aquel cuentecito (y con una gracia que encanta) de aquel
seor obispo de Francia, que quit la licencia de predicar
a cincuenta o sesenta predicadores; y viendo que esto
no alcanzaba, estamp aquel sermn burlesco, que se
reimprimi ms de cuarenta veces, sobre el texto de sicut
unguentum, que, al leer la sal con que vuestra reverencia
le refiere, se nos derrite la risa por las barbas? iY esos
cincuenta o sesenta predicadores nuestros vecinos (dentro de una misma dicesis, como es preciso suponerlo,
para que estuviesen sujetos a la jurisdiccin de tal seor
obispo), seran unos canes fieles que ladraban contra los
lobos, y los apartaban de sus hatos? Y no podran contarse tambin entre los salvajes de Europa? Pues ahora
regule vuestra reverendsima no ms que a razn de cincuenta, o sesenta, predicadores de las barbas de Aaron,
por cada uno de los ciento y seis obispados que contiene
el reino de Francia, y eche no ms que cien predicadores
de la misma estofa a cada uno de los diez y ocho arzobispados que cuenta en sus dominios; hallar vuestra reverendsima un cuerpo de siete mil ochocientos salvajes
de nuestros vecinos,50 que no es mal socorro para reforzar el ejrcito de los salvajes de Europa. Qu digo?
Harto ser que las tropas auxiliares no excedan el todo
de las principales.
51. Mi reverendo padre, no nos alucinemos. Ninguno de los vicios que vuestra reverendsima nota en nuestros predicadores, dejaron de notar en los predicadores nuestros vecinos el seor Salignac y los padres Causino y Gisbert, en las obras que escribieron para corregir los abusos
del pulpito, precisamente en sus paisanos; porque ellos
no se metieron con otros, singularmente el primero y el
50. Hay un error en la suma.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

41

ltimo. Si esto valiera la pena (tampoco es maluca frase


para el gusto de vuestra reverencia y el de otros camaradas), fcil cosa me sera hacer la demostracin ad oculum\
pero me fastidia detenerme tanto en su prlogo, que ya
me tiene hasta las cejas. Y sera yo bien recibido en Francia, si, fingindome francs y aprovechndome de lo que
los mismos franceses declaman contra sus malos predicadores, diese a luz un folleto, o llmese libelo, en que a
rapa terrn gritase: Nuestros predicadores son unos rbulas. Nuestros predicadores son unos charlatanes. Nuestros predicadores son unos papagayos. Nuestros predicadores son
unos vocingleros. Nuestros predicadores no hacen conversiones. Nuestros predicadores no forman tal proyecto. Nuestros predicadores quedan muy pagados de su fervor, porque se asust la vieja, y malpari la embarazada. Nuestros
predicadores panegiristas no saben predicar de los santos sino
herejas. Nuestros predicadores son los salvajes de Europa.
52. Si yo publicase en Francia, dndome por autoridad propia el derecho de naturalidad, un librejo atestado
de estas lindezas, no llovieran con razn ms decretos
de todos los parlamentos, de fuego contra el librejo y de
prisin contra m, que han llovido algunos aos a esta
parte contra los curas, sobre el negocio que sabe vuestra
reverendsima? No me pelaran justsimamente las barbas, y me gritaran todos, hombres, mujeres y nios, al
coquin, al faquin, al maraud, que hace una injusticia si criante51 a todos los grandes predicadores que ha tenido la
Francia, y que cada da estn saliendo de su seno, slo
porque deshonran su pulpito un puado de fatuos y de
mentecatos? No me daran en los bigotes con los Bourdaloues, con los La Colombires, con los Fleurys, con los
Flchieres, con los Segauds, con los Massillones, con
los Bretonneaus,52 y con un inmenso catlogo de oradores
verdaderamente apostlicos, celosos, elocuentes, rpidos,
evanglicos, slidos, sublimes, modelos originales? Y no
51. al coquin: al picaro; al faquin: al bribn; al maraud: al tunante; si criante: tan clara.
52. Famosos oradores y predicadores franceses que vivieron
entre los siglos XVII y xvin.

42

JOS FRANCISCO DE ISLA

me reconvendran tambin con que no necesitaba la Francia de que un francs postizo se viniese a entrometer para
corregir los defectos de sus compatriotas, pues ya tena
ella hijos verdaderos suyos, que lo tomasen de su cuenta
con mucha ms gracia y con mayor juicio? Seor padre,
estamos en el mismo caso, y suplico a vuestra reverendsima que me excuse la aplicacin.
53. Como soy cristiano, que ya quisiera dejarlo, porque me voy abochornado y no me puede hacer provecho para la digestin. Pero formo escrpulo de no decir
una palabrita sobre cierta digresin, la ms impertinente
del mundo para el intento, que hace vuestra reverendsima en la pgina 50. Y con todo, predicando as dice
vuestra reverendsima, han llegado varios religiosos a la
mitra! Como si las mitras fueran para cabezas escondidas en las capuchas! i Continuaremos en tener a los extranjeros persuadidos por nuestra culpa a esto? Como no
estn acostumbrados a ver que fuera de Espaa obispen
los frailes, cuando leen en las gacetas que el rey de Espaa ha dado un obispado a un religioso, creen que por falta
de eclesisticos obispales se ve el rey precisado a echar
mano de los religiosos, pues no tiene quien pueda ni merezca ser obispo entre los bonetes.
54. Que se engaste este parrafito en piedras preciosas de a dos en quintal. Mientras tanto voy a sonarme las
narices, porque me baja la fluxin, y lo pide la materia.
Mire, padre, ninguno puede hablar con ms imparcialidad que yo en este asunto; porque ha de saber su reverendsima que yo soy un pobre bonete, no tengo metida
la cabeza en la capucha, y no puedo ser obispo.53 A qu
cura de San Pedro de Villagarca se le ha sentado jams
la mitra, no digo en la cabeza, pero ni aun en la fantasa?
Lo ms ms que tuvimos aqu fue un doctor por Sigenza, o cosa tal, que lleg a se comisario del Santo Oficio, y
estuvo la villa para sacarle un vtor pintado con almagre,
lo que se dej porque no alcanzaban los propios 54 para
53. No habla aqu Isla, sino Lobn de Salazar.
54. los propios eran los bienes inmuebles que una localidad tena
para sufragar los gastos pblicos.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

43

los gastos. A m me gradu la Universidad de Valladolid


de bachiller, y casi soy un fenmeno. Cuando me oyen
decir que fui opositor a ctedras (si alguna vez lo digo)
se santigua el concejo, y ms de dos preguntan si las ctedras son cosa de comer. Considere vuestra reverendsima si con estos dictados sern humildes mis pensamientos y si podr pensar en mitra! Con una prebendica de
700 o de 800 ducados no me trocara por un patriarca. Y
dgaselo as vuestra reverendsima de mi parte al rey y al
seor confesor, que como los dos quieran, est hecha la
cosa; pues por lo que toca a m, all va anticipada la aceptacin.
55. Esto supuesto, tno me dir vuestra reverendsima en qu pensaba cuando se atrevi a escribir la primera clusula de tal donoso parrafllo? iY con todo, predicando as, han llegado varios religiosos a la mitra! Esto
es, han llegado a la mitra varios rbulas, charlatanes, papagayos, habladores, delirantes, predicadores de herejas,
salvajes de la Europa, porque al fin stos son los que
predican as. A stos ha consultado la Cmara de Castilla para obispos; se han conformado con la consulta los
seores y padres confesores, y el rey los ha nombrado para
la mitra. Saque vuestra reverendsima las consecuencias
que se siguen de esto, que yo estoy algo de prisa, y me
est llamando la clusula que viene despus: Como si
las mitras fueran para cabezas escondidas en las capuchas! Hay tal! Conque ni las mitras son para cabezas
escondidas en las capuchas, ni las cabezas escondidas en
las capuchas son para las mitras! Pues mucho menos sern
para el sombrero rojo (capelo le llama el italiano), y muchsimo menos para tiara. Y tiene vuestra reverendsima
bien contadas las cabezas que desde la capucha salieron
para el capelo, y desde el capelo se cubrieron con la tiara,
sin contar las muchas otras a las cuales encajaron la tiara
casi casi encima de la capucha? Ha ledo vuestra reverendsima algo de la historia eclesistica? Me temo que solamente ha odo hay en el mundo una cosa que se llama
as; porque si la hubiera no ms que saludado, sabra
que por casi doscientos aos (otros dicen trescientos)
apenas sali la tiara de la capucha benedictina del cele-

44

JOS FRANCISCO DE ISLA

bre Monte Casino, Pero, qu capuchasl Pero, qu tiaras!


56. Y las mitras de Francia nunca se hicieron para
cabezas metidas en las capuchas? Pobre espaol pegote! Y qu poco sabe su historial (Tambin esta frase es
favorita de vuestra reverendsima.) Ignora vuestra reverendsima que por ms de tres siglos apenas hubo obispo en Francia que no hubiese salido de los clebres monasterios de Lrins, Pontigny, Tours, Fuente-Juan, Chalis, Mon-Marre, Isla-Barba, Brou y otros innumerables, as
de benedictinos como de cistercienses, por no contar a
Ciuni ni al Cister, que en los siglos decimotercio y decimocuarto se llamaban les ppinires des eveques, como si dijramos el planto de los obispos? Nunca ley en su historia que en el siglo duodcimo era ya como cosa asentada que para las mitras vacantes se haban de proponer en
la junta del clero y del pueblo a los abades del Cister,
cuya orden floreca entonces con el mayor rigor de la ms
exacta observancia? No repar en ella el grande embararazo en que se hall la clereca y la ciudad de Bourges en
la muerte de su arzobispo Enrique de Sully, porque floreca entonces el orden cisterciense en tantos sujetos insignes que esta misma multitud embarazaba la eleccin
del clero: palabras con que se explica la historia, como
que era preciso que la eleccin recayese en sujeto de aquella orden? Dgame, padre espaol nefito, los Martines,
los Guillermos, los Lubines, los Euquerios, y otro nmero
sin nmero de mitras francesas, canonizadas y no canonizadas, fueron cabezas metidas en los bonetes, o en Jas capuchas?
57. Dice vuestra reverendsima que: Como los extranjeros no estn acostumbrados a ver que fuera de Espaa obispen los frailes, cuando leen en las gacetas que
el rey de Espaa ha dado un obispado a un religioso,
creen que por falta de eclesisticos obispales se ve el rey
precisado a echar mano de los religiosos. Conque los
extranjeros no estn acostumbrados a ver que fuera de Espaa obispen los frailes! Conque en Italia no hay frailes
obispos! Ni en Alemania hay obispos frailes o religiosos!
Djelo, padre, por amor de Dios. Antes que vuestra reverendsima diese a luz esta proposicin, no le hubiera sido

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

45

mejor y ms fcil averiguar si haba en estos tiempos en


Alemania y en Italia algunos frailes vestidos de obispos,
que gastar el calor natural en inquirir si, dos o tres mil
aos ha, los nios y las nias de los gentiles se vestan de
diosecicos y diosecicas de devocin, as como se visten
ahora de frailicos y monjicas de devocin muchos nios
y nias de los cristianos? Curiosa noticia, que debemos a
la infatigable laboriosidad de vuestra reverendsima, pero
que nos haca poca falta, y a vuestra reverendsima le haca
mucha saber que los extranjeros estn muy acostumbrados a ver fuera de Espaa muchos frailes vestidos de obispos, y muchos obispos vestidos de frailes.
58. Finalmente, vamos a la raz y abreviemos el camino. Es cierto, padre mo, que en el primer siglo de la
institucin o de la fundacin de los monjes, las cabezas
metidas en las capuchas (si es que tenan capuchas en que
meterse las cabezas de aquellos primeros monjes) no slo
no se hicieron para las mitras, pero ni aun para las coronas; porque aquellos monjes primitivos, por regla general, ni reciban ni queran recibir los rdenes sagrados. Tan
legos eran todos como la madre que los pari, salvo tal
cual que, despus de ordenado in sacris, se retiraba a la
vida monacal. Y no era esto porque no hubiese entre ellos
muchsimos hombres tan eminentes en sabidura como
en virtud, sino porque su profunda humildad los desviaba de aquel altsimo estado. Si vuestra reverendsima quiere instruirse a fondo en la materia, no tiene ms que leer
al padre Mabillon. Esto era en el primer siglo del instituto y de la profesin monacal.
59. Pero despus que el papa Siricio, por los aos
de 390, consider despacio los grandes bienes de que se
privaba la Iglesia de Dios, y las grandes ventajas que poda
sacar de que los monjes graves, circunspectos, ejemplares
y sabios fuesen promovidos no slo a todos los rdenes,
sino a todos los oficios y beneficios de la Santa Iglesia;
despus que reflexion a que no era razn que el bien
particular, que los representaba a ellos su humildad, prevaleciese al bien comn; y finalmente, despus que, en
virtud de estas consideraciones, en la famosa carta que
escribi a Himerio, obispo de Tarragona, en el captulo

46

JOS FRANCISCO DE ISLA

13 le dice que no slo ordene, sino que eleve a todos los


oficios y beneficios eclesisticos a los monjes que sobresalieron en gravedad, doctrina, pureza de la fe y en santidad. Monachis quoque, quos lamen morum gravitas, et vitae
ac fidei institutio sancta commendat, clericorum officiis aggrega\55 es gusto ver la prisa que se dieron los obispos, los
pueblos, los emperadores y los mismos papas a turbar,
por decir as, la santa quietud de los desiertos, y a arrancar
de ellos a los extticos cenobitas, para colocarlos en las
primeras dignidades, parecindoles muy justo que los que
haban santificado primero el claustro y la soledad fuesen
a santificar despus a los poblados y al mundo. Desde
entonces y por muchos siglos despus, apenas se vieron
ms que monjes en las primeras sillas de la Iglesia Universal, tanto en Oriente como en Occidente. Vea ahora
vuestra paternidad muy reverenda si las mitras se hicieron para cabezas metidas en las capuchas.
60. ConclusinSuplcasele, pues, a vuestra reverendsima con el mayor rendimiento, que otra vez no se meta
en lo que no entiende; que haga ms justicia (ya que no
quiera hacerla merced) a la nacin espaola; que cuando
intente corregir abusos, hable con menos universalidad;
que trate con mayor respeto las resoluciones del rey, el
dictamen de sus prudentes confesores, y el parecer de sus
sabios ministros; y en fin, que no eche en olvido aquel
refrancito espaol: Quien tiene tejado de vidrio, no tire
piedras al de su vecino.
61. Mas para que vuestra reverendsima conozca que
procedo de buena fe y que no choco porque tengo gana
de chocar, le digo ingenuamente que, como se hubiese
contentado con la primera parte de su prlogo coracero;
con haber contrado un poco ms la segunda, sin meterse en el delicado punto de obispados (que ya pica en antigua historia); con no haber salpicado a todos los predicadores del rey, singularmente a los del nmero, y con haber
hecho su paralelo de los dos sermones, franceses y caste55. La gravedad de sus costumbres y la manera santa de vivir
y de creer de estos monjes hace posible que se les pueda confiar
oficios propios de clrigos.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

47

llanos, aunque fuese con los parntesis y glosas en romance esguzaro que aade a estos ltimos, no hubiramos reido. Le hubiera abandonado a vuestra reverendsima ios dos sermones, con sus dos predicadores, y
aunque fuesen otros dos mil como ellos, sin que hubisemos sacado las espadas. Porque al fin vuestra reverendsima tiene muchsima razn en todo lo que dice de los
tales dos sermones, y de todos los dems que sean tales
como los susodichos. Convengo en eso, y por lo mismo
esgrimo la pluma en este escrito, para ver si los puedo
desterrar no slo de Espaa, sino de todo el mundo;
porque, ms o menos, en todo el mundo hay orates con
el nombre de oradores. Si el ungento de la barba de
Aarn san en Francia a tantos predicadores relajados,
como dice vuestra reverendsima, no desconfo de que el
sebo del entendimiento de fray Gerundio haga en Espaa iguales prodigios. En todo caso, yo tendr grande consuelo si, al acabar de or un sermn de los que tanto se
usan, dice el auditorio que ha estado admirable el padre
fray Gerundio; que el padre Gerundio lo ha hecho asombrosamente; y que no ha podido decir ms el seor don
Gerundio.
62, Para esto, lector mo (< cunto ha que no nos hablamos? Perdona, que se me atraves este embozado en
el camino, y era preciso contestarle); para esto, lector mo,
ha sido indispensable citar muchos textos de la Sagrada
Escritura como los citan los fray Gerundios, aplicarlos
como ellos los aplican, y fingir entenderlos como ellos los
entienden. Pero, hola!, no te persuadas, ni aun en burlas,
a que yo los cito, los aplico, ni los entiendo de veras como
los entienden ellos. Tengo muy presente as el gravsimo
decreto del Concilio de Trento, como las bulas de Po V,
Gregorio XIII, Clemente VIII y Alejandro VII contra esta
sacrlega profanacin. Protesto que antes quemara mil Historias de fray Gerundio que contravenir, ni aun ligersimamente, a tan severa como sagrada prohibicin. Pero no
era posible hacer ridculos a los predicadores que incurren tan lastimosamente en ella, y en las censuras que la
acompaan, sin hacer ridculo el modo con que ellos manejan el Sagrado Texto. Mas esto, cmo poda ser sin

48

JOS FRANCISCO DE ISLA

citar el texto y sin burlarme del modo con que le mane


jan ellos? As, pues, siempre que encuentres algn luga
de la Sagrada Escritura ridiculamente entendido y estrafalariamente aplicado, ten entendido que es por burlarme
de ellos, por correrlos, por confundirlos; y consiguientemente, que esta impiedad debe ir de cuenta suya, y no de
la ma. Cuidado con esta advertencia, que es de suma importancia; pues al fin, aunque no sea ms que un pobre
clrigo de misa y olla (y sta flaca), soy un poco temeroso de Dios, me profeso rendido y obediente a las leyes
de la Iglesia, y, por fin y por postre, tengo mi alma en las
carnes, a la cual estimo tanto como puede estimar la suya
un patriarca.
63. Pero si no eres ms de lo que dices (sta es tu
ltima rplica), quin te ha metido a ti en dibujos, y en
tales dibujos? Faltaban en Espaa hombres doctsimos,
celossimos, eruditsimos y sazonadsimos que tomasen de
su cargo un empeo de tanta importancia como gravedad? De dnde te ha venido de repente el caudal de literatura, de juicio, de crtica, de noticias y de sal que se
necesita para un empeo tan arduo? Dejo a un lado la
autoridad, dictados, crdito y fama que era menester para
emprenderle. Un capelln de San Luis, un cura de la iglesia de San Pedro de Villagarca, un Lobn metido a reformador del pulpito en Espaa! Un Lobn! Santos cielos! Un Lobn! Qu sabemos quin fue los que le conocemos! Un Lobn que, en tres o cuatro sermones que
predic (y algunos de ellos de rumbo\ dej muy atrs a
todos los Gerundios pasados, presentes, futuros y posibles! ste i\os quiere instruir! ste nos quiere reformar!
ste se nos viene ahora a burlarse de nosotros! Oh tiempos! Oh costumbres!
64. S, amigo lector, s, aunque te pese. Ese mismo
Lobn, que fue todo lo que t dices y todo lo que quieres decir, y an mucho ms, si no ests contento, es el
que se atreve a una empresa como sta. Mayor fue la de
la conversin de todo el mundo, y en verdad que para
ella no se vali Dios de catedrticos, sino de unos pobres
pescadores; porque al fin, amigo, el espritu del Seor inspira donde quiere, cuando quiere y en quien quiere. Que

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

49

lo hara mucho mejor que yo cualquiera otro, no te lo


puedo negar; mas como oigo que infinitos se lastiman y
que ninguno lo emprende, excusndose los hombres grandes con estas, con aquellas y con las otras razones, yo,
que ni me mato por ser ms, ni tampoco puedo ser
menos, escup las manos, refregulas y pselas a la obra
con este tal cual caudalejo que el Seor me dio. Si acert
en algo, a l sea la gloria; si lo err en todo, agradceme
la buena voluntad. Y, con esto, adis, que a fe estoy ya
cansado de tanta parladura.
EXPLICIT PROLOGUS

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PRIMERA PARTE

LIBRO I
CAPTULO PRIMERO
PATRIA, NACIMIENTO Y PRIMERA EDUCACIN DE FRAY
GERUNDIO

AMPAZAS es un lugar de que no hizo mencin Tolomeo en sus cartas geogrficas, porque verismilmente
no tuvo noticia de l, y es que se fund como mil y doscientos aos despus de la muerte de este insigne gegrafo, como consta de un instrumento antiguo que se conserva en el famoso archivo de Cotanes.1 Su situacin es
en la provincia de Campos, entre poniente y septentrin,
mirando derechamente hacia ste, por aquella parte que
se opone al Medioda. No es Campazas ciertamente de
las poblaciones ms nombradas, ni tampoco de las ms
numerosas de Castilla la Vieja, pero pudiera serlo; y no
es culpa suya que no sea tan grande como Madrid, Pars,
Londres y Constantinopla, siendo cosa averiguada que por
cualquiera de las cuatro partes pudiera extenderse hasta
diez y doce leguas, sin embarazo alguno. Y si, como sus
celebrrimos fundadores (cuyo nombre no se sabe) se contentaron con levantar en ella veinte o treinta chozas, que
llamaron casas por mal nombre, hubieran querido edificar
docientos mil suntuosos palacios con sus torres y chapiteles, con plazas, fuentes, obeliscos y otros edificios pblicos, sin duda sera hoy la mayor ciudad del mundo.
Bien s lo que dice cierto crtico moderno, que esto no
pudiera ser, por cuanto a una legua de distancia corre de

1. Campazas est en Tierra de Campos, provincia de Len, y


Cotanes en Zamora. Isla ironiza en estos prrafos sobre el uso de
fuentes documentales y parodia el estilo de las historias.

54

JOS FRANCISCO DE ISLA

Norte a Poniente el ro grande, y era preciso que por


esta parte se cortase la poblacin. Pero sobre que era cosa
muy fcil chupar con esponjas toda el agua del ro, como
dice un viajero francs que se usa en el Indostn y en el
gran Cairo; o cuando menos, se pudiera extraer con la
mquina neumtica todo el aire y cuerpecillos extraos que
se mezclan en el agua, y entonces apenas quedara en todo
el ro la bastante para llenar una vinagrera, como a cada
paso lo experimentan con el Rin y con el Rdano los filsofos modernos, qu inconveniente tendra que corriese el ro grande por medio de la ciudad de Campazas, dividindola en dos mitades? No lo hace as el Tmesis
con Londres, el Moldava con Praga, el Spree con Berln,
el Elba con Dresde y el Tiber con Roma, sin que por eso
pierdan nada estas ciudades? Pero al fin los ilustres fundadores de Campazas no se quisieron meter en estos dibujos y, por las razones que ellos se sabran, se contentaron con levantar en aquel sitio como hasta unas treinta
chozas (segn la opinin que se tiene por ms cierta) con
sus cobertizos, o techumbres de paja a modo de cucuruchos, que hacen un punto de vista el ms delicioso del mundo.
2. Sobre la etimologa de Campazas hay grande variedad en los autores. Algunos quieren que en lo antiguo
se llamase Campusos, para denotar los grandes campos
de que est rodeado el lugar, que verismilmente dieron
nombre a toda la provincia de Campos, cuya punta occidental comienza por aquella parte: y a esta opinin se arriman Antn Borrego, Blas Chamorro, Domingo Ovejero y
Pascual Cebolln, diligentes investigadores de las cosas
de esta provincia. Otros son de sentir que se llam y hoy
se debiera llamar Capazas, por haberse dado principio en
l al uso de las capas grandes que, en lugar de mantellinas, usaban hasta muy entrado este siglo las mujeres de
Campos, llamadas por otro nombre las tas\ poniendo
sobre la cabeza el cuello o la vuelta de la capa, cortada en
cuadro y colgando hasta la mitad de la saya de frechilla,2
que era la gala recia en el da de Corpus y de San Roque,
2. saya de frechilla: saya hecha en Frechilla (Palncia), donde
haba muchos telares.
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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

55

o cuando el to de la casa serva alguna mayordoma. De


este parecer son Csar Capisucio, Hugo Capet, Daniel Caporal, y no se desva mucho de l Julio Capponi. Pero
como quiera que esto de etimologas por lo comn es erudicin ad libitum, y que en las bien fundadas de san Isidoro no se hace mencin de la de Campazas, dejamos al
curioso lector que siga la que mejor le pareciere; pues la
verdad de la historia no nos permite a nosotros tomar
partido en lo que no est bien averiguado.
3. En Campazas, pues (que as le llamaremos, conformndonos con el estilo de los mejores historiadores,
que en materia de nombres de lugares usan de los modernos, despus de haber apuntado los antiguos), en Campazas haba, a mediado del siglo pasado, un labrador que
llamaban el rico del lugar; porque tena dos pares de bueyes de labranza, una yegua torda, dos carros, un pollino
rucio, zancudo, de pujanza y andador, para ir a los mercados; un hato de ovejas, la mitad parideras y la otra mitad
machorras; y se distingua su casa entre todas las del lugar
en ser la nica que tena tejas. Entrbase a ella por un
gran corraln flanqueado de cobertizos, que llaman tenadas los naturales; y antes de la primera puerta interior se
elevaba otro cobertizo en figura de pestaa horizontal,
muy jalbegueado de cal, con sus chafarrinadas, a trechos,
de almagre, a manera de faldn de disciplinante en el da
de Jueves Santo. El zagun o portal interior estaba bernizado con el mismo jalbegre, a excepcin de las rfagas de
almagre, y todos los sbados se tena cuidado de lavarle
la cara con un bao de aguacal. En la pared del portal,
que haca frente a la puerta, haba una especie de aparador o estante, que se llamaba vasar en el vocabulario del
pas, donde se presentaba desde luego a los que entraban toda la vajilla de la casa; doce platos, otras tantas escudillas, tres fuentes grandes, todas de Talavera de la
Reina, y en medio dos jarras, de vidrio con sus cenefas
azules hacia el brocal, y sus asas a picos o a dentellones,
como crestas de gallo. A los dos lados del vasar se levantaban desde el suelo con proporcionada elevacin dos
poyos de tierra, almagreados por el pie y caleados por el
plano, sobre cada uno de los cuales se haban abierto cua-

56

JOS FRANCISCO DE ISLA

tro a manera de hornillos, para asentar otros tantos cntaros de barro, cuatro de agua zarca 3 para beber, y los
otros cuatro de agua del ro para los dems menesteres
de la casa.
4. Hacia la mano derecha del zagun, como entramos por la puerta del corral, estaba la sala principal, que
tendra sus buenas cuatro varas en cuadro, con su alcoba
de dos y media. Eran los muebles de la sala seis cuadros
de los ms primorosos y ms finos de la famosa calle de
Santiago,4 de Valladolid, que representaban un San Jorge,
una Santa Brbara, un Santiago a caballo, un San Roque,
una Nuestra Seora del Carmen y un San Antonio Abad
con su cochinillo al canto. Haba un bufete con su sobremesa de jerga listoneada a fluecos, un banco de lamo,
dos sillas de tijera, a la usanza antigua, como las de ceremonia del Colegio Viejo de Salamanca;5 otra que al parecer haba sido de vaqueta, como las que se usan ahora,
pero slo tena el respaldar, y en el asiento no haba ms
que la armazn; una arca grande, y junto a ella un cofre
sin pelo 6 y sin cerradura. A la entrada de la alcoba se
dejaba ver una cortina de gasa con sus listas de encajes
de a seis maraveds la vara, cuya cenefa estaba toda cuajada de escapularios con cintas coloradas, y Santas Teresas de barro en sus urnicas de cartn cubiertas de seda
floja, todo distribuido y colocado con mucha gracia. Y es
que el rico de Campabas era hermano de muchas religiones, cuyas cartas de hermandad7 tena pegadas en la pared,
3. zarca: azul clara. Se emplea sobre todo para referirse al agua
y a los ojos de las mujeres.
4. Segn Fernndez Martn (I, 110), en esta calle estaban los
talleres de varios pintores discpulos de Diego Valentn Daz.
5. El de San Bartolom, el ms antiguo de los colegios mayores
de la ciudad.
6. Desgastado. Alude a la expresin pelo de cofre, de color
bermejo.
7. cartas de hermandad', ttulos expedidos por el prelado de una
comunidad religiosa a favor de alguien, admitido como hermano.
Daban a ste ciertos privilegios e inmunidades. Poda hospedarse en
conventos de la orden y a la inversa. Hay varias alusiones a ello a lo
largo de la obra.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

57

unas con hostia y otras con pan mascado, entre cuadro y


cuadro de los de la calle de Santiago; y cuando se hospedaban en su casa algunos padres graves, u otros frailes
que haban sido confesores de monjas, dejaban unos a la
ta Canija (as se llamaba la mujer del rico) y los ms a
su hija Petrona, que era una moza rolliza y de no desgraciado parecer, aquellas piadosas alhajuelas en reconocimiento del hospedaje encargando mucho la devocin y
ponderando las indulgencias.
5. Por mal de mis pecados se me haba olvidado el
mueble ms estimado que se registraba en la sala. Eran
unas conclusiones 8 de tafetn carmes de cierto acto que
haba defendido en el Colegio de San Gregorio, de Valladolid, un hermano del rico de Campazas, que, habiendo
sido primero colegial del insigne Colegio de San Froiln,
de Len, el cual tiene hermandad con muchos colegios
menores de Salamanca, fue despus porcionista de San
Gregorio. Lleg a ser gimnasiarca,9 puesto importante que
mereci por sus puos; obtuvo por oposicin el curato
de Ajos y Cebollas, en el obispado de vila; y muri en
la flor de su edad, consultado ya en primera letra para el
del Verraco. En memoria de este doctsimo varn, ornamento de la familia, se conservaban aquellas conclusiones en un marco de pino, dado con tinta de imprenta; y
era tradicin en la casa que, habiendo intentado dedicarlas primero a un obispo, despus a un ttulo y despus a
un oidor, todos se excusaron, porque les oli a petardo.
Conque, desesperado el gimnasiarca (la ta Catuja le llamaba siempre el heresiarca\ se las dedic al Santo Cristo
de Villaquejida, hacindole el gasto de la impresin un
to suyo, comisario del Santo Oficio.
6. Su hermano el rico de Campazas, que haba sido
8. conclusiones: puntos o proposiciones teolgicos, jurdicos, cannicos, filosficos o mdicos que se defienden pblicamente en las
escuelas (DA). Las conclusiones fueron criticadas por numerosos
reformadores de la enseanza.
9. porcionista: pensionista, gitnnasiarca: en Grecia era el encargado de la educacin fsica. Parece palabra inventada por Isla, pero
ms tarde la usarn tambin autores como Gutirrez de Vegas y
Ugena.

58

JOS FRANCISCO DE ISLA

estudiante en Villagarca y haba llegado hasta medianos,10


siendo el primero del banco de abajo como se entra por
la puerta, saba de memoria la dedicatoria que tena prevenida para cualquiera de los tres mecenas que se la hubiera aceptado; porque el gimnasiarca se la haba enviado
de Valladolid, asegurndole que era obra de cierto fraile
mozo, de estos que se llaman padres colegiales, el cual trataba en dedicatorias, arengas y cuodlibetos,11 por ser uno de
los latinos ms deshechos, ms encrespados y ms retumbantes que hasta entonces se haban conocido, y que haba
ganado muchsimo dinero, tabaco, pauelos y chocolate
en este gnero de trato; porque al fin deca en su carta
el gimnasiarca el latn de este fraile es una borrachera, y
sus altisonantes frases son una Babilonia, Con efecto:
apenas ley el rico de Campazas la dedicatoria, cuando se
hizo cruces, pasmado de aquella estupendsima elegancia,
y desde luego se resolvi a tomarla de memoria, como lo
consigui al cabo de tres aos, retirndose todos los das
detrs de la iglesia que est fuera del lugar, por espacio
de cuatro horas. Y cuando la hubo bien decorado,12 aturrullaba a los curas del contorno que concurran a la fiesta del patrono, y tambin a los que iban a la romera de
Villaquejida, unas veces encajndosela toda, y otras salpicando con trozos de ella la comida en la mesa de los mayordomos. Y como el socarrn del rico a ninguno declaraba de quin era la obra, todos la tenan por suya, y aun
entre todos los del Pramo pasaba por el gramtico ms
horroroso que haba salido jams de Villagarca: tanto, que
algunos se adelantaban a decir saba ms latn que el
mismo Taranilla, aquel famoso dmine que atolondr a
toda la tierra de Campos con su latn crespo y enrevesado, como, verbigracia, aquella famosa carta con que examinaba a sus discpulos, que comenzaba as: Palentiam mea
si quis, que unos construan: Si alguno mea a Palncia.
10. medianos: clase de la gramtica, que era aquella en que se
trataba del uso y construccin de las partes de la oracin (DRAE).
11. cuodlibetos: ejercicios de las antiguas universidades, en los
que disertaba el graduado sobre materias libremente elegidas.
12. decorado: aprendido de memoria.

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59

Y por cuanto esto no sonaba bien y pareca mala crianza,


con peligro de que se alborotasen los de la Puebla, y no
era verismil que el dmine Taranilla, hombre por otra
parte modesto, circunspecto y grande azotador, hablase
con poco decoro de una ciudad por tantos ttulos tan respetable, otros discpulos suyos lo construan de este
modo; Si quis mea, "chico mo", suple fuge, "huye", Palentiam, "de Palncia", A todos stos los azotaba irremisiblemente el impitoyable Taranilla, porque los primeros
perdan el respeto a la ciudad, y los segundos le empullaban a l, sobre que unos y otros le suponan capaz de
hacer un latn que, segn su construccin, estara atestado de solecismos. Hasta que finalmente, despus de haber
enviado al rincn a todo el general, 13 porque ninguno
daba con el recndito sentido de la enftica clusula, el
dmine, sacando la caja, dando encima de ella dos golpecilios, tomando un polvo a pausas, sorbido con mucha
fuerza, arqueando las cejas, ahuecando la voz y hablando
gangoso reposadamente, la construa de esta manera:
Mea, "ve"3 si quis, "si puedes", Palentiam, "a Palncia".
Los muchachos se quedaban atnitos, mirndose los unos
a los otros, pasmados de la profunda sabidura de su dmine; porque aunque es verdad que, echada bien la cuenta, haba en su construccin mitad por mitad tantos disparates como palabras, puesto que ni meo meas significa,
como quiera, ir, sino ir por rodeos, por giros y serpenteando; ni queo quis significa poder, como quiera,
sino poder con dificultad; pero los pobres nios no entendan estos primores; ni el penetrar la propiedad de los
varios significados, que corresponden a los verbos y a los
nombres que parecen sinnimos y no lo son, es para gramticos de prima tonsura, ni para preceptores de la
legua.14
7. Ya se ve, como los curas del Pramo no estaban
13. general: en la universidades es el aula adonde se leen las
liciones pblicas, y djose general por ser comn a todos los que
quieren entrar a or (Covarrubias).
14. preceptores de la legua: como cmicos de la legua. Enseante
de pequeos lugares.

60

JOS FRANCISCO DE ISLA

muy enterados de estas menudencias, tenan a Taranilla


por el Cicern de su siglo; y como oan relatar al rico de
Campazas la retumbante y sonora dedicatoria, le ponan
dos codos ms alto que al mismo Taranilla. Y por cuanto
la mayor parte de los historiadores, que dejaron escritas a
la posterioridad las cosas de nuestro fray Gerundio, convienen en que la tal dedicatoria tuvo gran parte en la formacin de su exquisito y delicado gusto, no ser fuera de
propsito ponerla luego en este lugar, primero en latn, y
despus fielmente traducida en castellano, para que en el
discurso de esta verdadera historia, y con el calor de la
narracin, no se nos olvide.
CAPTULO II
E N QUE, SIN ACABAR LO QUE PROMETI EL PRIMERO,
SE TRATA DE OTRA COSA

ECA, pues, as la recndita, abstrusa y endiablada dedicatoria, dejando a un lado los ttulos que no tuvo
por bien trasladar el gimnasiarca.
2. Hactenus me intra vurgam animi litescentis inipitum,
tua heretudo instar mihi luminis extimandea denormam redubiare compellet sed antistar gerros meas anitas dirbuta et posartitum Nasonem quasi agrdala: quibusdam lacunis. Baburrum stdorem averrucandus oblatero. Vos etiam vir optimi: ne
mihi in anginam vestrae hispiditatis arnanticataclum carmen
irreptet. Ad robem meam magicopertit: cicuresque conspicite ut
alimones meis carnatoris, quam censiones extetis. Igitur conramo sensu meam returem quamvis vasculam Pieridem acutum
de vobis lamponam comtulam spero. Adjuta namque cupedia
praesumentiSy jam non exippitandum sibi esse conjectat. Ergo
benepedamus me hac pudori citimum colucari cnsete. Quam si
hac nec treperat extiterint nee fracebunt quae halucinari, vel ut
vovinator adactus sum voti vobis damiumusque ad exodium vitulanti is cohacmentem. Quis enim mesonibium et non murgissonem fabula autamabit quam Mentorem exfaballibit altibuans,
unde favorem exfebruate, fellibrem ut applaudam armoniae tensore a me velut ambrone collectam adreos veritatis instruppas.

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

61

3. sta es la famosa dedicatoria que el gimnasiarca


de San Gregorio, cura de Ajos y Cebollas, electo del Verraco, envi desde Valladolid a su hermano el rico de
Campazas; la cual, despus de haber corrido por las ms
clebres universidades de Espaa con el aplauso que se
mereca, pas los Pirineos, penetr en Francia, donde fue
recibida con tanta estimacin, que se conserva impresa una
puntual, exacta y menudsima noticia genealgica de todas
las manos por donde corri el manuscrito, con los pelos
y seales de los sujetos que le tuvieron, hasta que lleg
a las del maldito adicionador de la Menagiana^5 que le
estamp en el primer tomo de los cuatro que ech a perder con sus impertinentsimas notas, escolios y aadiduras. Dice, pues, este escoliador de mis pecados, que el primer manuscrito que se sepa hubiese llegado a Francia
par en poder de Juan Lacurna, el cual era hombre hbil
y bailo de Arnay-del-Duque; que despus pas al docto
Saumaise, y de ste le hered su hijo primognito Claudio Saumaise, el cual muri en Beaune a los treinta y cuatro aos de su edad el da 18 de abril de 1661; que por
muerte de Claudio par en la biblioteca de Juan Baptista
Lantin, consejero, el cual, y otro consejero llamado Filiberto de la Mare, fueron legatarios por mitad de los manuscritos de Saumaise; y que de Juan Baptista Lantin le
hered su hijo el seor Lantin, consejero de Dijon.
4. Todo est muy bien, con puntualidad, con menudencia y con exactitud; porque claro est que iba a perder mucho la Repblica de las Letras s no se supiera
con toda individualidad por qu manos, de padres a hijos,
haba pasado un manuscrito tan importante; y si todos
los investigadores hubieran sido tan diligentes y tan menudos como este doctsimo y exactsimo adicionador, no
hubiera ahora tantas disputas, repiquetes y contiendas entre
nuestros crticos sobre quin fue el verdadero autor de
La Pulga del licenciado Burguillos, que unos atribuyen a
Lope de Vega, y otros a un fraile, engaados sin duda
15. Menagiana: obra de Gilles Mnage (1613-1692), coleccin de
ancdotas y dichos curiosos. La dedicatoria transcrita, en la edicin
de Pars, 1729, I, 92-93 (Sebold, I, 74).

62

JOS FRANCISCO DE ISLA

porque el manuscrito, sobre el cual se hizo la primera impresin en Sevilla, se lean al fin de l estas letras: Fr. L.
d. V.; entendiendo que el frey era fray> cosas entre s muy
distintas y diversas, como lo saben hasta los nios malabares.16 Ni en Inglaterra se hubieran dado las batallas campales que se dieron a principios de este siglo entre dos
sabios anticuarios de la Universidad de Oxford, sobre el
origen de las espuelas y la primitiva invencin de las alforjas,

fundndose uno y otro en dos manuscritos que se hallaban en la biblioteca de la misma universidad, pero sin
saberse en qu tiempo ni por quin se haban introducido en ella, que era el punto decisivo para resolver la cuestin.
5. Pero si al adicionador de la Menagiana se le deben
gracias por esta parte, no se las dar yo; porque con su
cronologa sobre el manuscrito de la dedicatoria me mete
en, un embrollo histrico, del cual no s como me he de
desenvolver, sin cometer un anacronismo^ voz griega y sonorosa que significa contradiccin en el cmputo de los
tiempos. Dice monsieur el adicionador que Claudio Saumaise muri el ao de 1661, y que cuando lleg a l el
manuscrito de la dedicatoria, ya haba pasado por otras
dos manos, conviene a saber, por las de su padre el docto
Saumaise, y por las del bailo Juan Lacurna; y es mucho
de notar que no dice que pas de mano en mano, como
suele pasar la Gaceta y el Pronstico de Torres, sino que da
bastantemente a entender que fue por va de herencia, y
no de donacin inter vivos. Esto supuesto, parece claro
como el agua que ya por los aos 1600 se tena noticia
en Francia de la tal dedicatoria, no siendo mucho dar sesenta aos al seor Lacurna, y veinte o treinta a Saumaise; porque, aunque se pudiera decir que ambos eran de
una misma edad, no parece verismil que un particular,
por doctsimo que fuese, viviese tanto como un bailo;
16. La Pulga es una cancin que aparece en el acto IV, escena 3, de La Dorotea de Lope. l mismo dice que la hizo el maestro
Burguillos. Sobte la poesa dedicada a materias nfimas y sobre
la pulga de Lope, vid. Lope de Vega, La Dorotea^ ed. E. S. Morby,
Madrid, Castalia, 1980; 377-381.

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63

pues, bien que esto de bailo en Francia signifique poco


ms que ac un alcalde gorrilla;17 pero al fin para lo de
Dios, el bailo de Arnay era tan bailo como el de Lora. Y
habiendo dicho nosotros al principio de esta verdadersima historia, o por lo menos habiendo dado a entender,
que la dedicatoria la compuso un padre colegial que estudiaba en Valladolid, cuanto ya estaba muy entrado en
das el siglo pasado, puesto que hasta la mitad de l no
hacen mencin del rico de Campazas los anales de esta
posibilsima ciudad, y que se la envi su hermano el
gimnasiarca, cmo era posible que se tuviese noticia de
ella en Francia por los aos de 1600?
6. Para salir de esta intrincada dificultad, no hay otra
callejuela sino decir que el padre colegial leera esta estupendsima pieza en algn lbrete francs, y despus se la
embocara al bonsimo del gimnasiarca como si fuera obra
suya; porque de estas travesuras a cada paso vemos muchas, aun en el siglo que corre, en el cual no pocos de
estos que se llaman autores y que tienen cara de hombres de bien, averiguada despus su vida y milagros, se
halla ser unos raterillos literarios, que, hurtando de aqu
y de all, salen de la noche para la maana en la Gaceta
con los campanudos dictados de matemticos, filolgicos,
fsicos, elctricos, protocrticos, antisistemticos, cuando,
todo bien considerado, no son en la realidad ms que
unos verdaderos pantommicos.
7. Mas, dejando este punto indeciso, lo que, en Dios
y en conciencia, no se puede perdonar al impertinentsimo adicionador es la injusta y desapiadada crtica que hace
de la susodicha dedicatoria, tratndola de la cosa ms perversa, ms ridicula y ms extravagante que se puede imaginar, y aadiendo que el lenguaje, aunque parece suena
a latn, es de una latinidad monstruosa, brbara y salvaje.
Pero, con licencia de su mala condicin, yo le digo claritamente y en sus barbas, que no sabe cul es su latn derecho,
y que se conoce que en su vida ha saludado los cristusl8
17. alcalde gorrilla: como alcalde monterilla, rstico o labriego.
18. cristos: las cruces que precedan al alfabeto. Isla, al hacerlo
en plural, se refiere a los rudimentos del latn.

64

JOS FRANCISCO DE ISLA

de la verdadera latinidad; pues le hago saber que ni Cicern, ni Quintiliano, ni Tito Livio, ni Salustio hicieron
jams cosa semejante, ni fueron capaces de hacerla. Y a
lo otro, que aade con mucha socarronera, de que, aunque en la cultsima dedicatoria se hallan algunas palabras
latinas que se encuentran en las glosas de Isidoro y de
Papas y en la coleccin de Cange,19 pero que se engaa
mucho, o no se ha de encontrar ingenio tan hbil en el
mundo que al todo de ella le d verdadero y genuino sentido; yo le digo que, para que vea con efecto lo mucho
que se engaa, el mismo padre colegial que dio al gimnasiarca la dedicatoria en latn, ora fuese composicin suya,
ora ajena, se la dio tambin vertida en castellano fluido,
corriente, natural, claro, perspicuo, como se ve en una
copia autntica que se encontr en el libro donde el rico
de Campazas iba asentando por rayas la soldada de los
criados y los pellejos de ovejas que iba trayendo el pastor. La versin, pues, de dicha dedicatoria deca as, ni
ms ni menos:
8. Hasta aqu la excelsa ingratitud de tu soberana
ha oscurecido en el nimo, a manera de clarsimo esplendor, las apagadas antorchas del ms sonoro clarn, con
ecos luminosos, a impulsos balbucientes de la furibunda
fama. Pero, cuando examino el rosicler de los despojos al
terso bruir del hemisferio en el blando horscopo del
argentado catre, que, elevado a la regin de la techumbre,
inspira orculos al acierto en bvedas de cristal; ni lo airoso admite ms competencias, ni en lo heroico caben ms
elocuentes disonancias. Temerario arrojo sera escalar con
pompa fnebre hasta el golfo insondable donde campea,
cual viborezno animado, el pilago de tu hermosura; porque hay sistemas tan atrevidos que, a guisa de emblemticos furores, esterilizan a trechos toda su osada al escrutinio; ms no por eso el piadoso Eneas agot sus
caudales al Rdano, cubierta la arrogante faz con el crespo, falaz y halageo manto; que si el jazmn sostiene pt19. Papas, gramtico italiano del siglo XI, autor del Lexicon; Du
CangC) lexicgrafo francs del siglo xvi, autor del Ghssarium mediae
et infimae latinitatis.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

65

rmides a los lisonjeros peces, tambin el chopo franquea


espumoso lecho a las odorferas naves; ni es tan crtico
el enojo del carrasco que no destile rayo a rayo todo el
alambique del aprisco. Mentor en cavilaciones del sol,
pudo esgrimir orgullosas sinrazones de fanal; pero tambin experiment a golpes del desengao desagravios incautos del alevoso ceo, cuando la agigantada nobleza de
tu regia exactitud embota las puntas al acero de alentada
majestad. Admite, pues, este literario desdn, elegante tributo de soporfero afn; y si extiendes los aplausos de tu
armona a los hirsutos cambrones no puede menos de penetrar tu coleto la fragancia de la verdad, hasta calarse a
las tripas, o hasta aniquilar con dichosa fortuna los estupros: t applaudam wmoniae tensore a me velut ambrone
collectant adreos veritatis instruppas.
CAPTULO III
DONDE SE PROSIGUE LO QUE PROMETI EL PRIMERO

STE tal rico de Campazas, hermano del gimnasiarca,


se llamaba Antn Zotes,20 familia arraigada en Campos, pero extendida por todo el mundo, y tan fecundamente propagada, que no se hallar en todo el reino, provincia, ciudad, villa, aldea ni an alquera donde no hiervan Zotes, como garbanzos en olla de potaje. Era Antn
Zotes, como ya se ha dicho, un labrador de una mediana
pasada; hombre de machorra, cecina y pan mediado 2l los
das ordinarios, con cebolla o puerro por postre; vaca y
chorizo los das de fiesta; su torrezno corriente por almuerzo y cena, aunque sta tal vez era un salpicn de
vaca; despensa, o aguapi,22 su bebida usual, menos cuan20. Zotes: zote es ignorante, pero Zotes del Pramo es un pueblo de Len, cerca de La Baeza.
21. machorra: carne de oveja estril, pan mediado, hecho mitad
eon harina, mitad con cebada.
22. salpicn de vaca: fiambre de carne picada, condimentado con
pimiento, sal, vinagre y cebolla; despensa: vino que se consume habitualmente; aguapi: vino de baja graduacin que se hace echando agua
al orujo pisado y apurado en el lagar.

66

JOS FRANCISCO DE ISLA

do tena en casa algn fraile, especialmente si era prelado, lector o algn gran supuesto en la orden, que entonces se sacaba a la mesa vino de Villaman o del Pramo. El genio bondadoso en la corteza, pero en el fondo
un si es no es suspicaz, envidioso, interesado y cuentero:
en fin, legtimo bonus vir de Campis. Su estatura mediana,
pero fornido y repolludo;23 cabeza grande y redonda, frente estrecha, ojos pequeos, desiguales y algo taimados;
guedejas rabicortas, a la usanza del Pramo, y no consistoriales como las de los sexmeros del campo de Salamanca; pestorejo, se supone^ a la jeronimiana,24 rechoncho, colorado y con pliegues. Este era el hombre interior y exterior del to Antn Zotes, el cual, aunque haba llegado
hasta el banco de abajo de medianos con nimo de ordenarse, porque dicen que le vena una capellana de sangre
en muriendo un to suyo, arcipreste de Villaornate; pero
al fin le puso pleito una moza del lugar, y se vio precisado a ir por la iglesia, mas no al coro ni al altar, sino al
santo matrimonio. El caso pas de esta manera.
2. Hallbase estudiando en Vilagarca y ya medianista, como se ha dicho, a los veinte y cinco aos de edad.
Llegaron los quince das, que as se llaman las vacaciones
que hay en la Semana Santa y en la de la Pascua, y fuese
a su lugar, como es uso y costumbre en todos los estudiantes de la redonda. El diablo, que no duerme, le tent
a que se vistiese de penitente el Jueves Santo; y es que,
como el estudiantico ya era un poco espigado, adulto y
barbicubierto, miraba con buenos ojos a una mozuela vecina suya, desde que haban andado juntos a la escuela
del sacristn, y para cortejarla ms le pareci cosa precisa
salir de disciplinante; porque es de saber que ste es uno
de los cortejos de que se pagan ms todas las mozas de
Campos, donde ya es observacin muy antigua, que las
ms de las bodas se fraguan el Jueves Santo, el da de la
Cruz de mayo y las tardes que hay baile, habiendo algunas
tan devotas y tan compungidas que se pagan ms de la pe23. repolludo: persona gruesa y baja.
24. a la jeroni?niana, porque los Jernimos tenan fama de muy
comilones.

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67

lotilla y del ramal, que de la castauela. Y a la verdad, mirada la cosa con ojos serenos y sin pasin, un disciplinante con su cucurucho de a cinco cuartas, derecho, almidonado y piramidal, con su capillo a moco de pavo,
con cada en punta hasta la mitad del pecho; pues, qu,
si tiene ojeras a pespunte, rasgadas con mucha gracia?; con
su almilla blanca de lienzo casero, pero aplanchada, ajustada y atacada hasta poner en prensa el pecho y el talle;
dos grandes trozos de carne momia, maciza y elevada que
se asoman por las dos troneras rasgadas en las espaldas,
divididas entre s por una tira de lienzo que corre de alto
a bajo entre una y otra, que como estn cortadas en figura oval, a manera de cuartos traseros de calzn, no parece
sino que las nalgas se han subido a las costillas, especialmente en los que son rechonchos y carnosos; sus enaguas o faldn campanudo, pomposo y entreplegado. Adase a todo esto que los disciplinantes macarenos25 y
majos suelen llevar sus zapatillas blancas con cabos negros, se entiende cuando son disciplinantes de devocin y
no de cofrada, porque a stos no se les permiten zapatos,
salvo a los penitentes de luz, que son los jubilados de la
orden. Considrese despus que este tal disciplinante que
vamos pintando saca su pelotilla de cera, salpicada de
puntas de vidrio y pendiente de una cuerda de camo,
empegada para mayor seguridad; que la mide hasta el codo
con gravedad y con mesura; que toma con la mano izquierda la punta del moco del capillo; que apoya el codo derecho sobre el ijar del mismo lado (menos que se zurdo
nuestro disciplinante, porque entonces es cosa muy necesaria advertir que todas estas posturas se hacen al contrario); que, sin mover el codo y jugando nicamente la
mitad del brazo derecho, comienza a sacudirse con la pelotilla hacia uno y otro lado, sabiendo con cierta ciencia
que de esta manera ha de venir a dar en el punto cntrico de las dos carnosidades espaldares, por reglas inconcusas de anatoma que dej escritas un cirujano de Villamayor, mancebo y aprendiz que fue de otro de Villarramiel. Contmplese finalmente cmo empieza a brotar la
25,

macarenos: guapos.

68

JOS FRANCISCO DE ISLA

sangre, que en algunos, si no es en los ms, parecen las


dos espaldas dos manantiales de pez que brotan leche de
empegar botas; cmo va salpicando las enaguas, cmo se
distribuye en canales por el faldn, cmo le humedece,
cmo le empapa, hasta entraparse en los pernejones26 del
pobre disciplinante. Y dgame con serenidad el ms apasionado contra las glorias de Campos, si hay en el mundo
espectculo ms galn ni ms airoso. Si puede haber resistencia para este hechizo, y si no tienen buen gusto las
mozanconas que se van tras los penitentes, como los muchachos tras los gigantones y la tarasca el da del Corpus.
3. No se le ocultaba al bellaco de Antn esta inclinacin de las mozas de su tierra, y as sali de disciplinante el Jueves Santo, como ya llevamos dicho. A la legua
le conoci Catania Rebollo (que ste era el nombre de la
doncella su vecina y su condiscpula de escuela); porque,
adems de que en toda la procesin no haba otro caperuz tan chusco ni tan empinado, llevaba por contrasea
una cinta negra que ella misma le haba dado al despedirse por San Lucas para ir a Villagarca. No le quitaba
ojo en toda la procesin; y l, que lo conoca muy bien,
tena gran cuidado de cruzar de cuando en cuando los brazos, encorvar un poco el cuerpo y apretar las espaldas,
para que exprimiesen la sangre, haciendo de camino un
par de arrumacos con el caperuz, que es uno de los pasos
tiernos a que estn ms atentas las doncellas casaderas, y
el patn que le supiere hacer con mayor gracia, tendr
mozas a escoger, aunque por otra parte no sea el mayor
jugador de la calva o del morrillo 27 que haiga en el lugar.
Al fin, como Antn Zotes se desangraba tanto, lleg el
caso de que uno de los mayordomos de la Cruz, que gobernaba la procesin, le dijese que se fuese a curar. Catania se fue tras l y, como vecina, se entr en su casa,
donde ya estaba prevenido el vino con romero, sal y esto26. pernejones: las piernas.
27. calva: juego que consiste en tirar piedras a un madero colocado a cierta distancia> al que hay que dar sin que la piedra toque
antes el suelo. Parece que antiguamente se jugaba colocando en vez
de la tabla un hueso de buey, monillo: es el mismo juego.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

69

pas, que es todo el aparato de estas curaciones. Estrujronle muy bien las espaldas, por su acaso haba quedado
en ellas algn vidrio de la pelotilla, lavronselas, aplicronle la estopa, vistise, embozse en su capa parda; y
los dems se fueron a ver la procesin, menos Catania,
que dijo estaba cansada y se qued a darle conversacin.
Lo que pas entre los dos no se sabe; slo consta de los
anales de aquel tiempo que, vuelto Antn a Villagarca,
comenz a correr un runrn malicioso por el lugar: que
sus padres quisieron se ordenase a ttulo de la capellana;
que l, por debajo de cuerda, hizo que la moza le pusiese
impedimento; que al fin y postre se casaron; y que, para
que se vea el poco temor de Dios y la mucha malicia
con que haban corrido aquellas voces por el pueblo, la
buena de la Catania no pari hasta el tiempo legal y competente.
CAPTULO IV
ACBASE LO PROMETIDO

ARI, pues, la ta Catuja un nio como unas flores, y


fue su padrino el licenciado Quijano de Perote, un
capelln del mismo Campazas, que en otro tiempo haba
querido casarse con su madre, y se dej por haberse hallado que eran parientes en grado prohibido. Empese
el padrino en que se haba de llamar Perote, en memoria
o en alusin a su apellido; porque aunque no haba este
nombre en el calendario, tampoco haba el de Lain, uo,
Tristn, Tello ni Peranzules, y constaba que los haban
tenido nombres de gran pro y de mucha cuenta. Esto deca
el licenciado Quijano, alegando las historias de Castilla;
pero como Antn Zotes no las haba ledo, no le hacan
mucha fuerza, hasta que se le ofreci decirle que tampoco estaban en el calendario los nombres de Oliveros, Roldan, Florismarte, ni el de Turpn, y que esto no embargante no le haba estorbado eso para ser arzobispo.
Vaya que soy un asno dijo entonces el to Antn,
pues no tengo ledo otra cosa.

70

JOS FRANCISCO DE ISLA

Y es que era muy versado en la historia de los Doce


Pares, la que saba tan de memoria como la dedicatoria
del gimnasiarca.
Llmese Perote y no se hable ms en la materia.
Pero el cura del lugar, que se hallaba presente, repar
en que Perote Zotes no sonaba bien, aadiendo, no sin alguna socarronera, que Zote era consonante de Perote, y
que l haba ledo, no se acordaba dnde, que esto se
deba evitar mucho cuando se hablaba en prosa.
No gaste usted tanta, seor cura replic el padre
del nio, que tampoco suena bien Sancho Ravancho, Alberto Retuerto, Jeromo Palomo, Antonio Bolonio, y no
vemos ni omos otra cosa en nuestra tierra. Fuera de que
eso se remedia fcilmente con llamar al nio Perote de
Campazas, dndole por apellido el nombre de nuestro pueblo, como se usaba en lo antiguo con los hombres grandes, segn nos informan las historias ms verdicas; y as
vemos hablar en ellas de Oliveros de Castilla, de Amads
de Gaula, de Arts de Algarbe y de Palmern de Hircania,
constatndonos ciertamente que stos no eran sus verdaderos apellidos, sino los nombres de las provincias o reinos donde nacieron aquellos grandes caballeros, que por
haberlas honrado con sus hazaas, quisieron eternizar de
esta manera la memoria de su patria en la posteridad. Y
esto no solamente lo usaron los que fueron por las armas,
sino tambin los que fueron por las letras y dejaron escritos algunos libros famosos, como El Piscator de Sarrabal,
El Dios Momo, ha Carantamaula, el Lazarillo e Tormes,
La picara Justina,28 y otros muchos que tengo ledos cuyos
autores, dejando el propio apellido, tomaron el de los lugares donde nacieron para ilustrarlos; y a m me da el
corazn que este nio ha de ser hombre de provecho, y as
llmese ahora Perotico de Campazas, hasta que con la edad
y con el tiempo le podamos llamar Perote a boca llena.
28. El autor del Piscator es Sarrabal de Miln, que lo titulaba
con su propio nombre. Salas Barbadilo escribi El Dios Momo. Lope
de Rueda La Cartula (quiz aqu, por error, Carantamaula). Lpez
de beda es el autor de la Pcara Justina. En la poca se pensaba
que Hurtado de Mendoza era el autor del Lazarillo.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

71

2. No en mis das dijo la ta Catania. Pette


suena a cosa de perol, y no ha de andar por ah el hijo de
mis entraas, como andan los peroles por la cocina.
Punto en boca, seores! exclam Antn Zotes de
repente. Ahora me incurre un estupendsimo nombre,
que enjams se empuso a nengn nacido y se ha de impuner a mi chicote. Gerundio se ha de llamar, y no se ha
de llamar de otra manera, aunque me lo pidiera de rodillas el Padre Santo de Roma. Lo primero y prencipal, porque Gerundio es nombre sengular, y eso busco para m'hijo.
Lo segundo, porque, m'acuerdo bien que, cuando estudiaba con los teatinos 29 de Villagarca, por un gerundio gan
seis puntos para la banda,30 y es mi ltima y postrimera
voluntad hacer enmortal en mi familia la memoria de esta
hazaa.
3. Hzose as, ni ms ni menos, y desde luego dio el
nio grandes seales de lo que haba de ser en adelante,
porque antes de dos aos ya llamaba pueca a su madre
con mucha gracia, y deca no chero cuerno, tan claramente
como si fuera una persona; de manera que era la diversin del lugar, y todos decan que haba de ser la honra
de Campazas. Pasando por all un fraile lego, que estaba
con opinin de santo porque a todos trataba de t, llamaba bichos 2L las mujeres, y a la Virgen la Borrega, dijo
que aquel nio haba de ser fraile, gran letrado y estupendo
predicador. El suceso acredit la verdad de la profeca;
porque, en cuanto a fraile, lo fue tanto como el que ms;
lo de gran letrado, si no se verific en esto de tener muchas letras, a lo menos en cuanto a ser gordas y abultadas las que tena, se verific cumplidamente; y en lo de
ser estupendo predicador, no hubo ms que desear, porque ste fue el talento ms sobresaliente de nuestro Gerundio, como se ver en el discurso de la historia.
4. An no saba leer ni escribir, y ya saba predicar;
porque como pasaban por la casa de sus padres tantos
29. teatonis: por confusin se llamaba as a los jesutas.
30. banda: a veces se divida la clase en dos grupos a los que
llamaban bandas que se enfrentaban, ganando el grupo que ms
Preguntas acertaba.

72

JOS FRANCISCO DE ISLA

frailes, especialmente cuesteros, verederos, predicadores sabatinos,31 y aquellos que en tiempo de Cuaresma y Adviento iban a predicar a los mercados de los lugres circunvecinos; y stos, una veces rogados por el to Antn
Zotes y por su buena mujer la ta Catania, otras (y eran
las ms) sin esperar a que se lo rogasen, sobremesa sacaban sus papelones, y, ni ms ni menos que si estuvieran
en el pulpito, lean en tono alto, sonoro y concionatorio 32 lo que llevaban prevenido; el nio Gerundio tena
gran gusto en orlos, y despus en remedarlos, tomando
de memoria los mayores disparates que los oa, que no
parece sino que stos se le quedaban mejor; y si por milagro los oa alguna cosa buena, no haba forma de aprenderla.
5. En cierta ocasin estuvo en su casa, a la cuesta
del mes de agosto, un padrecito de estos atusados, con
un poco de copete en el frontispicio, cuellierguido, barbirrubio, de hbito limpio y plegado, zapato chusco, calzn
de ante, y gran cantador de jcaras a la guitarrilla, del cual
no se apartaba un punto nuestro Gerundico, porque le
daba confites. Tena el buen padre, mitad por mitad, tanto
de presumido como de evaposado, y contaba cmo, estando l de colegial en uno de los conventos de Salamanca, le
haba enviado su prelado a predicar un sermn de nimas
a Cabrerizos, y que haban concurrido a orle muchos colegiales mayores, graduados y catedrticos de aquella universidad, por el crdito que haba cogido en ella con ocasin
de graduarse cierto rector de un colegio menor, ya ordenado in sacris, de quien era pblica voz y fama que, despus de haber recibido el subdiaconato subrepticiamente
y a hurtadillas, haba estado un ao en la crcel eclesistica de su tierra, por cuanto tres doncellas honradas ha31. cuesteros: dedicados a la cuestacin, verederos: los encargados
de notificar o distribuir en distintos lugares diferentes documentos.
predicadores sabatinos: aquellos que se utilizaban para los sbados y
das de poca concurrencia, por ser jvenes o de poca cultura.
32. cmicionatorio: concin es lo mismo que sermn> pero concionatorio, por extensin, se aplica a la forma de hablar en pblico
ampulosamente.

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

73

ban presentado al seor provisor tres papeles con palabra de casamiento. Esto se compuso lo mejor que se pudo;
volvi a proseguir sus estudios a Salamanca, porque era
mozo de ingenio; quiso graduarse, y encomend una de
las arengas al tal padrecito, que era paisano suyo, el cual
comenz por aquello de aprehenderunt septem midieres virum
unum;33 encaj despus lo de filii tui de longe ventent,
et flliae tuae de latere surgent;34 y no se le qued en el tintero el texto tan oportuno de generatio Rectorum benedicetur?5 Y puesto que los textos y lugares de la Sagrada Escritura, en semejantes composiciones puramente retricas
y profanas, son tan impertinentes y tan importunos como
las fbulas y los versos de los poetas antiguos, usados a
pasto y con inmoderacin, lo son en los sermones; no
embargante tampoco que el tal fraile incurri boniticamente en la excomunin que el sagrado Concilio de Trento
tiene fulminada contra los que abusan de la Sagrada Escritura para liviandades, stiras, chanzonetas y chocarrera; la tal arenga tuvo su aplauso a ttulo de truhanesca, y
el susodicho padre qued tildado por pieza.
. Pues como supieron que predicaba en Cabrerizos
el sermn de nimas, concurrieron con efecto a orle todos
aquellos ociosos y desocupados de Salamanca (haylos de
todas clases y especies) que se huelgan a todo lo que sale;
y el buen religioso qued tan pagado de su sermn, que
repetan muchas clusulas de l en todas las casas de los
hermanos donde se hospedaba.
Oigan ustedes, por vida suya, cmo comenzaba dijo
la primera noche de sobremesa a Antn Zotes, a su mujer
y al cura del lugar, que haba concurrido al levantarse los
manteles para cortejar al fraile y brindar a la salud de su
venida, como es uso en toda buena crianza:
7. Fuego, fuego, fuego, que se quema la casa; Domus
33. Isaas, IV, 1: Echarn mano de un solo hombre siete mujeres.
34. Isaas, LX, 4: Vendrn de lejos tus hijos, y tus hijas acudirn a ti de todas partes (Sebold, I, 90).
35. Salmo CXI, 2: Bendita ser la generacin de los justos
(Sebold, I, 91).

74

JOS FRANCISCO DE ISLA

mea, domus orationis vocabitur.36 Ea, sacristn, toca esas retumbantes campanas: In cymbalis bene sonantibus?1 As lo
hace; porque tocar a muerto y tocar a fuego es una misma
cosa, como dijo el discreto Picinelo: Lazarus amicus noster
dormiu* Agua, seores, agua, que se abrasa el mundo:
Quis dabit capiti meo aquam?39 La interlineal: Qui erant
in hoc mundo.m Pagnino: Et mundus eum non cognovit.41
Pero, qu veo? Ay cristianos, que se abrasan las nimas
de los fieles! Fidelium animae, y sirve de yesca a las voraces llamas derretida pez: Requiescant in pace, id est, in pice,
como expone Vatablo.42 Fuego de Dios, cmo quema!
Ignis a Deo Hiatus.43 Pero, albricias!, que ya baja la Virgen del Carmen a librar a las que trajeron su devoto escapulario: Scapulis suis.44 Dice Cristo: "Favor a la justicia!" Dice la Virgen: "Vlgame la gracia" Ave Mara,
8. Antn Zotes estaba pasmado; a la ta Catania se
le caa la baba; el cura del lugar, que se haba ordenado
con reverendas de sede vacante y entenda lo que rezaba
como cualquier monja, le miraba como atnito, y jur por
los santos cuatro Evangelios que, aunque haba odo predicar la Semana Santa de Campazas a los predicadores
sabatinos ms famosos de toda la redonda, ninguno le llegaba a la suela del zapato. No acababa de ponderar aquel
chiste de comenzar un sermn de nimas con fuego, fuego,
que se quema la casa,
Pues, qu, el ingenioso pensamiento de que lo
mismo es tocar a muerto que tocar a fuego?
Tenga usted, seor cura le interrumpi el padre
36. Isaas, LVI, 7: Mi casa ser llamada casa de oracin.
37. Salmo CL, 5: Con sonoros timbales.
38. San Juan, XI, 11. Pincinelo era autor del compendio Mundo
simblico,, utilizado por muchos predicadores (Sebold, I, 91),
39. Jeremas, IX, 1: Quin dar agua a mi cabeza?
40. San Juan, XIII, 1.
41. Pagnino; Santes Pagnini (1470-1541), tradujo la Biblia.
42. Descansen en paz, esto es, en pez. Vatablo es Franois Vatable, hebrasta del siglo xvi. Su Biblia contiene el texto hebreo, la
Vulgata y la versin de Len de Jud (Sebold, I, 91).
43. Fuego trado por Dios.
44. Salmo X Q 4; Con sus alas.

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75

alargndole la caja para que tomase un polvo; que eso


tiene ms alma de la que parece. Las almas de los difuntos,, o estn en la gloria, o estn en el infierno, o estn
en el purgatorio; por las primeras no se toca, porque no
han menester sufragios; por las segundas tampoco, porque no las aprovechan; con que slo se toca por las terceras, para que Dios las saque de aquellas llamas; pues
eso y tocar a fuego, all se va todo. Ahora prosiga usted
con su glosa, que me da mucho gusto, y se conoce que
es hombre que lo entiende; y no como cierto padre maestro de mi religin, que, aunque es hombre grave en la
orden y le tienen por docto y de entendimiento, me tiene
ojeriza desde que le negu el voto en un captulo del
convento para que fuese prelado, y me dijo que el sermn
era un hato de disparates, aadiendo que eran delatables
a la Inquisicin.
9. Todos somos hombres replic el cura, y como
de esas envidias se ven en las religiones. A fe, que acaso
su reverendsima el tal padre maestro, en todos los das
de su vida dara con una cosa tan oportuna como aquella
de agua, agua, que se quema la casa, con ser as que, despus de haber tocado las campanas a fuego, se estaba cayendo de su peso el pedir agua.
Aada usted le dijo el padre colegial que ah se
hace alusin al agua bendita, la cual, como usted sabe, es
uno de los sufragios ms provechosos para las benditas
nimas del purgatorio.
Eso es claro respondi el cura, porque el fuego
se apaga con el agua, y as se lo explico en la misa a mis
feligreses.
Dende que se lo o predicar a su merc salt la ta
Catania tengo yo mucho cuidado de regar bien la sepultura de mi madre, porque dizque cada gota de agua
bendita que cae sobre ella apaga una gota del fuego del
pulgatorio.
Lo que ms me admira continu el cura es la
propiedad de los textos, que no parece sino que vuesa paternidad los trae en la manga; y cuando habla de agua,
luego saca un texto que habla de agua; cuando de casa, de
casa; y cuando de mundo, de mundo; todos tan claros que

76

JOS FRANCISCO DE ISLA

los entender cualquiera, aunque no haya estudiado latn.


se es el chiste repondi el padre; pero va que
no sabe usted por qu traje el texto de Lazarus amicus
noster dormit, cuando dije que tocar a muerto y tocar a
fuego es una misma cosa?
Confieso que no lo entend dijo el buen cura y
que, aunque me son a despropsito, pero como veo el
grande ingenio de vuesa paternidad, lo atribu a mi rudeza,
y desde luego cre que sin duda se ocultaba algn misterio.
tY cmo que le hay! prosigui el fraile. Y si no,
dgame usted, cuando Cristo resucit a Lzaro, <no estaba ste muerto? As lo dice San Agustn, Lyra, Cartagena
y otros muchos, y no hay duda que sta es la sentencia
ms probable; porque, aunque el texto dice que dorma,
dormit, es porque la muerte se llama sueo, como lo not
doctamente el sapientsimo Idiota.45 Pues ahora, habiendo yo dicho tocar a muerto, vena de perlas poner delante
un difunto. <Y por qu escogera yo a Lzaro ms que a
otro? Aqu est el chiste; porque el mayordomo de la Cofrada de las Animas de Cabrerizos se llamaba Lzaro, y
era grande amigo de nuestro convento, al cual enviaba de
limosna todos los aos un cordero y media cntara de vino. Por eso dijo Lzarus amicus noster; que al orlo el alcalde, el regidor y el fiel de fechos,46 que estaban delante
del pulpito, sentados en el banco de la seora Justicia,
dieron muchas cabezadas, mirndose unos a otros.
No pudo contenerse el cura, levantse del asiento y,
echando al padre los brazos al cuello, le dijo casi llorando de gozo:
Padre, vuesa paternidad es un demonio,
Y aadi Catania:
Benditas las madres que tales hijos paren!
10. A todo esto estaba muy atento el nio Gerun45. sapientsimo Idiota: idiota debe tomarse en su significacin
latina de inculto. Sebold (I> 94) aduce un texto de L. Beyerlinck,
Magnum theatrum vitae humanae, IV, Londres, 1656, 6, que hace suponer se refiere a San Juan Evangelista o a San Pedro.
46. fiel de fechos era el individuo habilitado para ejercer de escribano en aquellos pueblos donde no lo haba (DRAE).

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

77

dio, y no le quitaba ojo al religioso. Pero, como la conversacin se iba alargando y era algo tarde, vnole el sueo
y comenz a llorar. Acostle su madre; y a la maana,
como se haba quedado dormido con las especies que
haba odo al padre, luego que dispert se puso de pies, y
en camisa sobre la cama, y comenz a predicar con mucha
gracia el sermn que haba odo por la noche, pero sin
atar ni desatar, y repitiendo no ms que aquellas palabras
ms fciles que poda pronunciar su tiernecka lengua,
como juego, agua, campanas, saquistn, to Lzaro^ y en lugar
de Picinelo, Pagnino y Vatablo, deca pauelo, pollino y buen
nabo, porque an no tena fuerzas para pronunciar la /.
Antn Zotes y su mujer quedaron aturdidos. Dironle mil
besos, dispertaron al padre colegial, llamaron al cura, dijeron al nio que repitiese el sermn delante de ellos, y
l lo hizo con tanto donaire y donosura, que el cura le
dio un ochavo para avellanas, el fraile seis chochos,47 su
madre un poco de turrn de Villalba, que haba trado de
una romera; y, contando la buena de la Catania la profeca del bendito lego (as le llamaba ella), todos convinieron en que aquel nio haba de ser gran predicador, y
que sin perder tiempo era menester ponerle a la escuela
de Villaornate; donde haba un maestro muy famoso.
CAPTULO V
D E LOS DISPARATES QUE APRENDI EN LA ESCUELA
DE VILLAORNATE

RALO un cojo, el cual, siendo de diez aos, se haba


quebrado una pierna por ir a coger un nido. Haba
sido discpulo en Len de un maestro famoso, que de un
rasgo haca una pjara, de otro un pabelln, y, con una A
o una M al principio de una carta, cubra toda aquella
primera llana de garambainas.48 Haca carteles que dedi-

47. chochos: altramuces.


48. Isla se refiere a la costumbre de adornar las letras con rasgos y garabatos.

78

JOS FRANCISCO DE ISLA

caba a grandes personajes, los cuales por lo comn se los


pagaban bien; y, aunque le llamaban por esto el maestro
Socalias, a l se le daba poco de los murmuradores, y
no por eso dejaba de hacer sus ridculos cortejos. Sobre
todo era eminente en dibujar aquellos carteles que llaman
de letras de humo,49 y, con efecto, pintaba un Alabado50
que poda arder en un candil.51 De este insigne maestro
fue discpulo el cojo de Villaornate, y era fama que por lo
menos haba salido tan primoroso garambainista como su
mismo maestro.
2. Siendo cosa averiguada que los cojos por lo comn
son ladinos y avisados, este tal cojo de quien vamos hablando no era lerdo, aunque picaba un poco en presumido y en extravagante. Como sali tan buen pendolista,
desde luego hizo nimos a seguir la carrera de las escuelas; esto es, a ser maestro de nios, y para soltarse en la
letra, se acomod por dos o tres aos de escribiente con
el notario de la vicara de San Milln, el cual era hombre
curioso y tena algunos libros romancistas,52 unos buenos
y otros malos. Entre stos haba tres libritos de ortografa, cuyos autores seguan rumbos diferentes y aun opuestos, queriendo uno que se escribiese segn la etimologa
o derivacin de las voces, otro defendiendo que se haba
de escribir como se pronunciaba, y otro que se deba seguir la costumbre. Cada uno alegaba por su parte razones, ejemplos, autoridades, citando academias, diccionarios, lexicones ex omni lingua, tribu, populo et natione; y
cada cual esforzaba su partido con el mayor empeo,
como si de este punto dependiera la conservacin o el trastornamiento y ruina universal de todo el orbe literario,
conviniendo todos tres en que la ortografa era verdadera
clavis scientiarum, el fundamento de todo el buen saber, la
49. letras de humo son letras sombreadas.
50. Alabado: era la primera palabra del motete en alabanza del
Santsimo.
51. arder en un candil, con esta expresin se ponderaba el buen
vino. Tambin la agudeza de las personas (DRAE).
52. romancistas: se refiere a los libros escritos en castellano, no
en latn.

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79

puerta principal del templo de Minerva, y que si alguno entraba en l sin ser buen ortografista, entraba por la puerta
falsa, no habiendo en el mundo cosa ms lastimosa que
el que se llamasen escritores los que no saban escribir.
Sobre este pie meta cada autor una zambra de todos los
diantres en defensa de su particular opinin. Al etimologista y derivativo se le parta el corazn de dolor viendo a
innumerables espaoles indignos que escriban Espaa sin
Hs en gravsimo deshonor de la gloria de su misma patria,
siendo as, que se deriva de Hispnia, y sta de Hispaan,
aquel hroe que hizo tantas proezas en la caza de conejos, de donde en lengua pnica se vino a llamar Hispnia
toda tierra donde haba mucha gazapina.53 Y si se quiere
que se derive de Hspero, an tiene origen y cuna ms brillante, pues no viene menos que del lucero vespertino, que
es ayuda de cmara del Sol cuando se acuesta y le sirve el
gorro para dormir; el cual a ojos vistas se ve que est en
el territorio celestial de nuestra amada patria; y quitndola a sta la H con sacrilega impiedad, oscurecise todo el
esplendor de su clarsimo origen. Y los que hacen esto se
han de llamar espaoles! Oh indignidad! Oh indecencia!54
3. Pero donde perda todos los estribos de la paciencia y aun de la razn, era en la torpe, en la brbara, en la
escandalosa costumbre o corruptela de haber introducido
la y griega, cuando serva de conjuncin, en lugar de la i
latina, que sobre ser ms pulida y ms pelada tena ms
parentesco con el et de la misma lengua, de donde tomamos nosotros nuestra i. Fuera de que la y griega tiene una
figura basta, rstica y grosera, pues se parece a la horquilla con que los labradores cargan los haces en el carro; y,
aunque no fuera ms que por esta gravsima razn, deba
desterrarse de toda escritura culta y aseada.
53. gazapina: reunin de truhanes y gente vulgar.
54. Haba muchas ortografas; la Academia en el tomo I del Diccionario de Autoridades dedic las pp. LXI-LXXXIV a reflexionar
sobre el problema. Discurso proemial de la ortografa de la lengua
castellana, 1726. Su Ortografa se public en 1743, con numerosas
reediciones. Pueden verse los trabajos de E. Cotarelo y Mori y F.
Lzaro Carreter sobre la Academia y ms especficamente, S. Gili
Gaya, La lexicografa acadmica del siglo XVIII, Oviedo, CCF, 1963.

JOS FRANCISCO DE ISLA

80

Por esto deca dicho etimologista siempre que leo


en algn autor y Pedro, y Juan, y Diego, en luegar de i
Diego, i Pedro, i Juan, se me revuelven las tripas, se me
conmueven de rabia las entraas, i no me puedo contener sin decir entre dientes hi de pu... y al contrario, no me
harto de echar mil bendiciones a aquellos celebrrimos
autores que saben cul es su i derecha, i entre otros a
dos catedrticos de dos famosas universidades, ambos inmortal honor de nuestro siglo i envidia de los futuros,
los cuales en sus dos importantsimos tratados de ortografa han trabajado con glorioso empeo en restituir la i
latina al trono de sus antepasados; por lo cual digo i dir
mil veces que son benditos entre todos los benditos.
4. No le iba en zaga el otro autor que, despreciando
la etimologa y la derivacin, pretenda que en las lenguas vivas se deba escribir como se hablaba, sin quitar
ni aadir letra alguna que no se pronunciase. Era gusto
ver cmo se encenda, cmo se irritaba, cmo se enfureca contra la introduccin de tantas hh, nn, ss y otras letras impertinentes que no suenan en nuestra pronunciacin.
Aqu de Dios y del Rey deca el tal autor, que no
pareca sino portugus en lo fanfarrn y en lo arrogante; s pronunciamos ombre, onra, ijo, sin aspiracin ni alforjas, a qu ton emos de pegar a estas palabra aquella h
arrimadiza, que no es letra ni calabaza, sino un recuerdo,
o un punto aspirativo? Y si se debe aspirar con la h siempre que se pone, cpor qu nos remos del andaluz cuando pronuncia jijo, jonra, jombre? Una de dos: o l jabla
bien, o nosotros escribimos mal. Pues qu dir de las
nn, ss, rr, pp y dems letras dobles que desperdiciamos lo
ms lastimosamente del mundo? Si suena lo mismo pasin con una s que con dos, inocente con una n que con
dos, Flipo con una p que con dos, ut quid perditio haec?55
Que doblemos las letras en aquellas palabras en que se
pronuncian con particular fortaleza, o en las cuales, si no
se doblan, se puede confundir su significado con otro,
como en perro para distinguirle de pero, en parra para di55.

A qu tanto desperdicio?

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMP ALAS

81

ferenciarle de para, y en cerro para que no se equivoque con


cero, vaya; pero en bur, que ya se sabe lo que es y no
puede equivocarse con otro algn significado, para qu
emos de gastar una r ms, que despus puede acentos falta
para mil cosas? Es esto ms que gastar tinta, papel y
tiempo contra todas las reglas de la buena economa? No
digo nada de la prodigalidad con que malbaratamos un
prodigioso caudal de uu, que para nada nos sirven a nosotros, y con las cuales se podan remediar muchsimas
pobres naciones que no tienen una u que llegar a la boca.
Verbigracia: en qu, en por qu, en para qu, en quiero, et
reliqua56 No me dirn ustedes qu falta nos ace la u,
puesto que no se pronuncia? Estara peor escrito, qiero,
q, por q, para q, etc? Aado que, como la misma q lleva
envuelta en su misma pronunciacin la u, podramos aorrar muchsimo caudal de uu para una urgencia, aun en
aquellas voces en que claramente suena esta letra; porque, q inconveniente tendra qe escribisemos qerno,
qando, qales, para pronunciar quemo, quando, quales? An
hay ms en la materia: puesto que la k tiene la misma
fuerza que la q, todas las veces que la u no se declara,
distingamos de tiempos y concordaremos derechos; quiero decir, desterremos la q de todas aquellas palabras en
que no se pronuncia la u, y valgmonos de la k, pues aunque as se parecer la escritura a los kiries de la misa, no
perder nada por eso. Vaya una verbigracia de toda esta
ortografa:
5. El ombre ke hiera escribir coretamente, uya qanto pudiere de escribir akellas letras ke no se egspresan en la pronunciacin; porke es desonra de la pluma, ke debe ser buena ija
de la lengua, no aprender lo ke la ensea su madre, etc. Cuntense las uu que se aorran en slo este perodo, y por aqu
se sacar las que se podan aorrar al cabo del ao en libros, instrumentos y cartas; y luego extraarn que se haya
encarecido el papel
6, Por el contrario, el ortografista que era de opinin
que en esto de escribir se haba de seguir la costumbre,
no se meta en dibujos; y haciendo gran burla de los que
56,

Etctera.

82

JOS FRANCISCO DE ISLA

gastaban el calor natural en estas bagatelas, deca que en


escribiendo como haban escrito nuestros abuelos, se cumpla bastantemente; y ms, cuando en esto de ortografa
hasta ahora no se haban establecido principios ciertos y
generalmente admitidos, ms que unos pocos, y que en
lo restante cada uno finga los que se le antojaba. El cojo
que, como ya dijimos, era un si es no es muchsimo extravagante, ley todos los tres tratados; y como vio que la
materia tena mucho de arbitraria, y que cada cual discurra segn los senderos de su corazn, le vino a la imaginacin un extrao pensamiento. Parecile que l tena
tanto caudal como cualquiera para ser inventor, fundador
y patriarca de un nuevo sistema ortogrfico; y aun se lisonje su vanidad, que acaso dara con uno jams odo
ni imaginado que fuese ms racional y ms justo que
todos los descubiertos; figurndosele que si acertaba con
l se hara el maestro de nios ms famoso que haba
habido en el mundo, desde la fundacin de las escuelas
hasta la institucin de los esculapios 57 inclusive.
7. Con esta idea comenz a razonar all para consigo, dicindose a s mismo:
iVlgame Dios! Las palabras son imgenes de los
conceptos, y las letras se inventaron para ser representacin de las palabras; con que, por fin y postre, ellas tambin vienen a ser representacin de los conceptos. Pues
ahora, aquellas letras que representaren mejor lo que se
concibe, sas sern las ms propias y adecuadas; y as,
cuando yo concibo una cosa pequea, la debo escribir con
letra pequea, y cuando grande, con letra grande. Verbigracia: qu cosa ms impertinente que, hablando de una
Pierna de Vaca, escribirla con una p tan pequea como si
se hablara de una pierna de hormiga, y tratando de un
Monte, usar una m tan ruin como si tratara de un mosquito? Esto no se puede tolerar, y ha sido una inadvertencia fatal y crassima de todos cuantos han escrito hasta
57. As por escolapios, de las Escuelas pas fundadas por San
Jos de Calasanz, para educar a los nios pobres. Puede haber cruce
con Esculapio, dios de la medicina, o simplemente un juego ms de
Isla en estos prrafos sobre ortografa y etimologa.

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83

aqu. Hay una cosa ms graciosa o, por mejor decir, ms


ridicula que igualar a Zaqueo en la z con Zorobabel y con
Zabuln, siendo as que consta de la Escritura que el primero era pequeito y casi enano, y los otros dos, cualquiera hombre de juicio los concibe por lo menos tan
grandes y tan corpulentos como el mayor gigantn del
da del Corpus? Porque pensar que no llenaban tanto espacio de aire como llenan la boca, proportione servata, es
cuento de nios. Pues ve aqu, que salgan Zaqueo y Zabuln en un escrito y que, siendo o habiendo sido en s
mismos tan desiguales en el tamao, han de parecer iguales en la escritura! Vaya, que es un grandsimo despropsito! tem: si se habla de un hombre en quien todas las
cosas fueron grandes, como si dijramos un San Agustn,
ponderando su talento, su genio, su comprehensin,
hemos de escribir y pintar en el papel estas agigantadas
prendas con unas letricas tan menudas y tan indivisibles,
como si hablramos, por comparanza, de las del autor del
poema pico de la vida de San Antn y otros de la misma
calaa?58 Eso sera cosa ridicula y aun ofensiva a la grandeza de un Santo Padre de tanta magnitud. Fuera de que,
dnde puede haber mayor primor que el hacer que cualquiera lector, slo con abrir un libro y antes de leer ni
una sola palabra, conozca, por el mismo tamao y multitud de las letras grandes, que all se trata de cosas grandiosas, magnficas y abultadas; y al contrario, en viendo
que todas las letras son de estatura regular, menos tal cual
que sobresale a trechos como los pendones en la procesin, cierre incontinenti el libro y no pierda tiempo en
leerle, conociendo desde luego que no se contienen en l
sino cosas muy ordinarias y comunes? Quiero explicar esto
con el ejemplo de un estupendo sermn predicado al
58. En el Diario de los literatos de Espaa, X, 1737, 340-358, apareci una stira de este poema, firmada por Hugo Herrera de Jaspeds, pseudnimo de Jos Gerardo Hervs. El poema se titula El sol
de los anacoretas, la luz de Egipto, el pasmo de la Tebaida, el asombro del
mundo, el portento de la gracia, la milagrosa vida de san Antonio Abado,
puesta en octavas por don Pedro Nolasco de Ocejo, Madrid, 1737. Sobre
el Diario, vid. los trabajos de Ruiz Vein ternillas.

84

JOS FRANCISCO DE ISLA

mismo San Agustn, el mejor que he odo, ni pienso or


en los das de mi vida. Preguntaba el predicador por qu
a San Agustn se le llamaba el Gran Padre de la Iglesia, y
a ningn otro Santo Padre ni Docto de ella se le daba
este epteto. (As deca l.) Y respondi:
8. Porque mi Agustino no slo fue Gran Padre, sino
Gran Madre y Gran Abuelo de la Iglesia. Gran Padre, porque antes de su Conversin tuvo muchos Hijos, aunque
no se le logr ms que uno. Gran Madre, porque Concibi y pari muchos Libros. Gran Abuelo, porque Engendr
a los Ermitaos de San Agustn, y los Ermitaos de San
Agustn engendraron despus todas las Religiones mendicantes, que siguen su Santa Regla, las cuales todas son
Nietas del Grande Agustino. Y note de paso el discreto
que la Regla destruye la Maternidad, y la Regla fue la que
asegur la Paternidad de mi Gran Padre. Magnus Parens.
9. Este trozo de sermn, que o con estos mismsimos odos que han de comer la tierra, y un pobre ignorante y mentecato, aunque tena crdito de gran letrado y
hombre maduro, trat de puerco, sucio, hediondo y digno
del fuego; pero a m me pareci, y hoy me lo parece, la
cosa mayor del mundo: digo que este trozo de sermn,
escrito como est escrito, esto es, con letras maysculas y
garrafales en todo lo que toca a San Agustn, desde la primera vista llama la atencin del lector y le hace conocer
que all se contienen cosas grandes, y sin poderse contener luego se abalanza a leerlo. Cuando al contrario, si estuviera escrito con letras ordinarias, no parara mientes
en l, y quiz le arrimara sin haber ledo una letra. As
que en esta mi ortografa se logra, lo primero, la propiedad de las letras con los conceptos que representan; lo
segundo, el decoro de las personas de quien se trata; lo
tercero, el llamar la atencin de los lectores. Y poda aadir lo cuarto, que tambin se logra la hermosura del
mismo escrito; porque son las letras grandes en el papel
lo que los rboles en la huerta, que la amenizan y la agracian, y desde luego da a entender que aqulla es huerta
de seor, cuando un libro todo de letras iguales y pequeas parece de verdura y hortaliza, que es cosa de frailes y
gentes ordinaria.

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

85

10. Con estas disparatadas consideraciones se enamor tanto el extravagante cojo de su ideada ortografa, que
resolvi seguirla, entablarla y ensearla. Y habiendo vacado por aquel tiempo la escuela de Villaornate, por ascenso del maestro actual a fiel de fechos59 de Cojeces de
Abajo, la pretendi y la logr a dos paletadas, porque ya
haba cobrado mucha fama en toda la tierra con ocasin
de los litigantes que acudan a la vicara. Llovan nios
como paja de todo el contorno a la fama de tan estupendo maestro; y Antn Zotes y su mujer resolvieron enviar
all a su Gerundico, para que no se malograse la viveza
que mostraba. El cojo le hizo mil caricias, y desde luego
comenz a distinguirle entre todos los dems nios. Sentbale junto a s, hacale punteros, limpibale los mocos,
dbale avellanas y mondaduras de peras; y cuando el nio
tena gana de proveerse, el mismo maestro le soltaba los
dos cuartos traseros de las bragas (porque consta de instrumentos de aquel tiempo que eran abiertas), y arremangndole la camiseta, le llevaba en esta postura hasta el
corral, donde el chicuelo haca lo que haba menester. No
era oro todo lo que reluca, y el bellaco del cojo saba
bien que no echaba en saco roto los carios que haca a
Gerundico, porque a los buenos de sus padres se les caa
con esto la baba; y adems de pagarle muy puntualmente
el real del mes, la rosca del sbado que llevaba su hijo
era la primera y la mayor, y siempre acompaada con dos
huevos de pava, que no parecan sino mesmamente como
dos bolas de trucos.60 Amn de eso, en tiempo de matanza
eran corrientes y seguras tres morcillas, con un buen pedazo de solomo; esto sin entrar en cuenta la morcilla cagalar,
con dos buenas varas de longaniza, que era el colgajo 61
59. Vase la n. 46.
60. trucos: juego de destreza y habilidad, que se ejecuta en una
mesa dispuesta a este fin con tablillas, troneras, barra y bolillo, en
el cual regularmente juegan dos, cada uno con un taco de madera, y
bolas de marfil de proporcionado tamao, siendo el fin principal dar
con la bola propia a la del contrario (DA).
61. colgajo: tambin cuelga. Costumbre frecuente en Tierra de
Campos que consiste en colocar al cuello una cinta con algn regalo, el da del cumpleaos o del santo de alguien.

86

JOS FRANCISCO DE ISLA

del da de San Martn, nombre que tena el maestro. Y


cuando para seora (as llamaban los nios a la maestra), era cosa sabida que la ta Catania la regalaba con dos
gallinas, las ms gordas que haba en todo su gallinero, y
con una libra de bizcochos, que se traan exprofesamente
de la confitera de Villaman. Con esto se esmeraban
maestro y maestra en acariciar al nio, tanto, que la maestra todos los sbados le cortaba las uas, y de quince en
quince das le espulgaba la cabeza y sacaba las liendres.
CAPTULO VI
EN QUE SE PARTE EL CAPTULO QUINTO,
PORQUE YA VA LARGO

UES con este cuidado que el maestro tena de Gerundico, con la aplicacin del nio y con su viveza e
ingenio, que realmente le tena, aprendi fcilmente y
presto todo cuanto le enseaban. Su desgracia fue que
siempre le depar la suerte maestros estrafalarios y
estrambticos como el cojo, que en todas las facultades
le enseaban mil sandeces, formndole desde nio un
gusto tan particular a todo lo ridculo, impertinente y extravagante, que jams hubo forma de quitrsele, Y aunque muchas veces se encontr con sujetos hbiles, cuerdos y maduros, que intentaron abrirle los ojos para que
distinguiese lo bueno de lo malo (como se ver en el discurso de esta puntual historia), nunca fue posible apearle
de su capricho: tanta impresin haban hecho en su nimo
los primeros disparates. El cojo los inventaba cada da mayores; y habiendo ledo en un libro, que se titula Maestro del maestro de nios> que ste debe poner particular
cuidado en ensearlos la lengua propia, nativa y materna
con pureza y con propiedad, por cuanto ensea la experiencia que la incongruidad, barbarismos y solecismos con
que la hablaban toda la vida muchos nacionales dependen de los malos modos, impropiedades y frases desacertadas que se les pegan cuando nios, l haca grandsimo
estudio de ensearlos a hablar bien la lengua castellana.

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87

Pero era el caso que l mismo no la poda hablar peor;


porque, como era tan presumido y tan extico en el modo
de concebir, as como haba inventado una extravagantsima ortografa, as tambin se le haba puesto en la cabeza que poda inventar una lengua no menos extravagante.
2. Mientras fue escribiente del notario de San Milln, haba notado en varios procesos que se deca as:
cuarto testigo examinado, Mara Gaviln; octavo testigo examinado, Sebastiana Palomo. Esto le chocaba infinitamente,
porque deca que si los hombres eran testigos. las mujeres se haban de llamar testigas, pues lo contrario era confundir los sexos> y pareca romance de vizcano.62 De la
misma manera no poda sufrir que el autor de la Vida de
Santa Catalina dijese Catalina, sujeto de nuestra hutoria; parecindole que Catalina y sujeto eran mala concordancia,
pues vena a ser lo mismo que si dijera Catalina, el hombre de nuestra historia, siendo cosa averiguada que solamente los hombres se deben llamar sujetos, y las mujeres sujetas. Pues, qu, cuando encontraba en un libro, era una
mujer no comn, era un gigante? Entonces perda los estribos de la paciencia, y deca a sus chicos todo en clera y
furioso:
Ya no falta ms sino que nos quiten las barbas y los
calzones, y se los pongan a las mujeres. Por qu no se
dir era una mujer no comuna, era una giganta?
Y por esta misma regla los enseaba que nunca dijesen el alma, el arte, el agua, sino la alma, la agua, la arte,
pues lo contrario era ridicularia, como dice el indigesto y
docto Barbadio.
3. Sobre todo, estaba de malsimo humor con aquellos verbos y nombres de la lengua castellana que comenzaban con arre, como arrepentirse, arremangarse, arreglarse,
arreo, etc., jurando y perjurando que no haba de parar
hasta desterrarlos de todos los dominios de Espaa, porque era imposible que no los hubiesen introducido en ella
62. romance de vizcano: la forma de hablar castellano los vizcanos estaba muy tipificada desde los siglos XVI y xvii. Generalmente
se caracterizaba por la falta de concordancia de gneros y artculos.

88

JOS FRANCISCO DE ISLA

algunos arrieros de los que conducan el bagaje de los


godos y de los rabes. Deca a sus nios que hablar de
esta manera era mala crianza, porque era tratar de burros
o de machos a las personas. Y a este propsito los contaba que, yendo un padre maestro de cierta religin por Salamanca y llevando por compaero a un frailecito irlands recin trasplantado de Irlanda, que an no entenda
bien nuestra lengua, encontraron en la calle del Ro muchos aguadores con sus burros delante, que iban diciendo arre, arre. Pregunt el irlandesillo al padre maestro qu
quera decir are, pronunciando la r blandamente, como lo
acostumbran los extranjeros. Respondile el maestro que
aquello quera decir que anduviesen los burros adelante.
A poco trecho despus encontr el maestro a un amigo
suyo, con quien se par a parlar en medio de la calle. La
conversacin iba algo larga, cansbase el irlands, y no
sabiendo otro medio de explicarse, cogi de la manga a
su compaero, y le dijo con mucha gracia: Are, padre
maestro, are; lo cual se celebr con grande risa en Salamanca.
Pues ahora deca el cojo hecho un veneno que el
arre vaya solo, que vaya con la comitiva y acompaamiento de otras letras, siempre es arre, y siempre es una grandsima desvergenza y descortesa que a los racionales nos
traten de esta manera. Y as tenga entendido todo aquel
que me arreare las orejas, que yo le he de arrear a l el
cu... y acablo de pronunciar redondamente.
A este tiempo le vino gana de hacer cierto menester a
un nio, que todava andaba en sayas. Fuese delante de
la mesa donde estaba el maestro, puso las manicas y le
pidi la caca con grandsima inocencia, pero le dijo que
no saba arremangarse.
Pues yo te ensear, grandsimo bellaco le respondi el cojo enfurecido.
Y diciendo y haciendo, le levant las faldas y le asent unos buenos azotes, repitindole a cada uno de ellos:
Anda, para que otra vez no vengas a arremangarnos
los livianos.63
63.

livianos: burros que sirven de gua a la recua.

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

89

4. Todas estas lecciones las tomaba de memoria admirablemente nuestro Gerundico; y como, por otra parte,
en poco ms de un ao aprendi a leer por libro, por
carta y por proceso, y aun a hacer palotes y a escribir de
a ocho, el maestro se empe en cultivarle ms y ms,
ensendole lo ms recndito que l mismo saba, y con
lo que lo haba lucido en ms de dos convites de cofrada, asistiendo a la mesa algunos curas que eran tenidos,
por los mayores moralistones 4 de toda la comarca; y uno,
que tena en la ua todo el Lrraga65 y era un hombre
que se perda de vista, se qued embobado habindole
odo en cierta ocasin.
5, Fue, pues, el caso, que, como la fortuna o la mala
trampa deparaban al buen cojo todas las cosas ridiculas,
y l tena tanta habilidad para que lo fuesen en su boca
las ms discretas, por no saber entenderlas ni aprovecharse de ellas, lleg a sus manos, no se sabe cmo, una comedia castellana intitulada El villano caballero^ que es copia
mal sacada y peor zurcida de otra que escribi en francs
el incomparable Molire, casi con el mismo ttulo.66 En
ella se hace una graciossima burla de aquellos maestros
pedantes que pierden el tiempo en ensear a los nios
cosas impertinentes y ridiculas, que tanto importa ignorarlas como saberlas; y para esto se introduce al maestro
o al preceptor del repentino caballero, que con grande aparato y ostentacin de voces, le ensea cmo se pronuncian las letras vocales y las consonantes. El cojo de mis
pecados tom de memoria todo aquel chistossimo pasaje;
y como era tan cojo de entendederas como de pies, entendile con la mayor seriedad del mundo, y la que en
realidad no es ms que una delicadsima stira, se le represent como una leccin tan importante, que sin ella no
64. moralistones: clrigos ordenados sin haber estudiado ms que
latn y moral (DRAE).
65. El Prontuario de teologa moral (Madrid, 1706), del dominico
Francisco Lrraga, con numerosas reediciones y traducido al portugus.
66. Sobre el autor de El milano caballero no he encontrado informacin. La obra de Molire es Le bourgeois gentilhomme (II, IV).

90

JOS FRANCISCO DE ISLA

poda haber maestro de nios que en Dios y en conciencia mereciese serlo.


6. Un da, pues, habiendo corregido las planas ms
aprisa de lo acostumbrado, llam a Gerundico, hzole
poner en pie delante de la mesa, toc la campanilla a silencio, intim atencin a todos los muchachos, y dirigiendo la palabra al nio Gerundio, le pregunt con mucha
gravedad:
Dime, hijo, i cuntas son las letras?
Respondi el nio prontamente:
Seor maestro, yo no lo s, porqu no las he contado.
Pues has de saber continu el cojo que son veinte y cuatro; y si no, cuntalas.
Contlas el nio y dijo con intrepidez:
Seor maestro, en mi cartilla salen veinte y cinco.
Eres un tonto le replic el maestro, porque las dos
A a primeras no son ms que una letra con forma o con
figura diferente.
Conoci que se haba cortado el chico, y para alentarle aadi:
No extrao que siendo t un nio, y no habiendo
ms que un ao que andas a la escuela, no supieses el
nmero de las letras, porque hombres conozco yo que
estn llenos de canas, se llaman doctsimos y se ven en
grandes puestos, y no saben cuntas son las letras del abecedario. Pero, ias anda el mundo!
Y al decir esto, arranc un profundsimo suspiro.
La culpa de esta fatal ignorancia la tienen las repblicas y los magistrados, que admiten para maestros de
escuela a unos idiotas que no valan aun para monacillos;
pero esto no es para vosotros ni para aqu; tiempo vendr en que sabr el rey lo que pasa. Vamos adelante.
7. De estas veinte y cuatro letras, unas se llaman
vocales, y otras consonantes. Las vocales son cinco: a, e) %
o, u. Llmanse vocales porque se pronuncian con la boca.
Pues, acaso las otras, seor maestro le interrumpi Gerundico con su natural viveza, se pronuncian con
el cu...? y djolo por entero.
Los muchachos se rieron mucho; el cojo se corri un

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91

poco; pero, tomndolo a gracia, se content con ponerse


un poco serio, dicindole:
- N o seas intrpido, y djame acabar lo que iba a decir.
Digo, pues, que las vocales se llaman as, porque se pronuncian con la boca, y puramente con la voz, pero las
consonantes se pronuncian con otras vocales.
Esto se explica mejor con los ejemplos. A} primera
vocal, se pronuncia abriendo mucho la boca: a.
Luego que oy esto Gerundico, abri su boquita, y mirando a todas partes, repeta muchas veces:
A, a, a\ tiene razn el seor maestro,
Y ste prosigui:
La e se pronuncia acercando la mandbula inferior a
la superior, esto es, la quijada de abajo a la de arriba: e.
A ver, a ver cmo lo hago yo, seor maestro dijo
el nio: e, ey e, a, a, a, e. Jess, y qu cosa tan buena!
La i se pronuncia acercando ms las quijadas una y
otra, y retirando igualmente las dos extremidades de la
boca hacia las orejas: /, i.
Deje usted, a ver si yo s hacerlo: i, i, i.
- N i ms ni menos, hijo mo, y pronuncias la i a la
perfeccin. La o se forma abriendo las quijadas, y despus juntando los labios por los extremos, sacndolos un
poco hacia fuera, y formando la misma figura de ellos
como una cosa redonda, que representa una a
Gerundio, con su acostumbrada intrepidez, luego comenz a hacer la prueba y a gritar: o, o, o. El maestro
quiso saber si los dems muchachos haban aprendido
tambin las importantsimas lecciones que los acababa de
ensear, y mand que todos a un tiempo y en voz alta
pronunciasen las letras que les haba explicado. Al punte
se oy una gritera, una confusin y una algaraba de todo;
los diantres: unos gritaban a, a; otros e, e\ otros i3 i; otro;
o, o. El cojo andaba de banco en banco, mirando a unos
observando a otros y enmendando a todos: a ste le abra
ms las mandbulas; a aqul se las cerraba un poco; a uno
le plegaba los labios; a otro se los descosa; y en fin, era
tal la gritera, la confusin y la zambra, que pareca la escuela ni ms ni menos al coro de la Santa Iglesia de Toledo en las vsperas de la Expectacin.

92

JOS FRANCISCO DE ISLA

8. Bien atestada la cabeza de estas impertinencias, y


muy aprovechado en necedades y en extravagancias, leyendo mal y escribiendo peor, se volvi nuestro Gerundio a
Campazas; porque el maestro haba dicho a sus padres
que ya era cargo de conciencia tenerle ms tiempo en la
escuela, siendo un muchacho que se perda de vista, y encargndoles que no dejasen de ponerle luego a la gramtica,
porque haba de ser la honra de la tierra. La misma noche
que lleg hizo nuestro escolin ostentacin de sus habilidades y de lo mucho que haba aprendido en la escuela,
delante de sus padres, del cura del lugar y de un fraile
que iba con obediencia a otro convento, porque de stos
apenas se limpiaba a casa. Gerundico pregunt al cura:
A que no sabe usted cuntas son las letras de la
cartilla?
El cura se cort oyendo una pregunta que jams se la
haban hecho, y respondi:
Hijo, yo nunca las he contado.
Pues cuntelas usted prosigui el chico y va un
ochavo a que, aun despus de haberlas contado, no sabe
cuntas son?
Cont el cura veinte y cinco, despus de haberse errado dos veces en el a, by c, y el nio, dando muchas palmadas, deca:
Ay, ay!, que le cog, que le gan, porque cuenta por
dos letras las dos A a primeras, y no es ms que una
letra escrita de dos modos diferentes.
Despus pregunt al padre:
Vaya otro ochavo a que no me dice usted cmo se
escribe burro, con b pequea, o con B grande?
Hijo respondi el buen religioso, yo siempre le
he visto escrito con b pequea.
No, seor! iNo, seor! le replic el muchacho. Si
el burro es pequeito y anda todava a la escuela, se escribe con b pequea; pero si es un burro grande, como el
burro de mi padre, se escribe con B grande; porque dice
seor maestro que las cosas se han de escribir como ellas
son: y que por eso una pierna de vaca se ha de escribir
con una P mayor que una pierna de carnero.
A todos les hizo gran fuerza la razn, y no quedaron

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

93

menos admirados de ia profunda sabidura del maestro,


que del adelantamiento del discpulo; y el buen padre confes que, aunque haba cursado en las dos Universidades
de Salamanca y Valladolid, jams haba odo en ellas cosa
semejante. Y vuelto a Antn Zotes y a su mujer, los dijo
muy ponderado;
Seores hermanos, no tienen que arrepentirse de lo
que han gastado con el maestro de Villaornate, porque lo
han empleado bien.
Cuando el nio oy arrepentirse, comenz a hacer grandes aspamientos, y a decir:
Jess! Jess! Qu mala palabra, arrepentirse1. No,
seor! No, seor! No se dice arrepentirse, ni cosa que lleve
arre; que eso, dice seor maestro, que es bueno para los
burros, o para las ruecas.
Recuas querrs decir, hijo le interrumpi Antn
Zotes, cayndole la baba.
S, seor, para las recuas, y no para los cristianos,
los cuales debemos decir enrepentir, enremangary enreglar el
papel, y cosas semejantes.
El cura estaba aturdido, el religioso se haca cruces, la
buena de la Catania lloraba de gozo, y Antn Zotes no se
pudo contener sin exclamar:
Vaya, que es una bobada! que es la frase con que
se pondera en Campos una cosa nunca vista ni oda.
9. Como Gerundio vio el aplauso con que se celebraron sus agudezas, quiso echar todos los registros; y volvindose segunda vez al cura, le dijo:
Seor cura, pregnteme usted de las vocales y de
consonantes.
El cura, que no entenda palabra de lo que el nio
quera decir, le respondi:
De qu brocales, hijo? Del brocal del pozo del Humilladero, y del otro que est junto a la ermita de San Blas?
No, seor, de las letras consonantes y de las letras
vocales.
Cortse el bueno del cura, confesando que a l nunca
le haba enseado cosas tan hondas.
Pues a m, s continu el nio.
Y de rabo a oreja, sin faltarle punto ni coma, les en-

94

JOS FRANCISCO DE ISLA

cajo tocada la ridcula arenga que haba odo al cojo de


su maestro sobre las letras vocales y consonantes; y en
acabando, para ver si la haban entendido, dijo a su madre:
Madrica, cmo se pronuncia la a?
Hijo, cmo se ha de pronunciar! As: z, abriendo la
boca.
No, madre; pero, cmo se abre la boca?
Cmo se ha de abrir, hijo? De esta manera: a.
Que no es eso, seora; pero cuando usted la abre
para pronunciar la o, qu es lo que hace?
Abrirla, hijo mo respondi la bonsima Catania.
Abrirla! Eso cualquiera lo dice. Tambin se abre para
pronunciar e, y para pronunciar i, o> u> y entonces no se
pronuncia a. Mire ust, para pronunciar #, se baja una
quijada y se levanta otra, de esta manera.
Y cogiendo con sus manos las mandbulas de la
madre, la bajaba la inferior y la suba la superior, dicindola que cuanto ms abriese la boca, mayor sera la a que
pronunciara. Hizo despus que el padre pronunciase la
e> el cura la , el fraile la o, y el escogi por la ms dificultosa de todas la pronunciacin de la w, encargndolos
que todos a un tiempo pronunciasen la letra que tocaba
a cada uno, levantando la voz todo cuanto pudiesen y observando unos a otros la postura de la boca, para que viesen la puntualidad de las reglas que le haba enseado el
seor maestro. El metal de las voces era muy diferente:
porque la ta Catania la tena hombruna y carraspea;
Antn Zotes, clueca y algo aternerada; el cura, gangosa y
tabacuna; el padre, que estaba ya aperdigado 6? para vicario de coro, corpulenta y becerril; Gerundio, atiplada y de
chillido. Comenz cada uno a representar su papel y a
pronunciar su letra, levantando el grito a cul ms poda:
hundase el cuarto, atronbase la casa. Era noche de verano, y todo el lugar estaba tomando el fresco a las puertas
de la calle. Al estruendo y a la algazara de la casa de
Antn Zotes, acudieron todos los vecinos, creyendo que
se quemaba, o que haba sucedido alguna desgracia: entran en la sala, prosiguen los gritos descompasados, ven
67. aperdigado: metafricamente, dispuesto para algo (DA).

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95

aquellas figuras, y como ignoraban lo que haba pasado,


juzgan que todos se han vuelto locos. Ya iban a atacarlos,
cuando sucedi una cosa nunca creda ni imaginada, que
hizo cesar de repente la gritera y por poco no convirti
la msica en responsos. Como la buena de la Catania
abra tanto la boca para pronunciar su o, y naturaleza liberal la haba provedo de este rgano abundantsimamente, siendo mujer que de un bocado se engulla una pera
de donguindo hasta el pezn, quiso su desgracia que se
la desencaj la mandbula inferior tan descompasadamente! que se qued hecha un mascarn de retablo, vindosela toda la entrada del esfago y de la traquiarteria,68 con
los conductos salivales, tan clara y distintamente, que el
barbero dijo descubra hasta los vasos linfticos, donde
excretaba la respiracin. Cesaron las voces, asustronse
todos, hicironse mil diligencias para restituir la mandbula a su lugar; pero todas sin fruto, hasta que el barbero le
ocurri cogerla de repente y darla por debajo de la barba
un cachete tan furioso, que se la volvi a encajar en su
sitio natural, bien que como estaba desprevenida, se mordi un poco la lengua y escupi algo de sangre. Con esto
par en risa la funcin; y habindose instruido los concurrentes del motivo de ella, quedaron pasmados de lo
que saba el nio Gerundio, y todos dijeron a su padre que
le diese estudios, porque sin duda haba de ser obispo.
CAPTULO VII
ESTUDIA GRAMTICA CON UN DMINE QUE, POR LO QUE
TOCA AL ENTENDIMIENTO, NO SE PODA CASAR SIN DISPENSACIN CON EL COJO DE VLLLAORNATE

N eso estaba ya Antn Zotes; pero toda la duda era


si le haba de enviar a Villagarca o a cierto lugar no
distante de Campazas, donde haba un dmine que tena
aturdida toda la tierra, y muchos decan que era mayor
68. mascarn: cara deforme que se emplea como adorno arquitectnico, traquiarteria: trquea.

96

JOS FRANCISCO DE ISLA

latino que el famoso Taranilla. Pero la ta Catania se puso


como una furia, diciendo que primero se haba de echar
en un pozo que permitir que su hijo fuese a Villagarca a
que se le matasen los teatinos;69 porque su marido toada
tena las seales de una geltay de azotes que le haban
dado en junta de generales,70 slo porque de cuando en
cuando beba dos o tres azumbres de vino ms de las que
llevaba su estgamo^ y porque se iba a divertir con las
mozas del lugar, que todas eran nieras y cosas que
las hacen los mozos ms honrados, sin que pierdan por
eso casamiento ni dejen de cumplir honradamente con la
perroquia, como cualquiera cristiano viejo. Con esto, por
contentarla, se determin finalmente que el muchacho
fuese a estudiar con el dmine; y ms que Antn Zotes
afirmaba con juramento que slo l haba construido la
elegante dedicatoria de su hermano el gimnasiarca, sin
errar: cosa que no haban hecho los mayores moralistas
de todo el Pramo, ni ninguno de cuantos religiosos doctos se haban hospedado en su casa, aunque algunos de
ellos haban sido definidores.
2. Luego, pues, que lleg San Lucas, el mismo Antn
llev a su hijo a presentrsele y a recomendrsele al dmine. Era ste un hombre alto, derecho, seco, cejijunto y
populoso; de ojos hundidos, nariz adunca71 y prolongada, barba negra, voz sonora, grave, pausada y ponderativa; furioso tabaquista, y perpetuamente aforrado en un tabardo talar de pao pardo, con uno entre becoqun 72 y
casquete de cuero rayado, que en su primitiva fundacin
haba sido negro, pero ya era del mismo color que el tabardo. Su conversacin era taraceada del latn y romance,
citando a cada paso dichos, sentencias, hemistiquios y versos enteros de poetas, oradores, historiadores y gramticos
latinos antiguos y modernos, para apoyar cualquiera friolera. Djole Antn Zotes que aquel muchacho era hijo suyo, y
69. Vid. nota 29,
70. Vid. nota 13.
71. adunca: combada.
72. becoqun: papalina, gorra o birrete con dos puntas que cubren las orejas.

HISTORIA DE PRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

97

que, como padre, quera darle la mejor crianza que pudiese.


uptime enim vero73 le interrumpi luego el dmine, sa es la primera obligacin de los padres, mxime
cuando Dios les ha dado bastantes conveniencias. Djolo
Plutarco: Nil antiquius, nil parentibus sanctiusy quam ut filiorum curam habeant: Us praesertim quos Pluto non omnino insalutatos reliquiL1A
Aadi Antn Zotes que l haba estudiado tambin
su poco de gramtica, y quera que su hijo la estudiase.
Qualis pater, talisfiliusle replic el preceptor, aunque mejor lo dijo el otro, hablando de las madres y de las
hijas:
De meretrice puta, quod sit semperfiliaputa.
Nam sequitur leviter filia matris iter.15
Lo que ya vuestra merced ve cuan fcilmente se puede
acomodar a los hijos respecto de los padres; y obiter76 sepa
vuestra merced que a stos llamamos nosotros versos leoninos; porque as como el len {animal rugibile le define el
filsofo), cuando enrosca la cola, viene a caer la extremidad
de ella {cauda caudaet cola de la cola la llam yo en una
dedicatoria a la ciudad de Len) sobre la mitad del cuerpo
o de la espalda de la rugible fiera; as la cola del verso,
que es la ltima palabra, como que se enrosca y viene a
caer sobre la mitad del mismo verso. Ntelo vuestra merced en el hexmetro, puta-puta clavado; despus en el pentmetro, iter-levitery de quien iter es eco. Porque, aunque
un moderno {quos neotericos dicimus cultissimi latinorum) 77
73. Muy bien pero...
74. Nada ms antiguo, ni ms santo en los padres que el que
cuiden bien de sus hijos; especialmente en los que Plutn no olvid, es decir, en aquellos que tienen medios econmicos.
75. Segn Sebold (I, 120), Isla toma estos versos de la Menaglana*, I, 172. Piensa que la hija de la meretriz ser siempre puta,
pues la hija sigue con facilidad el camino de la madre.
76. obiter, de paso.
77. A los que los ms cultos de los latinos llamamos neotericos. Llamaban neotericos a los que seguan las nuevas ideas filosficas, en contra de las aristotlicas.

98

JOS FRANCISCO DE ISLA

quiera decir que esto de los ecos es invencin pueril, ridcula y de ayer ac, pace tanti viri^s le dir yo en sus
mismas barbas que ya en tiempo de Marcial era muy
usado entre los griegos; justa Ulna: Nusquam Graecula quod
recantat echo.19 Y si fuera menester citar a Aristteles, a
Eurpedes, a Calimaco y an al mismo Gauradas, que no
porque sea un poeta poco conocido deja de tener ms de
dos mil aos de antigedad, yo le hara ver luce meridiana
clarius, si era o no era invencin moderna esto de los ecos;
y luego le preguntara si era inverismil que inventase una
cosa pueril y ridicula un hombre que se llamaba Gauradas. O furor! O insania maledicendi!
3. Pues, seor prosigui Antn Zotes, este nio
muestra mucha viveza, aunque no tiene ms que diez aos.
Aetas humanioribus littes aptissima interrumpi el
pedante, como dijo Justo Lipsio, y aun con mayor elegancia en otra parte: decennis Romanae linguae dementis maturatusP Porque si bien es verdad que de esa y aun de
menor edad se han visto en el mundo algunos nios que
ya eran perfectos gramticos, retricos y poetas (quos videre sis apud Anium Viterbiensem de Praecocibus mentis partubus)*1 pero sos se llaman con razn monstruos de la
naturaleza: monstrum horrendum ingens. Y Quinto Horacio
Flaco (quem Lyricorum Antistitem extitisse, mortalium nemo
ivet infitias)82 no gustaba de esos frutos anticipados, parecindole que casi siempre se malograban; y as solemne
erat illi dicere: odi puero praecoces fructusP
Y el cojo de Villaornate, que fue su maestro... iba a
proseguir el buen Antn.
Tenga vuestra merced le cort el enlatinizado d78. Con el permiso de tan alto personaje.
79. A propsito de lo cual: Nunca resuena [en mis versos] el
eco de los griegos, Epigramas, lib. II, ep. 86, A Clsico.
80. Edad aptsima Ipara el estudio] de las letras humanas [Humanidades]... Maduro a los diez aos, gracias a los conocimientos
de la lengua romana.
81. Lo que puede ver, si quiere, en Annio de Viterbo, Sobre los
precoces frutos de la mente,
82. A quien ninguno negar ser el primero de los lricos.
83. Sola decir: odio en el nio los precoces frutos.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

99

mine. Siste gradum, viator.M El cojo de Villaornate fue


maestro de este nio?
S, seor respondi el padre.
O fortunate note! exclam el eruditsimo preceptor
Oh nio mil veces afortunado! Muchos cojos famosos celebr la antigedad, como lo habr ledo vuestra merced en
el curiossimo tratado De claudis non claudicantibus, de los
cojos que no cojearon, tomando el presente por el pretrito,
segn aquella figura retrica praesens pro praeterito, a quien
nosotros llamamos enlage: tratado que compuso un preboste de los mercaderes de Len de Francia, llamado monsieur Pericn, porque, spalo usted de paso, en Franck
hasta los pericones son monsieures y pueden ser prebostes
Imo potiusf5 sin recurrir a tiempos antiguos novissimis hi
temporibus,86 en nuestros das hubo en la misma Francia ui
celebrrimo cojo, llamado Gil Menage,87 que aunque n<
fue cojo natura sua, al fin, sea como se fuese, l fue coj<
real y verdadero, esto es, cojo realiter, et a parte rei, come
se explica con elegancia el filsofo; y no obstante de ser
cojo, l era hombre sapientsimo: Sapientissimus claudorum
quotquot fuerunt, et erunt,88 que dijo doctamente Plinio el
Mozo. Pero, meo videri, en mi pobre juicio todos los cojos
antiguos y modernos fueron cojos de teta respecto del cojo
de Villaornate; hablo intra suos limites, en su lnea de maestro de nios, y por eso dije que este nio haba sido mil
veces afortunado en tener tal maestro: O fortunate natel
4. No lo es menos prosigui Antn Zotes en que
vuestra merced lo sea suyo.
Non laudes hominem in vita sua; lauda post mortem
dijo mesurado el dmine. Son palabras del Espritu
Santo, pero mejor lo dijo el profano:
Post fatum laudare decet, dum gloria certa.m
84. Prate, caminante.
85. Ms an.
86. En estos ltimos tiempos.
87. El autor de la Menagiana, vid. nota 15.
88. Ei ms sabio de cuantos cojos ha habido y habr.
89. Conviene alabar [al hombre] despus de su muerte, cuando la gloria es cierta.

100

JOS FRANCISCO DE ISLA

Seor preceptor, mejor que el Espritu Santo? le


pregunt Antn Zotes.
Pues, iqu! Ahora se escandaliza vuestra merced de
eso? Cuntas veces lo habr odo en esos pulpitos a predicadores que se pierden de vista? As el Profeta Rey,
as Jeremas, as Pablo, pero yo de otra manera. Eso, qu
quiere decir, sino: pero yo lo dir mejor? Praeter quam
quod,90 yo no digo que el dicho sea mejor, sino que est
mejor dicho, porque las palabras de la Sagrada Escritura
son poco a propsito para confirmar las reglas de la gramtica: Verba Sacrae Scripturae grammaticis exemplis conflrmandis parum sunt idnea.
Eso ya lo le yo en no s qu libro, cuando estudiaba
en Villagarca replic el buen Antn, y cierto que no
dej de escandalizarme.
A se llaman los telogos dijo el dmine scandalum pusillorum, escndalo de los parvulillos; y aunque dicen que no debe despreciarse, y en este particular me parece
que llevan razn; pero tambin dicen ellos otras mil cosas
harto despreciables, por ms que ellos las digan.
5. Yo no me meto en esas honduras respondi
el bonazo de Antn Zotes, y lo que suplico a vuestra
merced es que me cuide de este muchacho, que yo cuidar de agradecrselo, y que le mire como si fuera padre
suyo.
Prima magistrorum obligatio respondi el dmine
quos discipulis parentum loco esse decet, dijo a este intento
Salustio. Es la primera obligacin del maestro tratar a
los discpulos como hijos, porque ellos estn en lugar de
padres. Y dime, hijo le pregunt al nio Gerundio, mirndole entre recto y carioso has estudiado algunos
cnones gramaticales?
No, seor respondi el chico prontamente, los caones que yo traigo no son grajales, que son plumas de
pato que mi madre se las quit a un pato grande que tenemos en casa. No es as, padre?
Sonrise el preceptor de la viveza y de la intrepidez
del muchacho, y le dijo:
90.

Fuera del cual.

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

101

Non quaero a te hoc, no te pregunto eso; preguntte


si traes alguna talega.
Seor, la talega era cuando andaba en sayas, pero
despus que me puso calzones, me la quit seora madre.
Non vaho a risu temperare91 dijo el dmine.
Y en medio de su grande seriedad, solt una carcajada, aadiendo;
Ingenium errando probat, aun en los desaciertos muestra su viveza. Hijo, lo que te pregunto es si has estudiado
algo del arte.
Ah! Eso s, seor; ya llegu hasta musa, ae.
No has de decir as: querido, sino musa, musae.
No, seor. No, seor; mi arte no dice musa, musae,
sino musa, ae.
Vaya, segn eso. chas estudiado en el Arte de Nebrija?
No, seor; en mi arte no est pintada ninguna lagartija, sino un len muy guapo. Mrele ust.
Y ensele el len, emblema o insignia de la oficina,
que est en la llana del frontis.
6. No dejaron de caer en gracia a la rectsima severidad del preceptor las candideces de Gerundio, pero volvindose al padre, le dijo en tono ponderativo:
Ecce tibi sebosus. Ve aqu uno de los errores tan crasos como velas de sebo, que yo noto en este arte de Nebrija o de la Cerda, de que usan los padres de la Compaa, con quienes tambin estudi yo.92 Es cierto que son
varones sapientsimos, pero son hombres, y hominum est
errare: son agudos, son buenos ingenios y muy despiertos, pero muy despierto y muy bueno fue el ingenio de
Homero, y con todo eso quandoque bonus dormitat Homerus?1 Lo primero, comenzar la gramtica por musa, musae
es comenzar por donde se ha de acabar: coepisti qua finis
erat, porque las musas, esto es, la poesa, es lo ltimo que
se ha de ensear a los muchachos, despus de la retrica.
Argumento es ste que le he puesto a muchos jesutas,
91. No puedo contener la risa.
92. El jesuta Luis de la Cerda reform las Introductiones latinae
explicatae que se seguan utilizando en los colegios de la Compaa.
93. si el buen Homero se duerme, Horacio, Arte potica, 359.

102

JOS FRANCISCO DE ISLA

clarsimos varones, y ninguno ha sabido responderme.


Pero, qu me haba de responder, si no tiene respuesta?
Deinde, en la impresin de muchos Artes, en lugar de
poner: nominativo: musa; genitivo: musae; dativo: musae; acusativo: musam> todo a la larga y por extenso, por ahorrar
papel lo ponen en abreviatura: nom.: musa; gen.: ae; dat:,
ae; acus.: am. Y qu sucede? O que los pobres chicos lo
pronuncian as, quod video quam sit ridiculum;94 o que sea
menester gastar tiempo malamente en enserselo a pronunciar; et nihil est tempore pretiosius. Pero donde se palpan ad oculum los inconvenientes de estas abreviaturas son
en los Tesauros, ya sea de Salas, ya de Requejo. Va un
nio a buscar un nombre, exempli causa: qu hay por
madre; y en lugar de encontrar mater, matris, halla mater,
tris. Quiere saber qu hay por enviar, y en vez de hallar
mitto, mittis, encuentra mitto, is. Busca qu hay por camisa; y en lugar de subucula, subuculae, no lee ms que subucula, ae. Antjsele, como al otro muchacho, escribir a su
madre una carta latina, para darla a entender lo mucho
que haba aprovechado, en lo cual la dice que la enva
una camisa sucia para que se la lave, y encjala esta sarta
de disparates: Mater tris, mitto is, subucula ae, ut lavo as.
Quid tibi videtur? Qu le parece a vuestra merced, seor
Antn Zotes?
Qu me ha de parecer? Que aunque haba odo mil
cosas de la estupendsima sabidura de usted, y yo tena
alguna experiencia, pero habindole odo ahora, me he
quedado aturdido; y en llegando a mi lugar, he de dar
muchas gracias a la mi Catania, porque me quit de la
cabeza el enviar al mi Gerundio a Villagarca; pues, dempus de Dios, a ella se le debe el que m'hijo mereza tener
tan doctsimo maestro.
Con esto se despidi del preceptor, dej a su hijo en
una posada y se restituy a Campazas, donde luego que
lleg dijo a su mujer y al cura, que le estaban esperando
a la puerta de la calle, que si Gerundico haba tenido fortuna en topar con el cojo de Villaornate, ms enfortunado
haba sido entoada en dar con un maestro como el d94.

Lo cual veo que es muy ridculo.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

103

mine con quien le dejaba, porque era un latino de todos


los diantres, y que todos los teatinos de Vlagarca juntos no llegaban al zancajo de su sabidura.
Djelo, seor; aquello era una Gabilonia: ms de una
hora estuvimos pairando mano a mano, y a cada palabra
que yo le deca, luego me sacaba un rimero de textos en
latn, que no pareca sino que los traa en el balsopeto de
una enguarina 95 muy larga que tena puesta. Por fin y por
postre, el cojo de Villaornate bien puede ser el tuautem96
de los maestros de escuela; pero en linia de preceptor, el
dmine de Villamandos es el per omnia saecula saecuIorumy
y mientras Campos sea Campos no habr quien le desquite.
7, Con efecto: el paralelo no poda ser ms; porque
si el cultsimo cojo tena una innata propensin a todo lo
extravagante en orden a la ortografa y a la propiedad de
la lengua castellana, el latinsimo dmine no poda tener
gusto ms estrafalario en todo lo que tocaba a la latinidad, comenzando por la ortografa latina y acabando por
la poesa. A la verdad, l entenda medianamente los autores, y haba ledo muchos; pero pagbase de lo peor^ y
sobre todo ie caan ms en gracia los que eran ms retumbantes y ms ininteligibles. Prefera la afectada pomposidad de Amiano97 y Plinio el Mozo a la grave majestad
de Cicern; la oscuridad y la dureza de Valerio Mximo a
la dulce elegancia de Tito Livio; los entusiasmos de Estaci a la elevacin sublime y juiciosa de Virgilio; deca que
Marcial era insulso respecto de Catulo, y que todas las
gracias del inimitable Horacio no merecan descalzar el
menor de los chistes de Plauto. Los cortadillos98 de Sneca le daban grandsimo gusto; pero de quien estaba fu95. balsopeto: bolsa que se llevaba en el pecho, enguarina o anguarina: gabn de pao pardo, sin mangas, parecido al tabardo.
96. tuautem: el que se tiene por importante y necesario para algo.
Se toma de Tu autem, Domine, miserere nobis> ltimas palabras de las
lecciones del Breviario.
97. Amiano: Marcelino Amiano (s. IV), historiador que continu
los Doce cesares de Suetonio.
98. cortadillos: juegos de palabras consistentes en cortarlas y dividirlas.

104

JOS FRANCISCO DE ISLA

riosamente enamorado era de aquel sonsonete, de aquel


paloteado, de aquellos triquitraques del estilo de Casiodoro; y aunque no le haba ledo sino en las aprobaciones de los libros, se alampaba por leerlas, asegurado de
que hallara pocas que no estuviesen empedradas de sus
cultsimos fragmentos; porque aprobacin sin Casiodoro
es lo mismo que sermn sin Agustino, y olla sin tocino.
8. Para l no haba cosa como un libro que tuviese
ttulo sonoro, pomposo y altisonante, y ms si era alegrico y estaba en l bien seguida la alegora. Por eso haca
una suprema estimacin de aquella famosa obra intitulada Pentacontarckus, uve quinquaginta militum ductor; stipendiis Ramirezn de Prado conductus, cujus auspiciis varia in
omni Litterarum ditione monstra profigantur, abdita pandantur\ iatebrae ac tenebrae pervestigantury et illustrantur. Quiere
decir: El Pentacontarco, esto es, el capitn de cincuenta
soldados, a sueldo de Ramrez de Prado," con cuyo valor
y auspicio se persiguen y se ahuyentan varios monstruos
de todos los dominios de la literatura, se descubren cosas
no conocidas, se penetran los senos ms ocultos, y se ilustran las ms densas tinieblas. Porque si bien es verdad
que el ttulo no puede ser ms ridculo, y ms cuando
nos hallamos con que todo el negocio del seor Pentacontarco se reduce a impugnar cincuenta errores que al
bueno de Ramrez de Prado le pareci haber encontrado
en varias facultades, y no embargante de que a la tercera
paletada se le cans la alegora; pues no sabemos que
hasta ahora se hayan levantado regimientos ni compaas
de soldados para salir a caza de monstruos ni de fieras, y
mucho menos que sea incumbencia de la soldadesca examinar escondrijos ni quitar el oficio a los candiles, a cuyo
cargo corre esto de desalojar las tinieblas; pero el bendito
del dmine no reparaba en estas menudencias, y atronado con el estrepitoso sonido de Pentacontarco, capitn,
soldados y estipendio, deca a sus discpulos que no se
99. Lorenzo Ramrez de Prado, autor del Pentacontarco (Arriberes, 1612), elogiado por Lope en El laurel de Apolo. Naci en Zafra.
Adems de esta obra, public varios falsos cronicones de Romn de
la Higuera.

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

105

haba inventado ttulo de libro semejante, y que era el


modo de bautizar las obras en culto y sonoro. Por el
mismo principio, le caa muy en gracia aquella parentacin 10 latina que se hizo en la muerte de cierto personaje llamado Fol de Cardona, varn po y favorecido con
muchos consuelos celestiales, a la cual se la puso este
oportunsimo ttulo: Follis spiritualis, vento consolatorio trgidas, acrophytio Sucrae Scripturae armatus, manuque Stnatani applicatus. Es decir, Fuelle espiritual, hinchado con
el viento de la consolacin, aplicado al rgano de la Sagrada Escritura, siendo su entonador el Samaritano.
< Quin hasta ahora deca el pedantsimo preceptorha excogitado cosa ms discreta ni ms elegante? Si alguna
pudiera competirla, era el incomparable ttulo de aquel elocuentsimo libro que se imprimi en Italia a fines del siglo
pasado con esta armoniosa inscripcin: Fratrum Roseae Cruets fama scanda redux, buccina jubilaei ultimi, Evae hyperboleae
praenuntia, montium Europae cacumina suo clangore feriens,
inter colles et valles Araba resonans (Fama recobrada de los
hermanos de la Roja Cruz; Trompeta sonora del ltimo
jubileo, precursora de la hiperblica Eva, cuyos ecos, hiriendo en las cumbres de los montes de Europa. retumban
en los valles y en las concavidades de Arabia). Esto es
inventar y elevarse, que lo dems es arrastrar por el suelo.
Y no que los preciados de crticos y de cultos han dado
ahora en estilar unos ttulos de libros tan sencillos, tan
claros y tan naturales, que cualquiera vejezuela entender
la materia de que se trata en la obra, a la primera ojeada,
querindonos persuadir que as se debe hacer, que lo dems
es pedantera, nombre sucio y malsonante y al decir esto,
se espiritaba de clera el enfurecido dmine Por toda
razn de un gusto tan ratero y tan vulgar, nos alegan que
ni Cicern, ni Tito Livio, ni Cornelio Nepote, ni algn otro
autor de los siglos de Augusto usaron jams de ttulos
rumbosos, sino simples y naturales. Ciceronis Espitolae,
Orationes Ciceronis, Cicero de Officiis, Historia Titi Livi, Annales Cornelii Taciti; y daca el siglo de Augusto, torna el
siglo de Augusto, que nos tienen ensiglados y enaugustados
100. parentacin: solemnidad fnebre.

106

JOS FRANCISCO DE ISLA

los sesos, como si en todos los siglos no se hubieran estilado hombres de mal gusto y que cometieron muchos
yerros, como lo dice expresamente la Iglesia en una oracin que comienza: Deus qui errantbus, y acaba: per omnia
saecula seculorum. Digan Cicern, Tito Livio y Tcito, y cien
Tcitos, cien Titos Livios y cien Cicerones lo que quisieren, todo cuanto ellos hicieron no llega al carcaal de
aquella estupendsima obra intitulada Amphitheatrum sapientiae aeternae, solius, verae, Christiano-Cabalisticum, DivinoMagicum, necnon Physico-Chymicum, Tertriunum-Catholicum;
instructore Henrico Cunrath 101 (Anfiteatro de la sabidura
eterna, nica, verdadera, cristiano-cabalstico, divino-mgico,
fsico-qumico, unitrino-catlico, construido o fabricado
por Enrico Conrath). Que me den en toda la antigedad, aunque entre en ella su siglo de Augusto, cosa que
se le parezca. Dejo a un lado aquella oportunidad de adjetivos encadenados, cada cual con su esdrjulo corriente,
que son comprehensivos de todas las materias tratadas en
el discurso de la obra. Despus de haberla llamado a sta
Anfiteatro, qu cosa ms aguda, ni ms oportuna, ni ms
al caso que decir construido, fabricado, y no escrito ni compuesto por Enrique Conrath, siguiendo la alegora hasta la
ltima boqueada? Si ste no es primor, que me quiten a
m el crisma de la verdadera latinidad.
CAPTULO VIII
SALE GERUNDIO DE LA ESCUELA DEL DMINE, HECHO
UN HORROROSO LATINO

ESPUS de haberse echado el preceptor a s mismo


tan terrible maldicin que, si por nuestros pecados
le hubiera comprehendido, quedara la latinidad preceptoril defraudada de uno de sus ms ridculos ornamentos,
101. Henrico Cunrath, Heinrich Khuenrath (1560-1605), qumico alemn. Isla pudo entresacar estos ttulos del Catalogas omnis generis lbrorum in quavis facltate et in variis Unguis que, segn L. Fernndez, Cartas inditas del Padre Isla, Madrid, 1957, 137, tenia en su
celda. Vase su artculo La biblioteca particular del P. Isla, Humanidades, 4, 1952, 128-142.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

107

pasaba a instruir a sus discpulos de las buenas partes de


que se compone un libro latino.
Despus del ttulo del libro los deca, se siguen
los ttulos o los dictados del autor; y as como la estruendosa, magnfica e intrincada retumbancia del ttulo excita
naturalmente la curiosidad de los lectores, as los dictados, ttulos y empleos del autor dan desde luego a conocer a todo el mundo el mrito de la obra. Porque claro
est que viendo un libro compuesto por un maestro de
teologa, un catedrtico de prima, y ms si es del gremio
y claustro de alguna universidad, por un abad, por un
prior, por un definidor; pues, qu, si se le aade un ex a
muchos de sus dictados, como ex definidor, ex provincial, etctera, y se le junta que es telogo de la Nunciatura, de la Junta de la Concepcin, consultor de la Suprema, predicador de su Majestad de los del nmero; sobre
todo, si en los ttulos se leen media docena de protos, con
algunos pocos de archis, como protomdico, protofilomatemtico, protoqumico, archihistorigrafo? De contado es
una grandsima recomendacin de la obra; y cualquiera
que tenga el entendimiento bien puesto y el juicio en su
lugar, no ha menester ms para creer que un autor tan
condecorado no puede producir cosa que no sea exquisita, y entra a leer el libro con un conceptazo de la sabidura del autor que le aturrulla. Bien hayan nuestros espaoles, y tambin los alemanes, que en eso dan buen ejemplo a la Repblica de las Letras. Aunque no impriman
ms que un folleto, sea en latn, sea en romance, un sermonete, una oracioncilla, y tal vez una mera consulta
moral, ponen en el frontis todo lo que son y todo lo que
fueron, y aun todo lo que pudieron ser, para que el lector
no se equivoque y sepa quin es el sujeto que le habla:
que no es menos que un lector jubilado, un secretario general, un visitador, un provincial y uno que estuvo consultado para obispo. As debe ser; pues sobre lo que esto
cede en recomendacin de la obra, se adelanta una ventaja que pocos han reflexionado dignamente. Hoy se usan
en todas partes Bibliotecas de los escritores de todas las
naciones, en que a lo menos es menester expresar la patria, la edad, los empleos y las obras que dio a luz cada

108

JOS FRANCISCO DE ISLA

escritor de quien se trata. Pues con esta moda de poner


el escritor todos sus dictados, y ms si tiene cuidado de
declarar la patria donde nacieron, como loablemente lo
practican muchos por no defraudarla de esa gloria, diciendo: N. N. Generosus Valentinusy Nobilis Cesaragustanus, clarissimus Cordubensis, et reliquat ahorran al pobre bibliotequista mucho trabajo, pesquisas y dinero, porque en
abriendo cualquiera obra del escritor, halla su vida escrita
por l mismo, ante todas cosas.
2. Y aun por eso, no slo no condeno, sino que
alabo muchsimo a ciertos escritores modernos que, si se
ofrece buena ocasin, se dejan caer en alguna obrilla suya
la noticia de las dems obras que antes dieron a luz, ya
para que all las encuentre juntas el curioso, y ya para que
algn malsn no les prohije partos que no son suyos, pues
por la diversidad del estilo se puede sacar concluyentcmente la suposicin del hijo espurio. Por este importantsimo motivo se vio precisado a dar individual noticia
de todas o casi todas las producciones con que hasta all
haba enriquecido a la Repblica Literaria cierto escritor
neotrico, culto, terso, aliado y exactsimo ortogrfico
hasta la prolijidad y hasta el escrpulo.102 Un autor columbino y serpentino, que todo lo juntaba, pues deca l
mismo que se llamaba Fr. Columbo Serpiente, dio a luz un
papeln, que se intitulaba Derrota de los alanos, contra el
doctsimo, el elocuentsimo y el modestsimo maestro Soto
Marne; pues no porque el Rey y el Consejo sean de parecer contrario y le hubiesen negado la licencia del escribir o de imprimir contra ese pobre hombre del maestro
Feijoo, nos quitan a los dems la libertad de juzgar lo
que nos pareciere.103 Sospechse y djose en cierta comunidad que el autor del tal derrotado o derrotador papel
era Fulano. Ya se ve, qu injuria ms atroz que esta sos102. Se trata del propio Isla, que lo hizo en la Carta que escribi... vindicndose de la falsa voz que le haca autor del papel intitulado
La derrota de los alanos, vid. Rebusco, II, 192-218.
103. Isla alude a la Real Orden de 23 de junio de 1750 en la
que se prohiba escribir contra Feijoo. Segn Isla, el autor de la Derrota era el sevillano Lucas Ramrez.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

109

pecha! Ni qu agravio ms pblico que el discurso de


cuatro amigos en la celda de un convento! Monta en clera el irritadsimo doctor, enristra la pluma y escribe una
carta dirigida a cierto hermano suyo, que era casi lector
en aquella comunidad; dala a la estampa y esprcela por
Espaa, para que venga a noticia de todos su agravio,
que sin duda era grandsimo. Y despus de haber tratado
a la tal derrota como mereca, llamndola derrota de la
conciencia y la urbanidad, derrota de la lengua castellana,
derrota de la erudicin, derrota del gracejo, derrota del mtodo, derrotas que toman las nobles plumas en el mar de
la crtica y de las letras, aade: Nada hay en ella que
pueda llamarse cosa ma. Ni locucin, ni frase, ni contextura, ni transiciones, ni el modo de traer las noticias, ni
la falta de alio, ni la impropiedad de las voces, ni la grosera del dicterio, ni lo rampln de unos apodos i la improporcin de otros; i para decirlo de una vez, ni aquella
falta de aire subtilsimo que da en los escritores a conocer sus auctores, i no lo perciben ms que los entendimientos bien abiertos de poros. Que es lo mismo que
decir: Hermano, si tus frailes no fueran tan cerrados de
poros, o no tuvieran el entendimiento constipado, a mil
leguas oleran que no era ni poda ser obra ma esa derrota; porque en todas mis obras la locucin es tersa, la
frase culta, la contextura natural, las transiciones ni de encaje, el modo de traer las noticias, ni aunque vinieran en
silla de manos; las voces propisimas, los dicterios delicados, los apodos no ramplones, sino con ms de cuatro
dedos de tacn. Aunque no fuera ms que por la ortografa, cualquiera que no estuviese arromadizado podra oler
que si fuera cosa ma la Derrota, no permitira que se imprimiese como se imprimi, aunque supiera quedarme sin
borla. Permitir yo que se escribiese la conjuncin con la
y griega y no con i latina! Tolerar que en mis obras se
estampase de el padre, de la agua, de ayer ac, y no con
el apostrofe, que las da tanta sal y tanto chiste, escribiendo d'ayer ac, de Vagua, d'el padrel Vaya que es falta
de criterio y no tener olfato para percibir aquel aire
subtilsimo que da en los escritos a conocer sus auctores; y el que no conociere que mis escritos estn llenos

110

JOS FRANCISCO DE ISLA

de este aire, no vale para podenco; declarle por mastn.


3. Prueba perentoria de cuanto digo sean mis producciones. Ahora entra lo que antes os deca continuaba el dmine hablando con sus discpulos del cuidado
que tienen los escritores de mejor nota, no slo de autorizar sus obras con todos sus dictados, sino de dejarse
caer en algunas de ellas la importante noticia de todas
las que las han precedido. Y no hablando de las latinas,
que a la sazn cuando se escribi dicha carta se sabe que
seran como media docena de arengas y otra tanta porcin de dedicatorias: De las espaolas en prosa i verso
prosigue nuestro autor unas guardan clausura en el retiro de mi celda..., otras andan como vergonzantes, embozadas siempre con los retazos de un acertijo, cuyo ribete es un anagrama; otras, en fin, llevan todo el tren de
mis nombres i apellidos, campanillas i cascabeles. Y habis de saber, hijos interrumpa aqu el socarrn del dmine que en esto de cascabeles son muchos los que los
tienen. D'este calibre son (esto es, del calibre de los cascabeles) la aprobacin que di a un sermn del padre M...,
la que hice al sermn de..., la que est en el libro de las
fiestas de..., una oracin que pronunci en el captulo de
mi orden, otra que dije en las exequias de..., el libro de
las fiestas de... Y qu s yo qu ms! Veis aqu una noticia curiosa, individual y menuda de unas obras de grandsima importancia, que cualquiera autor que maana
quiera proseguir la Biblioteca Hispana de don Nicols Antonio, las encuentra a mano en esta carta, y por lo menos
hasta el ao de 1750 sabe puntualmente todas las obras
que dio a luz nuestro gravsimo escritor, con sus nombres, apellidos, campanillas y cascabeles.
4. Yo bien s que algunos crticos modernos hacen
gran burla de esta moda, tratndola de charlatanera y de
titulomana, con otras voces disonantes y piarum aurium m
ofensivas, pretendiendo que es una vana ostentacin, y
muy impertinente, para dar recomendacin a la obra; pues
dicen que sta no se hace recomendable por los dictados
del autor, sino por lo bien o mal dictada que est ella.
104. De los odos piadosos.

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lli

Trennos el ejemplar de los franceses y de los italianos,


que por lo comn nunca ponen ms que el nombre, el
apellido y, a lo ms, la profesin del autor, aun en las
obras ms clebres y de ms largo aliento (gstame mucho
esta frase), como: Historia romana, por Monsieur Rollin;
Mabillon, Benedictino, de la Congregacin de San Mauro, de
Re Diplomtica; Historia Eclesistica, por el Abad Fleury; Specimen Orientalis Eccksiae, Authore Joanne Bapt. Salerno, Societatis Jesu. Y aun nos quieren tambin decir que los ttulos, as magnficos como ridculos, que han tomado algunas
academias, especialmente de Italia, no son ms que una
graciosa stira con que se ren de los ttulos con que salen
a la luz pblica algunos autores fantasmas, y que por eso
unas academias se llaman de los Serficos, de los Elevados,
de los Inflamados, de los Olmpicos, de los Prtemeos, de los
Entronizados; y otras, por el contrario, de los Oscuros, de
los Infecundos, de los Obstinados, de los Ofuscados, de los Ociosos, de los Somnolientos, de los Inhbiles, de los Fantsticos.
Pero digan lo que quisieren estos desenterradores de las
costumbres, usos y ritos ms loables, y estos grandsimos
bufones y burladores de las cosas ms serias, ms establecidas y ms generalmente recibidas de hombres graves, doctos y pos, yo siempre me tirar a un libro cuyo
autor salga con la comitiva de una docena de dictados que
acrediten bien sus estudios y su literatura, antes que a otro
cuyo autor parece que sale al teatro en carnes vivas, y que
no tiene siquiera un trapo con que cubrir su desnudez.
Esto parece que es escribir en el estado de la inocencia,
y ya no estamos en ese estado. Obras de Fr. Luis de
Granada, del Orden de Predicadores, iMiren qu insulsez! Y
qu sabemos quin fue ese fray Luis? Obras del P. Luis de
la Puente, de la Compaa de Jess. Otro que tal! <Y por
dnde nos consta que este padre no fue por ah algn
granjero o procurador de alguna cabana?105
5. Y ya que viene a cuento y hablamos de esta religin, es cierto que en todo lo dems la venero mucho,
105. cabana: conjunto de ganado trashumante. Las casas religiosas importantes a veces tenan grandes rebaos de ovejas., que
llamaban cabanas (Fernndez Martn> l, 176).

112

JOS FRANCISCO DE ISLA

pero en esto de los ttulos de los libros y de los autores,


no deja de enfadarme un poco; aquellos por lo comn
son llanos y sencillos, y stos por lo regular salen a la
calle poco menos que en cueros: su nombre, su apellido,
su profesin; y tal cual, su patria, por no confundirse con
otros del mismo nombre y apellido, y santas pascuas. No
parece sino que los autores ms graves, los de primera
magnitud, hacen estudio particular de intitular sus libros
como si fueran por ah la Vida del Lazarillo de Tormes, y
de presentarse ellos como pudiera un pobre lego peln.
De Religione, Tomus primus, Authore Francisco Surez, Granatensi, Societatis Jesu. De Concordancia Gratie, et iheri arbitra, Authore Ludovico de Molina, Soc. Jesu. De Controversiis, Tom. I., Authore Roberto Belarmino, Soc. Jesu. Y si alguno de stos aade presbtero, ya le parece que no hay
ms que decir. No alabo esta moda, o acaso esta mana; y
por ms que me quieran decir que es modestia, juicio, cordura, religiosidad, y aun en cierta manera mayor autoridad
y gravedad, no me lo persuadirn cuantos aran y cavan, que
parece son los oradores ms persuasivos que se han descubierto hasta ahora. Y si no, dganme, dejan de ser modestos, cuerdos, religiosos y graves aquellos autores jesutas
(no son muchos) que ponen a sus obras ttulos magnficos y sonorosos, como Theopompus, Ars magna lucis et umbrae, Pharus scientiarum, etc. Y los otros que no dejan de
decir si son o fueron maestros de teologa y en dnde,
doctores, catedrticos, rectores? Dganme ms, no vemos
que hasta los reyes ponen todos sus ttulos, dictados y
seoros en sus reales provisiones, para darlas mayor autoridad, y que lo mismo hacen los arzobispos, obispos, provisores y cuantos tienen algo que poner, aunque sean ttulos in prtibus o del calendario,106 que dan seora simple
sin carga de residencia? Slo el Papa se contenta con decir
Benedictus XIV, Servus Servorum Dei, y acabse la comisin;
pero sa es humildad de la cabeza de la Iglesia, que no hace
consecuencia para los dems y no debe traerse a colacin.
106. ttulos in prtibus o del calendario: obispados suprimidos que
se dan a los obispos tutelares. Ttulos del calendario, porque los ejercieron santos que figuran en el calendario.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

113

Estas ltimas razones, aunque tan ridiculas, hacan


grandsima fuerza a nuestro insigne preceptor; y procuraba imprimrselas bien en la memoria a sus muchachos,
para que supiesen qu libros haban de escoger y de estimar.
6. De los ttulos, as de las obras como de los autores, pasaba a las dedicatorias. En primer lugar, ponderaba
mucho la tilsima y urbansima invencin del primero
que introdujo en el orbe literario este gnero de obsequios;
pues, sobre que tal vez un pobre autor que no tiene otras
rentas que su pluma gana de comer honradamente por
un medio tan lcito y honesto, logra con esto la ocasin
de alabar a cuatro amigos y de cortejar a media docena
de poderosos, los cuales, si no fueren en la realidad lo
que se dice en las dedicatorias que son, a lo menos sabrn lo que debieran ser. En segundo lugar, se irritaba
furiosamente contra el autor de las Observaciones halenses,
y contra algunos otros pocos de su mismo estambre, que,
con poco temor de Dios y sin miramiento por su alma,
dicen con grande satisfaccin que esto de dedicar libros
es especie de petardear, o a lo menos de mendigar: Dedicatio librorum est species mendicandi.107

Y an no s quin de ellos se adelanta a proferir que


el primer inventor de las dedicatorias fue un fraile mendicante. Blasfemia! Malignidad! Ignorancia supinsima!
Pues, no sabemos que Cicern dedicaba sus obras a sus
parientes y a sus amigos? Y Cicern fue fraile mendicante? cNo sabemos que Virgilio dedic, o a lo menos pens
dedicar, su Eneida a Augusto? Y fue fraile mendicante
Publio Virgilio Marn? Finalmente, no saben hasta los
autores malabares que Horacio dedic a Mecenas todo
cuanto escribi, y que de ah vino el llamarse mecenas cualquiera a quien se dedica una obra, aunque por su alcurnia y por el nombre de pila se llame Pedro Fernndez? 108
107. Segn Sebold (I, 140), Isla toma la cita de la Menagiana,
II, 110, que pertenece a A. Furetire, Roman bourgeois, Pars, 1666,
610.
108. Pedro Fernndez, personaje de refranes. A veces utiliz Isla
este nombre como pseudnimo.

114

JOS FRANCISCO DE ISLA

Y no me dirn de qu religin fue fraile mendicante el


reverendsimo padre maestro fray Quinto Horacio Flaco?
As que, hijos mos, este uso de las dedicatorias es antiquismo y muy loable; y no slo le han usado los autores
pordioseros y mendicantes, como dicen estos bufones, sino
los papas, los emperadores y los reyes: pues vemos que
San Gregorio el Grande dedic el libro de sus Morales a
San Leandro, arzobispo de Sevilla; Carlomagno compuso
un tratado contra cierto concilibulo que se celebr en
Grecia para desterrar las santas imgenes, y le dedic a
su secretario Enginardo; y Enrique VIII, rey de Inglaterra,
dedic al Papa y a la Iglesia Catlica, de quien despus
se separ, el libro que escribi en defensa de la fe contra
Lutero.
7. Y, seor dmine le pregunt uno de los estudiantes, cmo se hacen las dedicatorias?
Con la mayor facilidad del mundo respondi el preceptor, diga lo que dijere cierto semiautorcillo 109 moderno, que se anda traduciendo libretes franceses, y quiere parecer persona, slo porque hace con el francs lo que
cualquiera medianistilla con el latn; siendo as que hasta
ahora no hemos visto de su pegujal ms que una miserable aclamacin del reino de Navarra en la coronacin de
nuestro rey Fernando el VI (a quien Dios inmortalice),
por seas que la sacudi bravamente el polvo un papel
que sali luego contra ella, intitulado Colirio para los cortos
de vista;m el cual, aunque muchsimos dijeron que no tocaba a la obrilla en el pelo de la ropa, y que en suma se
reduca a reimprimirla en pedazos, aadiendo a cada trozo
una buena rociada de desvergenzas a metralla contra el
autor y contra los que ste alababa; y aunque tambin es
verdad que inmediatamente le prohibi la Inquisicin;
pero, en fin, el tal papel pona de vuelta y media, y ms
negro que su sotana, al susodicho autorcillo. ste, pues,
en cierta dedicatoria que acaba de hacer a un gran minis109. El propio Isla.
110- Colio para los cortos de vista, diversin para los discretos y
explicacin del cajn de sastre de la Isla trasmontada para los tontos, Valencia, 1746.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

115

tro, nos quiere persuadir, slo porque a l se le antoja,


que no hay en todo el pas de la elocuencia provincia
ms ardua que la de una dedicatoria bien hecha.111
8. Yo digo que no la hay ms fcil, como se quiera
tomar el verdadero gusto y el verdadero aire de las dedicatorias. Porque, lo primero, se busca media docena de
substantivos y adjetivos sonoros y metafricos (y si fuere
una docena, tanto mejor), los cuales se han de poner en
el frontis del libro, de las conclusiones o de la estampa
de papel (porque hasta stas se dedican) antes del nombre y apellido del mecenas, que sean apropiados y vengan como de molde a su carcter y empleos. Por ejemplo,
si la dedicatoria es latina y se dirige a un seor obispo, el
sobreescrito, la direccin o el epgrafe ha de ser a este
modo: Sapientiae Ocano, Virtutum omnium Abysso, Charismatum Encyclopaedia^ Prudentiae Miraculo, Ckaritatis Portento, Miserationum Thaumaturgo, Spiranti Polyanteae, Bibliothecae Deambulante Ecclesiae Tytani, Infularum Mytrae, Hesperiaeque totius fulgentissimo Phosphoros Elmo. Do. Domino
meo D. Fulano de Tal. S la obra se dedica a una santa
imagen, como si dijramos a Nuestra Seora de la Soledad o de los Dolores, hay mil cosas buenas de que echar
mano, como: Mari Amaro, Soli Bis-Soli, Orbis Orbatae Parenti, Ancillae Liberrimae absque Libero, Theotoco sine filio,
Confictae non flete, Puerperae, inquam, diris mucronibus confossae sub Iconico Archetypo de tal y talU2 Pero si la dedicatoria fuere de algn libro romancista y se dirigiere a un
militar, aunque no sea ms que capitn de caballos, entonces se ha de ir por otro rumbo, y ante todas cosas se
ha de decir: Al Jerjes espaol, al Alejandro andaluz, al Csar
btico, al Ciro del Genil, al Tamborln europeo, al Kauli-Kan
cismontano, al Marte no fabuloso, a D. Fulano de Tal, Capitn de Caballos Ligeros, del Regimiento de Tal Y no encajar
111. As comienza la dedicatoria de Isla al marqus de la Ensenada del tomo II del Ao cristiano.
112. Al mar amargo, al sol dos veces sol, a la hurfana del
padre del orbe, a la ms libre esclava sin hijo, a la Teotocos sin
hijo, a la no falsamente fingida, a la madre, digo, atravesada por crueles puales bajo el icnico arquetipo.

116

JOS FRANCISCO DE ISLA

el nombre y el apellido del mecenas de topetn, como lo


estilan ahora los ridculos modernos, diciendo a secas: A
D. Fulano de Tal; A mi seora doa Gitana de Tal; A la
exenta. Seora duquesa de Cual; que no parece sino sobreescrito de carta que ha de ir por el correo.
9. Dedicatoria he visto yo muy ponderada por algunos ignorantes y boquirrubios, dirigida al mismo rey
de Espaa, la cual slo deca en el frontis: AL REY, con
letras gordas iniciales, sin ms principios, ni postres, caireles, ni campanillas. No puedo ponderar cunto me estomaco, movindome una nusea, que aun ahora mismo
me est causando arcadas y bascas. Al Rey! Pero, a qu
rey, majadero? Pues no sabemos si es a alguno de los
reyes magos, al rey Perico o al rey que rabi. Al Rey!
Puede haber mayor llaneza? Como si dijramos, a Juan
Fernndez, o a Perico el de los Palotes.113 Al Rey! Dime,
insolente, desvergonzado y atrevido, es al rey de bastos,
o al de copas? Nos quieren embocar los crticos y los cultos que ste es mayor respeto, mayor veneracin y tambin ms profundo rendimiento, como que ningn espaol puede ni debe entender por el nombre antonomstico de rey a otro que al rey de Espaa, y como que lo
mismo debieran entender todas las dems naciones, puesto que no hay rey en el mundo descubierto que tenga tan
dilatados dominios como nuestro Catlico Monarca, ni
con algunos millares de leguas de diferencia. Bagatelas y
ms bagatelas! Por lo mismo, era muy puesto en razn
que antes de llegar a su augusto nombre, se le diera a
conocer por lo menos con unos cincuenta dictados o inscripciones alegricas, que fuesen poco a poco concillando la expectacin y el asombro, los cuales pudieran ser
como si dijramos de esta manera: Al poderoso Emperador
de dos mundos, al Emulo del Sol, Febo sublunar en lo que domina, como el celeste en lo que alumbra, al Archimonarca de la
Tierra; y despus para dar a entender sus reales virtudes
personales, aadir: Al Depsito real de la Clemencia, al co113. el rey Perico, el rey que rabi, Juan Fernndez, Penco el de los
Palote^ son personajes de frases proverbiales que suelen utilizarse
para indicar cosas de poco valor o para significar desprecio.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

117

roado Archivo de la Justicia, al sacro augusto Tesoro de la


Piedad, al Escudo imperial de la Religin, al pacfico, al benfico, al magntico, al Catlico Rey de las Espaas, Fernando
el Sexto, Po, Feliz, siempre Augusto, Rey de Castilla, de Len,
de Navarra, de Aragn, etc., y ir prosiguiendo hasta el ltimo de sus reales dictados. Lo dems es tratar al rey como
se pudiera a un hidalgo de polaina,114 y sacarle tan slo
al teatro del papel, como si fuera uno de aquellos reyes
antiguos que se andaban por esos campos de Dios pastoreando ovejas, y ellos mismos llevaban los bueyes a beber
en su propia real persona.
10. Despus, tampoco me gusta que se comience a
hablar con el rey espetndole un Seor tan tieso como un
garrote, que ya no falta ms sino que aadan un Seor
mo, como si fuera carta de oficio de algn ministro superior a otro subalterno. Nuestros antepasados eran hombres ms respetuosos y verdaderamente circunspectsimos,
pues nunca hablaban con el rey sin que comenzasen de
esta manera: "Sacra, catlica, real Majestad...",115 cosa que
llenaba la boca de veneracin, y de contado se tena ya hecho un pie majestuoso para un romance heroico, al modo
de las coplas de Juan de Mena, He odo que esta moda de
tratar al rey, llamndole Seor a secas, nos la han pegado
tambin los franceses, como otras mil y quinientas cosas
ms, por cuanto ellos, cuando hablan con su Rey Cristiansimo, le encajan un Sire, in pus naturalibus\ y vamos
adelante. Vlgate Dios por franceses, y qu contagiosos
que sois! Con que si a ellos se les antojara llamar Sirena
a la reina, tambin nosotros se lo llamaramos corrientemente a la nuestra? Y cierto que quedara su Majestad
muy lisonjeada! Ellos tratan de Madama a la suya; y en
verdad que si a algn espaol se le antojara tratar as a la
reina nuestra seora, no le arrendara yo la ganancia, salvo
114. hidalgo de polaina: de poca categora, que usaba polainas
como los labradores.
115. Del Memorial atribuido a Quevedo, que comienza Catlica5 sacra, real majestad, y que en algunas copias del XVIII empezaba como lo transcribe Isla. Vid. J. M. Blecua, Un ejemplo de dificultades, NRFH, VIII, 1959, 166 (Sebold, I, 145).

118

JOS FRANCISCO DE ISLA

que fuese por ah algn lego o algn donado de stos


que son santos y simples adredemente; que sos tienen
licencia para tutear al mismo Papa, pues ah est toda la
gracia de su santidad. Por tanto, hijos mos, lo dicho
dicho, y tomad bien de memoria estas importantsimas
lecciones.
11. Nunca imprimis cosa alguna, aunque sean unos
tristes Cuodlibetos,116 sin vuestra dedicatoria al canto, que
en eso no vais a perder nada, y de contado mal ser
que no ahorris por lo menos el coste de la impresin;
pues no todos los mecenas han de ser como aquel conchudo 117 Papa (Dios me lo perdone) Len X, a quien un
famoso alquimista dedic un importantsimo libro en que,
como l mismo aseguraba, se contenan los ms recnditos
arcanos de la crisopeya, esto es, un modo facilsimo de
convertir en oro todo el hierro y todos los metales del
mundo; y el bueno del Pontfice (perdnemelo Dios) por
todo agradecimiento le regal con un carro de talegos, para
que recogiese en ellos el oro que pensaba hacer: cosa de
que se rieron mucho los mal intencionados, pero los eruditos y verdaderamente literatos la tuvieron por mezquindad y la lloraron con lgrimas de indignacin. Resuelta
vuestra dedicatoria, atacadla bien de epgrafes alegricos,
simblicos y altisonantes; y si fuere a alguna persona
real, cuidado con tratarla como es razn, y que no salga
en pblico sin su compaa de guardias de corps y sin su
guardia de alabarderos, esto es, de eptetos bien galoneados y bien montados, precedidos de epgrafes a mostachos, que vayan abriendo calle.
12. Y aunque ya va un poco larga la leccin, por
concluir en ella todo lo que toca a lo sustancial de las
dedicatorias, quiero instruiros en otros dos puntos que son
de la mayor importancia. Autores latinos hay tan romancistas, que cuando llegan a poner los verdaderos ttulos
que tienen los sujetos a quienes dedican sus obras, como
duque de Tal, conde de Tal, marqus de Tal, seor de
Tal, consejero de Tal, etc., los ponen en un latn tan llano,
116. cuodlibetos: vid. nota 11.
117. conchudo: astuto, cauteloso, difcil de engaar.

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HISTORA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

119

tan natural y tan rampln, que le entender una demandadera, aunque no sepa leer ni escribir, slo con orle,
pues dicen muy a la pata llana: Duci de Medinaceli; Comiti
de Altamira; Marchioni de Astorga; Domino de os Cameros;
Consiliario Regio, etc. Cosa ridicula! Para eso ms valiera
decirlo como pudiera un maragato. Cunto ms culto y
ms latino ser decir: Coelico-Metimnensi Ductori-Satrapae;
A Comiis de Cacuminato-conspectu; Moenium Asturicensum
a Markis; Lecti-Fabrorum Dynastae; A Penetralibus Regiisl
Y si no lo entendieren los lectores, que aprendan otro oficio, porque sa no es culpa del autor, el cual, cuando se
pone a escribir en latn, no ha de gastar un latn que le
entienda cualquiera reminimista.118
13. Otra cosa es cuando los ttulos no son verdaderos y reales, sino puramente simblicos o alegricos, inventados por el ingenio del autor; que entonces, para que
se penetre bien toda la gracia y toda la oportunidad de la
invencin, conviene mucho ponerlos llana y sencillamente. Explicarme con un ejemplo. El ao de 1704, cierto
autor alemn public una obra latina intitulada Geographia Sacra, seu Ecclesiastica ("Geografa sagrada o eclesistica"). Dedicla a los "tres nicos soberanos prncipes hereditarios en el cielo y en la tierra": Tribus summis, atque
unicis Pncipibus haereditariis in Coelo et in Terra; esto es,
a Jesucristo, a Federico Augusto, prncipe electoral de Sajorna, y a Mauricio Guillermo, prncipe hereditario de las
provincias de Saxe-Ceitz: Christo, nempe, Friderico Augusto,
Principi Electorali Saxoniae, et Mauritio Whelmo, Provintiarum Saxo-Cizensium haeredi. i'Cosa grande! Pero, aun todava la habis de or mucho mayor! Y qu ttulos inventara nuestro incomparable autor para explicar los Estados de que era prncipe hereditario Jesucristo? Atencin,
hijos mos, que acaso no leeris en toda vuestra vida cosa
ms divina; y lo que es yo, si fuera el inventor de ella, no
me trocara por Aristteles, ni por Platn,
118. reminimista: de minimista: estudiante de la clase de mnimas, la segunda de las clases en que se divida la enseanza de la
gramtica, y en la cual se enseaban los gneros de los nombres y
las primeras oraciones.

120

JOS FRANCISCO DE ISLA

14. Llama, pues, a Jesucristo en latn claro y sencillo, como era razn que le usase en esta importante
ocasin, Imperator coronatus coelestium Exercituum; electus
Rex Sionis, semper Augustus; Christianae Ecclesiae Pontfex
Mximas, et Arcki-Episcopus Animarum; Elector Veritatis,
Archi-Dux Gloae; Dux Vitae; Princeps Pads; Eques Portae
inferni; Triumphator Mortis; Dominus haereditarius Gentium;
Dominus Justitiae, et Patris Coelestis a Sanctiortbus Consiliis,
etctera, etc., etc. Quiere decir, porque es importantsimo
que ninguno se quede sin entenderlo: es Cristo "coronado Emperador de los Ejrcitos Celestiales; electo Rey de
Sin, siempre Augusto; Pontfice Mximo de la Iglesia
Cristiana; Arzobispo de las Almas; Elector de la Verdad;
Archiduque de la Gloria; Duque de la Vida; Prncipe de
la Paz; Caballero de la Puerta del Infierno; Triunfador
de la Muerte; Seor hereditario de las Gentes; Seor de
la Justicia, y del Consejo de Estado y Gabinete del Rey
su Padre Celestial". Y aadi el autor muy oportunamente tres etc., etc., etc.y para dar a entender que todava
le quedaban entre los deditos otros muchos ttulos y dictados, y que de aqu a maana los estara escribiendo, si
no bastaran los dichos, para que se conociese los que
poda aadir. Muchachos, encomendad esto a la memoria, aprendedlo bien, tenedlo siempre en la ua; que se
os ofrecern mil ocasiones en que os pueda servir de
modelo para acreditaros vosotros, y para acreditarme
a m.
15. Falta decir dos palabritas sobre el cuerpo y el
alma de las dedicatorias. Supnese que el latn siempre ha
de ser de boato, altsono, enrevesado e inconstruible, ni
ms ni menos como el latn de una insigne dedicatoria
que aos ha me dio a construir el padre de Gerundio de
Campazas, alias Zotes; y en verdad que se la constru sin
errar un punto, a presencia de todo el arciprestazgo de San
Milln, en la romera del Cristo de Villaquejida. Supnese
tambin que a cualquiera a quien se le dedica una obra, sea
quien mere, se le ha de encontrar por aqu o por all con el
Rey Wamba, o a lo menos con don Veremundo el Dicono, sea por lnea recta o por lnea transversal, que eso hace
poco al caso, y es negocio de cortsimo trabajo; pues ah

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

121

est Jacobo Guillermo Imhoff,119 dinamarqus o sueco


(que ahora no me acuerdo), famoso genealogista de las
casas ilustres de Espaa y de Italia, que a cualquiera le emparentar con quien la venga ms a cuento. Sobre este supuesto, ya se sabe que la entrada de toda dedicatoria ha
de ser siempre exponiendo la causa impulsiva, que dej
sin libertad al autor, para emprehender aquella osada; la
cual causa nunca jams ha de ser otra que la de buscar
un poderoso protector contra la emulacin, un escudo
contra la malignidad, una sombra contra los abrasados ardores de la envidia, asegurando a rostro firme que con tal
mecenas no teme ni a los Aristarcos ni a los Zoilos; pues,
o acobardados no osarn sacar las cabezas de sus madrigueras y escondrijos, o si tuvieran atrevimiento para hacerlo, sern caro s de su temeridad, derretidas sus alas de
cera a los encendidos centelleantes rayos de tan fogoso
resplandeciente padrino. Porque si bien es verdad que
aunque un libro se dedique al Santsimo Sacramento, si
l es malo, hay hombres tan insolentes y tan mordaces,
que, adorando al divino objeto de la dedicatoria, hacen
aicos al libro, y tal vez a la misma dedicatoria no la dejan
hueso sano; y ms de dos libros de a folio he visto yo
recogidos por la Inquisicin, con estar dedicados a reyes,
a emperadores y aun al mismo Papa, sin que los mecenas
hagan duelo de eso ni se les d un ardite, no hallndose noticia en la Historia de que jams haya habido guerras entre los prncipes cristianos por la defensa de un
libro que se les haya dedicado, siendo as que muchas
veces las ha habido por qutame all esas pajas; digo que
aunque todo esto sea as (por justos juicios de Dios y por
los pecados del mundo), en todo caso siempre debemos
atenernos a aquel refrn que dice: Quien a buen rbol
se arrima, buena sombra le acobija. I20 Y de una manera
o de otra, es indispensable de toda indispensabilidad que
toda dedicatoria bien hecha se abra por este tan oportuno como delicado y verdadero pensamiento.
119. Jacob Wilhelm Imhoff (1651-1728), genealogista alemn.
120. Sobre la paremia y el folklore en Fray Gerundio, vid. R. S.
BoggSj Folklore elements in Fray Gerundio^ HR, IV, 1936, 159-169.

122

JOS FRANCISCO DE ISLA

CAPTULO IX
EN QUE SE DA RAZN DEL JUSTO MOTIVO QUE TUVO NUESTRO GERUNDIO PARA NO SALIR TODAVA DE LA GRAMTICA, COMO LO PROMETI EL CAPTULO PASADO

DMIRADO estar sin duda el curioso lector de que habindose dicho en el captulo antecedente cmo sala
en l de la gramtica el ingenioso y aplicado Gerundico,
todava le dejemos en ella, oyendo con atencin las acertadas lecciones de su doctsimo preceptor, contra la fe
de la historia, o a lo menos contra la inviolable fidelidad
de nuestra honrada palabra. Pero si quisiere tener un poco
de paciencia y prestar odos benignos a nuestras poderossimas razones, puede ser que se arrepienta de la temeridad y de la precipitacin con que ya en lo interior de
su corazn nos ha condenado sin ornos.
2. Lo primero, es una intolerable esclavitud, por no
llamarla ridicula servidumbre, esto de querer obligar a un
pobre autor a que cumpla lo que promete, no slo en el
ttulo de un captulo, sino en el ttulo de un libro. Qu
escritura de obligacin hace el autor con el lector para
obligarle a eso, ni en juicio ni fuera de l? Y as vemos
que autores que no son ranas ponen a sus libros los ttulos que se les antoja, aunque nunca tengan parentesco con
lo que se trata en ellos, y ninguno los ha hablado palabra, ni por eso han perdido casamiento. Verbigracia, al
leer el ttulo de Margarita Antoniana, o de Antoniana Margarita, con que bautiz su obra el famossimo espaol
Gmez Pereira,121 que fue el verdadero patriarca de los
Descartes, de los Newtones, de los Boyles y de los Leibnitzes, quin no creer que va a regalarnos con algn
curiossimo tratado sobre aquella margarita o aquella perla
que vala no s cuntos millones, con la cual, desatada en
121. Gmez Pereira, mdico y filsofo del siglo xvi; su Antoniana Margarita se public en Madrid, 1554. Hay una reedicin en
1749.

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vino o en agua (que esto an no est bien averiguado),


brind Cleopatra a la salud de su Antonio, o se la dio a
ste de colacin en un da de ayuno, que de una y otra
manera nos lo cuentan las historias? Pues no, seor no
es nada de eso. La Antoniana Margarita no es ms que
un delicadsimo tratado de filosofa, para probar que los
brutos no tienen alma sensitiva, y para citar a juicio, con
esta ocasin, otras muchas opiniones de Aristteles, que
por larga serie de siglos estaban en la quieta y pacfica
posesin de ser veneradas en las escuelas, no slo como
opiniones de tal autor, sino como principios indisputables, que slo el dudar de ellos sera especie de hertica
pravedad; y no obstante, aquel travieso, sutil y litigioso
gallego se atrevi a ponerles a pleito la propiedad, ya que
no pudiese litigarles la posesin. Pero, por qu puso a
su obra un ttulo tan distante del asunto? Por qu? Por
una razn igualmente fuerte que piadosa, y que ninguno
se la impugnar. Porque su padre se llamaba Antonio y
su madre Margarita; y ya que no se hallaba con caudal
para fundar un aniversario l22 por sus almas, quiso a lo
menos dejar fundada esta agradecida memoria. Pues que
se me vengan ahora a hacerme cargo de que no cumplo
lo que ofrezco en mis captulos.
3. Amn de eso, por grave que sea el captulo de un
libro, lo ser nunca tanto como el captulo de una religin? Y no obstante, cuntas veces vemos que nada de
lo que se deca al principio del captulo sale despus al
fin de l? Y qu captulo se ha declarado hasta ahora
nulo precisamente por este motivo? Finalmente, si un
pobre autor comienza a escribir un captulo con buena y
sana intencin de sacarle moderado y de justa medida y
proporcin, y de cumplir honradamente lo que prometi
al principio de l, y despus se atraviesan otras mil cosas
que antes no le haban pasado por el pensamiento, y le
da gran lstima dejarlas, es posible que no se le ha de
hacer esta gracia, ni disimularle esta flaqueza?; siendo as
122. aniversario: oficio y misa que se celebran en sufragio de
un difunto el da en que se cumple el ao de su fallecimiento
(DRAE).

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que a cada paso vemos en las conversaciones atravesarse


especies que interrumpen el hilo del asunto principal por
una y por dos horas, y no por eso se hacen aspamientos,
antes bien, se llevan en paciencia las adversidades y flaquezas de nuestros prjimos, y vamos adelante. Pues por
qu no se usar la misma obra de misericordia con los
autores y con los libros? Fuera de que, tino sera gran lstima que slo por cumplir con lo que prometi el captulo inconsideradamente, sacsemos a nuestro Gerundio de
la gramtica antes de tiempo, y sin haber odo otras lecciones no menos curiosas que necesarias, con que enriqueca a sus discpulos el pedantsimo maestro?
4. Decales, pues, que en sus composiciones latinas,
fuesen de la especie que se fuesen, se guardasen bien de
imitar el estilo de Cicern, ni alguno de aquellos otros
estilos, a la verdad, propios, castizos, perspicuos y elegantes; pero, por otra parte, tan claros y tan naturales que
cualquiera lector, por boto que fuese, comprehenda luego
a la primera ojeada lo que le queran decir. Esto por varias razones, todas a cul ms poderosas: la primera, porque hasta en las Sagradas Letras se alaba mucho a aquel
no menos valeroso que discreto hroe que trataba las ciencias magnficamente: Magnifie etenim sentiatn tractabat^173
y ciertamente nada se puede tratar con magnificencia
cuando se usa de voces obvias, triviales y comunes, aunque sean muy propias y muy puras. La segunda, porque
si no se procura tener atada la atencin de los lectores y
de los oyentes con la oscuridad, o a lo menos con que
no est a primer folio la inteligencia de la frase, ensea la
experiencia que unos roncan y otros piensan en las Babias, por cuanto es muy voltil la imaginacin de los mortales. La tercera, porque mientras el lector anda revolviendo calepinos,124 vocabularios y lexicones para entender una
voz, se le queda despus ms impreso su significado, y a
vueltas de l la doctrina y el pensamiento del autor. La
123. Libro II de los Macabeos, II, 9. Frase referida a Salomn.
124. calepinos: as llamaban a los diccionarios latinos, por derivacin del de Ambrosio Caepino., agustino italiano autor de un diccionario polgloto.

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cuarta, y ms poderosa de todas, para que sepan esos extranjerillos que notan el latn de los espaoles de despeluzado,125 incurioso o desgreado, que tambin ac sabemos escribir a la papillota, y sacar un latn con tantos
bucles como si se hubiera peinado en la calle de San Honorato, de Pars; lo que no es posible que sea mientras
no se ande a caza de frases escogidas, crespas y naturalmente ensortijadas.
5. Ah tenis al ingls o al escocs Juan Barclayo
(que yo no tengo ahora empeo en que fuese de Londres
o de Edimburgo), el cual no dir exhortado, aunque le quemen, sino paraenesis, que significa lo mismo, pero un poco
ms en griego; ni obedire por obedecer, que lo dice cualquiera lego, sino decedere, que, sobre tener mejor sonido,
es de significado ms abstruso, por lo mismo que es equvoco. Llamar Prologus al prlogo, qu lego no entender
ese latn? Llamarle Prooemium suena a zagun de lgica;
Praefatio parece cosa de misal, y luego ofrece a la imaginacin la idea del canto gregoriano; llmase Alloquium, Anteloquium, Praeloquium, Praeloquutio, y dejadlo de mi cuenta. Al estilo doctrinal llmesele siempre en latn stilus didascalicus, y caiga quien cayere. Cuando se quiera notar a
algn autor latino, aunque sea de los ms famosos, de que
an no ha cogido bien el aire de la lengua romana, y que
hasta en ella se descubre el propio de la suya nacional,
dgase, a Dios te la depare buena, redolet patamnitatem;126
porque si bien es as que todava no han convenido los
gramticos en el verdadero significado de esta voz, cualquiera que la usa queda ipso facto calificado de un latino
que se pierde de vista, elegante, culto y terso. Sobre todo
os encargo mucho que ni a m ni a algn otro preceptor,
maestro o doctor apellidis jams con los vulgarsimos
nombres de doctor, magister, praeceptor. Jess, qu parvulez y qu patanismo! A cualquiera que ensee alguna facultad, llamadle siempre mystagogus; porque, aunque es
125. despeluzado: despeinado, descompuesto, desordenado. Segn
Fernndez Martn (I, 190), es palabra tpica de Tierra de Campos.
126. redolet patavinitalem: huele a paduano. Menagiana, II, 377378, as se describa el estilo de Tito Livio,

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cierto que no viene a propsito, aun el mismo que lo conoce os lo agradecer, por ser voz que presenta una idea
misteriosa y extraordinaria. La mejor advertencia se me
olvidaba. Es de la mayor importancia, cuando leis alguna obra latina de las que estn ms en boga121 (frase que
me cae muy en gracia), decir de cuando en cuando: hic est
thrasonismus, ste es trasonismo;128 y no os d cuidado
que vosotros ni los que os oyeren entendis bien lo que
en eso queris decir, porque yo os empeo mi palabra de
que los dejaris aturrullados y arqueando los ojos de admiracin. Con esto y con hacer grande estudio en no escribir jams trabados los diptongos de a y ey ni de o y e}
como lo han hecho hasta aqu muchos latinos honrados,
sino con sus letras separadas, escribiendo, v. g., faeminae
en lugar de fmina, y Phoebus en vez de phbus; con
no contar las datas por los das del mes, sino por las calendas, los idus y las nonas; con guardaros mucho de no
llamar a los meses de julio y agosto con sus nombres sabidos y regulares, sino con los de Quintilis y Sextilisy como
se llamaban in diehus illis; y finalmente, con desterrar los
nmeros arbigos de todas vuestras composiciones latinas, usando siempre de las letras romanas en vez de nmeros, y sas dibujadas a la antigua, v. g.: para poner anno
millesimo septingentsimo quincuagsimo quarto, ao de mil
setecientos y cincuenta y cuatro, no poner, como pudiera un contador o un comerciante, anno 1754, sino an.
CI3.DCC.LIV. Digo, hijos mos, que con slo esto podis echar piernas m de latn por todo el mundo; et peream egoy nisi cultissimi omnium latinissimorum hominum audieritis.130
6. Muy atento estaba nuestro Gerundio a las lecciones del dmine, oyndolas con singular complacencia, porque como tena bastante viveza las comprehenda luego;
127. estn muy en boga: galicismo.
128. trasonismo: expresin que sorprende o agrada. Trasn era
un soldado que quera agradar a todos en el Eunuco de Terencio.
129. echar piernas: jactarse.
130. Y muera yo, si no sois tenidos por los ms cultos entre
los hombres ms latinos.

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y por otra parte, como eran tan conformes al gusto extravagante con que hasta all le haban criado, le cuadraban
maravillosamente. Pero como vio que el dmine inculcaba tanto en que el latn fuese siempre crespo y todo lo
ms oscuro que fuese posible; y por otra parte, en fuerza
de la inclinacin que desde nio haba mostrado a predicar, su padrino el licenciado Quijano le haba enviado los
cuatro tomos de sermones del famoso Juan Raulin, doctor parisiense que muri en el ao de 1514, los cuales,
por ser de un latn muy llano, muy chabacano y casi macarrnico, los entenda perfectamente Gerundio; dijo al dmine muy desconsolado, habindole en latn, porque haba
pena para los que en el aula hablasen en romance:
Domine, secundum ipsum, quidam sermones latini quos
ego tabeo in pausatione mea non valebunt nihil, quia sunt plani
et clan sicut aqua (Pues, seor, segn, eso, unos sermones
latinos que yo tengo en mi posada no valdrn nada, porque son llanos y claros como el agua).
Qui sunt hi sermones? le pregunt el dmine. (Qu
sermones son sos?)
Sunt cujusdam praedicatoris respondi el chico qui
vocatur Joannes de... non me recordor, quia habet apellitum
multum enrebesatum (Son de un predicador que se llama
Juan de... no me acuerdo, porque tiene un apellido mu?
enrevesado).
De quo agunt? le volvi a preguntar el dmine(De qu tratan?)
Domine respondi el muchacho, de multis rebus
quae faciunt lidere (Seor, de muchas cosas que hacen rer).
Anda, ve y trelos le dijo el preceptor y veremos
qu cosa son ellos, y qu cosa es el latn,
1. Parti volando el obediente Gerundio, trajo los sermones, abri el dmine un tomo, y encontrse con el sermn 3, De viduitate, donde ley en voz alta este admirable pasaje:
8. Dicitur de quadam vidua quod venu ad curatum suum,
quaerens ab eo consilium si deberet iterum maritari, et allegabat
quod erat sine adjutorio, et quod habebat servum optimum, et
petum in arte mariti sui. Tunc curatus dixit; Bene, acpite
eum. Et contrario illa dicebat: Sed pericium est accipere illum,

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ne de servo meo faeiam dominion. Tunc curatus dixit: Bene,


nolite eum accipere. Ait ilia: Quomodo ergo faeiam? Non possum sustinere pondus illud quod sustinebat maritus meus, nisi
unum habeam. Tunc curatus dixit: Bene, habeatis eum. At ilia:
Sed si malus esset, et vellet me disperdere et usurpare? Tunc
curatus: Non accipiatis ergo eum. Et sic curatus semper juxta
argumenta sua concedebat ei. Videns autem curatus quia vellet
ilium habere, et haberet devotionem ad eum, dixit ei, ut bene
distincte intelligent quid campanae ecclesiae ei dicerent, et secundum consilium campanarum, quodfaceret. Campants autem
pulsantibus intellexit, justa voluntatem suam quod dicerent:
Prends ton varlet, prends ton varlet. Quo accepto, servus
egregie verberavit earn, et fuit ancilla quae prius fuerat domina. Tunc ad curatum suum conquesta est de consilio, maledicendo horam qua crediderat ei. Cui ilk: Non satis audisti quid
dicant campanae. Tunc curatus pulsvit campanam, et tunc intellexit quod campanae diceban: Ne le prends pas, ne le
prends pas. Tune enim vexatio dederat ei intelectum.131
9. No obstante la seriedad innata y congenita del gravsimo preceptor, afirma un autor coetneo, sincero y fidedigno, que al acabar de leer este gracioso trozo de sermn, no pudo contener la risa; y para que le entendiesen
hasta los nios que haban comenzado aquel ao la gramtica, mand a Gerundio que le construyese. ste dijo
que de puro leerle se le haba quedado en la cabeza, y
que sin construirle, si quera su merced, le relatara todo
seguidamente, y aun le predicara como si fuera mesmamente el mismo predicador. Parecile bien la proposicin,
hizo silencio, dando sobre la mesa tres golpes con la
palma; plantse Gerundio con gentil donaire en medio
del general, limpise los mocos con la punta de la capa,
hizo la cortesa con el sombrero a todos los condiscpulos, y una reverencia con el pie derecho, a modo de quien
escarba; volvi a encasquetarse el sombrero, gargaje y comenz a predicar de esta manera, siguiendo punto por
punto el sermn de Juan Raulin:
10. Cuntase de cierta viuda que fue a casa de su
131. Tomado de Menagiana, I, 83-84 (Sebold, I, 159). Rabelais
utiliz este relato en Gargantua y Pantagruel (III, caps. 9 y 27).

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

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cura a pedirle consejo sobre si se volvera a casar, porque


deca que no poda estar sin alguno que la ayudase, y que
tena un criado muy bueno y muy inteligente en el oficio
de su marido. Entonces la dijo el cura: Bien, pues csate
con l. Mas ella le deca: Pero est a pique, si me caso
con l, que se suba a mayores, y que de criado se haga
amo mo. Entonces el cura le dijo: Bien, pues no te cases
tal. Pero ella le replic: No s qu me haga, porque yo
no puedo llevar sola todo el trabajo que tena mi marido,
y he menester un compaero que me ayude a llevarle.
Entonces la dijo el cura: Bien, pues csate con ese mozo.
Mas ella le volvi a replicar: Y si sale malo, y quiere
tratarme mal y desperdiciar mi hacienda? Entonces el
cura la dijo: Bien, pues no te cases. Y as la iba respondiendo siempre el cura, segn las proposiciones y las rplicas que la viuda le haca. Pero al fin, conociendo el cura
que la viuda en realidad tena gana de casarse con aquel
mozo, porque le tena pasin, djola que atendiese bien
lo que la dijesen las campanas de la iglesia, y que hiciese
segn ellas la aconsejasen. Tocaron las campanas, y a ella
le pareci que, la decan segn lo que tena en su corazn: C-sa-te-con-l, c-sa-te-con-L Casse, y el marido la
azot y la dio de palos tan lindamente, pasando a ser esclava la que antes era ama. Entonces la viuda se fue al
cura, quejndose del consejo que le haba dado, y echando mil maldiciones a la hora en que le haba credo. Entonces el cura le dijo: Sin duda que no oste bien lo que
decan las campanas. Toclas el cura, y a la viuda le pareci entonces que decan clara y distintamente: No~tecases-taly no-te-cases-tal\ porque con la pena se haba hecho
cuerda.
11. Aplaudi mucho el dmine lo bien que Gerundio haba entendido el cuento del predicador, y la gracia
con que le haba recitado, conociendo que sin duda haba
de tener mucho talento para predicar. Los condiscpulos
tambin le vitoreaban, y rieron mucho el cuento. Pero el
preceptor, volviendo a tomar la palabra hizo algunas reflexiones serias y juiciosas, acabando con otras que no podan ser ms ridiculas.
Por lo que toca al latn dijo a sus discpulos, es

130

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muy chabacano, y aun los mismos que gustaran de latn


claro y corriente no le aprobarn, porque se no tanto es
claro y natural, cuanto apatanado y soez en lo cual tena
muchsima razn. Pero habis de notar una cosa, y es
la poca razn que tienen algunos seores franceses para
hacer mucha burla del latn de los espaoles, tratndonos
de brbaros en punto de latinidad, y diciendo que siempre hemos hablado esta lengua como pudieran hablarla
los godos y los vndalos. Esto, porque hubo tal cual autor
nuestro que realmente escribi en un latn charro y guedejudo, o como latn de boticario y sacristn. Ea, monsieures, dmonos todos por buenos, que si ac tuvimos
nuestros Garcas, nuestros Cruces y nuestros Pedros Fernndez, tambin ustedes tuvieron sus Raulines, sus Maillardos, sus Barletas, sus Menotos; y en verdad que su
autor de ustedes, el clebre monsieur de Cange, en el
vocabulario que compuso de la Baja latinidad, la mayor
parte de los ejemplos que trae, no los fue a buscar fuera
de casa. Y de camino adviertan ustedes que cuando all
en su Pars se usaba un latn tan elegante como el del doctor Juan Raulin, ac tenamos, dentro de aquel mismo
siglo a los Montanos, a los Brocenses, a los Pereiras, a
los Leones y a otros muchos que pudieran escupir en
corro,132 y hablar barba a barba con los Tulios y con los
Livios, que ustedes alaban tanto, aunque no sean de mi
parroquia ni de mi mayor devocin,
12. Esto, en cuanto al latn dijo el dmine, mas
por lo que mira a la sustancia del sermn continu, cansndose de hablar en juicio, o dejndose llevar de su estrafalario modo de concebir; por lo que mira a la sustancia del sermn, aunque de este predicador no he ledo
ms que este trozo, desde luego digo que fue uno de los
mayores predicadores que ha habido en el mundo, y me
ira yo hasta el cabo de l slo por orle. A m me gustan
tanto en los sermones estos cuentecitos, estas gracias y
estos chistes, que sermn en que el auditorio no se ra
por lo menos media docena de veces a carcajada tendida,
132. escupir en corro: introducirse en la conversacin, tratarse de
igual a igual.

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no dara yo cuatro cuartos por l, y luego me da gana de


dormir. Yo crea que sta era una gracia privativa de algunos famosos predicadores espaoles, y que en otras partes no se estilaba este modo de predicar y de divertir a la
gente; pero ahora veo que todo el mundo es pas; y aunque por una parte siento que no tengan la gloria de ser
los nicos en esto algunos de nuestros clebres oradores,
por otra no me pesa que tambin participen de ella otras
naciones; porque lo dems sera envidia y una especie de
viciosa ambicin.
No ech esta leccin en saco roto nuestro Gerundio;
porque, como desde nio haba mostrado tanta inclinacin
a predicar, oa con especial gusto y atencin todo cuanto
poda hacerle famoso por este camino; y desde luego propuso en su corazn que si algn da llegaba a ser predicador, no predicara sermn, fuese el que se fuese, que
no le atestase bien de chistes y de cuentecillos.
13. Finalmente, el bueno del dmine instrua a sus
discpulos en todas las dems partes de que se compone
la perfecta latinidad, o el perfecto uso de la lengua latina,
con el mismo gusto, ni ms ni menos, con que les haba
instruido en el estilo. Decales que la retrica no era arte
de persuadir, sino arte de hablar^ y que eso de andar buscando razones slidas y argumentos concluyentes para
probar una cosa y para convencer el entendimiento, era
una mecnica buena para los lgicos y para los matemticos, que se andaban a caza de demostraciones, como a
caza de gangas; que el perfecto retrico era aquel que le
atacaba y le convenca con cuatro frusleras; y que para
eso se haban inventado las figuras, las cuales eran intiles para dar peso a lo que de suyo le tena, y que toda su
gracia consista en alucinar a la razn, hacindola creer
que el vidrio era diamante, y oro el oropel. Ensebales
que no gastasen tiempo ni se quebrasen la cabeza en
aprender lo que es introduccin, proposicin, divisin,
prueba, confirmacin, aumento, eplogo, peroracin ni exhortacin; porque eran cuentos de viejas, invenciones de
modernos, y querer componer una oracin latina con la
misma simetra con que se fabrica una casa. No les disimulaba que Aristteles, Demstenes, Cicern, Longino y

132

JOS FRANCISCO DE ISLA

Quintiliano haban enseado que esto era indispensable,


no slo para que una oracin fuese perfecta, sino para que
mereciese el nombre de oracin; pero aada que sos haban sido unos pobres hombres, y porque ellos nunca haban sabido hablar en pblico de otra manera, ddoles ha
que haban de hablar as todos los que haban de hablar
bien. Prueba clara de que no tenan razn, eran millares
de millares de sermones que andaban por ese mundo de
Dios impresos de letra de molde, con todas las licencias
necesarias y con aprobaciones de hombres muy cientficos y muy sapientes, los cuales haban sido odos con un
aplauso horroroso; y sabiendo todo el gnero humano que
los sermones no son, o no deberan de ser, otra cosa
que una artificiosa y bien ordenada composicin de elocuencia y de retrica, en los susodichos no se hallaba pizca
de toda esa faramalla y barahnda de introduccin, proposicin, divisin, etc., sino unos pensamientos brillantes, saltarines y aparentes, a cul ms falso, sembrados por
aqu y por all, conforme se le antojaba al predicador, sin
convencimiento, persuasin ni calabaza; y con todo eso,
fueron aplaudidos como piezas de elocuencia inimitables,
y se dieron a la prensa para que se eternizase su memoria. De todo lo cual, legtima y perentoriamente se conclua que la verdadera retrica y la verdadera elocuencia
no consista en nada de eso, sino principalsimamente en
tener bien decoradas las figuras retricas con los nombres griegos y retumbantes con que haba sido bautizada
cada una, estando pronto el retrico a dar su propia y
adecuada definicin, siempre que fuese legtimamente preguntado.
Y as conclua el dmine, dadme ac uno que sepa
bien quid est epanortosis, elipsis, hiprbaton, paralipsis,
pleonasmo, sinonimia, hipotiposis, epifonema, apostrofe,
prolepsis, upobolia, eptrope, perfrasis y prosopopeya; y
que en cualquier composicin, sea latina sea castellana,
use de estas figuras conforme se le antojare, vengan o no
vengan; que yo os le dar ms retrico y ms elocuente
que cien Cicerones y docientos Demstenes pasados por
alambique.
As, pues, todo el empeo del cultsimo preceptor era

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

133

que sus muchachos supiesen bien de memoria estas bagatelas; y a los que vea ms instruidos y ms expeditos
en ellas, los deca lleno de satisfaccin y de vanidad:
Andad, hijos; que ya podis echar piernas de retricos por todos esos estudios de Dios y por todos esos seminarios de Cristo.
Con efecto: los retricos del dmine Zancas-Largas
(ste era su mote, o su verdadero apellido) eran muy nombrados por toda la ribera de Orbigo, y por todo lo que
baa el famoso ro Tuerto.
14. Finalmente, las lecciones que les daba sobre la
poesa latina, ltima parte de todo lo que les enseaba,
eran primas hermanas de las otras pertenecientes a las
dems partes de la latinidad. Contentbase con hacerlos
aprender de memoria la prosodia, la cantidad de las slabas, los nombres griegos de los pies, dctilo, espondeo,
yambo, trocaico, pirriquio, etc.; aquellos que explicaban la
uniformidad o la variedad de las estrofas, monculos, monstrofos, dicolos, dstrofos, tetrstrofos; y que decorasen gran
nmero de versos de los poetas latinos, nica y precisamente para probar con ellos la cantidad de las slabas
breves o largas por su naturaleza; sin advertir que esta
regla no es absolutamente infalible, por cuanto los mejores poetas latinos hicieron, no pocas veces, largas las
slabas breves, y breves las largas, o usando de la licencia potica, o tambin porque, no embargante de ser poetas, eran hombres y pudieron descuidarse, puesto que
tal vez hasta el mismo Homero dormit.133 Hecho esto,
como los muchachos compusiesen versos que constasen,
mas que fuesen lnguidos, insulsos y chabacanos; y aunque estuviesen ms atestados de ripio que pared maestra de argamasa, no haba menester ms para coronarlos con el laurel de Apolo. Una vez deca en el tema,
o en el romance para una cuartilla, estas palabras: Entonces se supo con cunta razn castig Dios al mundo
con el Diluvio, y se fabric el Arca de No. Compsola en verso latino un discpulo de Zancas-Largas, y
dijo:
133. Vid. nota 93.

134

JOS FRANCISCO DE ISLA

Diluviumque, Arcamque Noe; turn qua rationed


Por slo este admirable verso le dio el dmine dos parces 135 y un abrazo, sin poderse contener. En otro tema
se deca esta sentencia: Se deben tolerar las cosas que
no se pueden mudar. Y un chico la acomod en este
bello pentmetro:
Quae non mutari sunt toleranda, queunt
Valile doce puntos para su banda,136 y una tarde de
asueto. Mand componer en una estrofa de versos sneos este breve romance: Andrs Corbino convid a Pedro
Pagano a que el mircoles por la tarde fuese a merendar a
su casa, porque aquel da se haba de hacer en ella la matanza de un cerdo. Un muchacho, que pasaba por ingenio
milagroso, le llev el da siguiente la siguiente estrofa:
Domine Petre, Domine Pagane,
Corbius vogat, velis, ut Andreas,
Vesperi quarta mactabimus suem,
Ad se venire.
15. Falt poco para que el preceptor se volviese loco
de contento, y luego incontinenti le declar Emperador
de la banda de Roma, hzole tomar posesin del primer
asiento, o trono imperial; mand provisionalmente fuese
laureado con una corona de malvas y otras hierbas, por
cuanto no haba otra cosa ms a mano en uno que se llamaba huerto, y era un herrenal 137 de la casa del dmine,
mientras se haca venir de la montaa un ramo de laurel; y
orden que desde all adelante, y por todos los siglos ve134. por qu razn entonces el diluvio y el arca de No?
135. parces: cdulas que por premio daban los maestros de gramtica a sus discpulos; les servan de absolucin para alguna falta
ulterior.
136. Vid. nota 30.
137. herrenal: terreno donde se siembra avena} cebada3 trigo y
otros forrajes para el ganado.

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135

nideros, hasta la fin del mundo, fuese habido, tenido y


reputado por el archipoeta parames (era del Pramo el
rayo del muchacho), para diferenciarle y no confundirle
jams con Camilo Cuerno, archipoeta de la Pulla.138
16. Pararse el dmine a explicar a sus discpulos en
qu consista la alma y el divino furor de la poesa; pedirle que los hiciese observar el carcter y la diferencia
de los mejores poetas; esperar que los ensease a conocerlos, a distinguirlos y a calificarlos; pretender que los
instruyese en que no se pagasen de atronamientos, ridiculeces y puerilidades, no haba que pensar en eso, porque ni l lo saba, ni l mismo se pagaba de otra cosa.
Naturalmente, se le iba la inclinacin a lo peor que encontraba en los poetas, como tuviese un poco de retumbancia o algn sonsonetillo ridculo, insulso y pueril. Por
el primer captulo, elevaba hasta las nubes aquellas dos
bocanadas o ventosidades poticas de Ovidio:
Semibovemque virum, semivirumque bovem;
Et gelidum boreany egelidumque notumP9
Y deca con grande satisfaccin que en este poeta no
encontraba otra cosa que alabar. Por el segundo, no haba
para l cosa igual a aquella recancanilla tan ridicula y tan
fra de Cicern, que para siempre le dej tildado por tan
pobre hombre entre los poetas como mximo entre los
oradores:
O fortunatam natam, me Consule, Romam! 14
138. Camilo Cuerno, archipoeta de la Pulla: pulla es un dicho obsceno. Se haca derivar de la palabra pulla de Apulia (hoy Puglia).
Alude tambin a los cornudos, as C. Cuerno puede ser archipoeta
de la Pulla y de las pullas.
139. El hombre semitoro y el toro semihombre (De arte amatoria, II, 24); El helado Breas, y el caliente Noto (Amores^ II, eleg,
XI, 10). Piensa Sebold (I, 168) que tal vez Isla tom estos versos de
la Menagiana, II, 198.
140. Oh, Roma afortunada, nacida de mi Consulado! Verso de
De suo consulate, satirizado por Juvenal, stira X, 122; en la Menagiana, I, 242-243 (Sebold, I, 168).

136

JOS FRANCISCO DE ISLA

17. Pero nada le asombraba tanto como el divino ingenio de aquel poeta oculto que en solas dos palabras
compuso un verso hexmetro cabal y ajustado a todas las
reglas de la prosodia, pero tan escondido, que sin revelacin apenas se puede conocer que es verso. Porque sin
ella, quin dir que lo es ste:
Consternabatur Constantinopolitanus?
Y con todo eso no le falta slaba. As, pues, todo su
mayor empeo y todo su conato le pona en ensear a
sus muchachos puntualmente todo aquello que en materia de poesa debieran ignorar, o saberlo nicamente para
abominarlo, o para hacer de ello una solemnsima burla,
como la hacen cuantos hombres de pelo en pecho merecen hacerse la barba en el Parnaso. Por mal de sus pecados, haba cado en sus manos cierta obra de un escritor
de este siglo intitulada De poesi germanorum symbolica (De
la poesa simblica de los alemanes), en la cual se trata y
se celebra la prodigiosa variedad de tantas especies de versos leoninos, alejandrinos, acrsticos, cronolgicos, jeroglficos, cancrinos, piramidales, labernticos, cruciformes,
y otras mil baratijas como ha inventado aquella nacin,
por otra parte docta, ingeniosa y sesuda; pero en este particular, de un gusto tan extravagante, que ha dado mucho
que admirar y no poco que rer a las dems naciones, aunque muy rara ser aquella a quien no la haya pegado este
contagio. Bien as como el de las viruelas, que por lo
comn slo se pegan a los nios y a los muchachos de
poca edad, de la misma manera, esta ridiculsima epidemia
por lo regular slo cunde en poetillas rapaces, que an no
tienen uso de razn potica; y si tal vez inficiona a algn
adulto, es mal incurable, o punto menos que desesperado.
18. A todas las dems castas de versos prefera Zancas-Largas los que son de la peor casta de todos, esto
es, los leoninos o aconsonantados, que fueron, en opinin
muy probable, los que introdujeron en el mundo potico
la perversa secta de las rimas o de los consonantes, que
con su cola de dragn arrastr tras de s la tercera parte
de las estrellas; quiero decir, que ha sido la perdicin de

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

137

tantos nobles ingenios, los cuales hubieran enriquecido a


la posteridad con mil divinidades, y por estos malditos
de consonantes (Dios me lo perdone) felizmente ignorados de toda la antigedad, la dejaron un tesoro inagotable de pobrezas, de impropiedades y de ripios insufribles.
Encaprichado nuestro dmine en su mal aconsejada opinin, juraba por los dioses inmortales que toda la litada
de Homero, toda la Eneida de Virgilio y toda la Farsalia
de Lucano no valan aquel solo dstico con que Mureto
hizo burla de Gambarra,141 poeta antuerpiense, salva empero la suciedad, la hediondez y el mal olor, que eso no
era de cuenta de la poesa:
Crdite, vestratum merdosa volumina vatum,
Non sunt nostrates tergere digna nates}42
19. Por fin y por postre, los instrua en la que l llamaba divina ciencia de los equvocos y de los anagramas; y
de esta ltima, con especialidad, estaba furiosamente enamorado. Un anagrama perfecto deca es arte de artes,
ciencia de ciencia, delicadeza de delicadezas, elevacin de
elevaciones, en una palabra, es el Lydius lapis, o la piedra
de toque de los ingenios castizos, de ley y de quilates.
Dnde hay en el mundo cosa, verbigracia, como llamar
bolo al loboy y lobo al bolo, como decir pace al gato, y zape
al buey, cuando est paciendo? Pues, qu, si en una oracin perfecta se disimula no menos que un hombre y un
par de apellidos, sin faltar si sobrar slaba ni letra? Como,
por ejemplo, el bello disfraz con que el autor de cierto
escrito moderno ocult y sali en pblico con su nombre
y aledaos, diciendo en el frontis de la obra: Homo impugnat lites, y concluyndola con un pinguet olim, que vale
141. Mureto. Marc-Antoine de Muret (1526-1585), fillogo y
poeta francs de gran precocidad. Fue profesor de Montaigne. Gambarra: Lorenzo Gambarra (1506-1596), de Brescia, no de Amberes,
autor de Gigantomaquia.
142. Creedlo. Los merdosos volmenes de vuestros poetas no
son dignos de limpiarnos las nalgas. El verso original: Brixia, vestratis merdosa volumina vestris: Brescia..., Metiagiana, III, 345-346 (Sebold, I, 170).

138

JOS FRANCISCO DE ISLA

un Potos, por cuanto es perfectsimo anagrama de sus


dos apellidos, y una y otra oracin tienen unos significados propsimos y que se pierden de vista. Anagramas hay
imperfectos que, con ser as que lo son, son de un valor
inestimable, y en su misma imperfeccin tienen ms gracia que toda la que se pondera en las insulseces de Owen
y de Marcial.143 Por ejemplo, el que hizo un anagrama del
apellido Osma y dijo Asno, y sobra una pierna, no mereca
por este solo dicho que le erigiesen una estatua en el Capitolio de Minerva? Y merecera menos el otro que, habiendo encontrado en el nombre y apellido de cierto obispo este anagrama: T sers cardenal, pero sobraban dos / /
que no poda acomodar, aadi: y sobran dos ll para ltigos de la posta que ha de traer la noticia? Desengamonos,
que esto de los anagramas es cosa divina, digan lo que
dijeren media docena de bufones que los tienen por juego
de nios, y que nos quieren decir que aquello de Marcial:
Turpe est difficiles habere nugas
et stultus labor est ineptiarum,144
est bien aplicado a los anagramatistas. Y menos fuerza
me hace la otra stira del indigesto Adrin de Valois, que,
porque l no saba cul era su anagrama derecho, cant
este bello epifonema a deum de dere:
Citharaedus esse qui nequit, sit aulaedus:
Anagrammatista, qui poeta non sperat.145
143. Owen, John Owen (1560-1622), epigramista que imitaba a
Marcial. Sus tres libros de Epigrammata fueron traducidos por La
Torre en 1674. No debe confundrsele con el otro John Owen que
aparecer despus, telogo favorito de Cromwell. Vid. nota 108 del
segundo libro.
144. Es vergonzoso darse a las bromas difciles, y necio ocuparse de futilidades, Marcial, Epigramas, II, ep. 86, A Clsico; Menagiana, II, 287.
145. Adrian de Valois (1607-1692), historiador francs, Sea flautista el que no puede tocar la ctara, y anagramatista el que no tenga
la esperanza de ser poeta. Menagiana, II, 288. Los versos que se
citan despus, Menagiana, II, 288, son de Guillaume Colletet 1659.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

139

iVctor!, y denle un confite por la gracia. Pues yo le digo


que el que no supiere hacer anagramas, no espere ser
poeta en los das de su vida. Y el que los hiciere buenos,
tiene ya andado ms de la mitad del camino para ser un
poetazo de a folio; porque si la poesa no es ms que un
noble trastornamiento de las palabras, los anagramas no
son otra cosa que un bello trastornamiento de las letras.
Y vayase muy enhoramala el otro Colletet, o Coletillo, que
dijo con bien poco temor de Dios:
Eso de hacer anagramas
Y andar trastornando letras,
Lo hacen slo los que tienen
Trastornada la cabeza.
CAPTULO X
EN QUE SE TRATA DE LO QUE L MISMO DIR

INCO aos, cuatro meses, veinte das, tres horas y siete


minutos gast nuestro Gerundio en aprender estas y
otras impertinencias de la misma estrofa (segn una puntualsima leyenda antigua, que nos dej exactamente apuntados hasta los pices de la cronologa). Y cargado, a entera satisfaccin del dmine, de figuras, de reglas, de versos, de himnos y de lecciones de breviario, que tambin
haca construir a sus discpulos y tomarlas de memoria,
por ser un admirable prontuario para los exmenes de rdenes, se restituy a Campazas un da del mes de mayo,
que, nota el susodicho cronicn, haba amanecido pardo
y continu despus lluvioso. Convienen todos los gravsimos autores, que dejaron escritas las cosas de este insigne hombre, en que, siendo as que el dmine era grande azotador, y que especialmente en errando un muchacho
un punto de algn himno, la cantidad de una slaba, el
acomodo de un anagrama y cosas a este tenor, iba al rincn
irremisiblemente, aunque le atestase el gorro de parces.146
146, Vid. nota 135.

140

JOS FRANCISCO DE ISLA

Con todo eso, nuestro Gerundio era tan exacto en t<


y supo guardar tan bien su coleto, que en todo el susouicho tiempo que gast en estudiar la gramtica, no llev
ms que cuatrocientas y diez vueltas de azotes, por cuenta ajustada, que apenas salen tres cada semana: cosa que
admir a los que tenan noticia del rigor y de la severidad de Zancas-Largas. No causa menos admiracin que
en todo el discurso de este tiempo no hubiese hecho Gerundio novillos del estudio sino doce veces, segn un
autor, o trece segn otro, y sas siempre con causas legtimas y urgentes; porque una los hizo por ir a ver unos
toros a la Baeza, otra por ir a la romera del Cristo de
Villaquejida, otras dos por ir a cazar pjaros con liga a
una zarza, junto a una fuente que haba tres leguas del
lugar; y as de todas las dems, lo que acredita bien su
aplicacin y el grande amor que tena al estudio. Tambin aseguran los mismos autores que en todo l no haba
muchacho ms quieto ni ms pacfico. Jams se reconocieron en l otros enredos ni otras travesuras que el gustazo que tena en echar gatas a los nuevos que iban a su
posada. Esto es, que despus de acostados, los dejaba dormir, y haciendo de un bramante un lazo corredizo, le echaba con grandsima suavidad al dedo pulgar del pie derecho o izquierdo del que estaba dormido. Despus se retiraba l a su cama con el mayor disimulo, y tirando poco
a poco el bramante, conforme se iba estrechando el lazo,
iba el dolor dispertando al paciente; y ste iba chillando
a proporcin que el dolor le afliga, el cual tambin iba
creciendo, conforme Gerundio iba tirando del cordel. Y
como el pobre paciente no vea quin le haca el dao, ni
poda presumir que fuese alguno de sus compaeros, porque a este tiempo todos roncaban adredemente, fingiendo un profundsimo sueo, gritaba el pobrecito que las
brujas o el duende le arrancaban el dedo. Y si bien es
verdad que dos o tres nios estuvieron para perderle, pero
siempre se tena por una travesura muy inocente, y ms
diciendo Gerundio por la maana que lo haba hecho por
entretenimiento, y no ms que para rer. Por lo dems,
era quietsimo; pues haba semana en que apenas descalabraba a media docena de muchachos, y en los cinco aos

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

141

bien cumplidos que estuvo en una misma posada, nunca


quebr un plato ni una escudilla. Y lo ms que hizo en
esta materia fue en cuatro ocasiones hacer pedazos toda
la vasija l47 que haba en el vasar; pero eso fue con grande motivo, porque un gato rojo, a quien quera mucho el
ama, le haba comido el torrezno gordo que tena para
cenar. Su compostura en la iglesia del lugar, adonde todos
los estudiantes iban a or misa de comunidad, era ejemplar y edificante. No haba que pensar que nuestro Gerundio volviese la cabeza a un lado ni a otro, como veleta de campanario; ni que tirase de la capa al muchacho
que estaba delante; ni que mojando con saliva la extremidad de una pajita, se la arrimase suavemente a la oreja o
al pescuezo, como que era una mosca; ni, mucho menos,
que se entretuviese en hacer una cadena con lo que sobraba del cordn del justillo o de la almilla, tirando despus por la punta para deshacerla de repente. Todos estos
enredos, con que suelen divertir la misa los muchachos,
le daban en rostro y le parecan muy mal. Nuestro Gerundio siempre estaba con la cabeza fija enfrente del altar,
y con los ojos clavados en las fbulas de Esopo, construyndolas una y muchas veces con grandsima devocin.
2. Vuelto a Campazas, quin podr ponderar la alegra y las demostraciones de cario con que fue recibido
del to Antn, de la ta Catania, del cura del lugar y de su
padrino el licenciado Quijano, que eran los continuos comensales de la casa de Antn Zotes, y apenas haban salido de ella desde que supieron que ya haba ido la burra
por Gerundio?148
3. Despus de los primeros abrazos que le dieron
todos, se quedaron atnitos y aturdidos al verle echar espadaas de latn por aquella boca, que era un juicio. Hablse luego, como era natural, del preceptor, y el chico
exclam al instante:
Proh Dii immortales! Mystagogus meus est homo qui
147. vasija por vajilla.
148, Nota de Isla: En Campos, cuando se enva por un chico
que est estudiando gramtica, se dice: Ya le envi la burra; ya fue
la burra por l, etc.

142

JOS FRANCISCO DE ISLA

amtitur de conspectu (Oh dioses inmortales! Mi maestro


es un hombre que se pierde de vista).
Preguntronle si haba muchos muchachos. Y al punto
respondi:
Qui numeret stellas, potet numerare pueas (El que pudiere contar el nmero de las estrellas, podr contar el
nmero de los muchachos).
Su padrino el licenciado Quijano, que era el menos
romancista de todos los circunstantes, le dijo:
Mira, hombre, que puellas no significa muchachos,
sino muchachas.
Pace tua dixerim, Domine Dpane le replic su ahijado; puella puellae es epiceno; juxta illud: uno epicena vocant Gratn promiscua nostri.M9
No tuvo que responderle el padrino, y solamente le
pregunt por qu le llamaba Drpane, que le sonaba a cosa
de mote y le pareca atrevimiento.
Neutiquam, per medium fldium! le respondi Gerundio, sonrindose, y como quien se burlaba de su ignorancia. Dripane est anagrammaton de Padrinea et anagrammaton figura est qua unius vel plurium vocum litterae transponuntur, vel invertuntur.150 Y as, seor padrino, con licencia
de usted, y para que lo entiendan todos, si en lugar de
decir mi madre dijera mi merda, y en vez de decir Antonio
Zotes dijera o Tina o Zesto, y sobran dos piernas, tan lejos
estara de perderlos el respeto, que usara de una de las
figuras ms delicadas y ms ingeniosas que hay en toda
la retrica.
4. Con estas y otras necedades de la misma calaa
pasaba Gerundio el tiempo, dando muestras de sus grandes progresos en la latinidad y esperando a que llegase
San Lucas para dar principio a las smulas, cuando hacia
149. Con tu permiso, te o dir, seor Diprane, puella puellae
es epiceno, segn aquello: los nombres de un artculo se llaman epicenos entre los griegos; indistintos entre los nuestros.
150. De ninguna manera, vlgame Dios!... Diprane es anagrama de padrina, y el anagrama es una figura en que se trasponen o
invierten las letras de una o varias palabras. Padrine sera vocativo
de Padrinas, que en latn es patrinus.

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HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

143

a mitad del verano pas por su casa y se detuvo en ella


gunos das el provincial de cierta orden, varn religioso
y docto. Componase su comitiva, como se acostumbra,
de otro padre grave, que era su socio y secretario, y de
un lego rollizo, despejado, maoso y de pujanza, que en
los caminos serva para los menesteres de las posadas, y
en los conventos para los oficios de la celda. Era el lego
de buen humor, nada gazmoo y mucho menos que nada
escrupuloso. Dbale a Gerundio periquitos, rosquillas y alcorzas, con que le haban regalado unas monjas, cuyo convento acababan de visitar. Con esto se le aficion mucho
el muchacho, y tambin con los cuentos y chistes que contaba entre la familia, mientras su paternidad y el secretario dorman la siesta, que el lego no gustaba de dormir; y
dicen que los contaba con gracia. Por las tardes, luego que
acababan de refrescar los dos padres graves, el lego se sala
a pasear con Gerundio, y ste le llevaba unas veces a las
eras, otra al Humilladero, y otras al majuelo de su padre,
que linda con el Carrascal. En estas conversaciones verta
el muchacho todos los disparates que haba aprendido con
el dmine. Y como el lego le oa hablar tanto en latn,
que para l era lo mismo que griego, y por otra parte el
chico era bien dispuesto y desembarazado, parecale que
poda ser muy a propsito para la orden, y as comenz a
catequizarle.
5. Decale que en el mundo no haba mejor vida que
la de fraile, porque el ms topo tena la racin segura, y
en asistiendo a su coro, santas pascuas; que el que tena
mediano ingenio iba por la carrera de maestro o por la
carrera de predicador; y que, aunque la de las leturas era
ms lucida, la del pulpito era ms descansada y ms lucrosa, pues conoca l predicadores generales que en su
vida haban sacado un sermn de su cabeza, y con todo
eso eran unos predicadores que se perdan de vista y
haban ganado muchsimo dinero; y que, en fin, en jubilando por una o por otra carrera, lo pasaban como unos
obispos.
Pues, qu la vida de los colegiales! (que as llamamos a los que estn en los estudios). Ni el rey ni el Papa
la tienen mejor, por lo menos ms alegre. Algunas crujas

144

JOS FRANCISCO DE ISLA

pasan 151 con los lectores y con los maestros de estudiantes, si son un poco ridculos o celosos de que estudien.
Pero, qu importa si se la pegan guapamente? Nunca
comen mejor que cuando les dan algn pan y agua por
flojos, porque no llevaron la leccin, o porque se quedaron en la cama; pues entonces los dems compaeros los
guardan en la manga lo mejor de su pitanza, y comen
como unos abades. Ahora, la bulla, la fiesta, la chacota
que tienen entre s cuando estn solos; los chascos que se
dan unos a otros, eso es un juicio; y han sucedido lances
preciossimos. Es verdad que si los pillan lo pagan, y hay
despojos que cantan misterio; pero datus sunt passatus sunt.
De la vida de los novicios no se hable. Ya se ve que asisten siempre al coro, que nunca faltan a maitines, que ayudan las misas, que tienen mucha oracin y muchas disciplinas, que andan con los ojos bajos y con la cabeza
colgando, a manera de higo maduro; pero eso es una
friolera. En volviendo la suya el maestro, o en aquellos
ratos de libertad y de asueto que les dan de cuando en
cuando, hay la zambra y la trisca que se hunde el noviciado: juegan a la gallina ciega, a fiel derecho y a los batanes,152 que no hay otra cosa que ver.
6. No se puede ponderar el gusto con que oa nuestro Gerundio esta indiscreta pintura de la vida religiosa,
representada con ms imprudencia que verdad: pues descubriendo nicamente las travesuras de los religiosos imperfectos, ocultaba la severidad con que se reprendan y
se castigaban, disimulado el rigor con que se celaba la observancia y lo mucho que pide a todos sus individuos
cualquiera religin, por mitigada que sea. Pero al bueno
del lego le pareca que como l, una por una, le metiese
al chico en el cuerpo la vocacin, haca una gran cosa, y
151. algunas crujas pasan: padecer trabajos o miserias.
152. fiel derecho:filderecho, el juego del salto, batanes: juego entre
varias personas que se tumban en el suelo pie con cabeza y, levantando las piernas alternativamente, dan un golpe en el suelo, otro
en la mano y otro en las nalgas del que tiene las piernas levantadas,
con un zapato u otra cosa que tienen en la mano, al comps del son
que les tocan (DA).

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

145

que lo dems all lo vera. Con efecto: se la meti tan


metidamente, que desde luego dijo a su catequista que
aunque le ahorcasen, haba de ser fraile de su orden, y
que aquella misma noche haba de pedir el hbito al padre
provincial, delante de sus padres. El lego le dio un abrazo, dos corazones de alcorza y un escapulario con cintas
coloradas y su escudo bordado de hilo de oro, con lo cual
se le arraig la vocacin de manera que ya no le quitaran de ser fraile, aunque le dieran el curato de su mismo
lugar. Y ms, que el lego le instruy en el modo con que
se haba de explicar con el provincial, y que despus de
haber conseguido el s, le haba de pedir que l mismo
fuese su padre de hbito; que de esa manera aseguraba
su fortuna, por cuanto el partido de su paternidad era el
que mandaba y mandara verismilmente por algunos aos,
puesto que apenas haba definidor, jubilado ni prelado
conventual que no fuese hijo o nieto de su reverendsima; esto es, o discpulo suyo o discpulo de sus discpulos, y que as se llevaba los captulos en el pico, disponiendo en ellos a destajo cuanto se le antojaba.
7. Siglos se le hicieron a Gerundio las horas que faltaban hasta la de cenar, y llegada sta, se sent a la mesa
junto a sus padres, con el provincial y secretario, como
acostumbraba. Pero, en vez de que otros das los diverta
mucho con sus intrepideces, latines, anagramas y versos
de memoria, que deca a borbotones, aquella noche, segn
la instruccin del socarrn del lego, se mostr mustio, cabizbajo y desganado. Picbanle por aqu y por all, mas l
apenas hablaba palabra, hasta que, levantados los manteles, el provincial y el secretario le hicieron sentar entre
los dos, comenzaron a acariciarle, y le preguntaron qu
tena. Despus que se hizo bien de rogar, y de burlas o
de veras se le asomaron algunas lagrimitas, dijo, por fin y
por postre, que quera ser fraile de su orden, y que, aunque fuese a pie, se haba de ir tras ellos hasta que le diesen el hbito. Al or esto la buena de la Catania, volvindose a su marido, puestas o encrucijadas las manos y meneando la cabeza, le dijo con la mayor bondad del mundo:
No te lo dije yo, mi Antn, que al cabo el chico
haba de ser flaire? No ves cmo se cumpre el prefacio

146

JOS FRANCISCO DE ISLA

de aquel bendito lego, que pernostic que este nio haba


de ser un gran predicador?
Y volvindose despus a Gerundio, echndole la bendicin, le dijo:
Anda, bendito de Dios, con la bendicin de su divina Majestad y con la ma; que, aunque te vena una capellana de sangre, y tu padrino el licenciado Quijano quera persignar en ti el beneficio siempre de Berrocal de
Arriba, ms te quiero ver en un clpito convirtiendo
almas, que si te viera arcipreste de todo el partido.
Antn Zotes, que era bueno como el buen pan, slo
respondi:
Yo por m, como sea buen flaire, ms c'haga lo que
quisiere; porque los padres no podemos quitar la voluntad de los hijos.
8. Viendo el provincial lo poco que haba que hacer
por parte de los padres, y conociendo que el muchacho
tena en realidad viveza y habilidad, y que los disparates
que le haban enseado eran efectos de la mala escuela,
los que se poda esperar que, con el tiempo y con los libros, los conociese y enmendase, desde luego ofreci que
le recibira, y que l mismo le dara el hbito y sera siempre su padre y su padrino. Pero como era varn docto y
religioso, y el punto era tan serio, temi que fuese alguna
veleidad de muchacho, o que a lo menos quisiese abrazar
aquel estado atolondradamente, y sin conocimiento de lo
que abrazaba. Y para cumplir con su conciencia, con su
oficio y con su grande entendimiento, resolvi desengaarle delante de sus mismos padres, y as le habl de esta
manera:
9. Sabes, hijo mo, lo que es el estado religioso?
Es una cruz en que se enclava el alma con los tres votos
religiosos, desde el mismo punto en que los hace, y no
se desprende de ella hasta que expira. Es un martirio continuado que comienza cuando se abraza, y se acaba cuando se deja, advirtindote que slo se puede dejar, o perdiendo la vida, o abandonando la honra, y tambin con
ella el alma. Es un estado de humildad, todo de mortificacin y todo de obediencia. El que no se desprecia a s
mismo, se es el ms despreciado de todos; ninguno es

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147

ms mortificado que el que menos se mortifica, con el


desconsuelo de que padece ms y merece menos. Al que
no quiere ser obediente, se le obliga a ser esclavo. Ves
estas nevadas canas que blanquean mi cabeza? Al decir
esto, se quit un becoqun153 o escofieta que traa en ella.
Pues, sbet i que ha veinte aos que me la cubren, me la
desfiguran y desmienten los que tengo, que an hoy faltan algunes para llegar a cincuenta. Y nunca se anticipa
tanto el color tardo de estas naturales plantas, sino cuando las desoca el calor de las pesadumbres. Y puedes observar que apenas hay religioso que no encanezca, por
razn de estado, muchos aos antes de lo que debiera por
la edad. Ciertamente que esta violencia que se hace a la
Naturaleza no puede tener regularmente otro principio
que la que se hace voluntaria o involuntariamente al natural.
10. Como nunca has tratado ms religiosos que los
que la caridad de nuestros hermanos y tus padres hospeda cristiana y piadosamente en su casa, temo que alguno
menos prudente (pues no podemos negar que en todas
partes los hay) te haya pintado la religin como aquel pintor que para ocultar la deformidad de Filipo, padre de Alejandro, a quien le faltaba un ojo, le pint a medio perfil,
representndole slo por aquel lado de la cara que no era
defectuoso, y cubriendo el otro con el lienzo. Quiero decir,
temo que slo te hayan pintado a la religin por donde
puede agradarte, ocultndote artificiosamente aquello por
donde pudiera retraer tu natural inclinacin. S, hijo mo,
hay en el estado religioso hombres graves, justamente
atendidos por sus mritos con privilegios y con exenciones. Pero no hay ni puede haber privilegios contra la obediencia ni contra la observancia, ni hasta ahora se han
descubierto en el mundo exenciones de las pesadumbres
y de los trabajos. Qu importa que a esos padres graves
les sobre cuanto han metester en la celda, si, en caso de
no ser ajustados, los falta lo que ms necesitan en el corazn? Tampoco te negar que en la religin ms estrecha se encuentran inobservantes, y tal vez se ve algn es153. Vid, nota 62.

148

JOS FRANCISCO DE ISLA

candaloso. Pero tambin en el cielo hubo ngeles apstatas, en el paraso hombres inobedientes, y en el Colegio
Apostlico un alevoso, un presumido, un inconstante, un
incrdulo y muchos cobardes; y ni el cielo dej de ser un
cielo, ni el paraso un paraso, ni el Colegio Apostlico la
comunidad ms santa que ha habido, ni ha de haber en
el mundo. No se llama perfecto un estado porque no se
hallen en l hombres defectuosos, sino porque a los que
lo son, se les corrige, y a los que no se corrigen, no se
les tolera; porque o se les corta como miembros podridos, para que no inficionen a los sanos, o se les conjura
como a las tempestades, para que vayan a descargar donde
a ninguno hagan dao. Quiero decir que, encerrados de
por vida entre cuatro paredes, o la pena les hace entrar
en s mismo, y entonces son verdaderamente felices; o si
con la desesperacin echan el sello a su desgracia, slo
se perjudican a s propios, y pasan solos de un infierno a
otro, del temporal al eterno. As, pues, hijo mo, si quieres ser religioso, has de hacer nimo a que si fueres bueno,
has de vivir y morir en una perpetua cruz; si fueres malo,
an vivirs y morirs ms atormentado; y de cualquiera
manera siempre te aguarda un martirio que durar mientras te dure la vida. Yo he cumplido con lo que a m me
toca. T ahora resolvers lo que te pareciere, en la inteligencia de que si, no obstante la claridad con que te hablo,
te determinares a abrazarte con la cruz, yo, como padre y
como padrino tuyo, que desde luego me constituyo por
tal aunque no pueda quitrtela de los hombros, har cuanto me sea posible por aligerrtela, salva siempre la religiosa observancia.
11. Atentsimos estuvieron Antn Zotes y la buena
de Catania a la discreta arenga del prudente y piadoso provincial, y no dejaron de enternecerse un s es no es; tanto,
que la ltima tuvo necesidad de limpiarse los ojos y las
narices, stas con el delantal, y aqullos con la punta de
la toca. Pero Gerundio la oy con grandsima serenidad y
sin ninguna atencin, pensando slo cmo haba de jugar
a fiel derecho cuando estuviese en el noviciado; en dar ya
trazas cmo pegrsela al despensero, corriendo un par de
raciones cada semana; y figurndose ya en su imagina-

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

149

cin el mayor predicador de toda aquella tierra; confesando despus que, mientras el provincial estaba hablando,
l estaba ideando una pltica de disciplinantes para cuando le echasen la Semana Santa de Campazas. A esto contribuy tambin que el bellacn del lego se puso donde,
sin ser visto del provincial, pudiese serlo de Gerundio, y
cuando ste ponderaba alguna cosa, aqul le guiaba el
ojo, y le haca seas con la cabeza, como que no hiciese
caso de lo que le deca. Con que luego que acab de hablar aquel prelado, el muchacho se cerr en que quera
ser fraile, y que si otros pasaban por todas aquellas cosas,
l tambin pasara por ellas, sin dar otra razn chica ni
grande. Vindole todos tan resuelto, se determin que lo
que haba de ser tarde, fuese luego; porque, teniendo ya
quince aos, estaba en la mejor edad para entrar en religin. Y as, dentro de dos das, el provincial con su comitiva, acompaado de Gerundio, de su padre, de su
madre y del licenciado Quijano, su padrino, que quiso
hacer la costa de la entrada, se fueron a un convento de
la orden, no muy distante de Campazas, donde el mismo
provincial le puso por su mano el hbito con grande solemnidad; y as al prelado de la casa, como al maestro de
novicios, se le dej muy recomendado, al fin, como cosa
suya.

LIBRO II
CAPTULO PRIMERO
CONCLUIDO SU NOVICIADO, PASA A ESTUDIAR ARTES

A tenemos a fray Gerundio en campaa, como toro


en plaza, novicio hecho y derecho como el ms pintado, sin que ninguno le echase el pie adelante, ni en la
puntual asistencia a los ejercicios de comunidad, porque
guardaba mucho se coleto; ni en las travesuras que le
haba pintado el lego, cuando poda hacerlas sin ser cogido en ellas, porque era maoso, disimulado y de admirable ligereza en las manos y en los pies. No obstante, como
no perda ocasin de correr un panecillo, de encajarse en
la manga una racin, y en un santiamn se echaba a pechos un jess,1 cuando ayudaba al refitolero a componer
el refectorio, lleg a sospecharse que no era tan limpio
como pareca. Y as el refitolero como el sacristn le acusaron al maestro de novicios, que cuando fray Gerundio
asista al refectorio o ayudaba a las misas, se acababa el
vino de stas a la mitad de la maana, y a un volver de
cabeza se hallaban vacos uno o dos Jesuses de los que
jurara a Dios y a una cruz que ya haba llenado; y aunque nunca le haban cogido con el hurto en las manos,
pero que por el hilo se sacaba el ovillo, y que en Dios y
en conciencia no poda ser otra la lechuza que chupaba
el aceite de aquellas lmparas.
2. Era el maestro de novicios un bellsimo religioso,
devoto y po hasta ms no poder, pero sencillo y candido
como l mismo. En viendo a un novicio con los ojos
1. jess: vinajeia. As porque muchas vinajeras llevaban el anagrama IHS grabado en el fondo.

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51

bajos, con la capilla calada, las manos siempre debajo del


escapulario, poco curioso en el hbito, traquindose 2 al
andar, y andando siempre animado a la pared, puntual a
todos los actos de comunidad, silencioso, rezador, y que
en las recreaciones hablaba simpre de Dios: cpues qu, si
naturalmente era bien agestadillo y vergonzoso? Si le
peda licencia para hacer mortificaciones y penitencias extraordinarias y ocultas, aunque nunca las hiciese? Si acuda frecuentemente a comunicarle las cosas de su espritu
y a darle cuenta de los sentimientos que tena en la oracin, especialmente si haba algo que oliese a visin imaginaria? 3 Sobre todo, csi en tono de caridad, de crepsculo o de celo, iba a contarle las faltas que haba notado,
o que quiz slo haba aprendido en los otros su malicia?
Para el buen maestro no haba ms que pedir. No creera
cosa mala de este novicio, aunque se la predicaran frailes
descalzos; y si alguno le acusaba de alguna faltilla, lo tena
por envidia o por emulacin, diciendo, casi con lgrimas,
que la virtud hasta en los claustros es perseguida. Los bellacos de los novicios, aunque por la mayor parte de poca
edad, ya tenan bastante malicia para conocer esta flaqueza o esta bondad de su maestro; y as los ms ladinos se
la pegaban tan lindamente, hacindole creer que eran los
ms santos. Nuestro Gerundio no iba en zaga al ms raposilla de todos. Antes bien, en esta especie de farndula,
los haca muchas ventajas, y se saba que era el queridito
del maestro, y ms aadindose a su buen parecer, disimulo y afectada compostura el ser ahijado y tan recomendado de nuestro padre provincial; porque, si bien es verdad que el maestro de novicios era varn espiritual y mstico, no embargante todo eso, a mayor gloria de Dios y
por el mayor bien de la religin, haca con pursima intencin su corte a los mandones, y no querra disgustar a
un padre grave por cuanto tuviese el mundo.
2. truquinndose^ traquinar: andar con dificultad, como si llevara
carga pesada, Alonso, Encicbpedia del idioma.
3. visin imaginaria: la que se representa muy claramente en el
entendimiento. Se diferencia de la visin intelectual en que sta no
tiene forma ni figura.

152

JOS FRANCISCO DE ISLA

3. En esta disposicin del maestro, dicho se est lo


mal recibidas que fueron las acusaciones del refitolero y
del sacristn. Di joles el bendito varn que conocan mal
al hermano fray Gerundio, y que no saba con qu conciencia hacan juicios tan temerarios y levantaban aquellos falsos testimonios a un novicio tan angelical; que si
supieran bien quin era aquel mancebo, se tendran por
dichosos en poner la boca donde l pona los pies; y que
si era verdad que les faltaba el vino, sera sin duda porque
el diablo tomaba la figura del santo novicio para beberle
y para desacreditarle; concluyendo con decirles que si la
orden tuviera media docena de fray Gerundios, esa media
docena de santos ms adorara con el tiempo en los altares.
4. Sucedi que mientras el bueno del maestro de novicios estaba dando esta repasata a los dos legos acusadores, el angelical fray Gerundio pas (no se sabe si por
casualidad, o por aviso que tuvo) por delante de la despensa. Y viendo a la puesta de ella una cesta de huevos,
se emboc media docena en el seno, y con la mayor modestia del mundo sigui su camino para el noviciado, y
se fue derecho a la celda del maestro a darle cuenta de lo
que le haba pasado en la oracin de aquel da. Entr,
como acostumbraba, con los ojos clavados en el suelo, la
capilla hasta como dos dedos sobre la frente, las manos
en las mangas debajo del escapulario, sonroseado adredemente, para lo cual le vino de perlas la travesurilla que
acababa de hacer, y en todo caso (lo que era mucho del
conjuro) amagando a una risita. Luego que el maestro le
vio entrar, se le renov todo el cario: mandle sentar
junto a s, comenz la cuenta de oracin, y comenzaron
las mentiras, ensartando todas cuantas se le vinieron a la
cabeza; pero tan bien concertadas, y dichas con tanta gracia y con tanta compostura, que el bonazo del maestro,
sin poderse contener, se levant de la silla, y para alentar
ms y ms a su novicio, le dio un estrechsimo abrazo.
En hora menguada se le dio; porque, como le apret tanto
en el Seor, se estrellaron en el pecho los huevos que el
angelical mancebo traa escondidos en l, y comenzaron
a chorrear yemas y claras por el hbito abajo, que pareca

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

53

haberse vaciado el perol donde se batan los huevos para


las tortillas de la comunidad. El maestro qued atnito y
confuso, y le pregunt al novicio:
Pues qu es esto, hermano fray Gerundio?
El santo mozo, que era asaz sereno y de imaginacin
pronta y viva para salir con lucimiento de los lances repentinos, le respondi sin turbarse:
Padre, yo se lo dir a su reverencia. Como ha dos
meses que su reverencia me dio licencia para tomar disciplina en las espaldas, por no poderla ya tomar en otra
parte, se me han hecho llagas, y llevaba estos huevos para
ponerme una estopada. Y no me atrev a decirlo a su reverencia, porque su reverencia no me privase del consuelo de esta corta mortificacin.
Trag el anzuelo el bonsimo varn, y pasmado de la
estupenda mortificacin de su novicio, volvi a darle otro
abrazo, aunque menos apretado que el primero, por no
lastimarle en las llagas de la espaldas, y por no mancharse con la chorrera del hbito, Y contentndose con advertirle blandamente que mejor es la obediencia que no los
sacrificios, le despidi, dndole orden de que se fuese a
mudar otra saya y otro escapulario.
5, Con estas trazas pas nuestro fray Gerundio su
noviciado, y hizo su profesin inoffenso pede4 sin que le
faltase voto. Y como todava duraba el provincialato de
su padrino y padre de hbito, le envi luego a estudiar
las artes a un convento de los ms graves de la provincia,
sin que pasase por la regular aduana de corista, por dos
o por tres aos, como pasan los dems frailes en canal
que no tienen arrimo.
6. Era lector un religioso mozo, como de hasta treinta aos escasos, de mediano ingenio, de bastante comprehensin, de memoria feliz, estudiantn de cal y canto,
furiosamente aristotlico, porque jams haba ledo otra
filosofa, ni poda tolerar que se hablase de ella; eterno
disputador, para lo cual le ayudaba una gran volubilidad
de lengua, una voz clara, gruesa y corpulenta, una admirable consistencia de pecho y una maravillosa fortaleza de
4.

inoffenso pede: sin tropiezo.

154

JOS FRANCISCO DE ISLA

pulmones; en fin, un escolstico esencialmente tan atestado de voces facultativas, que no usaba de otras, ni las
saba, para explicar las cosas ms triviales. S le preguntaban cmo lo pasaba, responda:
Materialiter bien; formaliter, subdistingo: reduplicative
ut homo, no me duele nada; reduplicative ut religioso,5 no
deja de haber sus trabajos.
En una ocasin, se le quej su madre de que, en las
cartas que la escriba, no la hablaba palabra de su salud.
Y l respondi: Madre y seora ma: Es cierto que signte no deca a usted que estaba bueno, pero exercite6 ya
se lo deca. Ahora pongo en noticia de usted cmo estoy
explicando a mis discpulos la trascendencia o la intrascendencia del ente: yo llevo la analoga, y niego la trascendencia. A mi hermana Rosa dir usted que me alegro mucho
lo pase bien, as ut quo como ut quod, 7 y que en cuanto a
las calcetas con que me regala, la materia ex qua me pareci un poco gorda, perote.forma artificiad viene con todos
sus constitutivos. De las cuatro libras de chocolate que usted
me enva, dir in rei veritate lo que me parece. Las cualidades intrnsecas son buenas, pero las accidentales le echaron a perder por haber estado aplicado ms tiempo del
conveniente a la naturaleza gnea, mediante la virtud combustiva. B. L. M. de usted su hijo inadaequate et partialiter,
y su capelln totaliter et adaequateFmy Toribio, lector
de artes.
7. Por aqu se puede sacar el carcter del padre lector fray Toribio, que en un argumento a todos se los llevaba de calle; porque con la voz sonora, con el pecho fuerte, con la lengua expedita y con la abundancia de trminos, no haba quien le resistiese, y as le llamaban el azote
5. materialiter. materialmente, en tanto que materia; formaliter.
en tanto forma; reduplicative ut homo: en cuanto hombre; reduplicative
ut religioso: en tanto que religioso. Todos trminos de la filosofa escolstica.
6. sgnate: de palabra, expresamente; exercite: de hecho, implcitamente.
7. ut quo... ut quod: es la manera... en la sustancia.
8. forma artificial: para la escolstica, la manera artstica, por diferencia de la forma natural, o creacin de la naturaleza.

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155

de los concursos. Tena atestada la cabeza de apelaciones,


ampliaciones, alienaciones, equipolencias, reducciones, y
de todo lo ms intil y ms ridculo que se ensea en las
smulas, sirviendo slo para gastar el tiempo en aprender mil cosas intiles. Ejercitbase l, y haca que sus discpulos se ejercitasen, en componer contradictorias, contrarias, subcontrarias y subalternas, en todo gnero de proposiciones: en las categricas, en las hipotticas, en las
simples, en las complejas, en las necesarias, en las contingentes y en las de imposible, gastando meses enteros
en estas bagatelas impertinentsimas. Sobre la importante
y gravsima cuestin de si blictiri9 es trminoy era cosa de
espiritarse y si alguno le quera defender que la unin era
tan trmino como todos los dems, y que en ella se resolva la proposicin tan resolvidamente como en el sujeto
y el predicado, era negocio de volverse loco, y a lo menos
no te faltaba un tris para perder el juicio.
8. El mismo exquisito gusto y la misma buena eleccin que tena en las smulas, mostraba en lo perteneciente a la lgica. Aunque saba muy bien que sta no es
ms que un arte que ayuda a la razn natural a discurrir
con penetracin y con solidez, ensendola el modo de
buscar y descubrir la esencia de las cosas, de formar diferentes ideas de una misma, segn los diversos respetos,
nociones o formalidades con que se presenta al entendimiento; y que estas diferentes formalidades, nociones y
respetos le dan bastante fundamento, no para que de una
sola haga dos, sino para que conciba como si fueran dos
la que en realidad es una sola; y que supuesta esta penetracin y esta divisin total, pueda ir despus raciocinando y discurriendo acerca de ellas, hasta llegar muchas
veces a la demostracin, y casi siempre a un prudentsimo asenso. Repito que aunque el buen padre lector no
ignoraba que sta, y no otra, era la verdadera lgica, de
nada menos cuidada que de instruir a sus discpulos en
lo que conduca para esto, y de los nueve meses del curso,
9. blictiri: palabra inventada por Boecio como ejemplo de aquellas que no significan nada y pueden llenarse de cualquier contenido
arbitrariamente.

156

JOS FRANCISCO DE ISLA

gastaba los siete en ensearlos lo que de maldita la cosa


serva, sino de llenarles aquellas cabezas de ideas contusas, de representaciones impertinentes y de idolillos o figuras imaginarias. Si consiste en un nico hbito, cualidad o facilidad cientfica, o en un complejo de muchos,
correspondientes a la variedad de los actos logicales? Si
es ciencia prctica o especulativa? Si la docente se distingue de la utente, esto es, si la instruccin en las reglas
se distingue del uso de ella? Si su objeto es un entecillo
duende enteramente fingido por el entendimiento, o una
entidad que tiene verdadero y real ser, aunque puramente
intelectual? Si la lgica artificial es tan necesaria para
aprender otras ciencias, que sin ella ninguna pueda aprenderse, ni bien ni mal? Y as de otras cuestiones proemiales, que de nada sirven y para nada conducen, sino para
perder tiempo y para quebrarse la cabeza lo ms intilmente del mundo.10
9. Esto es, por paridad, como si un maestro de obra
prima (que as se llama, no se sabe porque, a los zapateros), con un aprendiz que quisiese instruirse en el oficio,
gastase un mes en ensearle si la facultad zapateril era
arte o ciencia; y si arte, si era mecnico o liberal. Otro en
instruirle si era lo mismo saber cortar que saber coser,
saber coser que saber desvirar,11 o si para cada una de
estas operaciones era menester un hbito o instruccin
cientfica que las dirigiese.
Seor, que yo quiero aprender a hacer zapatos.
Esprate, tonto, cmo has de saber hacerlo, si no
sabes si el objeto del arte zapateril es el zapato que realmente se calza, o aquel que se representa en la imaginacin, como idea del que despus se ha de hacer?
Seor, yo no quiero hacer zapatos imaginarios, sino
estos que se palpan, se tocan y se calzan.
10. Isla parodia las enseanzas y disputas escolsticas, criticadas a lo largo del siglo xvili. Hito importante ftie el discurso de Feijoo, De lo que conviene quitar y poner en la lgica y la metafsica,
de 1736.
11. desvirar, recortar lo sobrante de la suela despus de haberla
cosido.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

157

Eres un orate. Por ventura, sabrs nunca hacer esos


zapatos, no estando bien enterado de si las reglas que se
dan para hacerlos son o no son diferentes del uso y prctica de ellas?
Seor, qu se me da a m que lo sean ni dejen de
serlo? Enseme usted esas reglas, pues ha cuatro meses
que estoy en su casa, y hasta ahora ni siquiera una me ha
enseado.
Ven ac, idiota. Cmo te las he de ensear yo, ni
cmo las has de aprender t, mientras no ests plensimamente instruido en que esta arte, que llamamos de obra
prima, es en parte prctica, y en parte especulativa? Prctica, porque su fin es ensear a hacer zapatos ajustados,
airosos y duraderos; especulativa, porque las reglas que
da para eso, es menester que dirijan primero a la razn,
sin lo cual no se gobernaran bien las manos.
Por vida de... y echle redondo, que vuestra merced matar a un santo. Y dgame, seor, para que yo
aprenda esas reglas, qu me importar saber si el oficio
es platico o culativo, o la perra que me pari?
10. Si alguno fuera al padre lector con este cuento,
bien s yo que no lo haba de contar por gracia; porque,
sobre abundar de un humor escolstico flavobilioso,12 que
hiriendo en un momento las fibras del celebro, se comunicaba rpidamente al corazn por el nervio intercostal,
con movimiento crispatorio, y de aqu, por una instantnea repercusin, volva al mismo celebro, donde agitaba
con igual o con mayor crispatura las fibras que se ramifican en la lengua, estaba tan furiosamente posedo de todas
estas vanas inutilidades, que era capaz de chocar con el
mismo sol, si pretenda alumbrarle en este punto. En primer lugar, luego daba en los hocicos con aquella prodigiosa multitud de hombres grandes que se han ocupado
loablemente en estas materias, y eran tenidos de todo el
mundo por hombres sapientsimos. Si alguno le replicaba que los hombres ms sabios y los hombres ms grandes al fin son hombres, y que no se haban acreditado, ni
de grandes ni de sabios, por haber gastado el tiempo en
12, flavobilioso: abundante en bilis amarilla o clera.

158

JOS FRANCISCO DE ISLA

esas frusleras, sino por haber escrito grave y doctamente


otras materias tilsimas; y si se haban empleado en aquellas impertinencias, no era por no conocer que lo fuesen,
sino porque la obediencia o la poltica los haba precisado a no desviarse del camino carretero y a seguir el uso
comn, le faltaba poco para romperle los cascos. Y si lo
dejaba de hacer, era de pura compasin, desprecindole
como a un pobre mentecato. Despus echaba mano de
aquel otro lugar comn con que se defienden los que no
tienen bastante valor ni bastante generosidad para confesar que stas son impertinencias, diciendo que sirven de
mucho, aunque no sirven de otra cosa que de materia para
aguzar los ingenios y para ejercitarlos en la disputa.
11. No haba que reponerle, lo primero, que siendo
la lgica la que ensea a discurrir y a disputar, pareca
cosa ridicula comenzar a aprenderla arguyendo y disputando. Porque, o ya se saban las reglas de la disputa, o
se ignoraban. Si se saban, era ociosa la lgica. Si se ignoraban, cmo era posible que se disputase, sino diciendo en la materia y en la forma cuatrocientos disparates?
Y as vemos que las partes ms mecnicas y los oficios
ms fciles no se comienzan a aprender por el ejercicio,
sino a lo menos por aquellas reglas generales que son necesarias para saber imperfectamente ejercitarle. No hay oficio ms fcil que el de aguador, porque en sabiendo echar
al burro la albarda, y el camino del ro o de la fuente,
est aprendido el oficio. Con todo, es indispensable, antes
de ir por agua, saber echar la albarda al burro y saber el
camino. Si a un aprendiz de herrero le dijesen desde el
primer da que hiciese una sartn, se reira del maestro.
Primero es menester darle una noticia general de todos
los instrumentos del oficio, del uso particular de cada uno,
del modo de manejarlos, y de disponer la materia para
recibir la forma artificial que se pretende darla; despus
irle ejercitando en lo ms fcil. Pues ahora, hay cosa ms
graciosa que comenzar disputando si la lgica docente se
distingue de la utente, y empedrar por precisin la disputa de toda la doctrina que se da acerca de los hbitos naturales, infusos y adquiridos; suponiendo ya sabido el
modo con que stos se engendran, y en qu consiste la vir-

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

159

tud que tienen para producir despus unos hijos enteramente parecidos a sus abuelos, esto es, a los actos que
engendraron a los hbitos, siendo as que el pobre nio
no tiene idea ni noticia de otros hbitos que de los hbitos largos de los curas, o de los hbitos de los frailes que
vio predicar la Cuaresma y pedir el agosto 13 en su lugar?
Qu concepto formar de toda aquella algaraba de hbitos, de actos, de semejanza especfica, de semejanza genrica que es indispensable entienda, aun slo para penetrar los trminos de la cuestin, si nada de esto se le
ha de explicar hasta que estudie la metafsica o la animstica? 14
12. No haba que reponerle, lo segundo, que tolerado, y no concedido, que para ejercitar el entendimiento
en la disputa fuese conveniente excitar algunas cuestiones proemiales, sera razn tomarlas de aquellos puntos
histricos que pertenecen al fin, invencin, progresos y
estado actual de la misma lgica. Como, verbigracia: cpara
qu fin fue inventada la lgica, si solamente para ensear
a discurrir bien, o para evitar que otros no nos alucinasen con sofismas y con paralogismos? Si la lgica es ms
antigua o ms moderna que la filosofa en todas sus partes? Y aqu entraba naturalmente un curioso resumen historial del origen de la filosofa, y de su divisin en tanta
variedad de sectas: la jnica, la itlica, la cirenaica, la heUaca, la megrica, la cnica, la estoica, la acadmica, la peripattica, la elenica, la pirrnica o escptica, la epicrea,
y finalmente la eclctica; antes de hablar de los diversos
sistemas de la filosofa moderna. Hallarase que la lgica,
respecto de unas sectas, haba sido muy posterior, muy
anterior respecto de otras, y respecto de algunas sncrona
o coetnea.
13. Despus se poda preguntar si la lgica se invent por casualidad o de propsito. Y suponiendo, como suponen todos, que se invent por casualidad, haciendo algunas observaciones para descubrir y para desembara13. pedir el agosto: pedir limosna en especie durante la recoleccin. Tal vez derive de aqu el dicho hacer el agosto.
14. animstica: estudio del alma.

160

JOS FRANCISCO DE ISLA

zarse de los sofismas, se segua la pregunta de quin fue


el primero que hizo estas observaciones y form una coleccin de ellas, para ensear y para abrir los ojos a los
dems. Si Zenn Eleates, si Scrates, si Platn, si Aristteles o si Espeusipo? 15 Y contando por la historia que
Zenn hizo algunas observaciones, Scrates otras, y Platn otras, todos tres anteriores a Aristteles de quien
Platn fue maestro, preguntar por qu, no obstante eso, se
tiene comnmente a Aristteles por inventor de la lgica
o de la dialctica. A lo cual se ha de responder necesariamente que porque fue el primero que hizo una coleccin
de todas las observaciones de aquellos tres filsofos, aadiendo l otras muchas de suyo, disponindolas en estilo
didasclico o instructivo, y dndolas un mtodo seguido,
claro, conexo y natural. As como Pedro Lombardo, por
otro nombre el Maestro de las Sentencias, se llama regularmente el inventor de la teologa escolstica, no porque
lo fuese de los tratados de que se compone; sino porque los que estaban esparcidos y sin orden en las obras de
los Padres, especialmente latinos, los redujo a un mtodo
uniforme en los cuatro libros de los Sentenciarios, disponindolos de manera que formasen un cuerpo bien repartido de facultad y de doctrina; aadiendo de suyo, adems de eso, el poner en estilo de escuela y de disputa
algunos puntos que en las obras de los Padres se leen en
estilo puramente doctrinal.16
14. Despus de todas estas cuestiones, se concluan
naturalsimamente con las pertenecientes a los progresos
y estado actual de la misma lgica. Si Aristteles la concluy, o la dej imperfecta? Si la que hoy tenemos es la
misma que ense aquel filsofo, y otra diferente? Si la
misma, aunque muy aadida, qu partes son las que se
aadieron, cundo, por quines y con qu ocasin o mol l Espeusipo (s. IV a. C), sobrino de Platn del que slo se
conservan fragmentos de sus obras. Sucedi a su to en la direccin
de la Academia desde 347 a 339.
16. Pedro Lombardo (1100P-1160), obispo de Pars y telogo.
Sus Libri IV Sententiarum se emplearon como libro de texto durante
varios siglos.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

161

tivo? Y de estas partes aadidas, cules son necesarias,


cules tiles, y cules impertinentes? Ve aqu unos proemiales de mucha utilidad, de mucha curiosidad y de muchos y bellos materiales, para que los entendimientos se
ejerciten en disputas histricas y crticas pertenecientes a
la misma lgica, con tanto gusto como aprovechamiento.
Pero ve aqu tambin lo que oa nuestro padre lector fray
Toribio, unas veces con una clera espantable, y otras con
una risa falsa y despreciativa, que le caa muy en gracia.
Deca por toda respuesta, que todos eran tiquismiquis,
frusleras de entendimientos superficiales, y que esos proemiales eran buenos para una lgica de corbatn o de sofocante: I7 en una palabra, admirables cuestiones para aquellos lgicos que lean las gacetas y encargaban a un corresponsal de Madrid que los enviase el Mercurio,18
15. No puede omitir la historia un caso curioso que
sucedi con nuestro escolasticsimo padre lector. Cierto
padre nuestro de su misma orden, hombre de vasta erudicin y de igualmente grave que amena literatura, harto
mejor instruido en lo que era verdadera lgica y verdadera
filosofa que el bendito fray Toribio, vindole tan escolastizado en aquellas vansimas sofisteras, y no pudiendo
reducir a la razn aquella mollera endurecida y callosa, le
dijo por burla cierto da:
Pues de ese modo, padre lector, para usted no habr
en el mundo cuestin ms importante que aquella que se
defendi en Alemania: Utrum chimaera bombilians in vacuo
possit comedere secundas intentiones? 19
Quedse atnito y como pasmado al or semejante
17. corbatn: se refiere a la lgica moderna, aludiendo a los corbatines que vestan los elegantes del xvill, sofocante era e lazo que
usaban las mujeres y adornaba su cuello (DA).
18. Mercurio: se refiere al Mercurio histrico-poltico en que se contiene el estado presente de la Europa, traduccin del Mercurio de la Haya,
que dirigi Salvador Jos Maer. Se comenz a publicar en 1738 y
en 1784 se llam Mercurio de Espaa; desapareci en 1830. Puede
verse una relacin de los colaboradores en F. Aguilar Pial, La prensa en el siglo XVIII, Madrid, CSIQ 1978, 19, y la bibliografa all citada.
19. Si una quimera hinchndose en el vaco puede comerse segundas intenciones.

162

JOS FRANCISCO DE ISLA

cuestin el metafisiqusimo fray Toribio; porque, aunque


no haba curso tomista, escotista, suarista, occamista, nominalista ni baconista que, a su parecer, no hubiese revuelto, no haca memoria de haber ledo jams aquella
cuestin in terminis. Suplic al padre maestro que se la
volviese a repetir; hizlo ste con grande socarronera.
Quedse el lector suspenso por un rato, como quien repasaba all para consigo los trminos de la cuestin, queriendo penetrarlos. Y despus de haber repetido dos o tres
veces, en voz inteligible: Utrum chimaera bombilians in vacuo
possit comedere secundas intentiones? Utrum chimaera bombilians in vacuo possit comedere sucundas intentiones?, dio una
patada en el suelo, y prorrumpi diciendo:
Por el santo hbito que visto, que ms quisiera ser
autor de esta cuestin, que si desde luego me hicieran presentado; y concluido me vea yo en las primeras sabatinas,20 si no la defendiera en acto pblico, llevando la afirmativa.
Rise a su satisfaccin el bellacn del maestro del fantico lector, y para echar el sello a la burla que estaba
haciendo de l, le dijo con bufonada:
Har bien, padre lector, har bien; y murase con el
consuelo de que le podrn poner sobre la piedra este epitafio, que se puso sobre la sepultura de otro que era de
su mismo genio y gusto:
Hic jacet magister noster,
Qui disputavit bis aut ter
In Barbara et Celarent,
Ita ut omnes admirarent
In Fapesmo et Frisesomorum.
Orate pro animas eorum.21
20. presentado: en algunas rdenes religiosas el telogo que ha
seguido su carrera y, acabadas sus lecturas, est esperando el grado
de maestro, concluido: convencer de forma que no quepa rplica alguna, sabatinas: ejercicios literarios que hacan los sbados los estudiantes para acostumbrarse a defender las conclusiones.
21. Aqu yace nuestro maestro, quien disput dos o tres veces
en Barbara y Celarent, de tal forma que todos le admiraron en Fapesmo y Frisesomorum. Rogad por sus almas.

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HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

63

CAPTULO II
PROSIGUE FRAY GERUNDIO ESTUDIANDO SU FILOSOFA,
SIN ENTENDER PALABRA DE ELLA

A verdad sea dicha (porque qu provecho sacar


el curioso lector de que yo infierne mi alma?), que
cuanto ms cuidado pona el incomparable fray Toribio
en embutir a sus discpulos en estas intiles sutilezas,
menos entenda de ellas nuestro fray Gerundio. No porque le faltase bastante habilidad y viveza, sino porque
como el genio y la inclinacin le llevaban hacia el pulpito, que contemplaba carrera ms amena, ms lucrosa
y ms a propsito para conseguir nombre y aplauso, le
causaban tedio las materias escolsticas, y no poda acabar consigo el aplicarse a estudiarlas. Por eso era gusto
orle las ideas confusas, embrolladas y ridiculas que l
conceba de los trminos facultativos, conforme iban saliendo al teatro en la explicacin del maestro. Lleg ste
a explicar los grados metafsicos de ente, sustancia, criatura, cuerpo, etc. Y por ms que se desgaitaba en ensear que todo lo que existe es ente; si se ve y se palpa,
es ente real, fsico y corpreo; si no se puede ver ni
palpar, porque no tiene cuerpo, como el alma y todo
cuanto ella sola produce, es ente verdadero y real, pero
espiritual, inmaterial e incorpreo; si no tiene ms ser
que el que le da la imaginacin y el entendimiento, es
ente intelectual, ideal e imaginario; siendo sta una cosa
tan clara, para fray Gerundio era una algaraba. Porque,
habiendo odo muchas veces en la religin, cuando se
trataba de algn sujeto extico y estrafalario, Vaya que
se es ente, jams pudo entender por ente otra cosa que
un hombre irregular o risible por algn camino. Y as,
despus que oy a su lector las propriedades del ente, contenidas en las letras iniciales de aquella palabra brbara
R, E. V. B. A. U-i cuando vea a alguno de genio extravagante, deca, no sin vanidad de su comprehensin esco-

164

JOS FRANCISCO DE ISLA

istica: Este es un reubau, como lo explic mi lector. 22


2. Por la palabra sustancia, en su vida entendi otra
cosa ms que caldo de gallina, por cuanto siempre haba
odo a su madre, cuando haba enfermo en casa, Voy a
darle una sustancia. Y as se hall el hombre ms confuso
del mundo el ao que estudi la fsica. Tocndole argir
a la cuestin que pregunta si la sustancia es inmediatamente
operativa, su lector defenda que no. Y fray Gerundio perda los estribos de la razn y de la paciencia, parecindole que ste era el mayor disparate que poda defenderse;
pues era claramente contra la experiencia, y a l se le haba
ofrecido un argumento, a su modo de entender, demostrativo que convenca concluyentcmente lo contrario.
Fuese, pues, al general muy armado de su argumento, y
propsole de esta manera:
El caldo de gallina es verdadera una sustancia; sed
sic est que el caldo de gallina es inmediatamente operativo; luego la sustancia es inmediatamente operativa.
Negronle la menor, probla as:
Aquello que, administrado en una ayuda,23 hace obrar
inmediatamente, es inmediatamente operativo; sed sic est
que el caldo de gallina, administrado en una ayuda, hace
obrar inmediatamente; luego el caldo de gallina es inmediatamente operativo.
Rise a carcajada tendida toda la mosquetera del aula.
Negronle la menor de este segundo silogismo; y l, enfurecido, parte con la risa y parte con que le hubiesen
negado una proposicin que tena por ms clara que el
sol que nos alumbra, sale del general precipitado y ciego,
sin que nadie pudiese detenerle. Sube a la celda, llama al
enfermero, dcele que luego le eche una ayuda con caldo
de gallina, si por dicha haba alguno prevenido para los
22. REVBAU: Palabra mnemotcnica para recordar las propiedades del ente, o lo que suele llamarse la lista de los trascendentales, cuyas letras estn contenidas en esta "palabra brbara": Res, Ens>
Venan, Bonum, Aliquid, Unum (Sebold, II, 28).
23. ayuda: medicamento que se usa para exonerar el vientre y
se llama as porque asiste y contribuye para que la naturaleza obre.
Llmase tambin clister y vulgarmente melecina. Tambin es el instrumento con que se introduce la medicina (DA),

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

165

enfermos. El enfermero, que le vio tan turbado, tan inquieto y tan encendido, creyendo sin duda que le haba
dado algn accidente clico, para el cual haba odo decir
que eran admirable especfico los caldos de pollo, juzgando que lo mismo seran los de gallina, va volando a
su cocinilla particular, dispnele la lavativa y adminstrasela. Hace prontamente un prodigioso efecto; llena una
gran vasija de las que se destinan para este ministerio, y
bajando al general sin detenerse, dijo colrico al lector, al
que sustentaba y a todos los circunstantes:
Los que quisieran ver si el caldo de gallina hace o
no hace obrar inmediatamente, vayan a mi celda, y all
encontrarn la prueba. Y despus, que se vayan a defender que la sustancia no es inmediatamente operativa.
3. Este lance acab de ponerle de muy mal humor
con todo lo que se llamaba estudio escolstico. Y aunque
algunos padres graves y verdaderamente doctos, que le
queran bien, procuraron persuadirle que se dedicase algo
a este estudio, a lo menos al de aquellas materias, as
fsicas como metafsicas, que no slo eran conducentes,
sino casi necesarias para la inteligencia de las cuestiones
ms importantes de la teologa en todas sus partes, escolstica, expositiva, dogmtica y moral, sin cuya noticia era
imposible saber hacer un sermn sin exponerse a decir
mil necedades, herejas y dislates, no fue posible convencerle. Ni aunque le dieron algunos panes y agua hasta llegar tambin a media docena de despojos, ni por sas se
pudo conseguir que se aplicase a lo que no le llevaba la
inclinacin, y ms habiendo en casa quien le ayudaba a
lo mismo.
4. Era el caso que por mal de sus pecados se encontr nuestro fray Gerundio con un predicador mayor del
convento, el cual era un mozalbete poco ms o menos de
la edad de su lector, pero de traza, gusto y carcter muy
diferente.
5. Hallbase el padre predicador mayor en lo ms florido de la edad, esto es, en los treinta y tres aos cabales.
Su estatura procerosa, robusta y corpulenta; miembros
bien repartidos y asaz simtricos y proporcionados; muy
derecho de andadura, algo salido de panza; cuellierguido,

166

JOS FRANCISCO DE ISLA

su cerquillo copetudo y estudiosamente arremolinado; hbitos siempre limpios y muy prolijos de pliegues, zapato
ajustado, y sobre todo su solideo de seda, hecho de aguja,
con muchas y muy graciosas labores, elevndose en el centro una borlita muy airosa; obra toda de ciertas beatas,
que se desvivan por su padre predicador. En conclusin,
l era mozo galn, y juntndose a todo esto una voz clara
y sonora, algo de ceceo, gracia especial para contar un
cuentecillo, talento conocido para remedar, despejo en las
acciones, popularidad en las modales,24 boato en el estilo
y osada en los pensamientos, sin olvidarse jams de sembrar sus sermones de chistes, gracias, refranes y frases de
chimenea, encajadas con grande donosura, no slo se
arrastraba los concursos, sino que se llevaba de calle los
estrados.
6. Era de aquellos cultsimos predicadores que jams
citaban a los Santos Padres, ni aun a los Sagrados Evangelistas, por sus propios nombres, parecindoles que sta
es vulgaridad. A San Mateo le llamaba el ngel historiador,
a San Marcos, el evanglico toro', a San Lucas, el ms divino pincel', a San Juan, el guila de Patmos; a San Jernimo,
la prpura de Beln; a San Ambrosio, el panal de los doctores; a San Gregorio, la alegrica tiara. Pensar que al acabar
de proponer el tema de un sermn, para citar el Evangelio y el captulo de donde le tomaba, haba de decir sencilla
y naturalmente Joannis capite dcimo tertio, Matthaei capite
dcimo quarto, eso era cuento y le pareca que bastara eso
para que le tuviesen por un predicador sabatino. Ya se
saba que siempre haba de decir Ex Evanglica lectione
Matthaei, vel Joannis capite quarto dcimo; y otras veces, para
que saliese ms rumbosa la colocacin, Quarto dcimo ex
capite. Pues qu, dejar de meter los dos deditos de la
mano derecha, con garbosa pulidez, entre el cuello y el
tapacuello de la capilla, en ademn de quien desahoga el
pescuezo, haciendo un par de movimientos dengosos con
la cabeza, mientras estaba proponiendo el tema; y al acabar de proponerle, dar dos o tres brinquitos disimulados;
y, como para limpiar el pecho, hinchar los carrillos, y mi24. las modales: entonces era femenino.

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167

rando con desdn a una y otra parte del auditorio, romper en cierto ruido gutural, entre estornudo y relincho!
Esto, afeitarse siempre que haba de predicar, igualar el
cerquillo, levantar el copete; y luego que, hecha o no hecha
una breve oracin, se pona de pie en el pulpito, sacar
con airoso ademn de la manga izquierda un pauelo de
seda de a vara y de color vivo, tremolarle, sonarse las narices con estrpito, aunque no saliese de ellas ms que
aire, volverle a meter en la manga a comps y con armona, mirar a todo el concurso con despejo, entre ceudo y
desdeoso, y dar principio con aquello de Sea ante todas
cosas bendito, alabado y glorificado, concluyendo con lo otro
de En el primitivo instantneo ser de su natural animacin,
no dejara de hacerlo el padre predicador mayor en todos
sus sermones, aunque el mismo San Pablo le predicara
que todas ellas eran, por lo menos, otras tantas evidencias
de que all no haba ni migaja de juicio, ni asomo de sindresis, ni gota de ingenio, ni sombra de meollo, ni pizca
de entendimiento.25
7. S, andaos a persuadrselo, cuando a ojos vistas estaba viendo que slo con este preliminar aparato se arrastraba los concursos, se llevaba los aplausos, conquistaba
para s los corazones, y no haba estrado ni visita donde
no se hablase del ltimo sermn que haba predicado.
8. Ya era sabido que siempre haba de dar principio
a sus sermones, o con algn refrn, o con algn chiste, o
con alguna frase de bodegn, o con alguna clusula enftica o partida, que a primera vista pareciese una blasfemia, una impiedad o un desacato; hasta que, despus de
tener suspenso al auditorio por un rato, acababa la clusula, o sala con una explicacin que vena a quedar en
una grandsima friolera. Predicando un da del misterio
de la Trinidad, dio principio a su sermn con este perodo:
Niego que Dios sea uno en esencia y trino en personas y parse un poco.
Los oyentes, claro est comenzaron a mirarse los unos
25. Todos estos gestos aqu parodiados venan sindolo desde
el siglo xvi en manuales de oratoria.

168

JOS FRANCISCO DE ISLA

a los otros, o como escandalizados o como suspensos, esperando en qu haba de parar aquella blasfemia heretical.
Y cuando a nuestro predicador le pareci que ya los tena
cogidos, prosigue con la insulsez de aadir:
As lo dice el ebionista, el marcionista, el arriano, el
maniqueo, el sociniano;26 pero yo lo pruebo contra ellos
con la Escritura, con los Concilios y con los Padres.
9. En otro sermn de la Encarnacin, comenz de
esta manera:
A la salud de ustedes, caballeros.
Y como todo el auditorio se riese a carcajada tendida,
porque lo dijo con chulada, l prosigui diciendo:
No hay que rerse, porque a la salud de ustedes, de
la ma y de todos, baj del cielo Jesucristo y encarn en
las entraas de Mara. Es artculo de fe: Prubolo: Propter
nos homines et propter nostram salutem, descendit de coelis et
incarnatus est.

Al or esto, quedaron todos como suspensos y embobados, mirndose tos unos a los otros, y escuchndose
una especie de murmurio en toda la iglesia, que falt poco
para que parase en pblica aclamacin.
10. Haba en el lugar un zapatero, truhn de profesin y eterno decidor, a quien llamaban en el pueblo el
azote de los predicadores, porque en materia de sermones
su voto era el decisivo. En diciendo del predicador: Gran
pjaro! Pjaro de cuenta!, bien poda el padre desbarrar
a tiros largos; porque tendra seguros los ms principales
sermones de la villa, incluso el de la fiesta de los Pastores y el de San Roque, en que haba novillos y un toro
de muerte. Pero si el zapatero torca el hocico y, al acabar
26. ebionista: por ebionita, hereje de los primeros siglos de la
era cristiana, que sostena ser Cristo hijo de Jos y Mara, habiendo
sido adoptado por Dios, marcionista: de la secta de Marcin, de Asia
Menor, que vivi en el siglo II. Mantuvo que existan dos espritus,
uno bueno y otro malo, habiendo sido este ltimo el creador del
mundo, arriano: seguidor de Arrio, segn el cual el Verbo no es consustancial al Padre, tnaniqueo: seguidor de Maniqueo o Manes, que
admita dos principios creadores, uno para el bien y otro para el
mal. sociniano: seguidor de Socino, que negaba la Trinidad y la divinidad de Cristo.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

169

el sermn, deca: Polluelo! Cachorrillo! Irse haciendo,


ms que el predicador fuese el mismsimo Vieira en su
mesma mesmedad, no tena que esperar volver a predicar
en el lugar, ni aun el sermn de San Sebastin, que slo
vala una rosca, una azumbre de hipocrs y dos cuartas
de cerilla.27 Este, pues, formidable censor de los sermones estaba tan pagado de los del padre fray Blas (que sta
era la gracia del padre predicador mayor), que no encontraba voces para ponderarlos. Llambale pjaro de pjaros,
el non prus hurta de los pulpitos, y, en fin, el orador por Antonio Mesa, queriendo decir el orador por antonomasia. Y
como el tal zapatero llevaba en el lugar, y aun en todo
aquel contorno, la voz de los sermones, no se puede ponderar lo mucho que acredit con sus elogios a fray Blas,
y la gran parte que tuvo en que se hiciese incurable su
locura, vanidad y bobera.28
11. Compadecido igualmente de la sandez del predicador, que de la perjudicial simpleza del zapatero, un padre
grave, religioso, docto y de gran juicio, que despus de
haber sido provincial de la orden, se haba retirado a aquel
convento, emprendi curar a los dos, si poda conseguirlo. Y como el da despus del famoso sermn de la Anunciacin le fuese a calzar el zapatero (porque era el maestro de la comunidad), y ste, con su acostumbrada bachillera, comenzase a ponderar el sermn del da antecedente, parecindole tambin que en aquello lisonjeaba al
reverendsimo por ser fraile de su orden, el buen padre
ex provincial quiso aprovechar aquella ocasin; y sacando
la caja, dio un polvo a Martn (que ste era el nombre
del zapatero), hzole sentar junto a s, y encarndose con
l, le dijo con grandsima bondad:
12. Ven ac, Martn; i qu entiendes t de sermones? Para qu hablas de lo que no entiendes, ni eres
27. hipocrs: bebida a base de vino, canela y azcar, cerilla: candela o vela muy delgada y larga, que slo tiene mezclados con cera
los pocos hilos del pabilo (DA).
28. Recurdese que algo parecido sucedera en el teatro con
aquel otro maestro de herrero llamado Tusa, de quien dependa en
gran parte el xito de las representaciones madrileas.

170

JOS FRANCISCO DE ISLA

capaz de entender? Si no sabes escribir, ni apenas sabes


deletrear, cmo has de saber quin predica mal ni bien?
Dime, si yo te dijera a ti que no sabas cortar, coser, desvirar ni estaquillar, y que todo esto lo haca mejor fulano
o citano, de tu misma profesin, no diras con razn:
Padre, djelo, que no lo entiende. Mtase all con sus
libros, y djenos a los maestros de obra prima con nuestra tijera, con nuestra lesna, y con nuestro trinchete?
Esto, siendo as que saber cul zapato est bien o mal
cosido, bien o mal cortado, es cosa que puede conocer
cualquiera que no sea ciego. Pues si un maestro y un predicador haran mal en censurar, y mucho peor en dar reglas de cortar ni de coser, a un zapatero, ser tolerable
que un zapatero se meta en dar reglas de predicar a los
predicadores y en censurar sus sermones? Mira, Martn,
lo ms ms que t puedes conocer y en que puedes dar
tu voto, es en si un predicador es alto o bajo, derecho o
corcovado, cura o fraile, gordo o flaco, de voz gruesa
o delgada, si manotea mucho o poco, y si tiene miedo o
no le tiene; porque para esto no es menester ms que
tener ojos y odos; pero en saliendo de aqu, no slo
te expones a decir mil disparates, sino a elogiar cien
herejas.
13. Vtor, padre reverendsimo dijo el truhn del
zapatero, Y por qu no acaba su reverendsima con gracia y gloria, para que el sermoncillo tenga su debido y legtimo final? Segn eso, tendr vuestra reverendsima por
hereja aquella gallarda entradilla con que el padre predicador mayor dio principio al sermn de la Santsima Trinidad: Niego que Dios sea uno en esencia y trino en persona?
Y de las ms escandalosas que se pueden or en un
pulpito catlico respondi el grave y docto religioso.
Pero si dentro de poco replic Martn aadi el
padre fray Blas que no lo negaba l, sino el ebanista, el
marconista, el marrano, el macabeo y el sucio enano, o
una cosa as, y sabemos que todos stos fueron unos perros herejes; qu hereja de mis pecados dijo el buen
padre predicador, sino puramente referir la que estos turcos y moros dijeron?

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171

Sonrise el reverendo ex provincial, y sin mudar de


tono le replic blandamente:
Dgame, Martn, si uno echa un voto a Cristo redondo, y de all a un rato aade valillo,29 dejar de haber
echado un juramento?
-Claro es que no respondi el zapatero porque as
lo he odo cien veces a los teatinos, cuando vienen a misionarnos el alma. Y a fe que en esto tienen razn, porque el valillo que se sigue despus ya viene tarde; y es
as, a la manera, que digamos, de aquello que dice el refrn: Romperle la cabeza, y despus lavarle los cascos.
Pues a la letra sucede lo mismo en esa proposicin
escandalosa y otras semejantes que profieren muchos predicadores de mollera por cocer repuso el buen padreLa hereja o el disparate sale rotundo, y en todo caso descalabran con l al auditorio, y eso es lo que ellos pretenden, tenindolo por gracia. Despus entran las hilas, los
parchecitos y las vendas para curarle. De manera que todo
el chiste se reduce a echar por delante una proposicin
que escandalice, y cuanto sea ms disonante, mejor; despus se la da una explicacin con la cual viene a quedar
una grandsima friolera. No te parece, Martn, que aun
cuando as se salve la hereja, a lo menos no se puede
salvar la insensatez y la locura?
14. No entiendo de tulogas respondi el zapatero. Lo que s es que por lo que toca a la entradilla del
sermn de ayer: A la salud de ustedes, caballeros, ni
vuestra reverendsima ni todo el Concilio Trementino me
harn creer que all hubo hereja, porque la prob claramente con el Credo: proter nostra salute descendt de coelos,
y que a todos nos dej aturdidos.
Es cierto replic el reverendsimo que en eso no
hubo hereja. Pero, no me dir, Martn, en qu estuvo el
chiste o la agudeza que tanto los aturdi?
iPues qu! respondi el maestro de obra prima
No es la mayor agudeza del mundo comenzar un sermn como quien va a echar un brindis; y cuando todo el
29. valillo: vale lo mismo que quise decir. Se refiere a que despus de echar un voto se desdice.

172

JOS FRANCISCO DE ISLA

auditorio se ri, juzgando que iba a sacar un jarro de vino


para convidarnos, echarnos a todos un jarro de agua con
un texto que vino que ni pintado?
igase, Martn le dijo con sosiego el reverendsimo, cuando en una taberna comienza un borracho a predicar, qu se suele decir de l?
A sos respondi Martn nosotros los cofrades de
la cuba los llamamos los borrachos desahuciados; porque
sabida cosa es que borrachera que entra por la mstica o
a la apostlica, es incurable.
Pues venga ac, buen hombre replic el ex provincial, si la mayor borrachera de un borracho es hablar en
la taberna como hablan en el pulpito los predicadores,
ser gracia, chiste y agudeza de un predicador usar en el
pulpito las frases que usan en la taberna los borrachos?
Y a estos predicadores alaba Martn! A stos aplaude!
Vaya, que tiene poca razn.
Padre maestro respondi convencido y despechado el zapatero yo no he estudiado lgica; lo que digo
es que lo que me suena, me suena. Vuestra paternidad es de esa opinin, y otros son de otra; y son de la
misma lana, y en verdad que no son ranas. El mundo
est lleno de envidia, y los claustros no estn muy vacos de ella. Viva mi padre fray Blas, y vuestra paternidad dme su licencia, que me voy a calzar al padre
refitolero.
15. No bien haba salido Martn de la celda del padre
ex provincial, cuando entr en ella fray Blas a despedirse
de su reverendsima, porque el da siguiente tena que ir
a una villa que distaba cuatro leguas, a predicar la colocacin de un retablo. Como estaban frescas las especies
del zapatero, y el buen reverendsimo ya por la honra
de la religin, ya por la estimacin del mismo padre predicador, a quien realmente quera bien y senta ver malogradas unas prendas que, manejadas con juicio, podan
ser muy apreciables deseaba lograr coyuntura de desengaarle, y parecindole que era muy oportuna la presente,
le dijo luego que le vio:
Padre predicador, siento que no hubiese llegado usted
un poco antes, para que oyese una conversacin en que

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

173

estaba con Martn el zapatero; y l me la cort cuando yo


deseaba proseguirla,
Apuesto respondi fray Blas que era acerca de sermones, porque no habla de otras cosas; y en verdad que
tiene voto.
Podrle tener replic el ex provincial en saber
dnde aprieta el zapato; pero en saber dnde aprieta el
sermn, no s por qu ha de tenerle.
Porque para saber quien predica bien o mal respondi fray Blas no es menester ms que tener ojos y
odos.
Pues de esa manera replic el ex provincial todos
los que no sean ciegos ni sordos tendrn tanto voto como
el zapatero.
Es que hay algunos respondi el padre fray Blas
que, sin ser sordos ni ciegos, no tienen tan buenos ojos
ni tan buenos odos como otros.
Eso es decir replic el ex provincial que para calificar un sermn no es menester ms que ver cmo lo
acciona, y or cmo lo siente el predicador.
No, padre nuestro, no es menester ms.
Conque, segn eso argy el ex provincial, para
ser buen predicador no es menester ms que ser buen
representante.
Concedo consequentiam dijo fray Blas muy satisfecho.
16. <Y es posible que tenga aliento para proferir semejante proposicin un orador cristiano, y un hijo de mi
padre San N., que viste su santo hbito? Ora bien, padre
predicador mayor, cul es el fin que se debe proponer
en todos sus sermones un cristiano orador?
Padre nuestro respondi fray Blas, no sin algn desenfado, el fin que debe tener todo orador cristiano, y
no cristiano, es agradar al auditorio, dar gusto a todos y
caerles en gracia: a los doctos, por la abundancia de la
doctrina, por la multitud de las citas, por la variedad y
por lo selecto de la erudicin; a los discretos, por las agudezas, por los chistes y por los equvocos; a los cultos,
por el estilo pomposo, elevado, altisonante y de rumbo; a
los vulgares, por la popularidad, por los refranes y por
los cuentecillos encajados con oportunidad y dichos con

174

JOS FRANCISCO DE ISLA

gracia; y en fin, a todos, por la presencia, por el despejo,


por la voz y por las acciones.30 Yo, a lo menos, en mis
sermones no tengo otro fin, ni para conseguirle me va
mal, porque nunca falta en mi celda un polvo de buen
tabaco, una jicara de chocolate; hay un par de mudas de
ropa blanca; est bien proveda la frasquera; y finalmente,
no faltan en la naveta 31 cuatro doblones para una necesidad. Y nunca salgo a predicar que no traiga cien misas
para el convento, y otras tantas para repartirlas entre cuatro amigos. No hay sermn de rumbo en todo el contorno que no se me encargue, y maana voy a predicar a la
colocacin del retablo de..., cuyo mayordomo me dijo que
la limosna del sermn era un dobln de a ocho.
17. Apenas pudo contener las lgrimas el religioso y
docto ex provincial, cuando oy un discurso tan necio,
tan aturdido y tan impo en la boca de aquel pobre fraile,
ms lleno de presuncin y de ignorancia que de verdadera sabidura; y compadecido de verle tan engaado, encendido en un santo celo de la gloria de Dios, de la honra
de la religin y del bien de las almas, en las cuales poda
hacer gran fruto aquel alucinado religioso, si empleara
mejor sus naturales talentos, quiso ver si poda convencerle y desengaarle. Levantse de la silla en que estaba
sentado, cerr la puerta de la celda, ech la aldabilla por
adentro, para que ninguno los interrumpiese, tom de la
mano al predicador mayor, metile en el estudio, hzole
sentar, y sentndose l mismo junto a l, con aquella autoridad que le daban sus canas, su venerable ancianidad,
su doctrina, su virtud, sus empleos, su crdito y su estimacin en la orden, le habl de esta manera:
30. Comprense estas palabras con las de Lope en el Arte nuevo
cuando habla del objetivo que deba perseguir el dramaturgo.
31. frasquera: caja con distintos compartimentos para transportar frascos. Aqu seguramente se refiere a alacena donde guarda bebidas, naveta por gaveta.

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175

CAPTULO III
DEL GRAVE y DOCTO RAZONAMIENTO QUE UN PADRE EX
PROVINCIAL DE LA ORDEN HIZO AL PREDICADOR MAYOR DE
LA CASA DONDE ESTUDIABA LAS ARTES NUESTRO FRAY
GERUNDIO

TURDIDO estoy, padre fray Blas, de lo que acabo


de orle, tanto, que aun ahora mismo estoy dudando si me engaan mis odos, o si sueo lo que oigo.
Bien tema yo, al orle predicar y al observar cuidadosamente todos sus movimientos antes del pulpito, en el
pulpito y despus del pulpito, que en sus sermones no
se propona otro fin que el de la vanidad, el del aplauso
y del inters. Pero este temor no pasaba de ofrecimiento,
y ni aun se atreva a ser sospecha, porque no se fuese
arrimando a juicio temerario. Mas ya veo, por lo que acabo
de orle, que me propas de piadoso.
2. Conque el fin de un orador cristiano, y no cristiano, es agradar al auditorio, captar aplausos, granjear crdito, hace.r bolsillo y solicitar sus convenenzuelas! A vista
de esto, ya no me admiro de que el padre predicador se
disponga para subir al pulpito, como se dispone un comediante para salir al teatro: muy rasurado, muy afeitado,
muy copetudo, el mejor hbito, la capa de lustre, la saya
plegada, zapatos nuevos ajustados y curiosos, pauelos de
color sobresaliente, otro blanco, cumplido y de tela muy
delgada, menos para limpiar el sudor que para hacer ostentacin de lo que debiera correrse un religioso que profesa modestia, pobreza y humildad. Un predicador apostlico que subiese a la ctedra del Espritu Santo con el
nico fin de enamorar a los oyentes de la virtud, y moverlos eficazmente a un santo aborrecimiento del pecado,
se avergonzara de esos afectados adornos, tan impropios
de su estado como de su ministerio. Pero quien sube a
profanarla con fines tan indecentes, y aun estoy por decir
tan sacrilegos, ni puede ni debe usar otros medios. No
quiero decir que el desalio cuidadoso sea loable en un

176

JOS FRANCISCO DE ISLA

predicador; slo pretendo que la afectada curiosidad en el


vestido o en el traje es la cosa ms risible; y no hay hombre de juicio que no tenga por loco al religioso que pone
ms cuidado en componer el hbito que en componer el
sermn, parecindole que el afeite de la persona puede
suplir la tosca grosera del papel En una palabra, padre
mo, el que se adorna de esa manera para predicar, bien
da a entender que no va a ganar almas para Dios, sino a
conquistar corazones para s. No sube a predicar, sino
galantear; tiene ms de orate que verdadero orador.
3. E1 fin de ste, sea sagrado, sea profano, siempre
debe ser convencer al entendimiento y mover a la voluntad, ya sea a abrazar alguna verdad de la religin, si el
orador es sagrado, ya a tomar alguna determinacin honesta y justa, si fuere profano el orador. No habr ledo
ni leer jams el padre predicador que un orador profano,
cor profano que fuese, se hubiese jams propuesto otro fin.
Este es el nico que se propusieron en sus oraciones Demstenes, Cicern y Quintiliano, dirigindose todas a algn fin honesto y laudable: unas a conservar a la repblica,
otras a encender los nimos contra la tirana; stas a defender a la inocencia, aqullas a reprimir la injusticia; muchas
a implorar la misericordia, no pocas a excitar toda la severidad de las leyes contra los atrevimientos de la insolencia. Si se hubiera olido que algunos de aquellos famosos
oradores no tenan otro fin en sus declamaciones que hacerse or con gusto, captar el aura popular, ostentar el aseo
o la majestad del vestido, el aire de la persona, el garbo
de las acciones, lo sonoro de la voz, lo bien sentido de
los afectos, la pomposa hojarasca de las palabras y la agudeza o falsa brillantez de los pensamientos; si se hubiera
llegado a entender que sus arengas no se dirigan a otro
fin que a solicitar aplausos, a conquistar corazones y a
ganar dinero, hubieran sido el objeto de la risa, del desprecio y aun de la indignacin de todos. Y si algunos concurriesen a orlos, no sera ciertamente para dejarse persuadir de ellos como de oradores, sino para divertirse con
ellos como se divertan con los histriones, con los pantomimos y con los charlatanes. Porque, en suma, mi padre
predicador, el orador no es ms que un hombre dedicado

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

177

por su ministerio a instruir a los otros hombres, hacindolos mejores de lo que son. Y dgame: los har mejores
de lo que son el que, desde que se presenta en el pulpito,
se muestra tan dominado de las pasioncillas humanas
como el que ms? Har humilde al vano y al soberbio
el que en todas sus acciones y movimientos est respirando presuncin y vanidad? Corregir la profanidad de
los adornos y el desordenado artificio de los afeites el que,
dentro de los trminos a que puede extenderse su estado
y su profesin, sube al pulpito de gala? Enmendar los
desrdenes de la codicia el que se sabe que hace trfico
de su ministerio, que predica por inters, y que revuelve
al mundo para que le encarguen los sermones que ms
valen? Finalmente, a quin persuadir que a solo Dios
debemos agradar, el que confiesa que en sus sermones no
tiene otro fin que el agradar a los hombres?
4. No me dir el padre predicador si los Apstoles se propusieron este bastardo fin en los sermones con
que doce hombres rsticos, groseros y desaliados convirtieron a todo el mundo? Dir que Dios haca la costa.
Y quin le ha dicho que no lo hara tambin ahora si se
predicara con el espritu con que predicaron los Apstoles? Replicar que aqullos eran otros tiempos, y que los
nuestros son muy diferentes que aqullos. Qu quiere
decir en eso, padre mo? Si quiere decir que los Apstoles predicaron a una gente idiota, brbara, inculta, ignorante, que se convenca de cualquier cosa, y en cualquiera
manera que se la propusiesen, acreditar que est ms versado en leer libros de conceptillos que llaman predicables,
y yo llamo intolerables y contentibles,32 que en la historia
eclesistica y profana. Sabe que nunca estuvo el mundo
ms cultivado que cuando Dios envi sus Apstoles a
l? Ignora que an duraban y duraron por algn tiempo
las preciosas reliquias del dorado siglo de Augusto, dentro del cual naci Cristo, y en el cual florecieron ms que
en otro alguno todas las artes y ciencias, especialmente la
oratoria, la poesa, la filosofa y la historia? Nuestro siglo
presume, con razn o sin ella, de ms cultivo que otro
32.

contentibles: despreciables, sin estimacin.

178

JOS FRANCISCO DE ISLA

alguno; y no se puede negar que en algunas determinadas facultades y artes se han hecho descubrimientos que
ignoraron los que le precedieron. Con todo eso, en aquellas que cultivaron los antiguos, no se ha decidido hasta
ahora entre los crticos la famosa cuestin sobre la preferencia de stos a los modernos; y sepa el padre predicador que, aunque las razones que se alegan por unos y por
otros son de mucho peso, pero el nmero de votos que
estn por los primeros hace incomparables excesos al
que cuentan los segundos. Vea ahora si eran ignorantes,
brbaros e incultos aquellos a quienes predicaron y convirtieron los Apstoles, cuando se disputa con grandes fundamentos si nos excedieron en comprehensin, en ingenio, en buen gusto y en cultura.
5. Repondr que aun por eso mismo los Apstoles
no convertan ms que a la gente popular, idiota y del
vulgacho. Otra alucinacin que nace del mismo principio.
No me har merced el padre predicador de decirme si
era idiota, popular y del vulgacho Cornelio el Centurin?
Si el eunuco de la reina Cndace era tambin del vulgacho y popular? Si era idiota San Dionisio Areopagita?
Si era un pobre ignorante San Justino Mrtir? Si San
Clemente Alejandrino fue idiota? Si era popular y del vulgacho San Lino y sus padres Herculano y Claudia, ambos
de las familias ms ilustres de Toscana? Si tantos reyes,
tantos prncipes y tantos magistrados como convirtieron
los Apstoles en sus respectivas provincias eran del vulgacho y populares? Un predicador que siquiera se tomase
el corto y necesario trabajo de leer las vidas de los santos
de quienes predica, no incurrira en semejante pobreza.
Pero, cmo no ha de incurrir en esta y en ms crasas
ignorancias, cuando muchas veces quien tiene menos noticia del santo a que se predica es el mismo predicador,
haciendo vanidad de tomar asuntos tan abstrados que un
mismo sermn se puede predicar a San Liborio, a San
Roque, a San Cosme y a San Damin, a la Virgen de las
Angustias, y en caso necesario, a las benditas nimas del
purgatorio?
6. Pero si acaso quiere decir el padre predicador que
aquellos primeros tiempos de la Iglesia, aunque no eran

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menos instruidos, eran menos estragados que los nuestros, y consiguientemente no era tan dificultoso reducirlos a la verdad del Evangelio con razones claras, naturales, desnudas y sencillas, dir otra necedad que en conciencia no se le puede perdonar. Conque eran menos
estragados que los nuestros unos tiempos en que los vicios eran adorados como virtudes, y las virtudes aborrecidas como vicios? Unos tiempos en que la incontinencia
reciba inciensos en Citerea, la embriaguez adoraciones en
Baco, el latrocinio sacrificios en Mercurio? Unos tiempos en que se adoraba a Jpiter estrupador,33 a Venus
incestuosa, a Hrcules usurpador y a Caco ratero? Unos
tiempos en que la vanidad se llamaba grandeza de corazn,
el orgullo elevacin de espritu, la soberbia magnanimidad,
la usurpacin herosmo; y al contrario, la modestia, el encogimiento, la moderacin y el retiro se trataban como
bajeza de nimo, como apocamiento no slo intil, sino
pernicioso a la sociedad?
7. Mas no quiero estrecharle tanto, no quiero hacer
cotejo de nuestro siglo con el primer siglo de la Iglesia;
contentme con hacer la comparacin entre nuestros tiempos y aquellos en que florecieron los Paduas, los Ferreres, los Tomases de Villanueva.34 Dgame: hay mucha diferencia entre nuestras constumbres y las de aquellos tiempos? Si sabe algo de historia, precisamente responder que
si hay alguna diversidad, es en los trajes, en las modas,
en la mayor perfeccin de las lenguas y en algunos usos
puramente accidentales y exteriores; que en lo dems, reinaban entonces como ahora las mismas costumbres, las
mismas pasiones, las mismas inclinaciones, los mismos
vicios, los mismos desrdenes, slo que stos eran ms
frecuentes, ms pblicos y ms escandalosos en aquellos
tiempos que en stos. Con todo eso, qu conversiones
tan portentosas y tan innumerables no hicieron aquellos
santos en los suyos? Qu squito no tenan siempre que
33. estrupador por estuprador.
34. San Antonio de Padua, San Vicente Ferrer, Santo Toms
de Villanueva. Este ltimo considerado como uno de los creadores
de la asctica y mstica espaolas.

180

JOS FRANCISCO DE ISLA

predicaban, despoblndose las ciudades y aun las provincias enteras por orlos? Y se predicaban a s mismos?
No se proponan otro fin en sus sermones que el de captar aplausos, granjear admiraciones, ganar dinero y meter
ruido en el mundo? Metanle, y grande; pero era esto lo
que ellos intentaban? Y conseguanlo por unos medios
tan impropios, tan indecentes, tan indignos, y aun estoy
por decir tan sacrilegos?
8. Parceme que estoy ya oyendo lo que me dir interiormente el padre predicador: Lo que veo es que yo
lo consigo por los que uso; que tambin meto ruido, que
me siguen, que me aplauden y que me admiran, Lindamente! Y de ah qu se infiere? Que predica bien? Que
sabe siquiera lo que se predica? Oh, qu mala consecuencia! Mete ruido; tambin le mete una farsa cuando entra
en un lugar. Sguenle; tambin se sigue a un charlatn,
a un truhn, a un titiritero, a un arlequn cuando hacen
sus habilidades en un pueblo. Apludenle; pero quines?
Los que oyen como orculo a un infeliz zapatero, y los
que celebran a un predicador como pudieran a un representante. Admranse al orle; pero de qu? Los necios y
los aturdidos, de su osada y de sus gesticulaciones; los
cuerdos y los inteligentes, de su satisfaccin y de su falta
de juicio.
9, Ora bien, padre predicador: quien le ha dicho
que los aplausos y las admiraciones de la muchedumbre
son hijas de los aciertos? Frecuentsimamente, por no
decir las ms veces, son hijas de la ignorancia. El vulgo,
por lo comn, aplaude lo que no entiende; y sepa que en
todas las clases de la repblica hay mucho vulgo. Ya habr
ledo u odo lo de aquel famoso orador que, arengando
en presencia de todo el pueblo, y oyendo hacia la mitad
de la oracin una especie de alegre murmurio de la multitud que le son a aclamacin, se volvi a un amigo suyo
que estaba cerca, y le pregunt sobresaltado: He dicho
algn disparate? Porque este aplauso popular no puede
nacer de otro principio. Aun el mismo Cicern, que no
escupa los aplausos, desconfiaba de ellos si eran muy frecuentes, parecindole que no siendo posible merecerlos
siempre, necesariamente haba de tener en ellos mucha

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

181

parte la adulacin o la ignorancia. No gusto or muchas


veces en mis oraciones: i Qu cosa tan buena! No se puede
decir mejor! Belle et praeclare nimium, saepe, nolo,
10. An ms equvocas son las admiraciones que los
elogios: stos nunca debieran dirigirse sino a lo bueno y
a lo slido; aqullas pueden, sin salir de su esfera, limitarse precisamente a lo singular y a lo nuevo, porque la
admiracin no tiene por objeto lo bueno, sino lo raro. Y
as dice discretamente un jesuta francs, muy al caso en
que nos hallamos, que puede suceder, y sucede con frecuencia, una especie de paradoja en los semones; sta es
que el auditorio tiene razn para admirar ciertos trozos
del discurso que se oponen al juicio y a la razn, y de
aqu nace que muy frecuentemente se condena poco despus lo mismo que a primera vista se haba admirado.
i Cuntas veces lo pudo haber notado el padre predicador?
Estn los oyentes escuchando un sermn con la boca
abierta, embelesados con la presencia del predicador, con
el garbo de las acciones, con lo sonoro de la voz,
con la que llaman elevacin del estilo, con el cortadillo
de las clusulas, con la viveza de las expresiones, con lo
bien sentido de los afectos, con la agudeza de los reparos, con el aparente desenredo de las soluciones, con la
falsa brillantez de los pensamientos. Mientras dura el sermn, no se atreven a escupir, ni aun apenas a respirar,
por no perder ni una slaba. Acabada la oracin, todo es
cabezadas, todo murmurios, todo gestos y seas de admiraciones, Al salir de la iglesia, todo es corrillos, todo pelotones, y en ellos todo elogios, todo encarecimientos,
todo asombros. Hombre como ste! Pico ms bello! Ingenio ms agudo!
11. Pero, qu sucede? Algunos hombres inteligentes, maduros, de buena crtica y de juicio, que oyeron el
sermn y no se dejaron deslumhrar, no pudiendo sufrir
que se aplauda lo que debiera abominarse, sueltan ya esta,
ya aquella especie contra todas las partes de que se compuso el sermn, y hacen ver con evidencia que todo l
fue un tejido de impropiedades, de ignorancias, de sandeces, de pobrezas y, cuando menos, de futilidades. Demuestran con toda claridad que el estilo no era elevado, sino

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JOS FRANCISCO DE ISLA

hinchado, campanudo, ventoso y de pura hojarasca; que


las clusulas cortadas y cadenciosas son tan contrarias a
la buena prosa como las llenas y las numerosas, pero sin
determinada medida, lo son al buen verso; que este gnero de estilo causa risa o, por mejor decir, asco a los que
saben hablar y escribir; que las expresiones que se llaman vivas no eran sino de ruido y de boato; que aquel
modo de sentir y de expresar los afectos, ms era cmico
y teatral que oratorio, loable en las tablas, pero insufrible
en el pulpito; que los reparos eran voluntarios, su agudeza una fruslera, y la solucin de ellos tan arbitraria como
ftil; que los pensamientos se reducan a unos dichicos
de conversacin juvenil, a unos retrucanos o juguete de
palabras, a unos conceptos poticos, sin meollo ni jugo, y
sin solidez; que en todo el sermn no se descubri ni
pizca de sal oratoria, pues no haba en l ni asomo de un
discurso metdico y seguido, nada de enlace, nada de conexin, nada de raciocinio, nada de mocin: en fin, una
escoba desatada, conceptillos esparcidos por aqu y por all,
y acabse. Conque, todo bien considerado, no haba que
aplaudir ni que admirar en nuestro predicador, sino su
voz, su manoteo, su presuncin y su reverendsimo coranvobis.35 Los que oyen discurrir as a estos hombres
perspicaces, penetrativos y bien actuados en la materia,
vuelven de su alucinacin, conocen su engao, y el predicador que por la maana era admirado, ya por la tarde
es tenido por pieza; los compasivos le miran con lstima,
y los duros con desprecio.
12. No quiero ms prueba de esta verdad que los
sermones mismos del padre predicador. iCunto se celebr y cunto se admir aquella famosa entradilla del sermn de la Santsima Trinidad: Niego que Dios sea uno
en esencia y trino en personas! Cunto se admir y
cunto se ponder la otra del sermn de la Anunciacin:
A la salud de ustedes, caballeros! Qu elogios no se
35. coramvobis: equivale a presencia buena y grave; y as, del que
es bien hecho y de buen talle, disposicin y persona, o que afecta
gravedad y compostura en ella, se dice que tiene gran coramvobis
(DA).

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oyeron de una y otra al acabarse las funciones? Pero,


cunto duraron estas admiraciones y estos aplausos? El
tiempo que tard un hombre celoso, caritativo y prudente en abrir los ojos a los oyentes, para que conociesen
que la primera proposicin haba sido una grandsima hereja, y la segunda una grandsima borrachera. Y cuando
menos, aadida la explicacin de la una y de la otra,
ambas haban quedado en dos grandes insulseces. Porque la primera se redujo a decir que muchos herejes haban negado el misterio de la Santsima Trinidad. Miren
qu noticia tan exquisita! Y la segunda, estrujada su sustancia, no vino a decir ms que Cristo o el Verbo divino
haba encarnado por la salud de los hombres. Miren qu
pensamiento tan delicado! Luego que sus oyentes cayeron en la cuenta, quedaron corridos de lo mismo que haban admirado poco antes; y s muy bien que en las mismas tardes de la Trinidad y de la Anunciacin se lo dieron a entender al padre predicador, si l hubiera querido
percibirlo. Porque yendo a visitar a sus penitentes, como
lo acostumbra los das que predica, para recoger los aplausos de los estrados, cierta seorita le dijo el da de la Trinidad: Jess, padre predicador! Dios se lo perdone a
vuestra merced el susto que me dio con el principio de
su sermn; porque cierto tem que el comisario del Santo
Oficio le mandase callar, y que desde el pulpito le llevase
a la Inquisicin. Y tambin s que otra le dijo la tarde
de la Anunciacin: Cuando vuestra merced comenz el
sermn esta maana, cre que estaba dormida, y que soaba que en lugar de llevarme a la iglesia, me haban llevado a la taberna. Ambas fueron dos pullas muy delicadas y bien merecidas; pero como el padre predicador todo
lo convierte en sustancias, tvolas por chiste, y le entraron en provecho.
13. stos son, padre mo, los aplausos que logra aun
de aquellas personas que no tienen ms luces que las de
un sindresis natural bien puesto: burlarse de l y estimarle en lo que vale. Las que estn ms cultivadas, las
que tienen alguna tintura del buen gusto, y sobre todo
aquellas que no miran con indiferencia un ministerio tan
serio y tan sagrado de la religin, no le puedo ponderar

184

JOS FRANCISCO DE ISLA

el dolor que las causa verle tan profanado en su boca, y


la compasin con que miran tan infelizmente malogrados
unos talentos que, si los manejara como debe., seran tilsimos para el bien de las almas, para la gloria de Dios,
para mucha honra de nuestra sagrada orden y para ms
slida y ms verdadera estimacin del padre predicador.
No puede dudar ste la especial inclinacin que siempre
le he manifestado, desde que fue mi novicio; las pesadumbres de que le libr, cuando fui prelado suyo; la estimacin que hice de sus prendas, siendo su provincial, pues
yo fui quien le coloc en el candelero, encargndole uno
de los pulpitos ms apetecidos de la provincia. Ya se acordar de la carta paternal que con esta ocasin le escrib,
recomendndole mucho que desempease mi confianza;
que no diese ocasin para que me insultasen los que censuraron esta eleccin, sin duda porque le conocan mejor
que yo; que predicase a Jesucristo crucificado, y no se predicase a s mismo; o, a lo menos, que predicase con juicio y con piedad, ya que no tuviese espritu para hacerlo
con celo y con fervor. Protestle36 que uno de los mayores remordimientos que tengo de los muchos desaciertos
que comet en mi provincialato (aunque pongo a Dios por
testigo que todos con buena intencin), es el de haber
hecho predicador al padre fray Blas, fiando la conversin
de las almas a quien en nada menos piensa que en convertirlas, y a quien muestra tener la suya no poco necesitada de conversin. Dle a conocer en el mundo, cuando
estara mejor en el retiro del claustro y en la soledad del
coro. Psele en ocasin de que los aplausos de los necios
le engreyesen, y la vanidad le precipitase. Conzcolo, lirolo, pero ya no lo puedo remediar; pues veo, con imponderable dolor mo, que aun dentro de la religin no
faltan fomentadores de su vanidad, elogiadores y panegiristas de sus locuras: unos porque no alcanzan ms, otros
por adulacin, algunos pocos por inters, la mayor parte
porque se deja llevar de la corriente y no tiene ms regla
que el grito de la muchedumbre.
36. protestte^ de protestar: vale tambin asegurar con ahnco y
eficacia (DA).

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

185

14. Entre estos ltimos cuento a esa pobre juventud compuesta de colegiales, filsofos y telogos, que
se cra en este convento, y a quien es indecible el dao
que hace con su mal ejemplo el padre predicador. Venle
aplaudido, celebrado, buscado, regalado y sobrado de religiosas conveniencias; oyen el mismo padre predicador
hacer ostentacin pueril de ellas, alabarse de lo mucho
que le fructifica la semilla del Verbum Dei, ponderar la
utilidad y la estimacin de su carrera, haciendo chunga
y chacota de la de los lectores y maestros de la orden,
a quienes trata de pelones, pobretes, mendigos, pordioseros y camaleones, que se sustentan del aire de los ergos,
y que tienen las navetas tan vacas de chocolate como
los cascos llenos de cuestiones impertinentes. Qu sucede? Que cobran horror al estudio escolstico, tan necesario para la inteligencia de los misterios y de los
dogmas, y para no decir de unos y de otros tantos disparates como dice el padre predicador, dedcanse a leer libros de sermonarios intiles y disparatados, o a trasladar
sermones tan ridculos, tan insustanciales y aun tan perniciosos como los del padre fray Blas. Tomanle a l
mismo por modelo, remedndole hasta las acciones y
los movimientos, sin advertir que los que parecen bien
cuando son naturales, se hacen risibles y despreciables
en el remedo. Cranse con esta leche, y salen despus
a ser la diversin del vulgo, la admiracin de los piadosos, el descrdito de la orden, y tal vez su azote y su
tormento.
15. Vindolo estamos todos en ese pobre, simple y
atolondrado de fray Gerundio. Su sencillez por una parte,
y el padre predicador por otra, ambos concurren a echarle a perder a tiros largos. Aunque no le faltan talentos
para que con el tiempo saliese hombre de provecho,
viendo estoy que nos ha de sonrojar y que nos ha de dar
que padecer. No hay forma de estudiar una conferencia,
de dedicarse a entender una cuestin, y mira con horror
al estudio escolstico, gastando el tiempo en leer sermones impresos y en trasladar los manuscritos del padre
fray Blas. Y esto, por qu? Porque me dicen que no sale
de su celda; que tienen en ella letra abierta para desayu-

186

JOS FRANCISCO DE ISLA

narse,37 para merendar y para perder tiempo; que el padre


predicador le va imbuyendo en todas sus mximas, hasta
pegarle tambin sus afectos y desafectos, no slo con perjuicio de su buena educacin, sino en grave detrimento
de la caridad y de la unin fraternal y religiosa.
16. Por tanto, padre mo, si al amor de nuestra
madre la religin le debe algo; si tiene algn celo por la
salvacin de las almas que Jesucristo redimi con su preciosa sangre; si su misma estimacin slida y verdadera le
merece algn cario, rugole, por la misma preciossima
sangre de Jess, que mude de conducta. Sea ms noble,
ms cristiano y ms religioso el fin de sus sermones; y
ser muy otra su disposicin. Predique a Cristo crucificado, y no se predique a s mismo; y a buen seguro que no
pondr tanto cuidado en el afectado alio de su persona.
No busque otro inters que el de las almas: Da mihi animas, coetera toile tib,3S y yo le fo que predicar de otra
manera. No solicite aplausos, sino conversiones; y tenga
por cierto que no slo lograr las conversiones que desea,
sino los aplausos que no solicita, y stos de orden muy
superior al aura popular y vana que ahora la arrebata
tanto. Sobre todo, le encargo, le ruego, le suplico que
cuando no haga caso de lo que le digo y se obstine en seguir el errado rumbo que ha comenzado, a lo menos no
dogmatice, no haga escuela tan perniciosa, no quiera imitar aquel dragn que con la cola arrastr tras de s la tercera parte de las estrellas. Estremzcale aquel VaeP9 tan
espantoso contra los que escandalizan a los pequeuelos.
Y no trate de vejez, de impertinencia, de prolijidad y de
mala condicin de los muchos aos esta paternal, caritativa y reservada advertencia que le hago; sino mrela como
la mayor prueba del verdadero amor que le profeso.
37. desayunarse: en el siglo xvni el desayuno en las comunidades religiosas no estaba establecido como comida obligatoria. Se toleraba que en particular, en la habitacin propia o ajena, se tomara
algn refrigerio, generalmente chocolate, bebida que estaba entonces
muy de moda, sobre todo entre religiosos (Fernndez Martn, I, 258).
38. Gnesis, XTV, 21: Dame almas, toma lo dems para ti.
39. Ay!

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CAPTULO IV
D E LA BURLA QUE HIZO EL PREDICADOR MAYOR DEL RAZONAMIENTO DEL EX PROVINCIAL, Y DE LO QUE PAS DESPUS
CON FRAY GERUNDIO

IN cespitar estuvo oyendo fray Blas el sermn que le


espet el reverendo padre ex provincial, y a pie firme
sufri la carga cerrada que le dispar, con una contenencia tal, que cualquiera se persuadira que quedaba convencido, persuadido y trocado ya en otro hombre. Porque
dice la leyenda de la orden que le oy con semblante sereno, con los ojos bajos, con las manos debajo del escapulario, con el cuerpo algo inclinado hacia adelante, en
postura humilde, aplicando un poco el odo izquierdo
como para no perder slaba, sin estornudar, sin escupir y
aun sin sacar la caja ni tomar un polvo de tabaco en todo
el tiempo que dur la misin. Ya el buen padre ex provincial se aplauda interiormente a s mismo de aquella
feliz conquista; ya tena por mil veces dichosa la hora en
que se haba determinado a hablarle con tanta resolucin
y claridad; ya estaba para echarle los brazos al cuello, dndole mil parabienes que finalmente hubiese abierto los
ojos a la luz de la razn, cuando vio que el bueno del
predicador levant los suyos, le mir con serenidad, sac
las manos debajo del escapulario, reclin el codo derecho
sobre el brazo de la silla, refregse la barba, ech despus mano a la manga, sac la caja, dio dos golpecitos
pausados sobre la tapa, abrila, tom un polvo, y encarando al ex provincial, le dijo reposado:
Acab ya vuestra paternidad?
S, ya acab.
Pues, padre nuestro, igame vuestra paternidad este
cuento.
2. Asista un loco al sermn del Juicio universal, que
se predicaba en cierta misin. Estuvo verdaderamente fervoroso y apostlico el celoso misionero, y dej tan aturdido al auditorio, que, aun despus de acabado el sermn,

188

JOS FRANCISCO DE ISLA

por un rato ninguno se rebulla. Aprovechse el loco de


aquel compungido silencio, y levantando la voz descompasadamente, dijo: Seores, todo eso que nos acaba de
predicar el padre misionero de juicio, juicio y juicio, sin
duda que debe ser as. Pero nondum venit hora mea,40 y yo
llevo la contraria con el doctsimo Barradas. Vea vuestra
paternidad si manda algo para Cevico de la Torre, porque
yo parto maana,
Y sin esperar a ms razones, se levant, tom la puerta y se fue a su celda.
3. Esperbale en ella su queridito fray Gerundio, que
adems de ser un eterno admirador de las locuras y de
los disparates de fray Blas, cuya sola razn bastara para
que ste le estimase mucho, era, fuera de eso, un frailecito rollizo, bien agestado, muy compuestico de andadura,
de acciones y de movimientos; por lo cual, no slo se llevaba todos los carios del padre predicador mayor, sino
generalmente los de casi todos los padres graves de la
casa, entre los cuales haba una especie de celillos y de
competencia sobre quin le haba de hacer ms cocos. Envibanle desde la mesa traviesa41 la fruta, los extraordinarios y el platillo,42 cuando slo tenan los padres gordos, y no los colegiales. Y aun por lo mismo era entre
stos envidiado, acechado y ms que medianamente mordido, para lo que no daba l mismo poco motivo, ya por
lo que se engrean con los halagos de los reverendsimos,
ya por las mauelas y artificios de que se vala para tenerlos ms engaitados, ya finalmente porque el horror que
tena al estudio escolstico los daba muchas ocasiones de
burlarse de l y de sonrojarle, las cuales no las perdan
40. San Juaru, II, 4: Todava no ha llegado mi hora. Barradas
ha de ser Sebastin Barradas (1592-1615), jesuta y catedrtico en
Coimbra. Escribi un Commentarium in concordiam et historiant evangelicam (1628). Era muy ardiente como predicador y as se le llam
el Apstol de Portugal.
41. mesa traviesa: la que est en el testero del refectorio y sala
de juntas de las comunidades religiosas. En ella se sientan los superiores (DRAE).
42. platillo: extraordinario que comen los religiosos en sus comunidades los das festivos, adems de la porcin ordinaria (DRAE).

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

189

los bellacuelos de los otros colegiales. Pero a fray Gerundio se le daba muy poco de eso, procurando en todo caso
cultivar la predileccin de los mandones del convento; y
entre todos, inclinndose ms (aunque con el mayor disimulo posible) al despejo, al garbo y a la discreccin del
padre predicador mayor.
4. Luego que ste entr en la celda, cont a fray Gerundio cuanto le acababa de pasar con nuestro padre. Hzole un resumen del sermn, remed su voz, imit su postura, pint sus gestos, glos sus palabras y burlse de
todo, tratndole de carcuezo,43 de fray Zaragelles, de hombre de antao y de otros apodos semejantes. Finalmente le
dijo:
Chico, como la misin dur tanto-, tengo gana de
cierta cosa, y as con tu licencia.
Retirse a la alcoba, tir la cortina, hizo lo que tena
que hacer, y acabada esta funcin, dijo fray Blas a fray
Gerundio:
Ya sabes que maana voy a Cevico de la Torre a
predicar del patriarca San Benito, en su ermita del Otero.
Es voto de villa, Pascua de flores, y hay romera, y el sermn es de los de a oncita de oro. Ante todas cosas, tmate esos dulces. Y llenle la manga de los que sac
de una naveta Cerremos la puerta, porque no venga a
inquietarnos algn reverendo muletilla. Y ech la aldaba. Sintate, y oirs uno de los mejores sermones que
he compuesto en toda mi vida.
5. Ttulo y asunto: Ciencia de la ignorancia, en la sabia
ignorancia de la ciencia.^
Tenga usted, padre predicador le interrrumpi luego
fray Gerundio No diga ms, que slo eso me encanta.
Esos retruecanillos, ese paloteo de voces y ese triquitraque de palabras con que usted propone casi todos los
43, carcuezo: madera con carcoma. Tambin persona decrpita.
44. Gaudeau, Les prcheurs burlesques, cap. XV, seala que este
sermn y el del siguiente prrafo son de Soto Marne, Florilegio Sacro.
Para la autora de otros sermones citados en Fray Gerundio, vid. el
artculo de J. Jurado publicado en Edad de Oro, VIII, cit. en la bibliografa.

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asuntos de sus sermones, es cosa que me embelesa. Ciencia de la ignorancia, en la sabia ignorancia de la ciencia! Vaya,

que no hay ms que decir. A la verdad, yo no entiendo


bien lo que quiere significar; pero lo que me suena; y signifique lo que significare, ello es una gran cosa.
No quiere decir ms replic el predicador que lo
que dice San Pablo, que la ciencia de ios santos es la
verdadera sabidura, y que la sabidura de este mundo es
verdadera ignorancia y estulticia.
6. Conque eso y no ms quiere decir?
-S.
Pero, i vlgame Dios! Quin lo adivinara? Otro que
no fuera vuestra paternidad dira sencillamente: San Benito supo lo que le convena saber, e ignor lo que no
importaba ignorar. Y de esa manera, aunque lo entenderan todos, pero tambin cualquier gan sabra decirlo.
Mas eso de proponer una cosa tan comn con el airecillo
especial con que la propone vuestra paternidad, en el
mundo hay quien lo haga con tanta gracia. Y si no, dgalo aquel otro asunto del sermn que vuestra paternidad
predic al captulo dos meses ha, en el da de las elecciones particulares: Eleccin de la rectitud, para la rectitud de

la eleccin. Primero que se me olvide el tal asunto, me he


de olvidar yo de cmo me llamo. Pero ya que hablamos
de l, no me explicar vuestra paternidad el concepto?
Porque, a decir verdad, no le penetr muy bien. A m lo
que me ofreci que querra decir, era que para que la eleccin fuese recta, era preciso que fuese recta la eleccin.
Mas esto, claro est que no lo querra decir vuestra paternidad, porque sera una verdad de Pero Grullo.
7. Calla, simpln le respondi al punto fray Blas;
pues claro est que no quise decir otra cosa; y ah estuvo
el chiste, en decir una perogrullada de manera que pareca una cosa del otro mundo. Si te acordaras del modo
tan claro, tan perspicuo, tan brillante con que entabl esa
proposicin para introducirme en el discurso, veras ms
claro que el sol de medioda lo que yo quise decir,
Como soy cristiano, que ya no me acuerdo replic
fray Gerundio, aunque tengo el sermn en la celda; porque el punto le traslad, como sabe vuestra paternidad.

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Pues yo te lo traer a la memoria, que bien en ello


lo tengo.
8. Concluida la salutacin, que se fue vino de otra
cuba, di principio al sermn con este apostrofe al Sacramento, que estaba patente: Amorosamente sabio os ofrecis (soberano sacramentado Monarca), Maestro y Director de este captulo. Nota de paso la oportunidad de llamar presidente del captulo al Sacramento, y dime si esto
se ofrece a cualquiera. Aada despus: Para la ms acertada rectitud de las elecciones, ofrece ese augusto Sacramento vitales luces a los electores prelados. Prueba parentoria y terminante: Ego sum pais vitae.45 Nota lo de
pais vitae para las luces vitales. Mas por cuanto los electores eran muchos, y cada uno tena su vida, buena o
mala, como Dios sabe (que a nosotros no nos toca indagar vidas ajenas), y el texto slo hablaba de una vida, vitae,
era menester uno que hablase de muchas. Hllele a pedir
de boca en el siriaco, que lee: pais vitarum. Ya tenemos al
Sacramento pan de muchas vidas. Pero, por cuanto estas
vidas podan ser de coristas, de sacristanes, de refitoleros
y de otros muchos frailes que no tenan voto en captulo,
y yo haba menester precisamente un Sacramento que
fuese pan de las vidas de los padres capitulares y electores, aqu estuvo mi felicidad y mi discurso. Hllele, como
lo poda desear, en Zacaras, en Tirino, en Menoquio y
en Lyra; porque el primero llama al Sacramento Frumentum Electorum, el segundo, Panem Electorum; el tercero,
Frumentum Electorum, y el cuarto, Frumentum Electorum est
Corpus Christi consecratum pane frumentL
9. Digo que vuestra paternidad es un demonio, o
que tiene familiar le interrumpi fray Gerundio, sin poderse contener i Dnde diantres fue a encontrar unos
textos tan a pelo, tan al intento y que hablan de pan de
electores con tanta claridad, que los entender el ms zafio
batueco de los que van a vender miel a la villa de Bjar?
Ahora me acuerdo que especialmente cuando o esos textos en el sermn, me qued como atorrollado. Es verdad
que hablando despus acerca de ellos con un padre maes45. San Juan> VIj 48: Soy el pan de vida.

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tro de la casa, que me quiere mucho, me dej un poco


confuso; porque me dijo claritamente que todos ellos, en
el sentido en que vuestra paternidad los entendi, haban
sido unos grandsimos disparates, delatables a la Inquisicin; que as el texto como los intrpretes slo queran
decir que el pan del Sacramento, o que el Sacramento,
era pan de los escogidos, que eso y no otra cosa significaba Electorutn; que aplicarlo a los electores, puramente
por el sonido material de la palabra, era un abuso intolerable de la Sagrada Escritura condenado por el Concilio
Tridentino, por los papas y por la Inquisicin; que sta
haba castigado en Roma a un predicador, porque en las
honras del cardenal Cibo46 haba dicho que la carne de
Cristo en el Sacramento era verdaderamente la carne del
cardenal, probndolo con aquel texto: Caro mea ver est
cibus41 el cual le haba querido entender aquel loco (as le
llam el padre maestro), ni ms ni menos, como vuestra
paternidad haba querido entender el Frumentum Electorum; que si se permitiera la licencia de usar o de abusar
de la Sagrada Escritura con esa materialidad, no habra
hereja, disparate, torpeza ni suciedad que no se pudiese
probar con ella, Y de aqu fue ensartando tantas cosas,
que me metieron en mucha confusin, y no s cmo tuve
paciencia para orlas.
10. Y t hiciste caso de ellas?
No, padre predicador; qu caso haba de hacer, si estaba conociendo palpablemente que todo era envidia? Porque el tal padre maestro es un hombre indigesto, que no
sabe ms que sus ergos, su teologa, su Biblia, sus Concilios, sus Santos Padres, y servitor. En sacndole de ah, no
sabe una palabra: ni l ha ledo jams el Teatro de los dioses, ni a Ravisio Textor, ni a Aulo Gelio, ni a Natal Comit,
ni a Alejandro de Alejandro, ni a Plinio, ni a Picinelo.48
46. Innocenzo Cibo (1499-1550), nieto de Inocencio VIII.
47. San Juan, VI, 56; Porque mi carne verdaderamente es comida.
48. Todos estos autores en mayor o menor medida son fuente
del Teatro de los dioses, publicado en Barcelona en 1702. Sus autores
son fray Baltasar de Vitoria y Juan Bautista Aguilar.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

193

Conque ya se ve, qu obligacin tiene el pobre a entender de sermones, ni a saber cmo se han de traer, o cmo
no se han de traer los textos de la Sagrada Escritura? Y
como por otra parte es un triste peln que anda con la
hortera 49 para tomar una jicarilla, y ve, gracias a Dios, la
celda de vuestra paternidad tan abastecida de todo, se
pudre a todo pudrir, y de aqu proviene que todo cuanto
hace vuestra paternidad le da en rostro.
Dame un abrazo le dijo al or esto el padre fray
Blas, que t has de ser la honra de la orden. Toma esos
cuatro bollos de chocolate para que te remedies en mi
ausencia, y vamos adelante con el sermn capitular.
11. Otro da hablaremos de ese sermn dijo fray
Gerundio; que ahora, como est vuestra paternidad para
irse maana, temo que no nos ha de quedar tiempo para
leer el de San Benito, aunque no sea ms que la salutacin, y estoy rabiando por orla; porque slo el pensamiento de Ciencia de la ignorancia, en la sabia ignorancia de
la ciencia me ha excitado una curiosidad que es un horror.
Tienes razn respondi fray Blas, y vamos a ella;
aqu est el cartapacio sobre la mesa. Ten presente que
estamos en primavera, que es Pascua de flores, y que la
ermita del santo est en el campo, y oye.
12. Al celebrado dios del regocijo consagraba la
Grecia, Esparta y Tesalia festivos solemnes cultos el da
27 de marzo: Thessali huic deo risui quotannis rem divinam
in summa laetitia faciebant,50 dice Ravisio Textor. Tejan
verdes guirnaldas esmaltadas de matizadas flores, ofreciendo una primavera de gozo al obsequiado dios del
regocijo: Vernis intexens florbus arva. risibus, et grandes
mirata est Roma cachinos}51 dice Lilio Giraldo. Ofrecase esta deidad al culto en la figura de un joven desnudo, coronado de mirto, adornado de alas y en la frondosidad de un prado ameno: Puer nudus, alatus, myrtho49. hortera: escudilla o cazuela de palo (DRAE).
50. Con la mayor alegra los tesalios ofrecan todos los aos
un sacrificio a este dios de la risa.
51. Roma se sorprendi de las grandes carcajadas cuando [los
griegos] entretejan los campos con flores primaverales y risas.

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que coronatus, qui humi sedebat, dice Vincencio Cartario.52


13. Has visto entradia ms florida para un sermn
de primavera en Pascua de flores, y toda ella no menos
que con autoridad de Cartario, Lilio Giraldo y Ravisio
Textor? Pues aguarda un poco, y escucha la aplicacin.
ste es vernal paralelo del esclarecido patriarca San Benito, a quien con festivo gozo consagra hoy este pueblo
este solemnizado culto. Qu te parece, Gerundio amigo?
Qu me ha de parecer? Lo primero, que vuestra paternidad tiene ms en la ua el calendario de las fiestas
de los gentiles, que la misma epacta de la orden; porque
jams le he visto errar ni siquiera una de aqullas, y ms
de una vez le he notado que no saba bien el santo de
quien se rezaba aquel da. Lo segundo, que casi todos los
sermones de vuestra paternidad comienzan con una fabulilla tan a pelo y tan al caso, que no parece sino que la
fbula se fingi para misterio, o que el mismo Dios fue
sacando el misterio por la idea de la fbula. Por ejemplo:
cundo se me olvidar a m aquella crespa entradilla del
sermn de la Concepcin que o este ao a vuestra paternidad y la tom de memoria, porque no espero or en
mi vida cosa ms adecuada al asunto?:
14. De la rizada espuma del celebrado Egeo, fingi la
etnicidad fabulosa, fue su idlatra Venus concebida: Nuda
Cytheresis edita fertur aquisf3 dice Ovidio. Concibise de
las tres celestiales Gracias sociada: Et Veneris turba ministra
fuity5A dice Giraldo; porque no se verificase instante en que
faltase alguna gracia a su hermosura Y en memoria de esta
concepcin graciosa, celebraban los Cclades el da 8 de
diciembre con solemne alborozado culto: Hoc lamen die
octavo decembriSj festum conceptionis pulcherrimae Veneris ingenti jubilo celebratur. 55 No me detengo ahora en reparar
52. Un muchacho desnudo, alado, coronado de mirto, que se
sentaba en el suelo. Cartario (1520-1570) escribi Le imagini degli
d degli antichi, nette quali sono descritte le ragioni degli antichi, riti e
crmonie loro, Venecia, 1556.
53. Cteres sali desnuda de las aguas.
54. sociada: unidas. Y la multitud fue sierva de Venus.
55. Sin embargo, este da ocho de diciembre se celebra con
gran jbilo la fiesta de la concepcin de la hermossima Venus.

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la cultura de llamar etnicidad a la religin de los gentiles,


y no gentilidad o paganismo, que eso lo dira cualquiera gabacho.
Y si no la llam politesmo o polideismidad interrumpi el padre predicador, fue por reservar estos dos terminillos para otra ocasin.
Digo que no me detengo en esto, porque con especialidad en esta invencin de voces nuevas y flamantes,
alambicadas de la lengua latina, es vuestra paternidad inimitable; y yo tengo ya apuntadas algunas para valerme
de ellas en ocasin y tiempo, con la seguridad de que,
aunque no haga ms que hablar en ese estilo, no ha de
haber sermn de cofrada que no me busque. Ya s que
al mar salado siempre le he de llamar salsuginoso elemento; 56 a la vara de Aarn, aaronttca vara; al contraer el pecado original, traducir el fomes57 del pecado; Adn futurizado, al decreto de la creacin de Adn; a su misma creacin, adamtico fundamento; universal opificio^ a la fbrica
de todas las criaturas; a la naturaleza ciega, cecuciente naturaleza; y a un deseo ardiente y encendido, gnitas alas
del deseo. Este bello claro, perspicuo y delicado estilo, djelo vuestra paternidad de mi cuenta, y yo salgo por fiador de m mismo que por lo que toca a l no ha de tener
vuestra paternidad discpulo que ms le honre.
15. Tampoco quiero detenerme ahora en el reparo de
aquella ingeniosa figura con que vuestra paternidad llam
idlatra a Venus, cuando dijo: Fue su idlatra Venus concebida. Ms de dos ignorantes lo tendran por necedad,
parecindoles que eso quera decir que Venus idolatraba
en ellos, y no ellos en Venus, y que vuestra paternidad
debiera de haber dicho su idolatrada Venus. Pero, sobre que
entonces no constara el pie del verso heroico de que se
compone dicha clusula: Fue su idlatra Venus concebida, que era a lo que vuestra paternidad tiraba; y, quede
dicho de paso, sta es una de las gracias que ms me encantan en el elegante estilo de vuestra paternidad, la mul56. salsuginoso: salado.
57. fomes: causa que excita a algo (DRAE).
58. opificio: creacin.

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titud de pies lricos y heroicos de que consta, que algunas veces me parece que estoy oyendo una relacin, amn
de los consonantes. Digo que, fuera de este primor, faltara otro eme no advierten, ni son capaces de advertir esos
tontos. sta es aquella figura retrica que se llama... que
se llama... vlgate Dios!, cmo se llama?, que se llama...
no s cmo; la cual enseaba a usar el presente por el
pretrito, lo activo por lo pasivo; y as decimos: mi tunantsimo amigo, por mi amigo muy amado; recib la favorecida
carta de vuestra merced, por la carta favorecedora; pues lo
dems querra decir que se le haca favor en recibirla, y
no me parecera mucha modestia, ni mucha poltica. De
la misma manera se puede decir tan lindamente idlatra
Venus, por Venus idolatrada, como lo sabemos muy bien
todos los que tuvimos la dicha de estudiar con el famoso
preceptor de Villaornate; y por eso tengo yo tan en la ua
todas las figuras retricas, con sus nombres, pelos y seales.
16. Pero dejndonos de estos pelillos, como iba diciendo de mi cuento, digo que la fbula de la concepcin
de Venus, para el misterio de la Concepcin de Mara, no
parece sino que vuestra paternidad mismo la invent. Tan
adecuada viene y tan al caso. Digo ms: que a mi pobre
juicio estuvo de sobra aquella valiente clusula con que
vuestra paternidad la aplic: Gallardo, aunque fabuloso,
paralelo del milagroso objeto que termina los regocijados
cultos de este da octavo de diciembre, en que la Iglesia
catlica celebra la Concepcin pasiva de Mara, Venus del
amor divino, diosa de la hermosura de la gracia; porque
no habra en todo el auditorio entendimiento tan zopenco, que no se hiciese luego cargo de la propriedad del gallardo paralelo, sin el cansancio de la aplicacin. Porque
es claro como el agua que si Venus fue madre del Amor,
Mara fue madre del amor; si Venus fue concebida de la
espuma del mar, en la nivea espuma de la divina gracia,
fue concebida Mara, del mar de la humana naturaleza,
como dijo vuestra paternidad un poco ms abajo; si en la
concepcin de Venus asistieron las tres Gracias, en contrarresto a las Gracias sociaron a Mara en su Concepcin las Horas, siendo las Horas y las Gracias dos cosas

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

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tan parecidas, que es imposible haiga otras dos ms semejantes. Finalmente, si Venus fue concebida el da ocho
de diciembre, el da ocho de diciembre fue concebida
Mara. As que el paralelo no puede ser ms gallardo, por
lo que toca a estas cuatro propiedades. Y en cuanto a la
segunda, en que se coteja la espuma del mar Eritreo con
la nivea espuma de la divina gracia, se encierra en ella
una propiedad tan recndita, que no es fcil se d en el
chiste a cuatro paletadas. Porque si la espuma no es otra
cosa que el viento que se introduce en el agua o en cualquiera otro licor, ms o menos movido y agitado del
mismo aire o de algn otro agente extrao, como le pocos
das ha en uno de estos libros que se usan y tratan de
novedades, es claro como el agua que la divina gracia ha
de ser muy espumosa, y precisamente ha de hacer una
espuma nivea que disgregue la vista. Por qu? Porque la
divina gracia se atribuye particularmente al Espritu Santo.
ste, ya se sabe que unas veces es aura suave y apacible,
y otras es viento impetuoso que, agitando a la divina gracia e introducindose al mismo tiempo en sus divinos
poros e intersticios, necesariamente ha de levantar una espuma nivea como el ampo.59 Y qu cosa ms propia que
el que de esta nivea espuma fuese concebida la Venus del
amor divino? Conque realmente no pudo ser ms gallardo el paralelo.

17. As me lo pareci, y as lo defend tambin contra aquel simpln, beatn y testarudo de fray Gonzalo, que
estaba junto a m, y al orlo hizo muchos gestos, dicindome despus del sermn que aquello le haba escandalizado. Pregntele por qu, y me respondi el tontarrn que
por hacer cotejo de la madre de la pureza con la madre
de la torpeza; de la mujer ms limpia con la mujer ms
sucia; de la Concepcin Inmaculada de Mara con la puerqusima concepcin de Venus; de las Gracias profanas con
la gracia divina; y concluir llamando a Mara Venus del
divino amor, diosa de la hermosura de la gracia; sobre
ser la ltima proposisin una hereja formal, las dems
eran unas blasfemias tan impas, tan sacrilegas, tan inde59. ampo: blancura resplandeciente.

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JOS FRANCISCO DE ISLA

centes de la boca de un cristiano, cuanto ms de un predicador apostlico, como vuestra paternidad dice que lo es,
mostrando su ttulo en toda forma, que a su parecer el
sermn mereca la hoguera, concluyendo con que si l
fuera prelado, le quitara a vuestra paternidad la licencia
de predicar. No s cmo Dios me tuvo de su mano y no
le llen de dedos aquella cara compungida; pero contnteme con decirle que no era la miel para la boca del asno,
que no se haban hecho los gallardos paralelos paralelos
gallardos, y volvle las espaldas.
18. Y ya que hablamos de paralelos, volvamos por
Dios al vernal paralelo del sermn de San Benito, donde
dejamos la salutacin; que, como unas cosas llaman a otras
y todas las de vuestra paternidad me emboban, yo mismo
interrump la lectura sin poderme remediar. Ya me acuerdo que la introduccin era del dios del regocijo, a quien
celebraban los antiguos el da 27 de marzo; que le representaban un joven desnudo y en pelota como su madre
le pari, muy coronado de mirto y muy adornado de alas,
tendido en aquel campo, como si dijramos, con la panza
al sol: Puer nudas, alatus, myrthoque coronatus, qui humi sedebat, y finalmente, que el modo de celebrarle era con
grandes risadas, zambra, bulla y carcajadas: Et grandes mirata est Roma cachinos. Deca despus vuestra paternidad:
ste es vernal paralelo del esclarecido patriarca San Benito. Pero antes de pasar ms adelante, dgame vuestra
paternidad qu quiere decir vernal paralelo, porque confieso que no lo entiendo.
Ay, bobo! Dime: qu significa ver, veris?
Ver, veris significa la primavera, que as lo dicen
los Gneros de Lara, por donde yo estudi.60
Pues, tonto, vernal paralelo quiere decir paralelo primaveral, por ser en tiempo de primavera en que se celebraba la fiesta del regocijo, y tambin la de San Benito. Y
60. Ignacio de Lara, Modos breves de oraciones, divididos con proporcin para el ejercicio de ios estudiantes. Y explicacin clara y breve de
los gneros de los nombres, pretritos y supinos de los -verbos, segn uso
de los Estudios de la Compaa de Jess, Santiago, 1731, con varias
reediciones.

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HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

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ves ah cmo de camino est encajada con grande arte y


disimulo la circunstancia de celebrarse esta fiesta de Pascua de flores: Vernis intexensfloribusarva; que en eso de
hacerme cargo de todas las circunstancias, por ridiculas
que sean, aunque yo lo diga, ninguno me echar la pierna adelante.
19. Ya estoy dijo fray Gerundio en lo que significa vernal paralelo. Ahora me falta saber la aplicacin, y
en qu se pareci San Benito al dios del regocijo, y la
fiesta de aqul a la fiesta de ste.
Ten un poco de paciencia continu el predicador,
y presto lo sabrs. Y en cuanto a la omnmoda semejanza
de las fiestas, es cosa tan clara, que slo un ciego podr
no distinguirlas sin que nadie se lo diga; porque si aqulla se celebraba en la primavera, en la primavera se celebraba sta; si aqulla en el da 27 de marzo, cabalitamente se celebra sta en el mismo da; si aqulla en el campo,
sta en el otero, si all haba flores, flores hay aqu; si gente
en aqulla, gente en sta, y en fin, si en aqulla haba grandes carcajadas, sta no la va en zaga. Pues no se oye otra
cosa por aquellos campos, y aun dentro de la misma ermita durante el sermn; si el predicador tiene un poco
de sal, qu grandsimas risadas!: Et grandes tnirata est Roma
cachinos.
Ahora digo respondi fray Gerundio que las dos
fiestas son tan parecidas una a otra como un huevo a otro
huevo. Y ahora tambin descubro yo la clave para aplicar
cualquiera cosa que haya sucedido en el mundo, en el
mismo tiempo y en el mismo da del sermn, a la fiesta
que predicare, sea la que fuere.
20. Mas dgame vuestra paternidad: cmo diantres
pudo casar a San Benito con el dios del regocijo?
Con la mayor facilidad del mundo respondi fray
Blas No dice la historia que, siendo el santo de solo
quince aos, se sali de Roma, se fue al desierto, se escondi entre las mayores asperezas del monte Sublac,61
61. Subiac: nombre de una colina y ciudad cerca de Roma. Hoy
Subiaco. En ella se encuentra el monasterio de San Benito y es la
cuna de la orden.

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JOS FRANCISCO DE ISLA

se sepult en una cueva, o en una profunda cisterna; que


all hizo aspersima penitencia por espacio de tres aos;
que padeci crueles tentaciones del demonio; que se revolc en una zarza hasta dejarla ensangrentada; que slo
se alimentaba de pan y agua, que de ocho en ocho das
le traa un monje llamado Romn, descolgndoselo por
una cuerda, hasta que al cabo de los tres aos un buen
clrigo, por divina revelacin, vino a buscarle, trayndole
vianda para comer y dicindole que la comiese, porque
era da de Pascua, lo que el santo mozo no saba? Pues
qu cosa ms parecida al dios del regocijo que San Benito en este pasaje de su vida? ste joven, aqul nio;
ste en el campo, aqul en el desierto; ste tendido en la
yerba, aqul en el pozo; ste desnudo, aqul mal vestido, y
cuando se revolc en la zarza, tan desnudo como su madre
le pari; ste coronado de flores, aqul cubierto de espinas;
y finalmente, ste celebrado en tiempo de Pascua, y aqul
regalndose en ella con lo que el buen clrigo le trajo. Mira
t ahora si pudo venir ms ajustado el vernal paralelo. Porque en lo dems, aunque el dios del regocijo fuese un dios
de tararira, de trisca, de bulla y de chacota, y San Benito
en el desierto fuese una imagen viva de la ms spera penitencia, ejemplar asombroso de compuncin y de lgrimas, eso para el asunto importa un bledo; porque ni los
paralelos, aunque vernales, ni las semejanzas, ni las comparaciones han de correr a cuatro pies.
21. Iba fray Blas a proseguir en la lectura de su sermn, cuando llamaron a la puerta de la celda con tanta
fuerza, que se sobresalt. Y aunque a los principios hizo
nimo de no abrir, como el que llamaba era el padre prior,
y le dijo en voz alta que abriese, que era el que llamaba y
que bien saba estaba dentro, no pudo resistirse, y se vio
precisado a abrir. Entr en la celda el prior, y encontrando
en ella a fray Gerundio, le dijo con alguna seriedad qu
haca all perdiendo el tiempo, y por qu no se iba a estudiar. Fray Gerundio le respondi, sin turbarse, que haba
venido de parte de su madre a dar al padre predicador la
limosna de tres misas, para que las mandase decir en el
altar de San Benito del Otero, porque haba parido un
nio quebrado, y el Santo, en aquella santa imagen, diz

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

201

que era prodigioso con los nios que padecan este trabajo.
-<Y qu lleva en esa manga? le pregunt el prior.
Aqu salt prontamente el predicador:
Son unos dulces que le di yo, para que de mi parte
los enve a sus dos primas, las hijas del familiar 62 de Cojeces, que el otro da me regalaron con dos pares de calcetas.
No satisfizo al padre prior una ni otra respuesta. Pero
como era buen hombre y nada malicioso, dejlas pasar, y
contentndose con decir a fray Gerundio que tratase de
ser ms aplicado y de guardar ms la celda, le envi a
ella. Y l se qued con el padre predicador mayor, tratando el negocio a que iba, de cuyo contenido n o se encuentra rastro alguno en el archivo del convento, ni en los
exactos documentos de donde se ha sacado esta puntualsima historia, lo que da bien a entender que no debi
ser cosa de importancia, o a lo menos que no trataron
materia alguna que tenga concernencia con ella.
CAPTULO V
D E UNA CONVERSACIN MUY PROVECHOSA QUE U N BENEFICIADO DEL LUGAR TUVO CON FRAY GERUNDIO, SI FRAY GE-

RUNDIO HUBIERA SABIDO APROVECHARSE DE ELLA

ABA en aquella villa (ya conocer el sagaz y penetrativo lector que hablamos de aquella villa donde
estaba el convento); haba, pues, en aquella villa u n beneficiado hbil, capaz, despejado, de edad ya madura,
porque estaba entre los cuarenta y los cincuenta. Haba
estudiado la filosofa que se usa en Espaa con aplauso,
y la teologa con crdito, tanto, que haba sido opositor
en Toledo; y despus de haberle dado uno de los mejores curatos, le renunci con pensin, porque le probaba
mal la tierra, y se haba retirado a su lugar, donde tena
un mediano beneficio, con el cual y con la pensin lo pa62. familiar: aqu, ministro de la Inquisicin.

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saba con mucha decencia. Era de costumbres muy ajustadas, de un porte eclesistico serio y grave, pero al mismo
tiempo de un genio jovial y festivo, lo que le concillaba
la general estimacin de todos, acompaaba de inclinacin y cario. Dedicbase mucho al ejercicio del confesonario, y de cuando en cuando predicaba tambin sus sermones con juicio, con piedad y con celo; porque era muy
aficionado a las obras de los padres Segneri y Bourdaloue,63 a quienes procuraba imitar en sus sermones, as panegricos como morales. Y como entenda medianamente
las lenguas italiana y francesa, tena algunos otros de los
mejores sermonarios que se han impreso en uno y otro
idioma, sin dejarse llevar tan totalmente del estudio de
las Letras Sagradas y serias, que no hiciese sus excursiones hacia la ms amenas, especialmente hacia los libros
de crtica, de que tena algunos selectos en su librera, no
copiosa, pero escogida.64
2. A favor de ellos, con su natural penetracin y juicio, ni estaba tan encaprichado con todas las opiniones
antiguas, como lo suelen estar los que no han estudiado
otras, ni tan ciegamente enamorado de las modernas, que
no descubriese la fruslera y la insustancialidad de muchas. Conoca y confesaba de buena fe que en todas las
facultades se haban introducido mil inutilidades, preocupaciones y no pocas extravagancias; era de parecer que
en realidad necesitaban de mucha reforma; pero al mismo
tiempo era de opinin que ninguna estaba ms necesitada de ella que la crtica. Juzgaba que sta se haba remontado con exceso, y que era menester cortarla los vuelos;
porque no contenta con rajar, cortar y trinchar, algunas
veces con razn, otras sin ella, y no pocas por puro antojo o capricho, por las ciencias naturales se haba atrevido
63. Paolo Segneri (1624-1694), jesuta italiano, orador elocuente
de estilo sencillo. Es autor del famoso Quaresimale y Le prediche dette
sui pazzo apostlico^ entre otras obras. Era sordo. Sobre Bourdaloue,
vid. la nota correspondiente en el Prlogo con morrin.
64. Los anotadores de Fray Gerundio coinciden en sealar que
en estos prrafos Isla hace una glosa yo dira que ideal de su
personalidad. Sobre su biblioteca, vid. el artculo ya citado de Fernndez en Humanidades, IV, 1952, 128-141.

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203

a escalar hasta el sagrado alczar de la religin, con tanta


osada, que apenas dejaba costumbre inmemorial, tradicin antigua, ni monumento, aun de los ms respetables,
que no pretendiese zapar hasta el cimiento; siendo ste
el verdadero principio, no slo de tanto error como ha
brotado en el campo de la Iglesia en estos ltimos siglos,
sino de tanta libertad de costumbres, de tanta irreligin y
aun de tanto atesmo.
3. Sobre todo se rea mucho de la grande presuncin de la crtica en punto de fsica natural, y de aquella
intolerable satisfaccin con que se jactaba de haber arrollado la de Aristteles, abriendo los ojos al mundo para
que conociese los grandes excesos que la haca cualquiera
de las fsicas modernas. Aqu se descalzaba de risa el
bueno del beneficiado; porque deca que, a excepcin de
tal cual fruslera de poca consideracin, tan en ayunas se
estaba el mundo de las verdaderas causas de casi todos
los efectos de la naturaleza con la fsica de Descartes, de
Newton y de Gasendo, como con la de Aristteles; y que
para l tan inconcebibles eran los torbellinos o turbillones 65 y materia etrea del primero, como la materia primera y las formas sustanciales del ltimo, protestando que
ni con una ni con otra explicacin vea gota.
Yo no s aada con gracia con qu conciencia
hacen tanta burla los modernos de los aristotlicos; porque preguntados stos en qu consiste que el fuego
queme, responden: Porque tiene una virtud ustiva o quemativa. Convengo en que nada dicen en esto, pues en
suma slo vienen a decir que el fuego quema porque tiene virtud para quemar. Filosofa tan recndita, que la
alcanzar el ms zafio sayagus.
4. Pero quisiera saber si dicen ms los modernsi65. turbillones: torbellinos. Galicismo que se incorpor mucho a
la poesa ilustrada, que gustaba de insertar nombres de conceptos
nuevos y de cientficos como los ms arriba citados. Hervs critic
esta costumbre emplea precisamente esta palabra en una stira
sobre los vicios de la poesa publicada en el Diario de los literatos de
Espaa. En esta crtica filosfica Isla sigue, como tantas veces, los
dictados del padre Feijoo.

204

JOS FRANCISCO DE ISLA

mos seores, cuando responden que el fuego quema po


que es una sustancia compuesta de unas partculas pira
midales o puntiagudas, sutilsimas, agilsimas que, agitadas
continuamente con una rapidez en movimiento vertical,
se penetran por los poros de los cuerpos ms consistentes, los taladran, los desunen, los deshacen. En esta
respuesta hay sin duda ms aparato de voces; pero, bien
reflexionada, tiene menos sustancia que la otra, porque la
aristotlica siquiera ya dice una verdad de Pero Grullo,
con lo cual modestamente viene a confesar su ignorancia.
Mas la de nuestros fsicos a la chamber,66 entre un gran
follaje de palabras, slo nos vende unas pursimas arbitrariedades. Quin ha hecho el anlisis del fuego para
descubrir de qu figura son sus partculas, si piramidales,
cilindricas, ovales, cuadradas o globulosas, agudas o chatas? Por dnde se prueba que su movimiento es vertical
o arremolinado, siendo as que si son tan giles y tan sutiles como se supone, de necesidad han de ser levsimas
y voltiles, mucho ms ligeras que el aire, y consiguientemente su movimiento no ha de ser hacia el centro, como
se observa en la llama? De donde vendra a inferirse
el grandsimo absurdo de que ningn cuerpo estara
ms libre de la actividad del fuego que el que estuviese ms
dentro de l, y que el remedio ms eficaz para no quemarse uno era arrojarse en medio de la hoguera.
5. En fin, en esta materia estaba preciossimo el bellaco del beneficiado, y conclua con decir que si l fuera
hombre de talentos y de chiste, se le haba ofrecido un
buen proyecto con que hacer por lo menos tan ridicula la
filosofa moderna como la aristotlica. Haba de formar
un hexaplo 67 filosfico, a manera de los bblicos, o una
filosofa polglota, compuesta de cuatro o de seis columnas, en cada una de las cuales, discurriendo por todos o
por los principales tratados de la fsica, haba de exponer
con sus mismas palabras lo que dicen acerca de l Aristteles y los jefes de las principales sectas filosficas mo66. a la chamber: a lo moderno.
67. hexaplo: obra en seis versiones, o a seis columnas, como la
edicin de Orgenes del Antiguo Testamento.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

205

dems. Por ejemplo: Principios o constitutivos del cuerpo en


general: primera columna, Aristteles; segunda, Descartes;
tercera, Gasendo; cuarta Maignan; quinta, Newton; sexta
Bayle. Principios o constitutivos de los cuerpos celestes: primera, segunda tercera, etc. Principios o constitutivos del cuerpo
sublunar inanimado> del vegetable, del orgnico y sensitivo, del
racional, etc.: primera, segunda, tercera, etc. Y descendiendo despus a los cuerpos y efectos particulares de sol, luz,
calor, fro, humedad, slidos, fluidos, opacos, transparentes, colores, sonido, sensacin, etc., trasladar en cada columna con toda fidelidad lo que dice cada jefe acerca de
cada uno de estos entes naturales. Y despus, para amenizar ms la obra y aun para vanarla, aadir por modo
de apndice un breve resumen de la variedad, de la voluntariedad, del capricho y aun de la extravagancia con
que en estas y en otras materias filosficas han discurrido aquellos modernos ms acreditados, que son nullius
dioecesis, esto es, que no son partidarios de alguna secta
particular, y que aprovechndose de la libertad de conciencia para filosofar que se han tomado, especialmente
en este siglo, casi todas las naciones, cada uno ha filosofado segn su fantasa. Aseguraba que slo con trasladar
sus opiniones, con sus mismsimas voces, explicando las
oscuras, y dejando en su tenebrosa incomprehensibilidad
a las ininteligibles, se formara una obra que en Espaa
hiciese olvidar a los Cervantes, en Francia a los Desprux,
en Italia a los Bocalinis, en Alemania a los Menkenios, y
arrinconarse en Inglaterra a los Waltones.
6, As que por lo que toca a todas las filosofas sistemticas, tanta burla haca de unas como de otras, y aun
ms que de todas, se burlaba mucho de la crtica de ellas.
Slo daba algn cuartel a la fsica experimental, pero no
tanto como otros que eran ms indulgentes, pretendiendo que de cien experimentos apenas se hallaran dos hechos con la debida exactitud. En orden a la fsica matemtica, que es hoy la fsica de la gran moda, adoptada
por casi todas las academias de Europa, y es aquella que
pretende deducir todas sus conclusiones de principios matemticos y geomtricos, se reservaba el derecho de juzgar hasta que estuviese mejor instruido en ella; bien que

206

JOS FRANCISCO DE ISLA

deca le daba el corazn que los principios de estas dos


facultades apenas podan servir ms que para explicar las
leyes del movimiento, la mayor o menor resistencia, gravedad o levedad de los cuerpos, su elasticidad refrectiva
y algunos pocos efectos de la luz. Por lo dems, no
conceba de qu utilidad podan ser los principios de
la matemtica y de la geometra para explicar las verdaderas causas y constitutivos de todo cuerpo sensible y natural, que es el objeto de la fsica. Pero, al fin, suspenda
su juicio hasta que, mejor instruido en autos, se hallase
en estado de pronunciar con conocimiento de causa.
7. En lo que no le suspenda era en el acierto y en la
felicidad con que la crtica moderna trataba el importantsimo punto de la oratoria cristiana; en la evidencia que
haca de que sta no slo estaba adulterada, sino vilipendiada, estragada, despedazada y lastimosamente corrompida; en las verdaderas y radicales causas que sealaba de
esta lamentable corrupcin; y en las sabias, discretas e infalibles reglas que prescriba para resucitarla, para darla
nueva vida y para conducirla al mayor estado de perfeccin a que puede llegar en lo humano.
8. Por lo que toca a la hedionda corrupcin de la oratoria cristiana, la crtica no hace ms que remitirnos a los
sermones que omos. Entre mil predicadores, apenas se
hallarn dos o tres que sepan las partes de que se compone un sermn; y entre millares de sermones, con dificultad se encontrarn otros tantos que merezcan este nombre. Los ms son un tejido de disparates sin orden, o una
sarta de osadas sin juicio, o un encadenamiento de agudezas sin solidez, o una chorrera de dichicos sin jugo; y
los menos malos, un matorral de verdades trivialsimas, sin
mtodo, sin cultura, sin eficacia y sin mocin.
9. Las verdaderas, legtimas y originales causas de
estar tan corrompido el pulpito cristiano, singularmente
en Espaa, todas se pueden reducir a tres: a la poca o
ninguna estimacin que hacen del pulpito los que ordinariamente nombran a los predicadores a la poca o ninguna aplicacin de los mismos predicadores nombrados,
que no se dedican a instruirse en su facultad y a hacerse
maestros en ella, y en no pocos a su incapacidad de apren-

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

207

derla, aun cuando se dedicaran; y finalmente, al mal gusto


de los auditorios, que aplauden lo que debieran abominar, y abominan lo que debieran aplaudir.
10. En casi todas las religiones de Espaa, se aprecia mucho ms la carrera de las ctedras que la del pulpito; se hace ms estimacin de la ctedra de Aristteles
que de la del Espritu Santo; se conceden mayores honores al maestro ms inepto que al predicador ms sobresaliente. Esto es de notoriedad pblica. Pero, puede haber
error ms perjudicial ni ms lamentable? Di cese que el
mdico comienza donde acaba el fsico: Ubi definit physicits,
incipit medicus. Si la filosofa es la que se ensea ordinariamente en nuestras escuelas, tan impertinente es para la medicina como para la msica. Pero, quin negar que donde
acaba el telogo, all ha de comenzar el predicador? Cmo
podr serlo, no digo sobresaliente, pero ni aun tolerable,
el que no sabe los misterios de la fe, los dogmas de la
religin, ni los sentidos de la Escritura? Y cmo sabr
los primeros para ensearlos al pueblo, el que no est ms
que medianamente versado en la teologa escolstica; ni
ios segundos, el que ignora la dogmtica; ni los terceros,
el que jams ha estudiado la expositiva, ni mucho menos
la mstica? Cunto desbarrar en los misterios de la Trinidad, de la Encarnacin, de la Eucarista, el que no ha
estudiado estas materias? Cuntos disparates dir acerca
de la predestinacin, de la reprobacin, de la providencia,
de la economa de la gracia, de la presciencia infalible de
Dios, sin perjuicio de la libertad, el que no est ms que
razonablemente instruido en todos estos necesarsimos tratados? Qu locuras, qu puerilidades, qu chocarreras, y
tal vez qu blasfemias hereticales no dir, abusando de
los textos de la Sagrada Escritura, el que no sabe manejarla, ni en su vida se ha dedicado a estudiar los cuatro
nicos sentidos en que es capaz de explicarse: el liberal,
el alegrico, el mstico y el tropolgico? Todo esto no se
puede saber sin estar ms que superficialmente versado
en las cuatro partes de la teologa. Pues, por qu se ha
de hacer ms aprecio de sta que de la oratoria, siendo
as que puede uno ser gran telogo sin ser predicador,
pero no puede ser gran predicador sin ser gran telogo?

208

JOS FRANCISCO DE ISLA

11. Digo,68 pues, para descargo de mi nima, que no


me parece razonable esta preferencia, y que, a mi pobre
juicio, debieran reflexionar las religiones que la usan que
ninguna de ellas se introdujo en el mundo, se propag y
se elev al auge de estimacin en que hoy las vemos por
las funciones de la ctedra, sino por los ministerios del
pulpito, ejercitados con solidez, con meollo y con celo, a
la usanza apostlica. As que no ha llegado a nuestra noticia que hasta ahora se haya fundado en la Iglesia de Dios
ninguna religin de matemticos, de fsicos, de filsofos,
de telogos; y en verdad que se han fundado algunas con
el ttulo de religin de Predicadores, de Misioneros, de la
Doctrina Cristiana, et reliqua. Pues aqu de Dios y del rey.
Si las cosas se conservan por aquellos mismos principios
que las producen (hablo como se acostumbra, que la verdad de este principite qudese en su lugar); si las cosas
se conservan por aquellos mismos principios que las producen, y si es indubitable que las ms de las sagradas religiones fueron producidas, propagadas y elevadas a la prcera estatura en que hoy las veneramos por los apostlicos ministerios del pulpito, qu razn habr, divina ni
humana, para que se haga en ellas ms caudal de las
fatigas literarias de la ctedra?
12. No quiero decir que esto, ni Dios permita tal, que
no ha de haber en ellas maestros, y que no se ha de
hacer un sumo aprecio de los que verdaderamente lo fueren; antes pretendo lo contrario. Si voy suponiendo que
es imposible de toda imposibilidad que haiga buenos predicadores sin que sean buenos telogos, cmo he de intentar que no sean sumamente estimados los que los ensean a serlo? Lo que digo es que si el predicador supone al telogo, no debe ser ms estimado el telogo que el
68. Aunque puede considerarse que el estilo cambia en los prrafos ocho-nueve, aqu el narrador pasa de la tercera persona a la
primera, dando la palabra directamente al beneficiado mediante el
estilo directo, mientras que antes se haba mantenido en el indirecto. Isla seguramente se dej llevar por su pasin por el tema y rompi la ilacin narrativa. O jug con el estilo y los olvidos al estilo
cervantino.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

209

predicador. Lo que digo es que, en mi corto entender, no


debieran las religiones nombrar a alguno para que ensee desde el pulpito, que no fuese capaz, y muy capaz, de
ensear desde la ctedra, y que ya no hubiese enseado
desde ella. Pero, qu sucede por lo regular? Al que no
entiende los ergos o mira con tedio las arideces escolsticas, como tengo buena voz, buena memoria, buena presencia y mucho despejo, hgote predicador de la noche
para la maana, y armte de punta en blanco caballero
del pulpito, con dos grandes legajos de papeles ajenos,
buenos o malos, con media docena de sermonarios impresos, malos o buenos, y bandate como pudieres.
13. De aqu nace, lo primero, que como las religiones saben muy bien hasta dnde llegan los talentos de
los que por lo comn hacen predicadores, los miran un
poco al soslayo. Y aunque los conceden algunos honorcillos, son de prima tonsura, ornatus gratia, y dedaditas de
miel69 para engolosinar nios; y aquellos que llegan a jubilar por la carrera del pulpito, son jubilados de media
braga o de tapadillo. Nace, lo segundo, que los que pueden ir por la carrera de las ctedras y pudieran ser predicadores eminentes, no los harn ir por la del pulpito, aunque los descrismen; y visto lo visto, de tejas abajo hacen
bien, como soy clrigo. Nace finalmente, lo tercero, que
los que van por esta va son, por lo comn, unos lindos
religiosos que por su parola, verbosidad y despejo haran
unos buenos procuradores, unos buenos sacristanes, unos
famosos demandantes, pero hacen unos perversos predicadores. Htele, si no me engao, la principalsima causa
de la corrupcin de la cristiana oratoria en Espaa, de
parte de los electores.
14, Y de camino queda dicha la que hay de parte de
los electos. Siendo la mayor parte de ellos unos hombres
como los acabamos de pintar, poco gramticos, nada filosficos y menos telogos, por dnde han de saber cul
es su sermn derecho, ni hacia donde caen las partes de
69. dedaditos de miel: lo que se hace en beneficio de alguien para
entretenerle en una esperanza o para consolarle de lo que le es adverso (DRAE).

210

JOS FRANCISCO DE ISLA

la oracin, salvo las del Arte de Nebrija? Estudian sus mamotretos, zurcen unos, hilvanan otros, descuartizan stos,
enjalman70 aqullos, y vamos adelante; que al cabo de los
diez o de los doce aos, jubilado me he de ser, y no me
ha de faltar mi platillo, ni, a mal dar, un vicariato de monjas, y desdichada la madre que no tiene un hijo predicador jubilado que llegue a definidor.
15. Finalmente, contribuye tanto como lo que ms a
la corrupcin de nuestra oratoria el mal gusto de los oyentes. Mas porque no quiero infernar mi alma, declaro, para
descargo de ella, que el mal gusto de los oyentes es hijo
legtimo y de legtimo matrimonio del perverso gusto de
los predicadores. Si aquellos pobrecillos no oyen otra cosa,
cmo no se les ha de pegar nececesariamente lo que oyen?
16. Ora bien: yo le en cierta parte del mundo un
tratadillo oratorio del padre Sanadon,71 jesuta, en que
prueba que esto del mal gusto de los ingenios es enfermedad contagiosa, y que se deben usar preservativos contra ella. Pero la lstima es que al mismo discretsimo padre
le parece que es muy dificultoso encontrarlos eficaces; y
en verdad que, si no me engao mucho, lo esfuerza de
manera que si no convence, concluye. Que el mal gusto
se pegue como contagio, es ms claro que chocolate de
padre de la Compaa; y no hay ms que ir discurriendo
por los siglos en que rein el ms perverso, buscar la
causa de su propagacin, y se encontrar la prueba. Slo
hay una diferencia entre la peste y el mal gusto: que los
estragos de aqulla se conocen antes que se experimenten; los de ste, hasta que se experimentan no se advierten; aqulla cunde a ojos vista, ste se propaga sin sentir;
por lo dems, as como aqulla se dilata por la comunicacin de los apestados, as, ni ms ni menos, se va extendiendo ste por el comercio de los que se sienten tocados del gusto epidmico.
17. Que no se encuentren a dos tirones preservati70. enjalman: aparejan.
71. Nol-tienne Sanadon (1676-1733), jesuta y latinista, profesor de retrica y bibliotecario del Colegio de Luis el Grande de
Pars.

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HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

211

vos eficaces contra esta epidemia, y consiguientemente que


su curacin sea muy dificultosa, por no llamarla desesperada, es una verdad que casi salta a los ojos. Lo primero,
hay pocos mdicos capaces de emprehenderla. Los genios
superiores, cuales se requieren para tomar a su cargo el
desengaar a los entendimientos de sus erradas preocupaciones, son raros. Algunos hay que las conocen muy
bien, que se lamentan de ellas, que en lo interior de su
corazn las abominan. Pero, en el fuero externo, djanse
llevar de la corriente y hacen lo que todos los dems; porque el laudo meliora, proboque... deteriora sequor?2 en toda
especie de cosas, tiene muchos sectarios. Lo segundo, la
naturaleza de la enfermedad la hace casi irremediable.
Cmo se ha de curar un mal con el cual se halla tan lindamente el enfermo, que le cae muy en gracia, y que a su
parecer nunca est ms robusto que cuando est ms
achacoso? Si algn mdico caritativo intenta su curacin,
rese el enfermo de la locura del mdico, y dice que l es
el que verdaderamente tiene necesidad de curarse. Conque
ve aqu la peste del mal gusto extendida, y punto menos
que sin remedio.
18. Uno solo hay, y se es eficacsimo. ste sera que
a ninguno, a ninguno se le permitiese predicar que no
fuese hombre probado en letras, en virtud y en juicio. Y
no hay que decir que esto es pedir gulloras,73 porque
slo es pedir lo que David y San Pablo piden indispensablemente a todo predicador. El primero dice en sentido
acomodable al intento: Disponet sermones suos in judicio;74
vele ah el juicio. El segundo quiere que el predicador sea
irreprehensible: Oportet irreprehensibtiem esse;75 vele ah la
virtud; de doctrina sana y capaz de argir y de convencer
a los que le contradijeren: In doctrina sana, et eos qui contradicunt arguere;76 ves ah las letras. Y no hay que salirme
72. Alabo lo mejor y lo apruebo... pero sigo lo peor.
73. gulleras: por golleras, delicadeza, superfluidad, demasa
(DRAE).
74. Salmo, CXI, 51: Ordenar sus palabras juiciosamente.
75. Palabras de la Epstola I a Timoteo, III, 2 (Sebold, II, 89).
76. Epstola a Tito, I, 9, exhortar segn sana doctrina, y refutar a los que contradicen.

212

JOS FRANCISCO DE ISLA

con la pata de gallo de que San Pablo no habla de los


predicadores, sino de los obispos. Bagatelas! Habla de
los obispos en cuanto son predicadores; ca 77 sabida cosa
es que el oficio de predicar es propio y privativo del obispo, y que en la primitiva Iglesia el obispo predicaba de oficio. Como despus se multiplic el nmero de los fieles,
se extendieron tanto las diocses, y no era posible que
los obispos estuviesen en todas partes para repartirlos el
pan de la divina palabra, introdujronse los predicadores,
a quienes los concilios llaman coadjutores de los obispos
en el ministerio de predicar: Coadjutores episcoparum in ministerio verbi; y por tanto, slo se escogan para eso a los
que sobresalan ms entre todo el clero en virtud y en
sabidura. Yo quisiera saber por qu ahora no se podra
hacer lo mismo.
19. Y no que en ordenndose de misa cualquiera teologuillo, luego solicita sus licencias corrientes para confesar, predicar, bobear, etc., y all se las campanea. Pero
siendo esto tan malo, todava no es lo peor. Hay en una
universidad un manteistilla chusco, pero aplicado y grande argidor. Ha estudiado su filosofa y sus tres o cuatro
aos de teologa con crditos de ingenio, y ha sustentado
un par de actos con despejo y con intrepidez. Hacen a su
padre o a su to mayordomo de la cofrada del Santsimo
de su lugar; echa el sermn al hijo o al sobrino; acude
por la licencia; despchasele, por lo comn, sin tropezar
en barras; sube al pulpito con su sobrepelliz almidonada
y de perifollo; representa con desembarazo lo que otro le
compuso, o echa por aquella boca con grande satisfaccin
los disparates que l mismo enjurj.78 Porque un pobre
muchacho sin ms estudio que cuatro prrafos escolsticos, qu obligacin tiene a saber componer otra cosa?
Acbase el sermn o lo que fuere, hay despus grandes
brindis y muchas coplas en la mesa. Y qu sucede no
pocas veces? Que al da siguiente sale una mozuela poniendo demanda de matrimonio al seor predicador; y en
aquella misma iglesia donde le oyeron tanta maravillas del
77. ca: porque.
78. enjurj: me2cl, engull.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

213

sacramento de la Eucarista, le ven recibir pocos das despus las bendiciones para el del santo matrimonio.
CAPTULO VI
E N QUE SE PARTE EL CAPTULO PASADO, PORQUE H A CRECI-

DO MS DE LO QUE SE PENS, Y SE DA CUENTA DE LA CONVERSACIN PROMETIDA

UES, como iba diciendo de mi cuento, de esta y otras


bellas especies de crtica estaba ms que medianamente instruido nuestro beneficiado. Y como, por otra
parte, no era de aquellos sectarios plebeyos o de escalera
abajo, que hay en todas las escuelas, los cuales miran a
los de la contraria con sobrecejo, con desdn y aun con
horror; sino de los nobles, de los distinguidos, de los verdaderamente despejados, que, haciendo la debida diferencia
entre los dictmenes del entendimiento y los de la voluntad, conocen muy bien que en todas las escuelas catlicas
hay maestrazos que se pierden de vista, doctores sapientsimos, hombrones de doctrina consumada, y que tambin
hay en todas insignes majaderos; aunque l haba estudiado opiniones contrarias a las que comnmente se enseaban en el convento de su lugar, donde estudiaba nuestro fray Gerundio, veneraba mucho a algunos de aquellos
padres maestros y tena grande y familiar trato con todos
los padres graves de la comunidad; los cuales, viendo su
gran juicio, su porte verdaderamente eclesistico, su mucha
erudicin, sus bellas y gratsimas modales,79 su chiste y
gracia natural sin salir jams de los trminos de una modesta compostura y, sobre todo, el slido amor y estimacin que profesaba a la orden, acreditadas con buenas
pruebas, no slo le correspondan con igual estimacin y
cario, sino que no se reservaban de tocar en su presencia algunas materias domsticas con religiosa y amistosa
confianza.
2. A dos de los padres ms sabios, ms religiosos y

79. Vid. nota 24 de este segundo libro.

214

JOS FRANCISCO DE ISLA

ms graves del convento, cuyas celdas eran las que l frecuentaba ms y a quienes l trataba con mayor estrechez,
oy lamentarse muchas veces de los lastimosos desbarros
del predicador mayor de la casa; pero mucho ms del dao
que haca con su ejemplo y con sus disparatadas mximas en punto de predicar a los colegiales mozos, y especialmente al candidsimo fray Gerundio, a quien tena tan
imbuido en que para ser gran predicador no era menester ser filsofo, ni telogo ni calabaza, que haba cobrado
un sumo horror a todo estudio escolstico, sin haber bastado para hacerle que se aplicase a l ni avisos particulares, ni reprehensiones pblicas, ni panes y agua, ni disciplinas, ni otros castigos que usaba santamente la orden.
Aadan que ya le hubieran sacado ignominiosamente de
los estudios, si no tuviera unas prendas por otra parte tan
amables, y a no estar apadrinado de un padre ex provincial que le haba dado el santo hbito; y, sobre todo, por
el respeto de sus buenos padres, que aunque eran unos
labradores honrados y no ricos, con todo esto eran de los
hermanos ms devotos y ms proficuos que tena la orden.
3. Una de las ocasiones en que aquellos dos reverendsimos trataron esta materia con mayor vehemencia
y con mayor compasin, en presencia de nuestro beneficiado, les dijo ste:
Ora padres maestros, tanto como la cura del padre
predicador mayor no me atrevo a emprenderla, porque la
tengo por desesperada. Est el mal tan arraigado, que se
ha convertido en naturaleza; y el enfermo tan casado con
su mal, que echar a pasear a quien pretenda curarle. Pero
fray Gerundio es otra cosa; el achaque est muy a los principios, ni est tan duro el alcacer;80 y como quiera, nihil
tentasse nocebit,81 Yo ni confo ni desespero. Mas qu
80. ya est duro el alcacer (para zamponas): refrn que explica
que el adulto o envejecido no est dispuesto para ser corregido o
enseado. Y tambin significa que pasada la sazn y oportunidad de
los negocios, es dificultoso dirigirlos despus al fin que se desea,
como el alcacer, que una vez endurecido o seco, no est tratable para
que los muchachos, de sus caas, hagan zamponas o flautillas (DA).
Alcacer es el grano verde.
81. Nada se perder por haberlo intentado.

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215

vamos a perder en intentarlo? A Dios y a dicha, voy all


sin perder tiempo.
Y diciendo y haciendo, parti derecho a su celda.
4. Entr en ella con familiaridad de domstico, encontrle leyendo, y le pregunt con festivo desembarazo:
Qu hace usted, amigo fray Gerundio?
Qu he de hacer, seor beneficiado? Habr una hora
que acab de trasladar un sermn, y, cansado ya de escribir, me puse a leer en un libro el ms guapo que he ledo,
ni pienso leer en todos los das de mi vida. Y en verdad
que si le leyeran nuestros padres maestros, no me aporrearan tanto para que estudiase las impertinencias que
estudian sus paternidades,
Hay cosa! replic el beneficiado Y cmo es la
gracia de ese libro?
Por cul me pregunta usted? Que tiene muchas, y
todo l es una pura gracia.
No digo eso continu el beneficiado, sino que
cmo se intitula el libro.
Ah! Cmo se intitula? respondi fray Gerundio
Cmo se intitula? Eso es otra cosa, y no la haba entendido. Cmo se intitula?... iPardiez que ya no me acuerdo! Pero tenga usted, que ya se me vino a la memoria. Se
intitula El capuchino. No, no; soy un borracho. No se intitula El capuchino, pero ello es cosa de barbas. Ah! Ya
me acuerdo se intitula El barbn. El barbn?... No, vlgate Dios por memoria! Mas ello..., pues est aqu el mismo
libro, hay ms que ir a ver la primera llana?; y lo sabremos.
5. Bien conoci desde luego el beneficiado que hablaba de la obra del Barbadio, pero no le quiso interrumpir por el gusto que le daba orle desatinar, y para
ver si caa en cuenta de que quien no saba ni aun el ttulo del libro que estaba leyendo, cmo haba de entenderle? Al fin, vindole tan embarazado, le dijo:
No es menester que usted lea la primera llana, que
ya s qu libro es se. Est escrito en portugus, y se intitula El verdadero mtodo de estudiar. Y aunque su autor
quiso esconderse tras de las venerables barbas de un capuchino de la congregacin de Italia, y por eso tuvo por

26

JOS FRANCISCO DE ISLA

bien llamarse el P.... Barbadio, pero con licencia de sus


barbas postizas, ya todo el mundo le conoce por las verdaderas, con sus pelos y seales; y hasta los nios, cuando pasa por la calle, le sealan con el dedo, diciendo: Ah
va el seor arcediano, Pero, a propsito, mi padre fray
Gerundio, usted entiende la lengua portuguesa?
Toda no, seor respondi el candidsimo religioso; pero tanto como hasta una docena de palabras, ya
las entiendo bien, y con ellas me bandeo: como pregador,
evangelko, sermes,fiis,y as otras a este tenor. Y como
por el hilo se saca el ovillo, por unas palabras saco otras,
y ac a mi modo formo el concepto de lo que quiere decir.
Mas puesto que, segn parece, usted ha ledo esta obra,
dgame qu siente de ella en Dios y en su conciencia.
6. Eso, padre mo, es cuento largo respondi el
beneficiado, y hoy no estoy muy de vagar.82 Puede ser
que algn da se ofrezca ocasin de que hablemos de este
punto, aunque de paso dir a usted que como hubiera escrito con menos satisfaccin, sin tanta arrogancia y con
ms respeto de muchos hombres de bien, habidos y reputados por tales entre todos los literatos del mundo,
puede ser que hubiera sido mejor recibida la obra; porque no se puede negar que tiene muita coisa boa.
Entre sas dijo fray Gerundio, las que mejor me
parecen a m son aquellas en que da contra la lgica, la
fsica, la metafsica, la animstica83 y la teologa escolstica, tratndolas de dicularias, nombre que repite mucho,
y a m me da grande choz, porque me suena tan lindamente.
Poco a poco, padrecito mo replic el beneficiado.
No levante usted ese falso testimonio al seor arcediano
de Evora, aunque no es usted el primero que se lo ha
levantado. Pero el hecho es que l no da contra esas facultades. Lo primero, da contra el mal mtodo con que
se ensean en Portugal, y aun en toda Espaa, y en eso
no le falta razn; lo segundo, contra las muchas cuestiones intiles e impertienentes que se mezclan en ellas, y
82. estar de vagar: estar ocioso.
83. Vid. nota 14 de este segundo libro.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

217

en esto le sobra; lo tercero, contra el demasiado tiempo


que se gasta en ensear las que pueden ser de algn provecho, y en esto tampoco va descaminado. En materia de
fsica natural no dice que no se estudie, sino que no es
fsica ni calabaza la que comnmente se estudia por ac,
Y tambin esto, son pocos los hombres verdaderamente
sabios los que no lo conozcan, aunque no sean muchos
los que lo confiesen.
7. Pues si no es fsica la que se ensea por ac replic fray Gerundio, y yo no tengo de ir a estudiarla
donde se ensea, excuso aporrearme la cabeza,
No se ha de tomar eso tan en cerro M respondi el
beneficiado, ni quiere decir el Barbadio que nada de lo
que ac se ensea sea fsica, sino que mucha y aun la
mayor parte no lo es. tem, aunque da a entender que en
Portugal y aun en toda Espaa apenas se tiene noticia de
la que es fsica legtima, castiza y verdadera, con licencia
de sus venerables barbas, no tiene razn. No ha salido,
ni verismilmente saldr en mucho tiempo, curso alguno
espaol que de intento la profese y la promueva; porque
para eso es menester superar muchos estorbos, que en el
genio nacional son punto menos que invencibles. Pero
tanto como saber hacia dnde cae todo lo que soaron
los antiguos y cavilaron los modernos, as acerca de la
constitucin del mundo en general, como de la composicin del cuerpo natural, que es el objeto preciso de la fsica, impugnando con vigor, con nervio y con solidez a
unos y a otros, hay por ac muchos hombres honrados
que lo saben por lo menos tan bien como el reverendo
padre Barbadio.
8. Dejo a un lado que el famoso Antonio Gmez
Pereira85 no fue ingls, francs, italiano ni alemn, sino
gallego por la gracia de Dios, y del obispado de Tuy, como
quieren unos; o portugus, como desean otros. Pero sea
esto o aquello, que yo no he visto su fe del bautismo, al
cabo espaol fue, y no se llam Jorge, como se le antoj
84. en cerro: expresin que se dice a las caballeras cuando estn
sin aparejos, a pelo.
85. Vid. nota 121 del primer libro.

218

JOS FRANCISCO DE ISLA

a monsieur el abad Ladvocat, compendiador de Moreri,86


y no tuvo por bien de corregirlo su escrupulossimo traductor, sin duda por no faltar a la fidelidad. Pues es de
pblica notoriedad en todos los estados de Minerva que
este insigne hombre, seis aos antes que hubiese en el
mundo Bacon de Verulamio; ms de ochenta antes que
naciese Descartes; treinta y ocho antes que Pedro Gasendo fuese bautizado en Champtercier; ms de ciento antes
que Isaac Newton hiciese los primeros puchericos en Volstrope, de la provincia de Lincoln; los mismos con corta
diferencia antes que Guillermo Godofredo, barn de Leibniz, se dejase ver en Leipzig, envuelto en las secundinas:
digo, padre mo fray Gerundio, que el susodicho Antonio
Gmez Pereira, mucho tiempo antes que estos patriarcas
de los filsofos neotricos y a la papillota levantasen el
grito contra los podridos huesos de Aristteles, y saliesen
uno con su rgano, otro con sus tomos, ste con sus
turbillones, aqul con su atraccin, el otro con su clculo,
y todos refundiendo a su modo lo que haban dicho los
filsofos viejsimos, ya nuestro espaol haba hecho el
proceso al pobre Estagirita. Haba llamado a juicio sus
principales mximas, principiotes y axiomas; habalos examinado con rigor y con imparcialidad; y sin hacerle fuerza la quieta y pacfica posesin de tantos siglos, haba reformado unos, corregido otros, desposedo a muchos y
hecho solemne burla de no pocos: tanto, que aglunos crticos de buenas narices son de sentir que Antonio Gmez
fue el texto de esos revolvedores de la naturaleza que
ahora meten tanto ruido, pretendiendo aturrullarnos, los
cuales no fueron ms que unos hbiles glosadores o comentadores suyos. Y yo, aunque algo romo y pecador, me
inclino mucho a que tienen razn, a lo menos en gran
parte, como fcilmente lo probara si mereciera la pena.
9. Pero no metindonos ahora con los huesos del
86. J, B. Ladvocat (1709-1765), autor del Dictionnaire historique
portatifs en cuya advertencia habla de Moreri varias veces, comparando los dos diccionarios, ya que L. Moreri (1643-1680) compil el
Grand Dictionnaire historique, ou mlange curieux de l'histoire sacre et
profane (1674).

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

219

seor Antonio Gmez, que estn bien enterrados, siquiera por los que su merced hizo enterrar en Medina del
Campo cuando fue mdico de aquella villa, digo que bien
pudiera no disimular el padre fray Barbadio que aun en
las fsicas ms rancias de Espaa se hace larga y muy comprehensiva mencin de las antiguas, y consiguientemente
tambin de las modernas; porque stas, segn dijo poco
ha, a la reserva de tal cual bachillera, esperimentillo o
cosa tal, apenas son ms que una pomposa o galana refundicin de aqullas. A Meliso 87 y Parmnides, que no
reconocan ms que un nico principio inmutable, indivisible, sin ponerle nombre ni querernos decir cmo era
su gracia, pretendiendo que de la varia combinacin de l
se componan todos los cuerpos, y consiguientemente no
reconociendo en ellos diferencia alguna especfica y sustancial, sino meramente accidental, copiaron despus todos
los modernos que negaron las formas sustanciales y no
reconocieron otro principio de todo cuerpo sensible que
uno, al cual bautiz cada uno con el nombre que le dio
la gana. ste le llama tomos, aqul materia, el otro glbulos, et sic de reliquis.
10. A Meliso, Anaxmenes, Herclito y Hesiodo, que
tambin fueron filsofos monotelitas,88 esto es, que tampoco reconocan ms que un principio de todos los mixtos, pero dieron un pasito ms adelante, y cada uno le
nombr segn su genio o capricho; porque Meliso, que
deba de ser flemtico y aguado, dijo que todas las cosas
se componan de agua y no ms; Anaxmenes, que deba
de adolecer de fantstico y ligero, defendi que todo era
puro aire; Herclito, que sin duda era de genio ardiente y
fogoso, se desgaitaba por persuadir que todo era fuego;
y Hesiodo, que en su poema intitulado Las obras y los das
acredit su inclinacin a la agricultura, y consiguientemente a los terrones, juraba por los dioses inmortales que todo
cuanto veamos y palpbamos era tierra, y no le sacaran
87. Meliso de Samos (siglo v a. C.)5 seguidor de Parmnides.
88. Monotelitas eran los partidarios durante el siglo vil de las
dos naturalezas divina y humana de Cristo, y de su nica voluntad,
divina.

220

JOS FRANCISCO DE ISLA

de ah cuantos araban y cavaban: digo, pues, que a estos


filsofos de antao tambin remedaron aquellos filsofos
de hogao que, firmes en la resolucin de no admitir ms
que un nico principio de todos los entes corpreos,
andan besando las manos a todos los cuatro elementos,
unos a ste y otros a aqul, para acomodarse cada cual
con el que mejor le parece. Y note usted sobre la marcha,
mi padre fray Gerundio, que el peso del aire, que tanto
nos cacarean los modernos como un descubrimiento muy
importante que no se haba hecho en el mundo hasta que
se invent la mquina neumtica, y con el cual nos encajan una filosofa llena de ventosidades, ya en tiempo de
Anaxmenes deba ser tan conocido como el peso del
plomo. Porque si este filsofo tuvo para s por cosa cierta e indubitable que todo cuanto vea y palpaba era aire y
nada ms (y, en cierto sentido, a fe que no le faltaba
razn); que el plomo era aire, el hierro era aire, las piedras eran aire, necesariamente haba de persuadirse a que
el aire era pesado.
11. En la misma cierta, firme y valedera persuasin
estuvo no menos que el mismo Aristteles, a quien sus
propios discpulos en muchas materias dejan padecer unas
persecuciones injustas de estos bellacones de filsofos modernos, que en Dios y en mi conciencia no s cmo se lo
sufre el corazn. Pero, qu han de hacer los pobres, si
los ms ni aun por el pergamino han ledo en su vida a
su maestro? Pues este hombre verdaderamente grande conoci demostrativamente el peso del aire con su experimento que hizo sencillo, simple y natural, sin ms mquina neumtica que la de un triste pellejo. Pesle primero estrujado, y pesle despus inflado, y hall que
inflado pesaba ms que estrujado; conque infiri legtimamente que, a no ser por arte de encantamiento, esto
no poda suceder sin que el aire tuviese peso. Esta experiencia la refiere el mismo buen viejo claritamente, y no
con palabras gticas, como l o sus intrpretes se esplican en otras partes, en el libro IV De Coelo, cap. IV. Y en
verdad que para hacerla no hubo menester andarse con
bolas de vidrio llenas de aire, ni con mquinas neumticas para extrarsele, como lo hizo el bueno del acadmi-

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

221

co monsieur Amberg,89 supongo que no ms que ad terrorem; pues para la prueba bastaba cualquiera vejiga de
puerco, de buey, y aunque fuese de un burro viejo.
12. No le agrad a Empdocles esta monotona en
la constitucin de los cuerpos; y queriendo echar el pie
adelante a todos los que le haban precedido, dijo que
aqullos tan lejos estaban de componerse de un solo nico
elemento, que todos se componan de todos cuatro; pero
no como nosotros grosera y sensiblemente los percibimos,
impuros, mezclados y revueltos unos con otros; sino pursimos, desecadsimos y, en fin, como a cada uno le pari
su madre la naturaleza. Preguntado en qu consista la diferencia especfica de los mixtos, puesto que todos se componan de unos mismos simples, responda, con aquella
gravedad y con aquella soberana propia de un hombre que
despreciaba coronas y cetros, que a la reserva del hombre
(a quien no negaba alma racional distinta de los cuatro
elementos) todos los dems mixtos slo se diferenciaban
entre s, ya por la varia combinacin de los elementos mismos, ya por el mayor predominio del uno sobre el otro;
y que, as, entre la rana y el burro no haba otra diferencia sino que en aqulla dominaba el agua y en ste la tierra, y que por eso croaba la una, y el otro rebuznaba.
13. Parcele a usted, padre mo fray Gerundio, que
los modernos no remedaron tambin al amigo don Empdocles? Pues cuente usted por secuaces suyos a todos
aquellos mdicos la dernire (son stos innumerables),
los cuales no se contentan con decir que en todos los mixtos se mezclan los elementos, lo que apenas se puede
dudar, sino que aaden que a ellos y a nada ms se reducen todos los mixtos, pretendiendo que todo cuanto se
extrae de ellos por el anlisis o por la resolucin es aire,
agua, tierra y fuego, et praeterea nihil.90 Cuente usted tam89. Amberg-. Segn Sebold (II, 102), se trata de Wilhelm Homberg (1652-1715), director de la Academia Real de Ciencias de Pars,
desde 1707. Sebold escribe: Isla est equivocado en todo lo que dice
de Homberg ya que, al parecer, lo confunde con un autor llamado
Amontons.
90. Y despus, nada.

222

JOS FRANCISCO DE ISLA

bien por el mismo partido a los qumicos, y sepa que ste


el da de hoy es un partido formidable; los cuales, aunque de los elementos de Empdocles slo admiten dos,
conviene a saber, el agua y la tierra, y en lugar de los
otros dos inventan ellos tres, a los cuales llaman espritu,
azufre y sal; pero en realidad el espritu se reduce al aire,
el azufre al fuego y la sal al agua; conque slo aaden
voces al sistema empedocliano. Finalmente, cuente usted
por el mismo bando (segn quieren malas lenguas) al habilsimo jesuta Honorato Fabri,91 el cual, aunque en rigor
hizo burla de todos los sistemas filosficos sin declararse
partidario de alguno de ellos; pero alguna mayor inclinacioncilla mostr a la opinin de nuestro Empdocles, bien
que exceptuando de ella al hombre y a los brutos, porque
esto no lo poda ajustar con lo que ensea la fe.
14. Y los seores filsofos atomistas y corpusculares, que son los que hasta pocos aos ha han metido ms
bulla, piensa usted que fueron originales? Rase de eso
por su vida; tan monas, o tan monos, fueron como todos
los dems. En dicindole a usted que la filosofa atomista
y corpuscular cuenta ya por lo menos cerca de dos mil y
cien aos de antigedad, que la invent Leucipo, la adelant Demcrito y la extendi Epicuro ms de trescientos
aos antes que naciese Cristo, sabr que los Galileos de
Galileis, los Gasendos, los Bacones, los Descartes, los
Maignanes, los Saguens, los Toscas 92 y otros que no se
pueden contar, no hicieron otra cosa que cristianizarla en
lo que pudieron, refundirla en lo que no encontraron inconveniente, y sacarla al teatro barbihecha, afeitada y con
zapatos nuevos.
91. Honor Fabri (1607-1688), erudito que desempe distintos cargos dentro de la Compaa y que escribi sobre historia y
matemticas.
92, Jean Saguens, mnimo de finales del XVII y principios del
XViil, seguidor de Descartes y Maignan, Escribi Philosophia Magnani Scholastica (1703) y Athomismus demonstrate (1715). Toms Vicente Tosca (1651-1723), de la congregacin de San Felipe Neri, matemtico y arquitecto valenciano. Entre otras cosas escribi Compendio
matemtico y Compendiofilosfico.Uno de los ms importantes novatores.

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223

15. Slo con poner en limpio lo que dijo Empdocles est hecha la prueba. So, pues, alguna noche que
haba cenado poco y bebido mucha agua (porque, con
efecto, fue hombre templado), que all desde la eternidad
andaban revoleteando libremente y a sus aventuras, sin
orden y sin concierto, por esos inmensos espacios que llamamos caos, una infinita multitud de tomos o de cuerpecillos, los cuales se estuvieron moviendo y traveseando
sin forma y sin destino siglos de siglos, hasta que quiso
su buena suerte y la nuestra que por dichosa casualidad
se trabaron, unieron y pegaron todos unos con otros, y
formaron esta prodigiosa masa de que se compone todo
el universo: cielos, astros, montes, valles, ros, plantas, brutos, hombres. Para que esta causalidad, aunque extraordinaria, no fuese milagrosa, vino muy a pelo y condujo
mucho que los tales tomos o cuerpecillos no eran todos
ni de una misma figura, ni de un mismo peso; sino que
quiso la suerte que unos fuesen redondos, otros cuadrados, stos cbicos, aqullos piramidales, unos cilindricos,
otros triangulares, agudos stos, y aqullos chatos, unos
ms pesados, y otros ms leves. Y como estuvieron tanta
infinidad de siglos encontrndose unos con otros, no fue
imposible que al cabo acertasen a enlazarse, enredarse y
engancharse recprocamente, mezclndose con variedad
unos con otros; y htele formada toda la masa del mundo,
con toda la diversidad de mixtos y de entes que la constituyen,
16. Y no crea usted, amigo fray Gerundio, que Epicuro ni los muchos corbatines, bonetes y capillas que le
copian al somormujo,93 se embarazan en explicar la diversidad sensible de los entes segn esta sentencia. Bueno
es eso para su despejo! Si usted les pregunta qu cosa es
la tierra, respondern con la mayor satisfaccin del mundo:
Es un gran agregado de tomos cbicos que junt la casualidad en un montn, y en eso consiste la consistencia
y la solidez de la tierra. Y el agua, qu cosa es? Eso es
93. somormujo^, a lo somormujo^ modo adverbial que vale por
debajo del agua. Metafricamente, vale ocultamente y con cautela
(DA3 s. v. somorgujo).

224

JOS FRANCISCO DE ISLA

claro como el agua. Es un casual conjunto de tomos redondos, circulares y globulosos, que no pueden estar parados si no los cierran en alguna vasija, o no los reprimen
con algn dique; y ve ah en que topa toda la fluidez de
este elemento. Y el fuego? El fuego, quin no ve que es
una masa de tomos piramidales, puntiagudos y muy afilados, que a fuerza de tales todo lo penetran, lo taladran
y lo deshacen? Y el aire, qu ser? Bella pregunta! Qu
entendimiento habr tan romo, que no conozca que el aire
no viene a ser ms que un inmenso espacio ocupado de
bolillas revoleteantes, mucho ms menudas, tersas y lisas
que las que componen el agua? Y en esto consiste clara
e indubitablemente que aqul sea mucho ms fluido y
mucho ms difano que sta.
17. Ve aqu, fray Gerundio amigo, los principales
sueos de los filsofos antiguos y las principales imaginaciones de los modernos, que apenas se diferencian de
aqullos ms que en media docena de terminillos y en
haber sacado al teatro sus opiniones con otro traje ms
de moda. Yo no negar que unos y otros hicieron lo que
pudieron para averiguar sus secretos a la naturaleza y para
sacar a luz sus escondrijos, y que esto es lo que se llama
filosofa. Pero, quien le ha dicho al reverendo seor don
Barbadio que esta filosofa se ignora en Portugal y en
Espaa? Cierto que, teniendo su merced tanta obligacin
como se sabe a no ignorar lo que ha pasado en su misma
Universidad de Coimbra, causa admiracin que afecte ignorar lo que escribieron los sabios jesutas conimbricenses en su Cursofilosfico.9*All ver explicados muy extensamente todos estos sistemas y tambin los ver impugnados con el mayor nervio. Es verdad que como
aquellos padres no alcanzaron a esos monsieures novsimos, no pudieron impugnarlos en sus propios trminos.
Pero s es cosa averiguada que la que se llama filosofa
nueva y flamante es slo un tejido de las ms aejas y de
las ms podridas del mundo. Todos los que tienen noticia
de stas, tienen noticia de aqulla; y todos los que im94. Eran en realidad libros para estudiar filosofa. Acabaron convirtindose en manuales y compendios.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

225

pugnan las unas, impugnan la otra. Pues por esta cuenta,


no slo en el curso de los conimbricenses, sino en muchos de los cursos filosficos que de docientos aos a
esta parte se han impreso en Espaa, hallar mucha noticia de la que su paternidad barbadia llama filosofa legtima, castiza y verdadera.
18. Pero si todava no se contenta con esto, y pretende que sea cierta su proposicin mientras no se verifique que en los cursos de Espaa se conoce en su propia
y mismsima figura esta filosofa del tiempo, aun as ser
preciso que la vuelva al cuerpo. Porque si le dieran lugar
para saber lo que pasa por ac sus estrechas correspondencias con ciertos amigos de Francia, y su aplicacin infatigable a entender mal o a interpretar peor las bulas y
breves pontificios sobre las misiones de Oriente, tendra
sin duda noticia de que ms ha de treinta aos se public en Espaa el Cursofilosficodel sabio padre Luis de
Losada,95 cuya admirable fsica comienza por un largo y
docto discurso preliminar en que se exponen, se examinan y se baten en brecha casi todos los sistemas filosficos que se llaman modernos por mal nombre, representndolos todos con sus pelos y seales. Aunque esta impugnacin, como imparcial y como verdaderamente sabia,
no es tan en cerro ni tan a destajo, que en el discurso de
la obra no se abracen algunas opiniones de los filsofos
experimentales, desamparando la de los aristotlicos, a
cuyo jefe, por lo dems, se sigue con juicio y sin empeo.
19, Acordarase tambin de que el insigne valenciano don Vicente Tosca no slo nos dio larga noticia de
todas las recientes sectas filosficas, sino que aun se empe el santo clrigo en que haba de introducirlas en Espaa, desterrando de ella la aristotlica. No logr el todo
de su empeo, pero le consigui en gran parte; porque
en los reinos de Valencia y de Aragn se perdi del todo
el miedo al nombre de Aristteles, Se examinaron sus razones, sin respetar su autoridad; se conservaron aquellas
opiniones suyas que se hallaron estar bien establecidas, o
95. Luis de Losada (1681-1748). Catedrtico de Filosofa de Salamanca y amigo de Isia. Juntos escribieron La juventud triunfante.

226

JOS FRANCISCO DE ISLA

por lo menos no concluyentcmente impugnadas; y al mismo tiempo se abrazaron otras de los modernos que parecieron puestas en razn. De manera que en las universidades de aquellos dos reinos se tiene noticia de lo que han
dicho los novsimos terapeutas de la naturaleza, como se
puede tener en la mismsima Berln; y hay filsofos que
pueden hablar con tanta inteligencia en estas materias a
las barbas de la misma Academia de las Ciencias de Pars,
como los Rgis y los Regaults en su mesma mesmedad.96
20. Finalmente, ahora, ahora en fresco, y como
dicen, todava chorreando tinta, se acaba de imprimir en
Salamanca el primer tomo de un curso filosfico que ha
de constar no menos que de doce volmenes, en el cual,
segn promete el autor, cuando llegue al tercero, todo l
le ha de emplear en llamar a juicio todas las sectas filosficas recin nacidas o resucitadas; y el cuarto, en examinar los recovecos de la naturaleza al gusto de los modernos, sin perjuicio del derecho que se reserva de averiguar en el quinto las verdaderas causas de tantas
travesuras como hacen los meteoros, y de pasearse en el
sexto por los cielos como pudiera por su celda; donde es
preciso que vuelva a encontrarse con los neotricos, y, o
los abrace como amigos, o los precipite de aquellas alturas como espritus rebeldes que no merecen pisar el estrellado pas que no conocen. Ora bien: yo salgo por fiador de la habilidad del autor, pero no respondo del acierto de su ejecucin; y ms cuando l mismo destina ya in
praevisione el tomo undcimo para corregir los errores,
descuidos o equivocaciones de los diez precedentes; lo que
parece seal de que a lo menos en estos diez tiene nimo
de errar, descuidarse o equivocarse mucho, pues le ha
hecho tan de antemano a dedicar todo un tomo a este
nico asunto. Verdad es que para eso est seguro de que
en el tomo duodcimo y ltimo no ha de padecer la
menor equivocacin, error o descuido en los prolegmenos a la teologa positiva y dogmtica, de que ha de tra96. Isla constata con estas palabras el diferente estado cultural
que se viva a principios de siglo en el Levante espaol, resultado
de la accin de los novatores.

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HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

227

tar, si Dios fuere servido, para abrir los ojos a los telogos y predicadores novicios. Pues a no estar muy cierto
de que este ltimo volumen no ha de contener alguna
errata o descuidillo, era natural que el tomo de las erratas
le reservase para el postrero, para comprehender tambin
en l las de los prolegmenos, como lo han hecho hasta
aqu todos aquellos escritores que quisieron dejarnos el
buen ejemplo de confesar que fueron hombres.
CAPTULO VII
CNSASE DE HABLAR EL BENEFICIADO, SACA LA CAJA, TOMA
UN POLVO, ESTORNUDA, SUNASE, LIMPIASE, Y PROSIGUE LA
CONVERSACIN

TA E todo lo cual inferir usted, mi padre fray Gerun^ - L J dio, que el seor arcediano Barbadio habl con
sobrada indigestin en punto de filosofa de Espaa; pues
aunque bien se pudiera ahorrar mucho de lo que en ella
se ensea, y emplearlo mejor sin salir de la materia, pero
no se pierde tanto tiempo como pondera su merced muy
reverenda. Y al cabo, el filsofo gasendista, el cartesiano, el
newtonio y el aristotlico, algaraba ms, algaraba menos,
todos salimos a nuestra algaraba. Pero bien entendido que
sin este tal cual estudio de la naturaleza apenas se puede
dar paso con acierto en las dems sagradas facultades.
2. Atnito, estuvo oyendo el pacientsimo fray Gerundio todo el largo razonamiento del seor beneficiado, sin toser, sin escupir, sin cespitar y aun sin pestaear sino una sola vez, all hacia el medio de la arenga,
que se le puso una mosca de burro sobre la ceja zurda,
y se le peg de modo que les cost mucho trabajo el
desprenderla. Pasmse de lo que le haba odo ensartar
con la leve ocasin de lo que le haba preguntado acerca
del Barbadio; y aunque zorroclonco,97 no dej de co97. zorroclonco, zorrocloco llaman tambin al hombre tardo en
sus operaciones y que parece bobo, pero no se descuida de su utilidad y provecho (DA).

228

JOS FRANCISCO DE ISLA

nocer que tena razn en lo que haba dicho, pero que


sobraba la mitad, y aun las tres partes y media, para lo
que peda una conversacin en que no se trataba sino
por incidencia acerca de este autor. Pero como, en efecto, le haba dado gusto todo lo que acababa de orle,
y el empeo del frailecito era escapar el cuerpo, si pudiese, a todo estudio escolstico, por dedicarse cuanto
antes al baratillo del verbum Dei, segn la instruccin
del lego su catequista y de su hroe el padre predicador
mayor de la casa, quiso apurar del todo la materia. Y parecindole que por lo menos lo que deca el Barbadio
acerca de la teologa escolstica no tena respuesta, le
dijo:
Seor beneficiado, todo lo que usted me acaba de
explicar acerca de la filosofa me parece lindamente; y
aunque la verdad sea dicha que en lo ms de ello yo
no he entendido palabra, pero a m me suena bien, y
convengo en que no hace dao saber un poco de filosofa, aunque sea de la que nos ensean por ac. Yo,
bien o mal, ya estoy para acabar mis tres aos; y tanto
como hablar de materia primera, de formas sustanciales,
de unin de compuesto in fieri, de principio quod y quo, y
as de otras zarandajas, ya me atrever a hacerlo como
cualquier arcipreste. Pero eso de pensar nuestos padres
en que me han de obligar a que estudie teologa escolstica, tararira! No lo conseguirn, aunque me emparedaran.
3. Y por qu, amigo fray Gerundio? le pregunt
el beneficiado.
Por qu? Por las cosas que dice de la tal dichosa
teologa el susodicho Barbadio.
Pues, qu dice? le replic el bellacuelo del clrigo.
Qu ha de decir? Mejor lo sabe usted que yo. Dice,
lo primero, que esta facultad se trata psimamente en Portugal, no slo en los conventos, sino tambin en las universidades. Y consiguientemente lo mismo dir de toda
Espaa, porque en toda ella no se trata de la teologa de
otra manera que en Portugal.
Y eso, cmo lo prueba, padre mo?

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

229

Cmo lo ha de probar? Con una razn que no tiene


respuesta; porque dice que ac se estudian cuatro aos
de teologa, asistindose a cuatro ctedras, en las cuales
se explican cada ao dos materias de teologa escolstica,
una de moral, y otra de Escritura a la que ningn estudiante concurre, porque dicen que slo es buena para los
predicadores. Y en esto, en verdad que tiene razn; porque en este nuestro convento por lo menos, donde tambin hay estudios de teologa, yo no he visto otro modo
de ensearla, y discurro que lo mismo suceder en los
dems.
Y parcele a usted que eso basta le pregunt el
beneficiado para decir que se trata psimamente la teologa?
A m me parece que s respondi fray Gerundio.
Pues a m me parece que no replic el beneficiado; porque eso a lo sumo probar que el mtodo no es
bueno; que al cabo de los cuatro aos es poca teologa la
que se trata; que ocho materias o tratados escolsticos,
cuatro de moral y otros tantos de Escritura no bastan para
que el estudiante salga telogo hecho, ni aun para que
tenga noticia de la vigsima parte de la teologa. Y en esto
no ira descaminado; pero no prueba que la teologa, poca
o mucha, que se trata, se trate psimamente, que es lo
que suena su valiente y atrevida proposicin. Fuera de que
no puede ignorar el Barbadio que en una de las clebres escuelas de Espaa, al cabo de los cuatro aos, se
estudian o se recorren todos los tratados de la teologa
escolstica por un famoso compendio que no le hizo ningn espaol, sino un docto religioso francs, y por lo
mismo ser que su aprobacin. Si en otra de las escuelas
no menos clebres se observa el mtodo que l satiriza, ser, o porque todava no tiene un compendio teolgico segn sus principios, de su satisfaccin y acomodo para el uso de los estudiantes, o por otras razones
que all ella se tendra. Pues al fin, como deca un alcalde de Villaornate, si es teatino y se ahog, cuenta le
tendra.
4. <Y qu me dice usted le pregunt Fray Gerundio de lo que aade poco despus el mismo Barbadio?

230

JOS FRANCISCO DE ISLA

Que el primer perjuicio o la primera preocupacin que


saca el estudiante del mtodo de las escuelas es persuadirse que la Escritura para nada sirve al telogo. Y el
segundo es estar en la persuasin de que no hay otra
teologa en el mundo, sino cuatro cuestiones de especulativa, y que todo lo dems son arengas y ociosidades de
extranjeros..., siendo sta, en efecto, la preocupacin general de todos los telogos de este reino, y no rapaces o
ignorantes, sino maestros y hombres de barbas hasta la
cintura.
5. Qu quiere usted que me parezca? respondi
el beneficiado. Que como el Barbadio escribi la carta
donde estamp estos disparates (y es la XIX del segundo
tomo) cuando acababa de padecer ciertos vrtigos, o vertgenes, o vahdos, o como quisieren llamarlos, segn l
mismo dice al principio de ella, y deba de ser muy acosado de este accidente, por lo que se reconoce en sus cartas, todava parece que le duraban algunas reliquias del
vrtigo cuando afirm dos proposiciones tan disparatadas
con aquella osada que es tan natural al hombre. Yo estudiante he sido, y con estudiantes he tratado en las tres
Universidades de Salamanca, Alcal y Valladolid, donde
se estudia la teologa escolstica, punto ms, punto menos,
con el mismo mtodo que en Coimbra. Pero hasta ahora
no encontr estudiante tan zopenco, que de dicho mtodo sacase la preocupacin de persuadirse que la Escritura
para nada sirve al telogo. cNi cmo es posible que alguno la sacase, a menos que padeciese vrtigos, viendo con
sus mismos ojos que en toda la teologa escolstica no
hay cuestin alguna, por especulativa, por abstrada, por
metafsica, por sutil o por intil que sea o parezca, la cual,
bien o mal, no se procure probar con la Escritura? Y si
no, seale siquiera una el Barbadio. Aun la que l pone
repetidas veces por verbigracia de las que llama puerilidades teolgicas, conviene a saber: Si el principio quo generativo o productivo en el Padre y en el Hijo consiste en
predicado relativo, o absoluto, todos los autores que siguen diferentes opiniones procuran fundar la suya en textos de la Escritura. Pues, qu estudiante ha de persuadirse que la Escritura para nada sirve al telogo, cuando

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

231

sin Escritura no encuentra siquiera una cuestin de teologa?


Esto es saber hablar mal,
Por no saber hablar bien;
Y esto es mentir magistral,
Por siempre jams, amn.
6. E1 otro testimonio que levanta el Barbadio, no
ya a los estudiantes rapaces, sino a maestros con barbas
hasta la cintura, de que estn en la persuacin de que no
hay otra teologa en el mundo que cuatro cuestiones especulativas, no le va en zaga al primero. Aqu donde usted
me ve, sepa que tambin corr mi cachico de Portugal,
donde trat con lentes y mestres98 de Teologa que regentaban as primeiras cadeiras del reino. En Espaa he rodado mucha bola, y, aunque indigno, pecador y vil gusano,
he conversado silla a silla y facha a facha con muchos
padres catedrticos, y hasta algunos padres lectores de la
legua; quiero decir, aquellos lectores in prtibus, y como
de burlas, que son lectores titulares de conventos semipinzochos," los cuales suelen ser ms fieros y ms entonados que los mismos catedrticos. Digo que hasta alguno de estos padres lectores de honor se han dignado
darme puerta y silla, tratndome con cario y casi con
amistad. Pues certifico, y en caso necesario jurar inverbo
sacerdotis, que a ninguno, a ninguno he encontrado tan
boto de entendimiento, que no supiese muy bien que adems de la teologa escolstica, o positiva, como la llama
siempre el padre de las barbas largas, hay la dogmativa,
la expositiva y la moral, a las que algunos aaden como
teologa aparte la asctica o la mstica y que todas estas
cuatro o cinco teologas se dan la mano unas y otras, de
manera que tienen cierta dependencia o conexin entre
s, y tanta, que ninguno puede llamarse telogo consumado si no est versado ms que medianamente en todas
ellas. Es verdad que suponen nuestros maestros (y por
98. Isla alude a su viaje por Portugal, lectores y maestros.
99. semipinchozos: semiignorantes.

232

JOS FRANCISCO DE ISLA

m la cuenta si se engaaren en esta suposicin) que sin


entender ms que a media rienda la teologa escolstica,
hay grande peligro de desbarrar mucho en la dogmtica,
de dar de hocicos en la expositiva, de no entender bien
lo moral, y de escribir cien disparates en la asctica, salva
siempre la iluminacin sobrenatural, que lo suple todo.
Esto es lo que he odo constantemente a todos nuestros
maestros, no slo a aquellos que tenan barbas hasta la
cintura, pero aun a muchos que apenas los apuntaba el
bozo del magisterio, y aun a tal cual que pareca capn
en el fuero externo, aunque delante de la cara de Dios
sera lo que Su Majestad fuese servido. Pues, dnde encontr el seor padre Barbadio esos maestros con barbas hasta la cintura, que estaban persuadidos a que no
haba otra teologa en el mundo que cuatro cuestiones especulativas?
7. A lo menos replic fray Gerundio no me negar usted que tiene razn en lo que aade ms abajo. Que
todos los telogos escolsticos estn tan satisfechos de
su especulativa, que dan al diantre a los extranjeros porque se desviaron de ella..., y que no vio hasta ahora telogo alguno de los que abrazaron con todo su corazn el
peripato, que habiendo de proferir censura sobre los que
introdujeron el mtodo moderno, tomase el trabajo de examinar bien las razones en que se fundan los contrarios.
8. iPobre fray Gerundio respondi el beneficiado,
y qu bellas tragaderas que tiene! Si as engulle todo lo
que encuentra en los libros, morir de replecin de disparates. Muchos ensarta el Barbadio en ese par de clusulas que le copia. Supone, lo primero, que todos los extranjeros se desvan de la teologa especulativa; pues eso
y no otra cosa quiere decir aquella proposicin indefinida
y absoluta, de que los telogos escolsticos dan al diantre
a los extranjeros porque se desviaron de ella. Pero, quin
le ha dicho a su paternidad barbadia que todos los extranjeros se desviaron, ni se desvan, de la teologa escolstica? Gonet y Contenson, dominicos, fueron portugueses o andaluces? Rhodes, Lesio, Tanero, jesutas, fueron
asturianos o extremeos? El cardenal de Noris y la Martinire, agustinos, fueron gallegos o campesinos? Mas-

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

233

trio y Wigand, franciscanos, fueron babazorros 10 o de


las Batuecas? Y stos se desviaron de la teologa, cuando muchos la comentaron toda, y los ms una gran parte
de ella? No quiero alegarle ms ejemplos, porque sera negocio de formar una biblioteca. Los nicos extranjeros que
se desvan de la teologa escolstica son aquellos a quienes incomoda sta para delirar a su satisfaccin en la dogmtica, en la moral y en la asctica, sin reconocer otra
regla para la inteligencia de la expositiva que el capricho
y la bodoquera de cada uno. Quienes sean estos monsieures, no es menester declarrselo al Barbadio; porque en
sus escritos, y aun sin salir de esta carta, da fieros indicios de mantener gran correspondencia, o a lo menos de
profesar mucha devocin a los principios, y tener gran fe
con las noticias que gasta cierto gremio de ellos. Y aun
de stos, no todos tienen tanta ojeriza con la teologa escolstica, como graciosamente quiere suponer su merced
barbadia. Y si no, ah est el doctor Jorge Bull, profesor
de teologa y presbtero de la Iglesia anglicana, que muri
obispo de San David el ao de 1716, cuyas obras teolgico-escolsticas, en folio, nada deben a las alambicadas
que se han estampado en Salamanca y Coimbra. Y como
los puntos que por la mayor parte trata en ellas son sobre
los misterios capitales de nuestra santa fe, conviene a
saber, sobre el misterio de la Trinidad y sobre el de la
divinidad de Cristo, en los cuales su seudo iglesia anglicana no se desva de la catlica, en verdad que los manej con tanto nervio y con tanta delicadeza, que los telogos ortodoxos ms escolastizados, como si dijramos
electrizados, hacen grande estimacin de dichas obras. Y
aun en los dos tratados que escribi acerca de la justificacin, que es punto ms resbaladizo, en los principios
que abraz no se separ de los telogos catlicos; en algunas consecuencias que infiri, ya dio bastantemente a
entender la mala leche que haba mamado. Pues, por qu
nos ha de querer embocar el seor Barbn que los ex100. babazorros: nombre que jocosamente se da a los que nacen
y son de la provincia de lava. En Aragn se aplica a los bobos que
presumen de agudos (DA).

234

JOS FRANCISCO DE ISLA

tranjeros se desvan de la teologa especulativa, y que por


eso los dan al diantre los telogos escolsticos de Portugal y de Espaa? Yo s que doy al diantre los vrtigos
que afligieron a dicho seor, en fuerza de los cuales delir tanto el coitado fradinho, y nos quiso embocar tantas
parvoices.101
9. Pues ah es un grano de ans las que contiene la
otra clusula suya con que me reconviene usted: que no
vio anda telogo alguno de los que abrazaron con todo
su corazn el peripato, que habiendo de proferir censura
sobre los que introdujeron el mtodo moderno, tomase
el trabajo de examinar bien las razones en que se fundan
los contrarios. Tampoco yo vi anda escritor alguno de
los que abrazaron con todo su corazn la mordacidad, que
escribiese con mayor satisfaccin ni que digiriese menos
lo que escriba.
10. Qu le parece a usted que entiende por telogos que abrazaron con todo su corazn el peripato?
Lea un poquito ms abajo, y lo encontrar. Entiende
los que estudian la teologa escolstica, por cuyo nombre dice l se entiende una teologa fundada en los perjuicios 102 de la filosofa peripattica: quiere decir, sobre
las formas sustanciales y accidentes, y sobre las otras galanteras de la escuela. Pero, no me dir donde encontr
esta casta de telogos, ni dnde hall teologa de esta especie? La teologa escolstica que se usa por ac no est
fundada sobre las preocupaciones de la filosofa peripattica, ni se vale de ella para maldita la cosa, sino nica y
precisamente para el uso de los trminos facultativos, a
los cuales se les dio una significacin arbitraria, como:
esencia, predicados, formas, accidentes, propiedades, emanaciones, ut quo, ut quad, formaliter, materiaiter, auxilium
quo, et sine quo, ecceidades, individuaciones, relativos, absolutos, etc. Todas estas galanteras solamente la sirven
para explicar con menos palabras lo que quiere decir; y
se vale de estas voces por suponerlas ya entendidas desde
la lgica y filosofa peripattica, donde se usa de ellas para
101. coitado fradinho: encogido frailecito. parvoices: dichos tontos.
102. perjuicios por prejuicios.

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235

los mismos significados; pero estos significados se aplican a principios y asuntos muy distintos, y aun inconexos con casi toda la teologa escolstica. Es esto estar
randada esta teologa sobre los perjuicios de la filosofa
peripattica? De esta manera, tambin dir que estn fundados sobre el peripato todos los tratados que en este
siglo han hecho entre s los prncipes de Europa, sean de
paces, sean de comercio, sean de alianza, sean tambin
aquellos que se llaman tratados de familia^ porque en casi
todos ellos se lee el terminillo de que se quedarn las
cosas in statu quo, que es tan peripattico como el ut quod,
el in eo quod quid y el quoad an est Si hay algunas cuestiones en la teologa escolstica que en la sustancia sean
anfibias, esto es, que igualmente pertenezcan a la teologa
que a la filosofa, como son las que tratan de la existencia de Dios como primera causa de la creacin del mundo
en tiempo, de la espiritualidad del alma, del libre albedro o de la libertad de los actos humanos, y algunas otras
pocas ms, stas se tratan con total independencia de los
principios aristotlicos; y muchas de ellas con positiva
oposicin a ellos, y para nada recurrimos a la filosofa del
Estagirita, sino puramente para explicarnos y para que recprocamente nos entendamos. Pues, qu teologa escolstica de mis pecados es esta que est fundada en la filosofa peripattica? Vaya, que cuando escribi esto, todava le deba durar el vrtigo al santo padre.
11, Y con qu conciencia dice que anda no vio
telogo alguno de los que abrazaron con todo su corazn
el peripato, que queriendo censurar a los que introdujeron el mtodo moderno, tomase el trabajo de examinar
bien las razones en que se fundan los contrarios? De
qu mtodo habla su paternidad muy arcediana? Porque
si habla del mtodo de la teologa escolstica (que es la
teologa en cuestin), ni los modernos, ni los antiguos, ni
los peripatticos, ni los newtonianos han inventado otro
mtodo que el que introdujo Pedro Lombardo, imit Santo
Toms y siguieron despus todos los dems. Y si no, dganos su merced, por su vida, dnde encontr otro mtodo de teologa escolstica. Si habla de la teologa puramente dogmtica (que ser un grande despropsito para

236

JOS FRANCISCO DE ISLA

el asunto), lo primero, hasta ahora no se ha escrito cuerpo alguno entero que comprehenda metdicamente todos
los tratados pertenecientes a esta teologa. Y si no, dganos el seor Barbadio cmo es la gracia del autor que
los escribi, o que a lo menos hizo la coleccin de ellos.
Lo segundo, en los innumerables tratados dogmticos que
se han escrito, cada autor ha seguido el mtodo que le ha
parecido, o el que le ha venido ms a cuento: unos, oratorio; otros, acadmico; stos, con ergos; aqullos, sin ellos;
los ms, por libros o tratados; muchos, por disputas y
cuestiones; algunos, en figura de dilogos; y finalmente,
los dogmticos modernsimos que ha escrito contra las
herejas del tiempo, y especialmente contra la que hoy es
de la gran moda, de la cual muestra tener grandes noticias el seor fray arcediano, han preferido el mtodo de
cartas dialogizadas, el idioma vulgar y el aire un poco chufletero, para lo cual no les han faltado buenas y slidas
razones. Ningn telogo escolstico y catlico ha censurado hasta ahora alguno de estos mtodos. O selenosle
con el dedo el padre de las barbas a tiros largos. Pues,
para qu es meter tanta bulla y fingir fantasmones para
dar de palos al aire?
12. Mas no es sta la madre del cordero. Con el sobreescrito del mtodo, su verdadero intento es desterrar
del mundo la teologa escolstica, como l mismo lo confiesa sin rebozo; pues de ella dice constantemente que no
slo es suprflua, sino perjudicial a los dogmas de la religin. Esto hiede que apesta. Lutero, Beza, Calvino, Melanchton y el Barbadio de su tiempo, Erasmo de Rotterdam, dijeron lo mismo en propios trminos. Los amigotes del seor arcediano son de la misma opinin; y nada
acredita ms la utilidad y aun la necesidad de la teologa
escolstica, para la inteligencia y para la defensa de los
dogmas, que lo mucho que incomoda a estos monsieures.
13. Pues el padre de las barbas postizas escribe dentro de Italia, ya tendr noticia (si no la tiene, yo se la doy
ahora) de las obras de Benedicto Alctini, alias el padre
Benedict, jesuta, y de las explicaciones teolgicas de los
cnones del Concilio de Trento sobre los sacramentos que
el sabio servita Juan Mara Bertoli imprimi en Venecia

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

237

el ao de 1714. Lea lo que escribieron estos dos autores


de a folio contra cierto amorcillo italiano que sali por
entonces con el mismo proyecto con que sale ahora el
seor Barbazas, de querer desterrar del mundo la teologa
escolstica, para sustituir en lugar de ella la leccin y la
explicacin de las obras de los Santos Padres. All ver
que el autor italiano supone, tan en falso como el seor
portugus, que en las escuelas no se hace caso del estudio de los Santos Padres. Impostura palmaria! Pues la teologa escolstica apenas es ms que un compendio de sus
obras, en el cual, o se examinan sus diferentes opiniones
sobre principios ciertos, comunes y admitidos por todos
ellos, o se comparan y se cotejan unos con otros para discernir por medio de este examen y comparacin lo que
en su modo de hablar no parece tan exacto; o juntando
las opiniones de todos acerca de los dogmas, se forma
una especie de cadena y serie cronolgica de tradicin; y
en fin, en ella se encuentra toda la doctrina de los Padres, pero digerida segn el orden de las materias, desembarazada de digresiones intiles, limpia, y como acribada
de todos los descuidos que pudo mezclar en ella la flaqueza humana, ilustrada y confirmada con las autoridades de la Escritura y con el peso de la razn. De manera
que estudiar teologa escolstica es estudiar a los Santos
Padres, pero estudiarlos con mtodo. El autor italiano
dice el sabio servita (y igalo con atencin, con docilidad y con espritu de compuncin el seudocapuchno),
el autor italiano y sus semejantes, poco versados en este
gnero de estudios, ingenios y genios superficiales, amigos
de la novedad, que, afectando hacerse distinguir, se apartan del camino carretero, introduciran en las escuelas una
extraa confusin si llegase a abrazarse su proyecto. El
estudio vago y mal arreglado de los Santos Padres, reducido a leer sus obras sin haber instruido antes en los principios necesarios para entenderlas bien y para formar recto
juicio de lo que quieren decir, llenara al mundo de herejes
o de sabios de perspectiva; bien cargada su memoria de
lugares, de sentencia y de centones, en montn; pero su
pobre entendimiento ms oprimido que ilustrado con todo
aquel estudio o embolismo. Hasta aqu el docto servita.

238

JOS FRANCISCO DE ISLA

14. Y luego nos dir en nuestras barbas el barbadsimo y aun barbarsimo seor que la teologa escolstica no slo es suprflua, sino perjudicial a los dogmas de
la religin! Sea por amor de Dios la desvergenza. Si se
contentara con decir que en casi todos los tratados de ella
se mezclan cuestiones intiles que pudieran y aun debieran ahorrarse; que aun muchas de las tiles y necesarias
se tratan con una prolijidad intolerable; que en varias de
ellas, de cada argumento se ha formado una cuestin, y
aun una disputa, y aun tal vez una materia entera, para
cuyo estudio no s yo si el mismo Job tendra bastante
paciencia, adelante. Ya se le oira con Cristina conformidad, y aun puede ser que en esta opinin no fuese solo.
Pero espetarnos a red barredera I03 y en cerro que la teologa escolstica no slo es suprflua, sino perjudicial a
los dogmas de la religin, ivoto a... que si fuera inquisidor general! Mas tomemos un polvo, mi padre fray Gerundio, y refresqumonos un poco; que ya me iba calentando.
15. Con efecto; le tom el bueno del beneficiado, sonse, gargaje y prosigui en su tono y frescura natural:
No es tan lerdo el Barbadio, que no conociese que
luego le haban de dar en las barbas con los patronos y
secuaces de la teologa escolstica como, verbigracia: Alberto Magno, Santo Toms, San Buenaventura, San Juan
Capistrano, y en fin todos los santos telogos que han
florecido desde el siglo XII ac; porque su paternidad no
quiere hacer ms anciana a dicha teologa; a algunos de
los cuales santos los tiene admitidos la Iglesia por sus
Doctores; y parece terrible osada decir que los Doctores
de la Iglesia ensearon una teologa perjudicial a los dogmas de la religin. No disimula el padre Barbeta este feroz
argumento, aunque es verdad que le propone blandamente y como al soslayo. Pero cqu solucin dar a l?
16. Dice, lo primero, que esto importa un bledo,
103. red barredera: red para pescar, cuyas mallas son ms estrechas y cerradas que las comunes, a fin de que no se escape la
pesca pequea. Djose as porque barre el ro, llevndose cuanto encuentra. sase tambin en sentido metafrico (DA).

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239

porque los santos florecieron en un siglo en que casi no


se saba otra cosa, y que conformndose con lo que se
practicaba en su tiempo, tiene alguna disculpa. Vamos,
que la solucin se lleva los bigotes; I04 y queda el entendimiento plenamente satisfecho de que la Iglesia pudo,
con grandsima razn y con no menor serenidad de conciencia, colocar en la clase de sus Doctores a unos santos
que ensearon una teologa perjudicial a sus dogmas, por
cuanto, los pobres, no tuvieron la culpa de florecer en un
siglo en que casi no se saba otra cosa; y en caso de tener
alguna en conformarse con lo que se practicaba en su
tiempo, sera una culpilla venial que se quitaba con agua
bendita, y no poda perjudicarles para obtener la suprema
borla de Doctores de la Iglesia.
17. Pero vaya una preguntita, as como de paso y
sobre la marcha; Con qu teologa confundi Santo
Toms a los herejes que se levantaron en su tiempo? Fue
con la que aprendi y ense, o con la que todava no se
haba fundado, ni se fund hasta que esos teologazos modernos, llenos de celo y de caridad, abrieron los ojos a la
pobre Iglesia, que por tantos siglos los haba tenido lastimosamente cerrados o a lo menos legaosos? Y en qu
consistir que todos los herejes estn de tan mal humor
con este Santo Doctor, como dice con discrecin cierto
moderno? Si tu teologa es tan perjudicial a los dogmas
de la religin, por qu no la abrazan, por qu no la siguen, por qu no hacen muchas cortesas al Santo y celebran su fiesta con un octavario de sermones? El hecho
es, dice el citado recencior,105 que el verdadero motivo por
que todos los herejes estn tan avinagrados contra este
admirable Doctor, es porque a l se le dabe aquel mtodo
regular que reina en las escuelas, con el cual se desenredan las opiniones, se quita la mascarilla al error, se pone
de claro en claro la verdad, se explican con limpieza y
con claridad los dogmas de la fe, segn el verdadero sentido de la Iglesia y de los Padres. Y concluye: No ha
104. se lleva los bigotes: tiene gracia.
105. recencior: palabra que no se encuentra en los diccionarios
P^ro que ha de aludir a compilador, recensor, etc.

240

JOS FRANCISCO DE ISLA

tenido la hereja enemigo mayor que nuestro Santo, porque nunca ha podido defenderse contra la solidez y, si
me es lcito hablar as, contra la casi infalibilidad de su
doctrina. A, seo Calcillas!i06 Y todava dir vuestra merced y lo dir constantemente, que la teologa escolstica
es perjudicial a los dogmas de la fe? Pues yo tambin le
dir a vuestra merced constantemente que creo a ciegas
en la del smbolo de los Apstoles; mas para creer en la
que vuestra merced profesa, necesito mucho examen. Y
le advierto a vuestra merced que el autor de dichas palabras no es algn padre dominico a quien le ciegue la pasin, sino otro de profesin muy diferente que sabe venerar las opiniones del Santo Doctor y, si algunas no le
arman, separarse de ellas con reverencia.
18. Dice, lo segundo, que si Alberto Magno y su
discpulo Santo Toms comentaron a Aristteles, no fue
a lo que l cree porque lo juzgasen til, sino por hacer
ese servicio al pblico, que en aquel tiempo estaba muy
preocupado por Aristteles. Hizo bien en aadir a lo que
creo, porque el hombre da muchos indicios de creer enrevesadamente. Esto es decir en buenos trminos que cree
que Alberto Magno y Santo Toms fueron unos hombres
aduladores, unos doctores lisonjeros, unos maestros de
aquellos que caracteriza San Pablo; los cuales, por acomodarse al gusto y a las pasiones del pueblo, le ensean
doctrina falsa, intil y aun perniciosa, y, apartando voluntariamente los ojos de la verdad, aunque saben muy bien
hacia dnde cae, le embocan fbulas, patraas o embelecos intiles. Pobres lumbreras de la Iglesia, y en qu
manos habis cado! Siquiera no os deja el carcter de
hombres de bien, de honor y de sinceridad, que no saben
engaar a nadie sin que primero se engaen a s mismos;
y cuando en cualquiera materia es la mayor vileza de un
autor escribir contra lo que siente, por lisonjear el mal
gusto del pblico, en una materia de tanta gravedad y de
tanta importancia como la Sagrada Teologa, no repara en
hacer reos de semejante ruindad a unos hombres como
Alberto Magno y Santo Toms de Aquino; a quienes so106, seo Calzillas: hombre tmido.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

241

braba su santidad, y bastara al uno su dignidad de obispo de Ratisbona, y al otro su nacimiento, para que los
hiciese ms merced y ms justicia. Si esto lo dijera un
rapagn107 desbarbado, adelante; pudiera pasar por rapazada. Pero decirlo y estamparlo un hombre que afecta
profesin de barbas largas, no mereca que se las arrancasen?
19. Ora bien, mi sincersimo padre fray Gerundio:
un ao durara nuestra conversacin, si hubiera de seguir
pie a pie al Barbadio en todos los disparates que dice,
con su acostumbrada satisfaccin y regeldos, en sola esta
carta sobre el mtodo con que se estudia la teologa escolstica, y si me hubiera de empear en impugnarlos. Yo
estoy ya cansado, y slo el hablar de este hombre me fastidia. El abrirle los ojos a l, que los tiene cerrados con la
presuncin, y el abrrselos a sus apasionados, que se conoce lo son a cierra ojos, y no ms que por el sonsonete,
sera una grande obra de caridad; pero sera obra muy
larga, aunque no dificultosa. Porque yo, con ser as que
soy un pobre peln, me atreva a hacerle ridculo y a poner
de par en par ms claros que la luz que nos alumbra los
innumerables desbarros que profiere en casi todas las materias que trata, aunque, como dije a usted al principio de
nuestra conversacin, no deje de traer muita coisa boa. Pero
ni yo estoy de vagar, ni esto es por ahora de mi instituto.
Slo dir a usted que en esta carta sobre la teologa escolstica, muestra una grande adhesin a los enemigos ms
solapados y ms perniciosos de la Iglesia; que adopta sus
mximas; que celebra sus libros o sus ediciones de las
obras de los Santos Padres, que estn prohibidas por adulteradas; que insina con grande artificio su doctrina; y en
fin, que todas cuantas reflexiones hace sobre la teologa
escolstica, con intento de desterrarla del mundo, de ellos
las tom, y en sus cenagosos charcos las bebi; especialmente de los seis libros que el ao de mil y setecientos
dio a luz Juan Owen, no el clebre poeta ingls, sino otro
de su mismo nombre y apellido, que los intitul De natu107. rapagn', el mozo joven, que an no le ha salido la barba,
y parece que est como rapado (DA).

242

JOS FRANCISCO DE ISLA

ra, ortu, progressu et studio verae theologiae.m Y ya que hablamos de Juan Owen, no debe llevar a mal el padre Barbadio que me den en rostro muchas cosas suyas, cuando hago justicia al mrito de otras, siquiera porque no
me comprehenda la paulina 109 del poeta al principio de
sus epigramas:
Qui legis ista, tuam reprehendo, si mea laudas
Omnia, stultitiam; si nihil, invidiam.
Y porque temo que el latn que ense a usted el dmine Zancas-Largas no alcanza a que entienda de repente
este epigrama, all va su traduccin en esta cuarteta, que
se me antoj hacer ahora para alegrar un poco la conversacin:
Desde luego te declaro,
Lector de estos epigramas,
Por necio, si alabas todo;
Por envidioso, si nada,
20. Pero me hace lstima acabar esta conferencia sin
que usted me ayude a rer del mtodo que propone el Barbadio para estudiar la verdadera y provechosa teologa,
despus de haber hecho tan solemne burla del que se observa para estudiar la que l llama intil y perjudicial.
21. Dice, pues, que el primer prolegmeno de la
teologa ha de ser la historia eclesistica y civil, antes de
Cristo y despus de Cristo; que, consiguientemente, la
primerita cosa que ha de hacer el estudiante que entra en
la teologa, es estudiar en breve la historia del Testamento Antiguo; despus la de Cristo para ac; despus la de
los emperadores romanos, por lo menos hasta el sexto
108. John Owen (1616-1683), telogo ingls, favorito de Cromwell y jefe del partido disidente despus de la Restauracin. El libro
citado por Isla se public en 1661. No confundirlo con el John Owen
poeta que aparece en el libro primero. Vid. nota 143 del libro primero.
109. paulina: carta de excomunin.

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243

siglo, y que sta se ha de estudiar muito bem. Que como


no se puede estudiar ni entender bien la historia sin la
cronologa y la geografa, ante todas cosas debe buscar
una tabla cronolgica de stas que se encuentran en un
pliego de papel de marca, y encajar bien en la cabeza las
principales pocas de la historia civil, observando bien el
orden y la serie de los tiempos. Que una vez metida bien
en los cascos la cronologa, debe tener siempre a la vista
el tal estudiante o telogo catecmeno una carta geogrfica, esto es, un mapa general o muchos particulares, en
los cuales, siempre que se habla de algn suceso particular, ha de buscar la provincia y el lugar donde sucedi y
de esta manera ir aprendiendo facilsimamente la geografa sin trabajo y como por entretenimiento.
22. Y por cuanto el pobre telogo nefito no puede
tener noticia de adonde caen estos mapas, ya el caritativo
Barbadio toma el trabajo de darle razn de los que a su
parecer fueron los mejores autores geogrficos, aprovechando esta bella ocasin de lucir su vasta erudicin en
la geografa; siendo as que ciertamente no le cost ms
que abrir el primer catlogo de alguna famosa librera que
tuvo a mano, buscar el ttulo de los autores geogrficos, y
trasladar al papel los primeros que se le vinieron a la
pluma.
23. Dice, pues, que es indispensable de toda indispensabilidad que el tal candidato de telogo se arme con
el Adas geogrfico de Janson, que se compone de ocho
grandes volmenes; o por lo menos con el compendio de
l, que se reduce a un volumen de a folio, se entiende en
papel de marca, como libro de coro o de solfa de facistol,
tem, del Atlas de Blaeu que son once grandes volmenes
del mismo tamao. Item, del de monsieur de lisie. Y basta
esto para cartas generales. Para las particulares no se le
puede dispensar en que haga provisin de las siguientes:
de las de Inselim, que comprehenden la Inglaterra, Pases
Bajos, Francia, Espaa y Portugal; de las de Nolin, que
describen la Venecia y la Istria; de las del Padre Plcido,
que siguen todo el curso del Po; de las de Ensishmid,
que representan la Alemania; y de las de Scheuchzero, que
demarcan la Helvecia. Estos autores aqu llamo la aten-

244

JOS FRANCISCO DE ISLA

cin de mi auditorio dbense saber para buscarse en las


ocasiones. Conque si estos autores no se saben, y consiguientemente si no se tienen, vol el primer prolegmeno
de la teologa; y el que tuviere vocacin de estudiarla ofrezca al Seor sus buenos deseos y aprenda otro oficio.110
24. Bueno es que hasta aqu estbamos todos en la
persuasin de que para equipar a un estudiante telogo
no era menester ms que proveerle de un vade,111 que no
pasase de catorce cuartos; de un plumero, que se arma en
un abrir y cerrar de ojos con un par de naipes; I12 de una
redoma de tinta; de media docena de plumas; de la cuarta parte de una resma de papel; sus hopalandas 1B radas;
y adis, amigo. Al telogo que no fuese por la pluma, con
meterle en una alforja el par de tomos de Gonet, estaba
ya ajustado todo su matalotaje escolstico; y si se le aada a Lrraga o a la Suma de Busembaum,114 era una India.
Y ahora, segn el nuevo mtodo barbadial, ve aqu usted
que un triste aprendiz de telogo, slo para libros, ha menester llevar ms equipaje que un mariscal de campo. Porque qu piensa usted? <Que aun precisamente para la
geometra se contenta con los citados? Bueno era eso para
su humor! Todava le encaja otra runfla de ellos, que debi
encontrar despus en otro catlogo: especialmente de diccionarios geogrficos, de los cuales protesta que tambin
es necesario tener noticia, como son del de Varea, Baudrand, Ferrado, Maty y, sobre todo, del de Martinire.
25. Sigamos despus los libros cronolgicos que ha
110. Todos estos autores son gegrafos del siglo xvm, franceses, suizos y holandeses. De algunos de ellos ya nos habl Isla en el
Prlogo con morrin al enzarzarse la primera vez con el libro de
Verney.
111. vade: el cartapacio o funda de cartones cubiertos de badana en que llevan los estudiantes y guardan, los papeles que escriben en las escuelas. Llmanle tambin -vademcum. Son voces latinas
brbaramente tomadas (DA).
112. naipe, vale lo mismo que cartn.
113. hopalanda: la falda grande y pomposa, y comnmente se
toma por la falda que traen los estudiantes arrastrando (DA).
114. Lrraga: vid. la nota 65 del libro primero. Hermann Busembaum (1600-1668), autor de Medulla Theologiae moralis (Mun: '
1645).

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

245

de llevar para mantenerse los primeros meses de estudiante telogo. En esto est parco el Barbadio; porque la cronologa es algo indigesta, y pudiera ocasionar crudezas al
estudiante si cargara de ella el estmago con demasa.
Contntase con que al principio no coma ms que Strauchio o Beveregio, y algo del Rationaum del padre Petavio. Pero quien se sintiere con calor para digerir mayores
noticias, puede engullirse la Doctrina temporum del mismo
Petavio, la Chronologia sacra de Userio, y con el tiempo
podr cargar de ms viandas si su estmago lo consintiere.
26. Pero lo que no tiene remedio es que para la historia universal se eche en el maletn la primera parte del
Rationaum del susodicho Petavio; el compendio latino
de Celario; y no le har dao el del padre Turselino, aunque ste dice l es ms estimado por el latn que por
la historia; el Compendium kistoriae universalis de Gotlob
Krancio (ste dice el padre calificador es el mejor de
todos); el de Brietio, especialmente despus de Cristo; y
el de Loschi, que es buen autor. Para la historia eclesistica hasta Cristo, el compendio de Bolerano, que es
sufrible para un principiante; despus de Cristo, provase
de Riboty y de Graveson. Y porque no le tengan por impertinente, o por hombre que receta libros como pildoras
un mdico charlatn, concluye con grandsima bondad: Isto
basta para um principiante. Yo aado que esto sobra para
conocer que no slo le duraba el vrtigo al santo padre
cuando escribi esto, sino que deba estar en la fuerza de
su mayor vigor. Porque si cree que todo esto es necesario
saber como primer prolegmeno de la teologa, a los orates; y si no lo cree, para qu se quebr la cabeza y nos
la rompi a nosotros?
27, Ex ungue leonem}15 padre mo fray Gerundio. Por
aqu conocer usted qu cosazas no dir nuestro metodista cuando entra en lo vivo de la teologa y del mtodo
que se ha de observar en su estudio. Es un embrollo de
embrollos, un embolismo de embolismos y un lazo de
lazos para enredar a los incautos. En los lugares teolgicos que seala, hace distincin entre la Iglesia Universal
115. Se conoce al len por la garra.

246

JOS FRANCISCO DE ISLA

y la Iglesia Romana, como si hubiera ms que una Santa


Iglesia Catlica Apostlica Romana; no toma en boca al
Papa para nada; dice que la autoridad de la Iglesia Universal, de la Iglesia Romana y de los concilios generales
nace de la tradicin; ensea que antes que Cristo viniese al mundo, en el pueblo judaico y en la ley escrita, la
declaracin del sumo sacerdote lo terminaba todo; pero
despus que vino Cristo a completar as coisas> su doctrina se conserva pura en los prelados, de los cuales pudiesen aprender los fieles. En conformidad de este su amado
principio, afirma que creen los catlicos que la mayor
parte de los obispos cristianos como si hubiera verdaderos obispos que no lo fuesen, unidos al Papa, no puede
errar en las definiciones de fe. Lo que creemos los catlicos que estudiamos por Astete,116 es que el Papa para
nada ha menester la mayor ni la menor parte de los obispos para errar en dichas definiciones, porque la infalibilidad no se la prometi Cristo a stos, sino a aqul. Djase
caer, as como al soslayo, lo que sucedi en los dos concilibulos de Rmini y de Seleucia, en que los padres, engaados en uno y violentados en otro, admitieron primero y confirmaron despus una confesin de fe verdaderamente arriana. Y diciendo, como quien no quiere la cosa,
que presidieron en ellos dos legados de la Santa Sede, y
que el nmero de los obispos fue ms que bastante para
formar un concilio general, deja el argumento as contentndose con decir que sin el socorro de la historia no
se puede desatar. Qu le costaba aadir siquiera una palabrita por donde se conociese que dichos concilios haban sido ilegtimos, no en su convocacin, sino en su
prosecucin; que los legados haban sido depuestos y anatematizados; y que el Papa estuvo tan lejos de aprobar
sus actas, que antes las conden, primero por s, y despus en un concilio. Pero esto no le vena a cuento para
sus ideas, ni para el nuevo mtodo que propone de estudiar teologa. Lbrenos Dios, que s librar, de que se in116. Gaspar Astete (1537-1601), jesuta profesor de humanidades. Su Catecismo de Doctrina Cristiana (1599) alcanz ms de seiscientas ediciones.

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247

troduzca en su Iglesia; porque la quiere mucho, la tiene


prometida su asistencia, y los esfuerzos del metodista no
prevalecern contra ella.
28. A vista de esto, mi padre fray Gerundio, se confirma usted en su opinin, con autoridad de Barbadio,
de que la teologa escolstica es intil y aun perjudicial, y
en que no quiere estudiarlas?
Seor beneficiado le respondi con tanto candor
como frialdad nuestro fray Gerundio, es cierto que ya
no me suenan tan bien las cosas de ese padre portugus
como me sonaban antes, y que no s qu diantres de reconcomios siento ac dentro del corazn, que me dan muy
mala espina acerca de este sujeto. Al fin, Dios le haga
mucho bien, pero a m Su Majestad no me lleva por las
ctedras, sino por los pulpitos; y as estudiar yo teologa
escolstica como ahora llueven albardas.117
Si llovieran replic el beneficiado, se malograran
todas las que no cayesen sobre las costillas de usted.
Y hacindole una cortesa, se sali algo enfadado de
su celda, y se volvi a la otra de donde haba salido,
29. Esperbanle con impaciencia aquellos dos graves
y doctos religiosos con quienes haba tenido la conferencia acerca de fray Gerundio; y como duraba tanto la
sesin, apenas dudaban ya de que lo haba convencido.
Luego que le vieron entrar, le preguntaron ansiosos cmo
le haba ido con el padre colegial A lo que el socarrn
del beneficiado respondi con gran cachaza:
Saque cualquiera de vuestras reverendsimas la caja,
denme un polvo y iganme un cuento. Haba en la Universidad de Coimbra un mediquillo terico, gran disputador y muy presumido, pero ignorante y necio a par de su
presuncin. Tena estomagados a todos los de la facultad; y habiendo de presidir unas conclusiones pblicas,
rogaron al famoso Curvo Semedo 1I8 que tomase de su
117. como ahora llueven albardas: frase vulgar con que se explica que no puede ser una cosa que se dice, o se intenta hacer, o que
no la creemos aunque sea posible (DA).
118. Joo Curvo Semedo (1635-1719), famoso mdico portugus
de mtodos empricos.

248

JOS FRANCISCO DE ISLA

cuenta argirle, concluirle y correrle para alejarle la vanidad. Juan Curvo le argy de empeo, y a pocas paletadas, para los inteligentes, le tumb patas arriba; pero el
mediquillo garlaba, manoteaba, se rea, le despreciaba, y
en fin se llev la voz del populacho. Concluida la funcin, uno que no haba asistido a ella pregunt a Curvo
cmo le haba ido con el presidente, a lo que respondi
el discreto portugus: Tao grandssimo burro , que nao le
pudem convencer. Adis, padres mos; que es tarde, y el ama
estar esperando.
Dijo, y retirse a su casa.
CAPTULO VIII
PREDICA FRAY GERUNDIO EL PRIMER SERMN EN EL REFECTORIO DE SU CONVENTO, ENCAJA EN L UNA GRACIOSSIMA

SALUTACIN, Y DEJA LOS ESTUDIOS


LLO no tuvo remedio: cerrse fray Gerundio en que
haba de ahorcar los hbitos filosficos, y que no
haba de tomar los teologales, a excepcin del de la fe,
que se ya le tena desde el bautismo; el de la esperanza
de salvarse, a lo menos per modum hereditatis, no le poda
faltar; y con el de la caridad debemos piadosamente suponerle; porque pareca buen religioso, salvo sus manas
y caprichos, que absolutamente podan ser sin mucho
perjuicio de su conciencia. Vindole los prelados de la
religin y los padres graves del convento tan displicente
con la filosofa, y tan empeado en que no haba de
estudiar teologa, como predicaban otros muchos, con
grande squito, aplauso y provecho de su peculio, deca
que no la haba menester; y a fe que en eso le sobraba
la razn por los tejados. Observando, por otra parte,
que mostraba bastante despejo, que tena buena voz, que
era de grata presencia, aseado, limpio, prolijo, tanto que
picaba en pulcro; parecindoles, en fin, que llevndole
la inclinacin por all con tanta vehemencia, como le
armasen de buenos papeles, que no faltaban en la orden,
pues se conservaban los que haban dejado en sus es-

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

249

polios 119 algunos famosos predicadores, podra acaso parecer hombre de provecho, acreditar la religin y ganar
su vida honradamente, resolvieron condescender con sus
deseos. Pero antes les pareci conveniente experimentar
qu era lo que se poda esperar de sus talentos pulpitables.
2. Es loable costumbre de la orden ejercitar a los colegiales jvenes, as artistas como telogos, en algunos sermones domsticos que se predican privadamente a la comunidad, mientras se come en el refectorio, dndoles
tiempo limitado para componerlos; llevando en esto la
mira, lo primero, de descubrir los talentos que muestra
cada uno; lo segundo, de que se vayan desembarazando y
acostumbrando a hablar en pblico, para cuando llegue
el caso de hacerlo en teatros ms numerosos; y, lo tercero, de que tambin vayan aprendiendo a ejercitar un ministerio que debe saber ejercitar todo religioso sacerdote,
siga la carrera que quisiere. En otras religiones, donde se
practica tambin esta loable costumbre, los sermones de
refectorio son por lo comn sobre las festividades de ao,
y se suelen predicar en los mismos das en que se celebran, siendo de cargo del lector, con acuerdo del prelado,
nombrar al colegial que quiere que predique. Pero como
en cada religin hay sus estilos, en la de nuestro fray Gerundio esta incumbencia es privativa del predicador mayor
de la casa; al cual, avisado por el superior, toca nombrar
el colegial predicador y sealarle para el sermn el asunto, misterio o santo que quisiere, con todas las circunstancias que a l se le antojaren, con tal que sean de aquellas que suelen concurrir en los sermones y es gala precisa hacerse cargo en la salutacin de todas ellas.
3. Apenas, pues, volvi el padre fray Blas, predicador mayor de la casa, de predicar su famoso sermn de
119. espolio: por este nombre se entiende comnmente los bienes que quedan por muerte de los prelados, de que es heredera la
Cmara Apostlica, todas las veces que no ha podido restar ni disponer de ellos el prelado en virtud de facultad que el Sumo Pontfice le haya concedido. El DA aade: los ricos espoos de los obispos son de ninguna edificacin, antes de grave escndalo para el pueblo.

250

JOS FRANCISCO DE ISLA

San Benito del Otero en Cevico de la Torre, cuando fue a


presentarse al prelado y a tomar, segn la ley, su bndicit.120 Hechas las preguntas acostumbradas (por algunos
pocos superiores menos prudentes, y muy ajenas de los
ms, que verdaderamente son hombres serios y cuerdos)
de cmo lo haba pasado, cmo se haban portado los mayordomos, cunto le haba valido el sermn, qu comida
haba habido, y si traa algunas misas para el convento; y
habindoles satisfecho a todo fray Blas, entregndole por
conclusin docientos reales, limosna de cien misas que
haba sacado, y por otra parte ochenta, para que su paternidad muy reverenda dijese otras veinte a razn de cuatro reales; odo y recibido todo con extraa benignidad
por el afabilsimo prelado, que con esta ocasin volvi a
confirmar a fray Blas la licencia general que la tena dada,
para que durante su gobierno admitiese con la bendicin
de Dios cuantos sermones le encomendasen, le dijo por
fin y por postre:
Vayase, padre predicador, a desalforjar y a descansar
a su celda; y antes que se me olvide, encargue luego un
sermn de refectorio a fray Gerundio, que tenga algunas
circunstancias. Pero le prevengo que no se le componga
el padre predicador, y djele que le trabaje l enteramente; porque, como ese muchacho hipa tanto por el pulpito,
queremos saber lo que l puede dar de suyo.
4. En un manuscrito antiguo del convento se hall
advertido a la margen, que, al or fray Blas este encargo
del prelado, y trasluciendo por l que con efecto pensaban en echar por la carrera del pulpito a su querido fray
Gerundio, que era lo que los dos tantas veces haban tratado en la celda a puertas cerradas, se alboroz tanto, que
con aquel primer mpetu del gozo ya haba echado mano
a la faltriquera para sacar el dobln de a ocho que le haba
valido el sermn y regalrsele al prelado. Pero, pensndolo mejor en el mismo instante, sac el pauelo, limpise
los mocos, ofreci hacer al punto cuanto le haba mandado, y parti aceleradamente.
120, benedicite: licencia que los religiosos piden a sus prelados
para ir a alguna parte (Fernndez Martn, I, 331).

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

251

5. An estaba con los hbitos arremangados, cuando, sin ir a su celda, se entr de golpe y como galopeando en la de fray Gerundio. Encontrle descuidado, asustle un poco, arrojse sobre l, diole cien abrazos, y slo
le dijo:
Vamos, chico, vamos a mi celda; que te traigo un
obispado.
Siguile fray Gerundio, que se recobr presto del susto,
y en el camino le pregunt:
Oye usted, y cmo sali el vernal paralelo?
Hijo mo, de los cielos! le respondi el predicador.
Y aquello de las grandes risadas? Et grandes mrala
est Roma caadnos.
Amigo, a pedir de boca, porque a carcajadas se hunda la ermita.
Pues yo s aadi fray Gerundio que lo de puer
nudus, alatus, myrthoque coronatus, qui humi sedebat dara
gran golpe.
Qu llama golpe?
Dio tal porrazo, que un bachiller por Sigenza dijo
pblicamente en la mesa que l haba odo ms de mil
sermones de San Benito; pero que cosa ms propia para
representar al Santo cuando se revolcaba en la zarza, no
la haba odo.
Ms de mil? replic fray Gerundio.
No seas material respondi el predicador; que eso
se entiende dos ceros ms o menos.
6. Con esta conversacin entraron en la celda de fray
Blas. Desalforjse ste, quitse las polainas, bajse la saya,
ech las dos manos a la capilla, que an se mantena descolgada, cogi vuelo; y arrojndosela primero toda sobre
la cabeza de manera que ya le cubra por la parte anterior
hasta muy entrado el pecho, volvi despus con una especie de columpio a ponerla simtricamente sobre la mitad
del cerquillo, y en fin la baj hasta el medio del pescuezo, colgando por la parte anterior iguales las dos puntas
en los lados. Tom un peine que estaba sobre la mesa,
atusse el cerquillo y el copete, abri una alacena, sac
un frasco de vino de la Nava con bizcochos; echaron los
dos un traguito, y an no haba colado bien el ltimo

252

JOS FRANCISCO DE ISLA

sorbo por el gaznate de fray Gerundio, cuando ste le pregunt con impaciencia qu obispado le traa.
7. <Qu obispado te he de traer? le respondi fray
Blas todo alborozado; que el prelado me dio a entender
que queran sacarte de los estudios y aplicarte a la carrera
del pulpito. Puede haber mejor obispado para ti? Si logras esto, no lo pasars, no digo yo como un obispo,
sino como un arcediano? Y ms con las reglecitas que yo
te dar a su tiempo.
Padre predicador, cqu dice? le replic fray Gerundio.
Lo dicho, dicho respondi el predicador.
Djome que luego te encargase un sermn del refectorio, y que no te lo compusiese yo; porque, como muestras tanta inclinacin a sermo sermonis, y tan poca a silogismos y a ergos, queran ver hasta dnde llegaba, o a lo
menos lo que prometa, tu cosecha. Y as, amigo mo,
apretar los codos; que a lo menos en este sermn yo no
te he de decir palabra, y te he de dejar que vayas por los
senderos de tu corazn. En saliendo de este barranco, ser
otra cosa: mis papeles sern tuyos, porque tus lucimientos sern mos.
8. En el mismo manuscrito antiguo donde se encontr la nota pasada, se hall otra que dice de esta manera:
Atnito estuvo oyendo fray Gerundio esta noticia, y le
embarg tanto el gozo, que estuvo como fuera de s por
espacio de tres o cuatro credos rezados con pausa. Luego
que se recobr, ech los brazos al cuello al predicador
mayor de la casa, y le dijo:
Pues ahora bien: despachemos cuanto antes, y seleme usted luego el sermn que tengo de predicar; pues,
aunque diga cien disparates en l, a lo menos ninguno
me ha de dar plumada.121 Todo ha de salir de mis cascos,
y tanto como el garbillo 122 y el modo de decir, no ha de
descontentar, aunque parezca mal que yo lo diga. Y diciendo y haciendo, se subi sobre una silla o taburete (que
en esto hay variedad de leyendas, y no estn concordes
121. dar plumada: ayudar a escribir.
122. garbillo: de garbo, donaire.

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

253

los autores), igual las dos puntas delanteras de la capilla, meti los dos dedos de la mano derecha por entre
ella y la nuez de la garganta, como para desahogarse; mir
hacia todas partes con desdn y majestad, sac despus
un pauelo de seda y se son con autoridad, metile en
la manga izquierda, y de la derecha sac otro pauelo
blanco, con el cual hizo como que se limpiaba los ojos.
Enton el Alabado sea, etctera, con voz grave, ahuecada
y sonorosa, persignse magistralmente con la mano muy
extendida, y tanto, que al llegar al palo de la cruz que se
forma desde la punta de la nariz hasta la barba, pareca
que haca la mamola. Tom por tema: Caro mea ver est
abus, et sanguis meus ver est potus,123 con aquello de ex evanglica lectione Joannis capite tertio dcimo; y prorrumpi en
esta disparatadsima clusula que haba tomado de memoria, habindola odo a otro colegial, amigo suyo, en un
sermn del refectorio, y l la decor tenindola por cosa
grande: Al pautar las desigualdades de mi grosero pensar, fui desenhebrando las lneas de mi discurso, tirando
los primeros barruntos de mi imaginativa hacia el escrutinio del Evangelio Sagrado. Caro mea. Qu elegante est
el profeta! Y callando de repente, porque no saba ms,
prosigui predicando un sermn mudo, manoteando y remedando todas las acciones, gestos y posturas que haba
observado en los predicadores y a l le haban cado ms
en gracia; tan enfrascado en esto, que aun el mismo predicador mayor se tenda de risa por aquellos suelos, y
aun lleg a temer si se haba vuelto loco el pobre fray Gerundio.
9. Cerca de una hora dur esta silenciosa muestra de
sus predicaderas, en el cual espacio de tiempo el buen
frailecito se zarande tanto aquel cuerpo, con tales movimientos, con tantas posturas, con tan violentas convulsiones, unas veces cruzando los brazos, otras abrindolos
y extendindolos en forma de cruz, ya amagando a echarse de bruces sobre el pulpito, ya arrimndose contra la
pared, a ratos ponindose de asas, a ratos levantando el
dedo hacia arriba, a manera de cuadro de San Vicente Fe123. En verdad mi carne es comida y mi sangre es bebida.

254

JOS FRANCISCO DE ISLA

rrer, que al fin qued tan sudado y tan tendido como si


hubiera predicado de veras; y fue preciso volver a reconvenir al frasco y a refrendar los bizcochos, lo que hizo tambin con especial gusto, por ser esta ceremonia precisa
cuando se acaba el sermn,
10. Despus que descans algo de su fatiga y estuvo
un poco sereno, y despus tambin que el predicador se
recobr de lo mucho que haba redo durante aquella extraa funcin, le dijo ste:
Es cierto, fray Gerundio, y no se puede negar, que
tienes talento conocido. Especialmente algunas acciones
salen que ni pintadas; y aunque no hablabas palabra, claramente conoca yo lo que queras decir con ellas. Parece
que tienes en las manos los sermones. Y aqu viene de
perlas aquello del sabio: In manu illius nos et sermones nostri}2* Porque, aunque en realidad all habla de cosa muy
diferente, quin me quita a m aplicarlo a otra muy distinta, cuando viene el texto tan clavado? Ahora bien:
manos a la obra; que yo quiero ya sealarte el asunto a
que has de predicar, y las circunstancias de que te has de
hacer cargo en el sermn.
11. Ya sabes que en la parroquia de la Santsima
Trinidad hay una capilla dedicada a Santa Ana, que pertenece a la cofrada de la Santa, a quien la misma cofrada celebra una fiesta muy solemne. Ya sabes que este ao
son mayordomos don Luis Flores y don Francisco Romero, regidores de este pueblo. Y ya sabes, en fin, que
estos dos caballeros desterraron a algunas mujeres pblicas que haban venido a avecindarse en l, cuya obra fue
sin duda muy grata a los ojos de Dios y muy aplaudida
de todos los buenos. ste es el asunto; stas, las circunstancias que has de tocar precisamente. No tienes ms que
ocho das de trmino, porque no da ms la orden. No
hay que perder tiempo, a trabajar; y adis, amigo.
12. cHas visto tal vez un cohete cuando, prendiendo
la mecha en el cebo de la caa que sostenan blandamente los dos dedos de la mano derecha, en un abrir y cerrar
124. Libro de la Sabidura, VII, 16: En su mano estamos nosotros y nuestras palabras.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

255

de ojos parte desde la mano hasta lo ms elevado de la


esfera; y aquella misma vara, que poco ha casi tocaba con
su extremidad el suelo, ya se la ve remontada hasta dar
susto a las mismas estrellas, tanto, que la constelacin de
Virgo acude pronta a tapar la cara con las dos manos, temiendo que la va a sacar un ojo? Pues as, ni ms ni
menos, parti nuestro fray Gerundio derecha y rpidamente desde la celda del predicador a la librera del convento.
All carg con la Biblia poliglota de Alcal, con las Concordancias de Zamora, con el Theatrum vttae humanae de
Beyerlinck, con los Saturnales de Macrobio, con la Mitologa de Ravisio Textor, con el Mundo simblico de Picinelo, con los calendarios mitolgicos de Reusnero, Tamayo,
Masculo y Rosino; que eran los libros y los Santos Padres que vea revolver a su hombre el predicador fray Blas
cuando tena que predicar algn sermn. No se puede
ponderar lo que l ley, lo que l hoje, lo que l revolvi en aquellos ocho das, ni las innumerables ideas que
se ofrecan de tropel a aquella inquieta y turbulenta imaginacin, todas a cul ms confusas, a cul ms embrolladas, a cul ms extravagantes. Nada lea, nada vea, nada
oa que no le pareciese que vena de perlas para su asunto, o por smil, o por comparacin o por texto. Apuntaba, notaba, quitaba, aada, borrajeaba hasta que en fin,
despus de tres borradores, sac su sermn en limpio.
Estudile, repasle, representle y se ensay mil veces
predicarle en la celda, sobre todos los cachivaches que
haba en ella: sobre la silla, sobre el taburete, sobre la
mesa, sobre un banco y hasta sobre la misma cama. Pues
dos das antes de la funcin, cuando entr el despertador
a darle luz, le encontr en camisa predicndole sobre la
tarima; y es que se haba levantado en sueos, sin saber
lo que se haca.125
13. Como estas especies se haban esparcido por el
convento, era grandsima la expectacin en que estaba toda
la comunidad para orle. Amaneci en fin el da deseado,
y se dej ver nuestro fray Gerundio, ante todas las cosas,
125. Este paso recuerda la actitud de don Quijote en la posada,
cuando se bate con los odres de vino, dormido.

256

JOS FRANCISCO DE ISLA

afeitado, rasurado y lampio, que era una delicia mirarle


a la cara. Estren aquel da un hbito nuevo que para el
efecto haba pedido a su madre, encargando mucho que
viniese bien doblado, y, sobre todo, que se pasase la plancha por encima de los dobleces para que se conociesen
mejor, porque esto da a la saya no s qu gracia; y de
camino pidi un par de pauelos de a vara, uno blanco y
otro de color, porque ambos eran alhajas muy precisas
para la entradilla. Todo se lo envi la buena de la Catania con mil amores, slo con la condicin de que, ya que
ella no poda orle, la haba de enviar el sermn para
que se le leyese el seor cura, o su padrino el licenciado
Quijano.
14. Llegada la hora y hecha con la campana la seal
para comer, no falt aquel da del refectorio ni el ms nfimo donado de la comunidad; porque en realidad todos
queran bien a fray Gerundio, as por su buen genio como
porque era liberal y dadivoso, y tambin porque a todos
los picaba la curiosidad vindole con tanta mana de pulpito, la cual entendan era ms inocencia que malicia, ni
mucho menos inclinacin a ser haragn. Subi, pues, al
pulpito del refectorio con gentil donaire; presentse en l
con tanto desembarazo, que casi comenz a tenerle envidia el mismo predicador mayor. Ech un par de ojeadas
con desdn y con afectada majestad hacia todas las partes del refectorio. Y precediendo aquellos precisos, indispensables prolegmenos de tremolar sucesivamente el par
de pauelos blanco y de color, que haba hecho venir expresamente para el intento, enton ante todas cosas con
voz hueca y gutural el Sea alabado, bendito y glorificado el
Santsimo Sacramento, concluyendo con lo de En el primer
instante de su pursimo, sagrado ser y natural animacin: Clusula que siempre le haba dado gran golpe. Santiguse con
pleno magisterio; propuso el tema, sin omitir lo de ex
evanglica lectione, capite quarto dcimo^ relinch dos veces;
y rompi la salutacin de esta manera, advirtiendo que
no se aade ni se quita una slaba de como se encontr
de su misma letra:
15. No es de menos valor el color verde por no ser
amarillo, que el azul por no ser encarnado: Dominus, o al-

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

257

titudo divitiarum sapientiae et scientiae Dei!;I26 como ni tampoco faltaron los colores a ser orculo de la vista, ni las
palabras en la fe de los odos, como dijo Cristo: Fides ex
audita; auditus autem per Verbum Christi}21 Naci Ana,
como asegura mi fe por haberlo odo decir> de color rojo;
porque las cerleas ondas de su funesto sentir la hicieron
palpitar en el tero materno: Ex utero ante luciferum genui
te.m A este, pues, ngel transparente, difana inteligencia
y objeto especulativo de la devocin ms acre, consagra
esta exttica y fervorosa plebe estos cultos hiperblicos;
pues tiene, como all se ve, hermoso y airoso bulto: Vultum tuum deprecabuntur omnes divites plebis.129 Dejme de
exordios y voy al asunto, aunque tan principal Empiece
pues el curioso a percebir: Qui potest capere> capiat.
16. Fue Ana, como todos saben, madre de nuestra
Seora, y afirman graves autores que la tuvo veinte meses
en su vientre: Hie mensis sextus est illi. Y aaden otros que
llor: Plorans, ploranit in noctern. De donde infiero que
fue Mara zahori: Et gratia eius in me vacua non fuit.130
Atienda pues el retrico al argumento: Santa Ana fue
madre de Mara; Mara fue madre de Cristo; luego Santa
Ana es abuela de la Santsima Trinidad: Et Trinitatem in
unitatem veneremur. Por eso se celebra en esta su casa: Haec
retes mea in saeculum saeculiP1
17. <iY qu te dan Ana, en retribucin por tus compendios? Quid rtribuant Domino?132 Qu paralelos po126. Epstola a los Romanos, XI, 33: Oh profundidad de las
riquezas de la sabidura y de la ciencia de Dios.
127. Epstola a los Romanos, X, 17: La fe es por el odo, y el
odo por la palabra de Cristo.
128. Salmo CIX, 3: En el tero antes del Lucero te engendr.
129. Salmo XLIV, 13: Implorarn tu favor todos los ricos del
pueblo.
130. zahori llaman a la persona que vulgar y falsamente dice
ver lo que est oculto, aunque sea debajo de la tierra, como no lo
cubra un pao azul (DA). Y su gracia no ha sido vana en m,
Epstola a los Corintios, XV, 10.
131. Salmo CXXXI, 14: ste es mi descanso por los siglos de
los siglos.
132. tus compendios: las perfecciones de que es compendio. Salmo
CXV, 12: Qu retornar al Seor...?

258

JOS FRANCISCO DE ISLA

drn expresar mis voces al decir tus alabanzas? Laudo vos?


In hoc non laudo.133 Eres aquella misteriosa red en cuyas
opacas mallas quedan presos los incautos pececillos: sagenae missae in mari}34 Eres aquella piedra del desierto que
en los damascenos campos erigi el amante de Raquel,
para dar a su ganado agua: Mulier, da mihi aquam. Pero
menos mal lo dir siguiendo el tema del Evangelio. Es
Santa Ana aquella preciosa margarita que, fecundada a insultos del horizonte, deja ciego a quien la busca: quaerentibus bonas margaritas}35 Es aquel tesoro, ya escondido, thesaurus ahsconditus> ya oculto, nihil occultum, que reserv el
alma santa para los ltimos fines de la tierra: de ultimis
finibus pretium eius}36 Es aquel dios escondido, como deca
Filn: tuus Deus absconditus. Es el mayor de los milagros,
como deca Toms: miraculorum ab ipso factorum maximum.
18. Varias circunstancias ennoblecen la fiesta. Unas
son agravantes: tolle grabatum tuum;13? otras que mudan
de especie: specie tua, et pulchtudine tua}38 Y es que los
seores Flores y Romero, nobles atlantes de este pueblo,
llaman, o anoche hicieron llamar, con aquellos truenos,
hijos relmpagos del huracn ms ardiente, que suban y
bajaban a modo de aquellos rapidsimos espritus de la
escala de Jacob: Angelos quoque ascendentes et descendentes}39
Y es la razn natural, porque todo lo que baja, sube; y
todo lo que sube, baja: Zachee, festinans descende}40
19. Cese la energa de los labios, y contemplen mis
ojos, como ncoras festivas, un texto muy literal que me
ofrecen los Cantares. Dice as: Vox turturis audita est, flores
apparuerunt in terra nostra; tempus putationis advenu}41 Cant
133. Epstola I a los Corintios, XI, 22: <Os alabo? En esto no
os alabo.
134. San Mateo, XIII, 47: Redes sumergidas en el mar.
135. San Mateo, XIII, 45: Que busca buenas perlas.
136. Proverbios, XXXI, 10: Su precio de los ltimos confines
de la tierra.
137. San Marcos, II, 9: Toma tu camilla.
138. Salmo XLIV, 5: Con tu belleza y hermosura.
139. Gnesis, XXVIII, 12: ngeles que suban y bajaban.
140. San Lucas, XIX, 5: Zaqueo, baja de prisa...
141. Cantar de los Cantares, II, 12: Se oy el cantar de la trtola, las flores aparecieron en nuestra tierra, lleg el tiempo de la poda.

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259

la trtola bella en nuestra macilenta tierra, vinieron a celebrarla las flores, y estas mismas flores desterraron las
rameras: tempus putationis advenit. Es tan literal el texto,
que no necesita de aplicacin. Pero dir con brevedad para
el erudito: est representada en la trtola Santa Ana; porque, si esta triste y turbulenta avecilla es trono jeroglfico
de la castidad, Ana fue casta, pues no tuvo ms que una
hija: Filia mea male a Daemonio vexatur}42 Lo de tempus
putationis viene tan al pie de la letra; pues los nclitos caballeros mayordomos desterraron aquellas samaritanas que
alborotaban el barrio.
20. Ahora me acuerdo de otro texto que, an ms
bien que el pasado, comprehende todas las circunstancias
del asunto: de aquella gran mujer Ana, enemiga de Fenena, como se dice en el libro de las personas reales, la cual
a impulso de sus deprecaciones, ayudndola Hel, tuvo un
hijo llamado Samuel. Atienda, pues, el retrico al argumento: Heli en anagrama, suena lo mismo que Joaqun:
Sonet vox tua in auribus meis.143 Samuel fue profeta; Mara
fue profetisa: conque, en el sentido mstico, lo mismo es
Samuel que Mara. Tengo probado difusamente el asunto, y slo falta aplicarle a los Romeros. Pero supuesto que
el romero tiene flor, dicho se estaba ello: Flores apparuerunt in terra nostra.
21. Mas todava quiero apropiar con ms propiedad
las circunstancias al asunto. Publicando estn las historias que la Virgen Santsima tenda los paales de su recin nacido hijo de Dios sobre los romeros. Y esto, quin
se lo ense? Su madre Santa Ana; pues todo cuanto
supo, ella se lo ense: Ipse vos docebit omnia.m Conque
Santa Ana tenda los paales sobre los romeros. Conque los
romeros servan a Santa Ana. Pues eso es lo que hacen
el da de hoy; conque tenemos lo que hemos menester.
22. Ea, pues; pidamos la gracia. Pero, quin la pedir? Isaas? Ea que no. Gregorio? Ea que s. La hija
142. San Mateo, XV, 22: Mi hija es atormentada cruelmente
por el demonio.
143. Cantar de los Cantares, II, 14: Suene tu voz en mis odos.
144. San Juan, XIV, 26: l nos ensear todas las cosas.

260

JOS FRANCISCO DE ISLA

ayudar en la labor a su madre: Filia regum in honore suo.145


Ea, pues; digmosla aquella acrstica oracin que ella en
sus nieces ense a su hija Mara; porque, como buena
madre, al punto la ense a rezar el... Ave Mara.
23, sta fue, sin quitar ni poner, la famossima salutacin que el incomparable fray Gerundio de Campazas
encaj en el refectorio de su convento, por estrena y muestra de pao de sus predicaderas, en presencia de toda
aquella venerable comunidad, incluso el reverendsimo
padre maestro provincial, que por feliz casualidad haba
llegado la noche antes a visitar el convento. sta es aquella salutacin que debiera perpetuarse en los moldes, eternizarse en las prensas, inmortalizarse en los mrmoles, buriles y sinceles,146 por pieza original, pieza nica, pieza rara,
pieza inimitable en su especie. Y Dios se lo perdone al
reverendsimo padre provincial que, por su genio grave,
serio, maduro y demasiadamente circunspecto, despus de
haber echado un jarro de agua a la fiesta, priv el cuerpo
del sermn a la repblica de las letras, la cual ha hecho
en esto una prdida que jams la podr llorar bastantemente. Porque, quin duda sino que sera un modelo de
despropsitos, de locuras, de necedades, de herejas, de
cosas inconexas y disparatadas el ms gracioso y el ms
divertido que ha salido hasta ahora del fondo o del sudor
de las agallas? Pues aunque en realidad andan por ah impresos innumerables, infinitos sermones, especialmente de
estos que llaman circunstanciado^ los cuales, a lo menos
en la salutacin, que es lo que hemos visto del de fray Gerundio, no le pierden pinta; pero es de creer que en el
alma y en el chiste no llegaran al zancajo del de nuestro
recin nacido predicador.
24. Fue, pues, el caso que como durante la salutacin hubo tanta bulla, tanta risa, tanta zambra en el refectorio, que a cada paso resonaban las carcajadas a mandbulas batidas, hasta llegar un padre presentado a vomitar la comida de pura risa, el lector del caso a atragantarse
con un bocado de queso, y hasta el lego que andaba con
145. Salmo XLIV, 10: La hija del rey es su honor
146. sinceles, por cinceles.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

261

la cajeta, siendo as que no entenda mucho de sermones


ni de latines, cogindole uno de los despropsitos con el
jess en el pico, volvi a arrojar en l por boca y por narices como cosa de media azumbre que ya se haba embanastado, con tal mpetu, que asperje y roci medianamente a los dos colaterales. Digo, pues, que como por
todos estos incidentes fuese menester que fray Gerundio
se parase a cada paso, haciendo mil pausas para dar lugar
a la mosquetera, y ya estuviese para acabarse la mesa;
pero principalmente porque el padre provincial hizo escrpulo de dejarle proseguir en tanta sarta de disparates,
y ms, que ya le pareci aqulla demasiada bulla para un
acto de comunidad tan serio; por todos estos motivos, le
mand que lo dejase y que se bajase del pulpito, lo que
fue para el pobre fray Gerundio un ejercicio de obediencia
lleno de amargusima mortificacin, sucediendo despus
lo que ver el curioso lector en el captulo siguiente.
CAPTULO IX
DE LOS VARIOS PARECERES QUE HUBO EN LA COMUNIDAD
ACERCA DE LA SALUTACIN Y TALENTOS DE NUESTRO FRAY
GERUNDIO, Y DE CMO PREVALECI EN FIN EL DE QUE ERA
MENESTER HACERLE PREDICADOR

A primera diligencia que hizo el padre provincial,


luego que sali del refectorio, fue pedir a fray Gerundio el papel; y mientras ste coma a segunda mesa, se
ley todo el sermn en la celda de su reverendsima, adonde concurrieron a cortejarle todos los padres graves del
convento, sirviendo esto de rato de conversacin. Y aunque all se repitieron con ms libertad las carcajadas, porque aseguraron los que fueron testigos de odas que el
cuerpo del sermn no le iba en zaga a la salutacin, no
hubo forma de quererle soltar jams el provincial, por ms
instancias que le hicieron aquellos reverendos padres, excusndose con que haca escrpulo de exponerle a que se
hiciese ms ridculo; y slo a duras penas alarg la salutacin, permitiendo que se sacasen algunas copias, por cuan-

262

JOS FRANCISCO DE ISLA

to sta ya la haba odo la mosquetera y populacho del


convento.
2. Despus, vuelto a los padres que le cortejaban, dijo
con seriedad:
Es cierto que me lastima este mozo. El talento exterior no slo es bueno, sino sobresaliente; pero los disparates que ensarta no se pueden tolerar. Y todos nacen, lo
primero, de la falta de estudio; y, lo segundo, de los cenagales donde bebe, o de los malditos modelos que se
propone para imitarlos, los cuales no pueden ser peores
por el modo y por la sustancia.
Maliciaron algunos que esto ltimo lo deca el provincial por el predicador mayor de la casa; pues no ignoraba la
amistad particular que profesaban los dos, ni las psimas
instrucciones que le daba; y aun el mismo predicador debi
de sospechar algo, porque es fama que se puso colorado,
Pero, sea lo que fuere prosigui el provincial, yo
quiero ver, en presencia de vuestras paternidades, si con
maa y con suavidad puedo hacer que este muchacho conozca su bobera, estudie, se aplique y lea a lo menos buenos libros de sermones, para que tome el verdadero gusto
de predicar, y la orden se aproveche de sus especiosos
talentos.
Mand, pues, al lego su socio, que haba ido a servir
a aquellos padres un traguito de vino rancio y unos bizcochos de canela por modo de postre, que bajase al refectorio y dijese a fray Gerundio que en acabando de
comer subiese a la celda del provincial.
3. Subi al punto apresurado, sobresaltado y azorado; pero luego se seren viendo que el provincial le deca
con mucho agrado.
Venga ac, hijo y dme un abrazo; que lo ha hecho
ni ms ni menos como yo esperaba. Y si no le permit
que acabase su sermn, no fue porque no le oysemos
todos con gran gusto, pues ya vio cunto se celebr, sino
porque estaba ya acabando de comer la comunidad.
No es creble cunto se solaz y cunto se alent fray
Gerundio al or hablar a su provincial en un tono que
ciertamente no esperaba. Pero, llevando ste adelante su
prudente artificio, le pregunt:

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

263

Ea, dgame la verdad, quin le compuso la salutacin?


Padre nuestro le respondi con una intrepidez y
una sinceridad columbina, llveme el diablo si no la
saqu yo toda de mi cabeza.
Pues aquellos textos tan literales y tan apropiados
le replic el provincial cmo los poda saber si nunca
ha ledo la Biblia?
Padre nuestro respondi fray Gerundio, eso, con
una leccioncita que me dio en cierta ocasin el padre predicador mayor, es para m la cosa ms fcil del mundo.
Pues, qu leccioncita fue sa?
Djome que cuando quisiese aplicar algn texto a
cualquiera palabra castellana, no tena ms que buscar en
las Concordancias la palabra latina que la correspondiese,
y que all encontrara para cada voz textos a porrillo, con
que poda escoger el primero que me diese la gana. As
lo hice, y en verdad que los textos, si no me engao
mucho, me salieron a pedir de boca. Por eso, cuando dije
que Santa Ana palpitaba en el tero materno, luego encaj: Ex utero ante luciferum genui te. Mire vuestra paternidad
el tero clarito como el agua. Cuando dije que tena hermoso y airoso bulto, al instante espet lo de vultum tuum
deprecabuntur, que ni de molde poda venir mejor. En hablando de hija, all est, en las Concordancias,filiamea mole
a Daemone vexatur; y si hubiera querido traer otros cien
textos de filia, tambin pude. Para las circunstancias agravantes, mire vuestra paternidad si el tolle grabatum tuum
poda venir ms al caso; y para aquello de las rameras, el
tempus putationis advenu me parece que vino como nacido.
4. Conque esa leccioncita le dio el padre predicador mayor? le replic el provincial con un poco de retintn.
S, padre nuestro respondi el inocente fray Gerundio; y con ella no temo predicar el sermn ms dificultoso y de circunstancias ms enrevesadas que puede haber;
pues como yo encuentre en las Concordancias la voz correspondiente, bien pueden llover circunstancias sobre m,
que tambin llovern textos literales sobre el auditorio.
Pero, no ve, hijo le replic el provincial, que esa

264

JOS FRANCISCO DE ISLA

regla no es buena, porque puede el predicador querer probar una cosa, y el texto, donde se halla la palabra que va
a buscar, hablar de otra que no tenga conexin ni parentesco con lo que l intenta? Pongo por ejemplo: qu tiene
que ver que Santa Ana palpitase o no palpitase en el vientre de su madre (dejo a un lado el disparate) con la generacin eterna del Verbo en la mente divina, de la cual en
la sentencia ms comn habla el texto: Ex utero ante luciferum genui te?
Ello, padre nuestro respondi fray Gerundio, all
hay cosa de tero; y si no viniere el texto al palpitar, vendr al tero, y eso basta al predicador.
5. Pero dgame: y a qu vino el vultum tuum deprecabuntur?
A qu haba de venir? A lo de hermoso y airoso bulto.
Pecador de m! exclam el provincial Pues, no
sabe que vultus, vultus, vultui significa el semblante?
S, padre nuestro, ya lo s; pero significa el semblante del bulto; porque si no, dira faciem tuam, os tuum.
Con dificultad pudo el provincial contener la risa al
or tan furioso despropsito.
Y lo de tolle grabatum tuum, a qu lo trajo? le pregunt el provincial.
A qu lo haba de traer? respondi fray Gerundio. Pues, no se acuerda vuesa ternidad 147 que lo traje
a lo de circunstancias agravantes} Hay cosa ms parecida
que agravantes y grabatum} Yo a la verdad no s lo que
significa grabatum; pero a m me suena a cosa de agravante, y lo mismo sonar a cualquiera auditorio que tenga
buen odo; y como al auditorio le suene, no es menester
ms para que venga bien.
6. No obstante la natural seriedad y circunspeccin
del padre provincial, le retozaba tanto la risa la or tan
continuados y tan tremendos desatinos, que apenas poda
reprimirla. Pero al fin, contenindola lo mejor que pudo,
y empeado ya en tocar, aunque de paso, los muchos disparates de otra especie que haba dicho en la salutacin,
le pregunt:
147. vuesa ternidad: familiar, por vuestra paternidad.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

265

Y qu graves autores son los que ensean que Santa


Ana tuvo a nuestra Seora veinte meses en su vientre?
Padre nuestro respondi fray Gerundio, y no lo
s, porque en ninguno lo he ledo. Pero como oigo a cada
paso decir a los predicadores ms famosos afirman graves
autores, dicen graves autores, ensean graves autores, sienten

graves autores, yo cre que sa era una de las muchas frmulas que se usan en los sermones, como cuando se dice
aqu conmigo, ahora a mi intento, vaya para el telogo, note el

discreto, de las cuales frmulas cada cual puede usar libremente cuando le diere la gana; y que, aunque ningn autor
haya soado en decir lo que dice el predicador, ste puede
citar a bulto autores, Padres, concilios y telogos siempre
que le viniere a cuento, como tambin versiones, exposiciones y leyendas. Porque lo dems, padre nuestro, adonde
bamos a parar? Ni quin haba de ser predicador si todas
las noticias, erudiciones y textos que se traen en los sermones se haban de encontrar en los libros?
7. Pues, no ve, hijo mo replic el provincial,
que eso es mentir; y que la mentira, sobre ser vergonzosa
e indigna de un hombre de bien en cualquiera parte, en el
pulpito, que es la ctedra de la verdad, es una especie de
sacrilegio?
Buenos escrpulos gasta vuestra paternidad! respondi fray Gerundio Yo no he odo tantos sermones
como vuestra paternidad, porque hasta ahora he vivido
poco; pero puedo asegurar que en ninguna parte he odo
tantas mentiras como en los pulpitos. All se dan a las
piedras las virtudes que no tienen; se fingen flores, rboles, frutas, aves, peces, animales y plantas que no se encuentran en toda la naturaleza. All se hace decir a los
Padres y a los expositores lo que no les pas por la imaginacin; y a mi parecer hacen muy bien los que lo hacen,
porque si los Padres y los expositores no dijeron aquello,
pudieron decirlo, y nadie los quit que lo dijesen. All no
pocas veces se fingen textos aun de la misma Sagrada Escritura, que no se hallan en ella; y esto, a mi ver, no tiene
inconveniente; porque as como el Espritu Santo inspir
a los Profetas y a los Evangelistas las cosas que dijeron,
as puede inspirar a los predicadores las que ellos dicen.

266

JOS FRANCISCO DE ISLA

A lo menos, cierto predicador de mucha fama as me lo


dijo a m; y aunque es verdad que esta doctrina no asent muy bien a mi razn, pero al fin bien conoc que era
de mucha conveniencia. Finalmente, all se fingen o se
cuentan sucesos y ejemplos trgicos y horrorosos que
nunca sucedieron, adornndolos y vistindolos con tan extraas circunstancias, que claramente se conoce que son
novelas; y con todo eso, vemos que hacen mucho fruto,
porque la gente gime, llora, suspira y se compunge. Mire
ahora vuestra paternidad si se miente en los pulpitos.
8. No le puedo negar que por nuestros pecados hay
mucho de eso replic el provincial, pero siempre es
un atrevimiento y aun una desvergenza intolerable. Y a
cualquiera predicador a quien le cogieran en alguna de
esas imposturas, se le debiera castigar severamente y quitarle para siempre la licencia de predicar.
Ah padre nuestro! respondi fray Gerundio. Si se
hiciera eso, quin haba de predicar los sermones de cofrada? Y cuntos hombres honrados quedaran por puertas, o necesitaran aprender otro oficio?
9. Pero dgame, hijo: ya que por esos disparatados
motivos levant a esos graves autores el falso testimonio
de que afirmaban que Santa Ana haba tenido a la Virgen
veinte meses en su vientre, ta qu propsito, o a qu despropsito, trajo para probarlo el texto de hic mensis sextus
est illi? Seis meses son por ventura veinte?
Lo primero, padre nuestro, que yo no traje el texto
para lo de veinte, sino para lo de meses; y para eso el hic
mensis vena que ni de molde. Lo segundo, que aunque le
hubiera trado para lo de veintey tampoco poda venir ms
al caso; porque la cuenta es clara: donde hay seis, hay
cinco; seis y cinco son once; donde hay once, hay nueve; y
nueve y once son veinte. Conque vele ah los veinte clavados por las equipolencias; que no estoy tan en ayunas
de smulas como algunos piensan.
10. Reventaba de risa el provincial, no obstante su
genio adusto y algo cetrino, al or unos disparates, por una
parte tan garrafales, y por otra tan inocentes; y prosiguiendo ya por entretenimiento lo que haba comenzado por
va de amorosa correccin, le pregunt:

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

267

Y qu graves autores dicen que Santa Ana fue abuela de la Santsima Trindad? No ve que sa es una hereja formalsima; porque la Santsima Trinidad es increada, es improducible, es eterna, y consiguientemente no
puede tener madre ni abuela? Por aqu conocer ahora
cunto le conviene estudiar teologa, aun para ser predicador; porque si la estudia, no dir herejas como sta.
Como yo no diga otras herejas respondi fray Gerundio, no me llevarn a la Inquisicin.
Tambin yo lo creo replic sonrindose el provincial, porque a la Inquisicin no llevan a los tontos. Pero,
dejar de conocer que esa es hereja?
iBuena hereja de mis pecados! dijo fray Gerundio
Pues dgame vuestra paternidad, padre nuestro, Santa Ana
no fue madre de nuestra Seora? S, porque as lo dice el
texto: Dixit discpulo: Ecce mater tua. Nuestra Seora no
fue madre de Cristo? Tambin, porque as lo afirma San
Juan: Dixit matri suae: Ecce filius tuus. Luego Santa Ana
fue abuela de la Santa Trinidad.
Si no estuviera ms en ayunas de smulas de lo
que piensa replic el provincial, no haba de sacar esa
consecuencia, sino sta: Luego Santa Ana fue abuela de
Cristo.
Pues, qu ms me da una que otra, padre nuestro?
pregunt fray Gerundio.
Pues, qu? le dijo el provincial Cristo es la Santsima Trinidad?
As lo fuera yo respondi fray Gerundio, Et Trinitatem in unitate veneremur. Conque, me negar vuestra paternidad muy reverenda que Cristo es la Santsima Trinidad?
Y cmo que lo negar! respondi el provincial.
Es la segunda persona de la Trinidad, pero no es la Trinidad; as como fray Gerundio es persona del convento,
pero no es el convento. Y si no, argira bien el que dijese: Cecilia Rebollo fue madre de Catania Cebolln; Catania Cebolln fue madre de fray Gerundio de Zotes, persona del convento de Colmenar de Abajo; luego Cecilia
Rebollo fue abuela del convento de Colmenar de Abajo.
Tampoco argy bien el hermano fray Gerundio; y cierto

268

JOS FRANCISCO DE ISLA

hubiera sido mejor que el retrico no hubiese atendido al


argumento.
Padre nuestro le respondi fray Gerundio, todas
sas son galanteras de la escuela, como dice el Barbadio.
11. Y son galanteras de la escuela replic el provincial decir que Santa Ana, como buena madre ense
a la Virgen a rezar el avemaria?
Pues, qu? dijo fray Gerundio. Querr vuestra
paternidad negar tambin una verdad tan clara y tan patente? Una madre tan santa y tan cuidadosa de la buena
crianza de su hija como fue la seora Santa Ana, dejar
de ensearla la doctrina cristiana, ni ms ni menos como
est en el catecismo de As tete, comenzando por el Todo
fiel cristiano hasta acabar? Y ms; que hay quien diga que
tambin la ense aun el mismo ayudar a misa, y que la
santa nia a los siete aos de su edad ayudaba todas las
misas que se decan en la iglesia de su lugar, con mucha
devocin y con mucha gracia; porque ya sabe vuestra paternidad que en tiempos antiguos, como lo le en no s
qu libro, las mujeres ayudaban a misa.
Djelo, fray Gerundio, djelo; que no hay paciencia
para orle ensartar tantos y tan furiosos disparates repuso el provincial Es posible que sea tan pobre hombre que no advierta que el avemaria es una oracin que
se reza a la misma Virgen; y que si Santa Ana se la hubiera enseado, la enseara a que se rezase a s misma?
No ha ledo siquiera en el catecismo aquella pregunta:
Quin dijo el avemaria? El arcngel San Gabriel, cuando vino a saludar a la Virgen; y que sta fue la primera
avemaria que se rez en el mundo, cuando ya no estaba
en l la gloriosa Santa, que haba muerto tres aos antes
de que esto sucediese?
12. No quiero ya hacerle ms preguntas sobre la
sustancia de la salutacin, porque sera nunca acabar;
pero no puedo menos de hacerle algunas acerca del estilo, porque algunas clusulas me dieron mucho golpe.
Verbigracia: y qu quiso decir en esta prodigiosa clusula: A este, pues ngel transparente, difana inteligencia
y objeto especulativo de la devocin ms acre, consagra

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

269

esta exttica y fervorosa plebe estos cultos hiperblicos?


Padre nuestro respondi fray Gerundio, llveme
el diablo si yo s lo que quise decir. Slo s que la clusula es retumbante, y que en sonando bien a los odos
no hay que pedirla ms. Y si no, dgame vuestra paternidad quin hasta ahora ha puesto tachas a estas clusulas
que andan impresas en un solo sermn de San Andrs, y
en verdad que no son ms claras que la ma?
13. Y porque el lleno de tan celestes luces no ofusque atigencias visuales, atemperar la discreccin atenta
con las lustrosas circunstancias del asunto... Al destellar
los crepsculos matutinos, iluminaban el templo de flamantes resplandores, siendo el brillante candor feliz panegiris de su sacra solemnidad... Ntidos rfagos de flamulosas antorchas, brillantes destellos de solares luces
animaban afectos obsequiosos, excitando admiraciones
festivas: Candidus insuetum miratur lumen Olympi.m Y note
vuestra paternidad de paso el modo de traer los textos,
ni ms ni menos como yo los traigo. Y ms abajo: En el
hermoso cielo de esta magnfica capilla brillan soles en
nmero distintos, Cristo y nuestro glorioso Santo: Fulserunt quondam candidi tibi soles;l49 pero los identifica afectivamente la fineza, porque Cristo vitaliza con los gneos
destellos de su amor al amante corazn de San Andrs:
Lmpades ignis; in me manet, et ego in illo}50 [Cosa divina!
Y luego me condenar vuestra paternidad el Trinitatem in
unitate veneremur] Con esta constelacin hermosa, ya no
hay que temer fascinaciones de la esfera; porque las luces,
que podan recomendar propios resplandores, gloria seUarum [Ay qu gloria! Como quien dice vultum tuum de~
precabuntur], emplean hoy sus brillos en obsequiar de San
Andrs glorias: Et opera manuum ejus annuntia firmamentum. m Mire vuestra paternidad si yo mismo pudiera traer
texto ms al caso.
148.
149.
150.
151.
manos.

Ingenuo admira la desacostumbrada luz del Olimpo.


En otro tiempo refulgieron para ti resplandecientes soles.
Lmparas de fuego: en mi presencia y yo en l.
Salmo XVIII, 2: El firmamento anuncia las obras de sus
Este fragmento pertenece a Soto Mame (Sebold, I, XLVIII).

270

JOS FRANCISCO DE ISLA

14. Padre nuestro, por ahora no quiero cansar ms


la atencin de vuestra paternidad con alegarle ms clusulas, no slo de este sermn, sino de otros treinta y uno
que estn impresos con l, y se contienen en un gran libro
de a folio; los cuales todos toditos estn en este mismsimo estilo, que es un pasmo, es una admiracin, es una
borrachera.
Ahora lo dijo todo replic el provincial sin saber
lo que se dijo; porque no puede haber epteto que cuadre
ni explique mejor lo que es ese gnero de estilo, pues slo
un hombre embriagado con el vino de la ignorancia, de
la insensatez y de la presuncin puede gastarle. Y digo
que tiene muchsima razn: que ese estilo y el de su salutacin, esas clusulas y las suyas, son tan parecidas como
una castaa a otra castaa. Pero ees posible que me diga
que hay un libro de sermones impresos en ese estilo? No
lo creo; porque quin lo haba de permitir? Qu tribunal haba de dar licencia para eso? Cmo haba de tolerar que una obra como sa nos expusiese a la risa, a la
burla y aun al deprecio de los extranjeros que no nos quieren bien? Y al autor que seriamente pretendiese imprimir
semejantes locuras, cmo podan menos de declararle por
falto de juicio y de llevarle por caridad a la casa de la
misericordia de Zaragoza, o a la de los orates de Valladolid?
15. Conque vuestra paternidad no quiere creer que
ande impreso tal libro, y con todas las licencias necesarias, y con aprobaciones rumbosas y de muy elevado coturno?
Digo que no lo quiero creer respondi el provincial, y que aunque lo vea, pensar que sueo.
Pues espere un poco vuestra paternidad, que yo har
que lo vea y que lo palpe.
Y diciendo y haciendo, sale fray Gerundio precipitadamente de la celda del provincial, vase corriendo a la
suya, vuelve volando, trae un libro de a folio muy manoseado; por que no le dejaba de la mano el bueno del frailecito, y casi le saba todo de memoria. Presntale al provincial y le dice:
Est impreso este libro?

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HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

271

S, impreso est respondi su reverendsima.


Pues lea vuestra paternidad continu fray Gerundio el primer sermn de San Andrs.
Hzolo y ley a la letra las clusulas arriba citadas, ni
ms ni menos como las haba recitado fray Gerundio.
Quedse pasmado; y viendo fray Gerundio que triunfaba,
aadi:
Pues ahora brale vuestra paternidad por cualquiera
parte, y ver si se desmiente el autor, y si no es todo semejantsimo a s mismo.
16. Abrile por el sermn que se segua de la Concepcin, y tropez luego con esta clusula: Veamos, pues,
en aquellas occidentales fabulosas sombras, dibujadas estas
orientales marianas luces; que no es improperio a las soberanas luces el brillar entre las sombras: Lux in tenebris
lucet,l52 pues consta que entre la primordial tenebrosidad
brill la concepcin de la luz: Tenebrae erant super faciem
abys.., et facta est lux. 153 Y ms abajo: Rosas que, siendo timbre de su original pureza, carecen de las espinas
de la troncal mcula: ex spinis sine spina, que puso el simblico; porque a estas espinas preocuparon giros de radiantes estrellas: in capite ejus corona stearumj>154 Y para
acabar la salutacin: Para ponderar la gloria que resulta
a nuestra soberana Reina de su original gracia, pidamos
la gracia que la comunica su gloria. Aqu se par un poco
el juicioso provincial, y dijo:
Este predicador saba tanta teologa como fray Gerundio, pues por aprovechar un insulso retruecanillo encaj un error teolgico. La gloria a ningn bienaventurado comunica gracia, ni le aade un solo gradito ms a la
que tena cuando entr en ella. Pero vamos adelante.
17. Abrile en el sermn siguiente de la Expectacin,
y luego incontinenti se hall al principio con esta primera clusula: Tan complicado genio anima en la comn
152. Palabras de San Juan, I, 5.
153. Gnesis., I, 2-3: Las tinieblas cubran la boca del abismo...
Y se hizo la luz.
154. Apocalipsis, XII, 1: En su cabeza una corona de estrellas.

272

JOS FRANCISCO DE ISLA

expectacin la esperanza, que su posesin y carencia son


inexorables parcas de la vida.
Qu diantres quiere decir aqu! exclam el provincial.
No lo s, padre nuestro respondi fray Gerundio;
pero ah est el primor de ese inimitable estilo: hablar al
parecer en castellano, y no haber ningn castellano que
lo entienda.
Pero tenga aadi el provincial, que ya por el latn
que se sigue saco lo que quiso decir: Nee tecum possum
vivere, nec sine te. Sin duda quiso decir que con esperanza
no se puede vivir, y sin esperanza tampoco; que la esperanza mata, y la falta de esperanza tambin.
Vaya, que eso es, reverendo padre dijo fray Gerundio. Por eso dice posesin y carencia, esto es esperanza y
falta de ella; y por eso tambin concluye que ambas son
inexorables parcas de la vida, esto es, que la quitan. Por
el hbito de mi padre Santo Toribio, que esto es hablar
culto y elevado, y que yo me muero por esto.
Sin hacer caso el provincial de la sandez de fray Gerundio, prosigui leyendo: complica la esmeralda prpura flamante con esplendor virente...155 El Evangelio y el
asunto enuncian natural incoherencia; porque si el Evangelio enuncia a Cristo en Mara concebido, el misterio
asunta a Cristo de Mara suspiradamente deseado. [Ya escampa, y llovan necedades.]... ureo tritceo cmulo, desciende a la Aurora mariana el Verbo eterno: Ego sum pants
vivus que de coelo descendit,15** dice el mismo; Frumentum
electorum,157 predijo Zacaras. Amaltea sacra, nuestra Emperatriz excelsa, a riegos de perlas, a fomentos de suspiros, anima su corazn sacra cornucopia de celestiales flores: acervus tritici vallatus floribus.158
ijess! Jess! exclam el provincial, Y esto se predic! Y se predic esto a un ilustrsimo cabildo! Y no
155. vrente: lozano, magnfico.
156. Palabras de San Juan, VI, 41.
157. Zacaras, IX, 17: Trigo de los elegidos.
158. Cantar de los Cantares, VII, 2; Montn de trigo cercado
de flores.

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

273

echaron al predicador el perrero, en vez de echarle el rgano? Y esto se imprimi con todas las licencias necesarias! Vaya, hijo fray Gerundio, que ahora le disculpo.
18. Respecto de las clusulas que he ledo, son tortas y pan pintado aquellas clusulas de su salutacin que
tanto choz nos hicieron a todos: Y qu te dan Ana, en
retribucin por tus compendios? Qu paralelos podrn
expresar mis voces al decir alabanzas?... Es Santa Ana
aquella preciosa margarita que fecundada a insultos del
horizonte, deja ciego a quien la busca... Cese la energa
de los labios, y contemplen mis ojos, como ncoras festivas, un texto muy literal que me ofrecen los Cantares...
Porque si esta triste y turbulenta avecilla es trono jeroglfico de la castidad, etc.. Ea pues; digmosla aquella acrstica oracin que en sus nieces ense a su hija Mara.
Digo que estas clusulas no merecen descalzar el pie a
las otras, y que teniendo fray Gerundio estos modelos, no
extrao que hubiese ensartado tan furiosos disparates. Ya
no tengo paciencia para leer ms, porque est bien vista
la muestra del pao; y desde luego aseguro que el autor
de estos sermones es sin duda algn mozalbetillo barbiponiente y atolondrado de estos que an estn con el vade
en la cinta; que habiendo ledo cuatro libros de estilo cultilatinorrumbtico, y teniendo media docena de poetas, de
mitolgicos y de emblemistas, sin saber siquiera qu cosa
es estilo, ni ser capaz de saberlo, se ha formado una idea
de locucin estrafalaria y pedantesca, y encaja ab hoc et ah
illo todo cuanto se le pone delante.
19. Poco a poco, padre nuestro replic fray Gerundio; que vuestra paternidad padece en eso una enorme equivocacin. El autor no es lo que vuesa ternidad
piensa: no es por ah un amorcillo como quiera; es mucho
hombre, es hombrn, y ha hecho tanto ruido en Espaa,
que pocos han hecho ms, ni aun tanto. Vea vuestra paternidad la primera llana del libro: lea el ttulo de la obra
y los dictados del autor, y despus me dir vuestra paternidad si es rana.
Aunque ya haba cerrado el libro el provincial, y aun
haba hecho ademn de arrojarle con indignacin por una
ventana, oyendo esto a fray Gerundio, le pic la curio si-

274

JOS FRANCISCO DE ISLA

dad, abri el frontis de la obra, ley el ttulo y hall que


deca as, ni ms ni menos: Florilogio sacro. Que en el celestial, ameno, frondoso Parnaso de la Iglesia riega (msticas flores) la Aganipe sagrada, fuente de gracia y gloria, Cristo; con
cuya afluencia divina, incrementada la excelsa palma maana
(triunfante a privilegios de gracia) se corona de victoriosa gloria. Dividido en discursos panegricos, anaggicos, tropolglcos
y alegricos, fundamentados en la Sagrada Escritura, roborados con la autoridad de Santos Padres y exegticos, particularsimos discursos de los principales expositores y exornados con
copiosa erudicin sacra y profana, en ideas, problemas, hieroglflcos,filosficassentencias, selectsimas humanidades. Su autor
el R. P. Fr., etc.
20. Por un gran rato qued atnito el bueno del provincial, no sabiendo lo que le pasaba y parecindole que
con efecto era sueo lo que le suceda. Pero al fin, volviendo en s, entregndose los ojos y palpando el libro,
conoci que no soaba. Quiso ver quin haba tenido
valor para aprobar aquel inmenso conjunto de desatinos
y para votar que se diesen a luz unos sermones que, no
slo no debieran imprimirse, aunque no fuese ms que
por el honor de la nacin, pero ni debieran los superiores, a quienes tocaba, haber permitido que se predicasen.
Pues, no metindonos por ahora en ms honduras y
sin detenernos en examinar una infinidad de proposiciones osadas, disonantes y aun errneas respectivamente,
slo la broza, el frrago, el hacinamiento pueril de citas,
textos, autoridades y lugares de todas especies, trados sin
mtodo, sin juicio, sin eleccin, sin oportunidad, y las ms
veces por pura asonancia; slo el intolerable abuso de valerse, por lo menos, tanto de los autores profanos como
de los sagrados, hombreando Marcial, Horacio, Catulo y
Virgilio con San Pablo y con los profetas, y usando ms
de Beyerlinck, Mafejan, Aulio Gelio y Natal Comit que
de los Padres de la Iglesia; slo el estrafalario, el loco y
aun el sacrilego empeo de apoyar los misterios ms sagrados y las acciones ms ejemplares y ms serias de los
santos con una fbula, con una noticia mitolgica o con
una supersticin gentlica; slo el estilo tan fantstico, tan
estrambtico, tan puerilmente hinchado y campanudo;

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

275

slo un lenguaje tan esguzaro, tan brbaro, tan mestizo,


que ni es latino, ni griego, ni castellano, sino una extravagantsima mezcla de todos estos tres idiomas; slo por
esto, vuelvo a decir, que ver y notar cualquiera que tenga
ojos en la cara, mereca el tal predicador que desde el primer sermn le hubieran quitado la licencia de predicar.
Pero, no slo no haber hecho esto, sino haberlo permit-*
do que imprimiese tales sermones! Haber encontrado
quien se los aprobase! Veamos quines fueron los censores.
21. An ms pasmado qued el celoso provincial
cuando ley el nmero, la autoridad y los elogios que
daban al autor los aprobantes. Es verdad que en medio
de los elogios, le pareci como que divisaba algunas clusulas que le sonaban a pullas, o a discretas advertencias
del modo con que el padre predicador apostlico debiera
haber escrito, bien que temi que esto acaso poda ser
malicia suya.
Los primeros aprobantes dicen que han ledo el Florilogio sacro con singularsimo gusto; y aaden inmediatamente: Ojal que con igual aprovechamiento! Qu
sabemos si en esto quisieron decir: Ojal que el padre
predicador apostlico nos hubiera edificado tanto como
nos ha divertido! Ojal que hubiera hablado ms al alma
y al aprovechamiento, que al gusto y a la diversin! Ojal
que se hubiera dejado de flores y de flores tan vulgares,
tan intiles y tan silvestres, y que nos hubiera dado sazonados frutos!?
Not tambin que dichos aprobantes aplicaban a la
obra un elogio que Cio y Praxitelo dieron a la Cloaca de
Galeno, y se le ofreci si acaso lo decan por lo que esta
obra tiene tambin de sentina, pues toda ella huele a gentilidad y a pedantismo que apesta.159
22. El segundo aprobante, sumamente respetable
por todas las circunstancias de su dignidad y de su persona, da bastantemente a entender que aprob la obra in
fide parentum, y que la ley por poderes, siendo muy veri159. Se refiere a Cio de Pistoia (1270-1336), amigo de Dante,
que le consideraba un gran poeta. Galeno no tiene ninguna obra titulada Cloaca.

276

JOS FRANCISCO DE ISLA

smil que sus muchas y graves ocupaciones no le diesen


lugar para registrarla de otra manera. Y a la verdad fue
disculpable en los excesivos elogios que la dio; porque
quin se haba de persuadir a que no los merecan unos
sermones que pretendan estampar un predicador apostlico, un lector de teologa y un cronista de su orden?
Fuera de que quiz tendra presente lo que dijo cierto
poeta en caso semejante: Que los poetas que alaban y
los censores que aprueban, nunca dicen lo que los autores son, sino lo que debieran ser. Finalmente, en todo
caso, al fin de la censura, hablando de cierto sermn que
el autor predic en la misma ciudad donde viva a la sazn
el reverendsimo, dice que tuvo la fortuna ingrata de no
haberle odo. Y si yo me conozco en desengaos, no es
corto el que le ofrece en esta breve clusula; pues ello,
ingrata o no ingrata, ya dice que el no haberle odo fue
fortuna suya. Yo a lo menos por tal la tengo.
23. E1 tercer aprobante, de circunstancias no menos
respetables que el segundo, no se anda en dibujos; y, con
toda la claridad y gravedad que corresponda a su elevado
carcter, desde luego le declar lo mucho que le sobresalt el ttulo de Florilogio sacro, que le hizo entrar ya leyendo el libro con advertencia, que es decir, en cortesa,
con desconfianza por lo mucho que disuena lo florido con
lo apostlico, siendo muy extraas del apostlico predicador las flores. Y aunque despus procura dorarle suavemente la pildora para que la trague, en todo acontecimiento el acbar medicinal all va. Si no hiciere buen efecto,
atribuyalo el enfermo a su mala disposicin.
24. Pero al fin concluy el provincial, volvindose
a fray Gerundio, sea lo que fuere de las aprobaciones,
dgale que no le he de volver este libro; porque cosa ms
a propsito para acabarle de rematar en ese perverso gusto
que tiene de componer sermones, es imposible que se
haya estampado, ni que se estampe en todos los siglos de
los siglos,
Padre nuestro dijo fray Gerundio, el libro me le
volver vuestra paternidad, porque no es mo.
Pues, de quin es? pregunt el provincial.
No se lo puedo decir a vuestra paternidad respon-

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

277

dio fray Gerundio porque me le prestaron en confesin.


Reson en toda la celda una espantosa carcajada al or
tan gracioso despropsito; pero fray Gerundio, sin turbarse, prosigui diciendo:
Y en orden a las tachas que vuestra paternidad le
pone; lo que yo veo es que corre con grande aplauso; que
la impresin se despach luego, y no se halla uno por un
ojo de la cara, porque los que le tienen le guardan como
oro en pao; y en verdad que todos son hombres de buen
gusto; y que el autor se hizo famossimo en Espaa por
una obra que public, dicen que en el mismo estilo que
el Florilogio, contra cierto escritor que ha metido gran
ruido en este siglo.160 Conque si esto es predicar mal y
con mal estilo, yo digo claramente a vuestra paternidad
que no pienso predicar con otro estilo, ni de otra manera, mientras Dios me guarde el juicio.
Dijo, y sin hablar ms palabra volvi las espaldas, y
se despidi broncamente de aquella reverendsima asamblea,
25. No se puede ponderar lo irritado que qued el
provincial a vista de aquel desahogo y de una despedida
tan irreverente y tan desatenta. Iba a mandar con el primer movimiento de la clera que le emparedasen; pero
algunos padres maestros, que conocan mejor la candidez
de fray Gerundio, le aseguraron que aqulla no era malicia, sino pura inocencia y una mera simplicsima intrepidez. Con esto se soseg, y se content con decir que si
como l estaba ya para acabar el provincialato hubiera de
proseguirle, tarde subira al pulpito el majadero de fray
Gerundio: expresin que no se sabe cmo se le escap,
porque era hombre moderado y comedido. Pero Dios nos
libre de un hombre colrico cuando todava estn calientes las paredes.
26. Mientras pasaba esto en la celda del provincial,
andaba una terrible zambra en el convento entre los frailes de escalera abajo sobre la misma salutacin. Es verdad que los ms eran de la propia opinin que nuestro
160. Fray Gerundio alude a Reflexiones criticoapologticas que Soto
Marne escribi contra las obras de Feijoo.

278

JOS FRANCISCO DE ISLA

padre, conviene a saber: que era imposible predicarse cosa


ms disparatada. Pero otros defendan que haba sido un
asombro; y aunque no dejaban de conocer que haba dicho
muchos desatinos, pero los disculpaban con la poca edad,
con los ningunos estudios, y en fin decan que el talentazo, el garbo, la voz y la presencia lo suplan todo. Sobre
todo, el formidable partido de los legos se le calz enteramente, y no le falt siquiera un voto para que desde
luego le ordenasen y le hiciesen predicador. Pero los que
ms a banderas desplegadas se declararon por l entre los
legos, fueron el socio del provincial y el sacristn segundo de la casa. stos eran votos de grande consecuencia;
porque el socio haba cogido al bueno del provincial las
sobaqueras, de tal manera, que haca ms caso de l que
de muchos padres graves, y era voz comn en la provincia que le dominaba.
27. El sacristancillo segundo por su trmino no le
iba en zaga. Era un leguito que ni de molde: de mediana
estatura, carirredondo, agraciado, lampio, ojos alegres y
chuscos, pulcrsimo de hbito, vivaracho, oficioso, servicial
y maoso, porque saba hacer mil enredillos de manos.
Cortaba flores, dibujaba decentemente, compona relojes,
acomodaba vidrios; y para una cazuelita, para una tarta,
para una bebida tena unas manos de ngel A favor de
estas habilidades y de su genio blando y un s es no es
zalamero, se insinuaba en las celdas, con especialidad de
los padres graves, hacalos la cama, limpibales las mesas,
batalos el chocolate, servalos en otros mil menesteres; y
como le encontraban pronto para todo, se haba granjeado, no slo el cario, sino la confianza de los ms, que
casi los daba la ley y los haca querer todo lo que l quera, y alabar todo lo que l alababa. No es decible cunto
importaron a fray Gerundio estos dos votos, y despus el
de los dems legos; porque los dos primeros llegaron a
hacer blandear, el uno al provincial, y el otro a casi todos
los padres gordos; y los dems, como cada cual tena su
santo de devocin, poco a poco le fueron conquistando a
los frailes de misa y coro, de manera que en breves das
ya casi todo el convento se declar a favor de sus predicaderas.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

279

CAPTULO X
EN QUE SE TRATA DE LO QUE VER EL CURIOSO LECTOR,
S L E LEYERE

UES con estos batidores, muidores y panegiristas, virades volverse la tortilla a favor de fray Gerundio; de
manera que toda la comunidad, a excepcin de algunos
pocos hombres sesudos y religiosos de cuatro suelas, se
ech sobre el provincial para que, supuesta su aversin al
estudio escolstico y su inclinacin al pulpito, le diese dimisorias para ordenarse y le nombrase predicador sabatino. Aun as y todo, cost mucho trabajo doblar la entereza del reverendsimo provincial Pero al fin acab de rendirle el socio de su reverendsima, que le saba mejor que
otros las escotaduras;161 bien que no se rindi del todo
hasta que uno de los padres ms graves y ms maduros
del convento, que quera mucho a fray Gerundio pero que
contaba ms de lo justo sobre su docilidad, sali por fiador de que se enmendara en el modo de predicar, tomando de su cuenta instruirle muy de propsito en que
a lo menos predicase con juicio. Parecindole al prelado
que de esta manera aseguraba su conciencia, y debajo de
estas condiciones, consinti en que se ordenase de sacerdote y le hizo predicador sabatino de aquel mismo convento, con aplauso universal
2. El que lo celebr ms que todos fue el padre fray
Blas, predicador mayor de la casa y el orculo en materia
de predicar de nuestro fray Gerundio; porque agregado ya
a su gremio y hecho en cierta manera subalterno y dependiente suyo, le tena como a su mandar para hacerle
enteramente a su mano, y se propona sacar en l un discpulo que eternizase la fama del maestro, como el tiempo lo acredit.
3. Receloso de esto aquel padre grave que haba sa161. saba... las escotaduras: conoca su punto dbil. Escotadura
alude a los cortes de los jubones.

280

JOS FRANCISCO DE ISLA

lido por fiador de su enmienda y se haba ofrecido al provincial a instruirle, antes que le acabase de pervertir el
padre fray Blas, con el pretexto de ir a recrearse algunos
das a cierta granja del convento, le llev en su compaa, y de propsito se detuvo en la casa de campo un mes
cumplido para tener ms tiempo de insinuarle con destreza sus instrucciones, esperando que se le pegaran, por
cuanto no tena al lado al predicador mayor, que era el
que principalmente embarazaba prendiese en l la semilla de la buena doctrina que le daban; porque con sus
disparatadas lecciones, y mucho ms con sus ejemplos,
todo lo echaba a perder. Llambase el maestro Prudencio
este padre grave, y le cuadraba bien el nombre; porque
era hombre prudente, sabio, ms que regularmente erudito, de genio muy apacible, aunque demasiadamente bondadoso, y por eso fcil a persuadirse a cualquiera cosa y
tambin a ser engaado.
4. La primera tarde, pues, que salieron los dos a pasearse por entre una frondosa arboleda, dijo el maestro
Prudencio a fray Gerundio con llaneza y con cario:
Conque en fin, amigo fray Gerundio, ya eres sacerdote del Altsimo y predicador sabatino del convento?
S, padre maestro respondi fray Gerundio, gracias a Dios, a la intercesin de vuestra paternidad y a la
de otras buenas almas.
Ya sabes continu el maestro Prudencio que sal
por fiador con nuestro padre provincial de que cumpliras con tu obligacin, y de que no nos sonrojaras.
De eso pierda cuidado vuestra paternidad respondi fray Gerundio; que espero en Dios desempearle a
satisfaccin, y que no se arrepienta de la fianza.
Pero, hombre, cmo ha de ser eso le replic el
padre maestro, si no has estudiado palabra de filosofa,
ni de teologa, ni de Santos Padres, ni de retrica, ni de
elocuencia y, en fin, de ninguna otra facultad. Y un perfecto orador, dice Cicern, nada debe ignorar, porque se
le han de ofrecer mil ocasiones de hablar de todo.
5. Cicern, padre maestro dijo fray Gerundio hablaba de aquellos oradores profanos y gentiles que trataban en cosas muy distintas que nuestros predicadores.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

281

Pues, de qu trataban? le pregunt el padre maestro.


Yo no lo s respondi fray Gerundio; porque no
he visto cosa alguna de aquellos oradores, ms que unas
pocas de oraciones del mismo Cicern, que nos haca
construir el dmine Zancas-Largas; y sas parece que
todas se reducan, o a defender a un acusado, o a acusar
a un reo, o a excitar los nimos del pueblo y de la repblica a alguna resolucin o empresa que fuese til para
todos. Y tambin me acuerdo haber construido una u otra
que pareca elogio de algn ciudadano que haba hecho
servicios importantes a la repblica, o acciones gloriosas
que podan ceder en esplendor y mayor lustre de toda ella.
6. Con efecto; de eso trataban los oradores gentiles replic el padre maestro; y a eso se reduca el fin y
la materia de todas sus oraciones, a mejorar las costumbres. Y para eso slo se valan de tres medios: de defender la virtud injustamente acusada y perseguida, de acusar al vicio inicuamente abrigado y defendido, y de elogiar a los virtuosos, proponindolos al pueblo por dechado
y exhortndole a la imitacin. Pues ves aqu, amigo fray
Gerundio, como por tu misma confesin, aunque sin reparar en ello, el mismo fin debe ser el de un orador cristiano en sus sermones, que era en sus oraciones el de un
orador gentil; y los mismos deben ser los medios. El fin
es mejorar las costumbres, y los medios son: enamorar
de la virtud, representando su hermosura y conveniencias
(y esto se llama defenderlas); o infundir horror al vicio,
pintando con viveza su deformidad y las desdichas aun
temporales que arrastra (y esto se llama acusarle); o, finalmente, elogiar a los santos y a los hombres virtuosos,
proponindolos por modelo al pueblo cristiano y exhortndole a la imitacin de sus ejemplos. De manera que la
famosa divisin de nuestros sermones en panegricos y
en morales est reducida a esto, y a esto tambin se
reduca la divisin de las oraciones profanas. Conque,
si Cicern peda en el orador profano tanto fondo de
doctrina, porque se le haban de ofrecer mil ocasiones de
tratar de todo, lo mismo se debe pedir del orador cristiano. Y consiguientemente, sabiendo yo que t eres un

282

JOS FRANCISCO DE ISLA

pobre ignorante, discurre si me dar cuidado mi fianza.


7. No tiene que drsele a vuestra paternidad replic fray Gerundio; lo primero, porque andan por ah
muchsimos que no saben ms que yo y son unos espantapueblos 162 en esos pulpitos de Cristo; y, lo segundo,
porque Cicern no es algn Evangelista ni Padre de la
Iglesia, y as importa un pito que l pida tanta sabidura
en el orador,
No es Padre de la Iglesia ni Evangelista respondi
el maestro Prudencio; pero es, y se llama con mucha
razn, el prncipe de los oradores; y, como tal, pocos supieron mejor que l lo que es menester saber para persuadir a los hombres a que sean mejores, que es el fin de
todo orador, como ya llevamos dicho.
Y para saber persuadir a los hombres a que sean mejores pregunt fray Gerundio es menester saberlo todo?
8. S respondi el maestro Prudencio; en sentir
de Cicern, menos algunas curiosidades de astrologia, de
matemticas y de fsica, que sirven ms para la diversin
que para el aprovechamiento, el orador debe saber, o a lo
menos estar ms que medianamente tinturado, en todas
aquellas facultades que dicen relacin a las costumbres y
a las inclinaciones del hombre. Para combatir unas pasiones y excitar otras, debe estar instruido en la naturaleza de todas, y esto no puede ser sin estar bien informado
de su composicin. Ve aqu la necesidad de la filosofa.
Para definir, proponer, dividir, probar y discernir entre sofismas y razones, entre paralogismos y discursos slidos,
es menester la lgica o la dialctica. Sin un grande conocimiento de las leyes divinas y humanas, no es fcil distinguir qu acciones de los hombres son conformes a ellas
o disformes, cules se han de aplaudir, cules se han de
condenar. Y esto ya ves que no se puede saber sin tener
muy profunda noticia de la teologa moral, ms que me162. espantapueblos: alusin al remoquete que se daba a ciertos
predicadores gerundianos, v. gr. al padre Domingo Prez, O. P., catedrtico de la Universidad de Alcal, autor de un volumen titulado
Sermones panegricos y morales, Madrid, 1746, conocido por el mote
de espanta Madrid (Fernndez Martn, I, 366).

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283

diana del derecho cannico y una tintura por lo menos


del derecho civil. Como las pasiones humanas nunca se
conocen mejor que por los hechos, y como sola la historia es la que nos da noticia de los pasados, conocer muy
mal a los hombres el orador que no estuviese muy versado en la historia antigua y moderna, sagrada, eclesistica
y profana. Y quin creer que hasta la poesa es muy necesaria al orador? Pues lo dicho, dicho: ninguno ser buen
orador, si no tiene algo y aun mucho de poeta. No hablo
de aquella poesa que facilita el modo de hacer versos,
esto es, de hablar o de escribir en determinado nmero y
medida; que esto es cosa muy accidental a la poesa. Hablo
del alma, de la sustancia, del espritu de la misma poesa,
que consiste en la elevacin de los pensamientos, en lo
figurado de las expresiones, en la invencin, idea y novedad de los discursos. Porque, sin esto, cmo se pueden
pintar con viveza los caracteres? Cmo se pueden mover
y remover con eficacia los afectos? Cmo se pueden proponer las verdades ms triviales con novedad y con agrado? Y ves aqu por qu dice Cicern (stas son sus formales palabras) que el orador debe poseer la sutileza del
lgico, la ciencia del filsofo, casi la diccin del poeta, y
hasta los movimientos y las acciones del perfecto actor o
representante. 163 Y has de estar en la inteligencia de que
el nombre de filsofo, en la antigedad, no significaba un
hombre precisamente versado en aquella ciencia que ahora
llamamos filosofia; significaba un hombre lleno, un hombre verdaderamente sabio en todas las facultades. El orador que no est versado en ellas, aunque tenga buenos
talentos, a la legua se le conoce. Anda araando aqu y
all noticias triviales, conceptillos comunes para llenar su
sermn, que al cabo sale un descarnado esqueleto, mostrando bien, como dice cierto ilustrsimo prelado, que no
habla porque est lleno de verdades, sino que anda buscando verdades porque tiene precisin de hablar.
9. Eso sera bueno replic fray Gerundio si los
predicadores hubiesen de predicar de repente. Pero en no
admitiendo sermones si no es con dos o con tres meses
163. En De Oratore, I, XXVIIL

284

JOS FRANCISCO DE ISLA

de trmino, est todo remediado; porque en ese tiempo


se pueden tomar de las bibliotecas y de las polianteas
cuantas especies se quieren de todas las facultades, no slo
para llenar, sino para atestar un discurso.
As saldr l respondi el maestro Prudencio, y
no habr hombre entendido que no lo conozca. A las mujeres, al populacho y a aquellos semisabidillos que solamente lo son por lectura de socorro,164 puede ser que les
parezca cosa grande; pero los que tienen buenas narices
al punto perciben el frrago, la inconexin, el hacinamiento y la indigestin de las especies, que ninguno tiene peor
sabidas que el mismo que las ostenta con tanto aparato.
No hizo ms que trasladarlas del libro al papel, del papel
a la memoria, de la memoria a los labios; y si se las tocan
dos das despus, le cogen tan de repente como si jams
las hubiera decorado. Predicadores jornaleros, que slo trabajan lo que basta para salir del da. Quien no gasta muchos aos en prepararse de antemano, nunca se preparar de repente; y al contrario, presto se dispondr bien para
un sermn particular el que anticipadamente se halla ya
prevenido para todos.
10, Y esa prevencin, padre maestro pregunt fray
Gerundio, cmo se ha de hacer?
Ya te lo he dicho respondi el maestro Prudencio:
primeramente estudiando las facultades necesarias, y despus leyendo con mucha reflexin, observacin y penetracin a los Santos Padres, a los expositores y oradores
ms acreditados.
iJess, padre maestro! replic fray Gerundio. Sera
ya un hombre carcuezo 165 antes de ser predicador, porque para estudiar todo eso eran menester muchos aos.
A lo menos respondi el maestro ninguno debiera ser predicador que no fuese maduro y bien adulto; porque el demasiadamente joven puede tener ingenio, puede
tener habilidad, puede tener viveza, puede tener talentos
164, lectura de socorro: alude a agua de socorro o bautismo de
urgencia, queriendo decir que son lecturas tomadas de aqu y de all,
de antologas, polianteas y diccionarios, sin ser algo sistemtico.
165. Vid. nota 43 del libro segundo.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

285

y todo lo dems que se quisiere; pero no puede tener la


ciencia, noticias, especies y extensin necesaria, porque
sta no se adquiere sin mucho estudio y lectura, y para la
mucha lectura son menester muchos aos. Adase que
a los predicadores demasiadamente jvenes, si no suplen
la falta de representacin con una virtud extraordinaria,
nunca se les puede tener el respeto y la veneracin que
son tan necesarias para que hagan fruto los que ejercitan
este sagrado ministerio, sin hablar de otros inconvenientes que no es menester decirlos para que cualquiera se
haga cargo de ellos.
11. Pues, por qu se empe vuestra paternidad
le pregunt fray Gerundio en que a m me hiciesen
predicador, siendo as que apenas he hecho ms que cumplir los veinte y cinco?
Extrao mucho que me hagas esa pregunta respondi el padre maestro, no sin algn enfdalo. Tan presto te has olvidado de lo que t mismo me importunaste
para que hiciese este empeo? Fuera de que, vindote encaprichado en no seguir los estudios y que echabas los
bofes por aplicarte a esta otra carrera, quise ver si podas
servir de algo en la religin, especialmente que los predicadores sabatinos apenas son ms que aprendices de predicadores; porque solamente se es encargan algunos sermoncillos domsticos, de poco o ningn concurso, para
que se vayan ensayando; y me pareci que en este tiempo podra suplir el arte lo que faltaba al estudio y a la
edad.
12. Conque el arte ya puede suplir eso? replic
fray Gerundio.
Enteramente no lo puede suplir respondi el padre
maestro, pero de alguna manera s.
Por Dios, dgame vuestra paternidad, cmo podr
suplirlo?
Leyendo con cuidado buenos originales respondi
el maestro Prudencio, esto es, los sermonarios de los mejores predicadores que han florecido en Espaa, y procurando imitarlos, as en la sustancia como en el modo.
Pero cules tiene vuestra paternidad por los mejores sermonarios? pregunt fray Gerundio.

286

JOS FRANCISCO DE ISLA

Toda comparacin es odiosa respondi el padre


maestro; as, no metindome por ahora en calificaciones respectivas, te digo que los sermones de Santo Toms
de Villanueva, en la naturalidad, en la suavidad y en la
eficacia, son un hechizo del entendimiento y del corazn.
Los de fray Luis de Granada, a quien llamaron con razn
el Demstenes espaol, en el nervio, en la solidez y en
aquella especie de elocuencia vigorosa que, a guisa de un
torrente impetuoso, todo lo arrastra tras de s, acaso tendrn pocos semejantes. La novedad de los asuntos, la ingeniosidad de las pruebas, la delicadeza de los pensamientos, la oportunidad de los lugares, la viveza de la expresin, la rapidez de la elocuencia que reinan en los ms
de los sermones del padre Antonio Vieira, quiz le merecieron el epteto, que le dan muchos, de monstruo de
los ingenios y prncipe de nuestros oradores.
13. En verdad replic fray Gerundio que entre
esos muchos, no tiene vuestra paternidad que contar al
autor del Verdadero mtodo de estudiar, el cual dice que en
sus sermones no se hallar artificio alguno retrico, ni una
elocuencia que persuada. Que por haberse dejado arrebatar del estilo de su tiempo, tal vez fue aquel que con
su ejemplo dio materia a tantas sutilezas, que son las que
destruyen la elocuencia. Que sus sermones estn llenos
de galanteras que divierten, pero que no persuaden. Que
los que le aplican aquellos grandes eptetos de maestro
del pulpito, prncipe de los oradores, maestro universal
de todos los declamadores evanglicos, guila evanglica,
o no le entienden, o hablan apasionados. Finalmente, que
era un hombre estimado en Portugal, pero no en Roma,
como se lo oy el autor a muchos jesutas que tenan de
l perfecta noticia.
14. Tambin yo la tengo respondi el maestro
Prudencio de eso y de todo lo dems que dice el Barbadio, autor de esa obra que me citas, contra este insigne
hombre. Debiera ste quejarse si le tratara a l de otra
manera que trata a casi todos los hombres grandes que
florecieron en todas las facultades, siendo su empeo conocido dar a entender que todo el mundo tena los ojos
cerrados hasta que l vino a abrrselos por caridad, ha-

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

287

cindole ver que eran unos pobres idiotas los que l calificaba por maestros. Nada se le dar al padre Antonio
Vieira, antes le estar muy agradecido, de que en materia
de elocuencia cristiana le lleve a l por el mismo rasero
por donde llev, en materia de teologa a Santo Toms,
San Buenaventura, Surez, Vzquez y a todos los escolsticos; en materia de filosofa, a todos cuantos no la escribieron la dernire, et sic de reliquis. No obstante, si su
crtica no fuera tan universal, tan desptica y tan indigesta; si se hubiera contentado con decir que el padre Vieira, especialmente en algunos de sus sermones panegricos, se dej
llevar, con algn exceso, y aunque dijese con mucho, de
aquella especie de entusiasmo que arrebataba a su fogosa
imaginacin, y que rompa en las primeras ideas que le
ocurran a ella, las cuales eran por lo comn sutsimas,
agudsimas, pero menos slidas, adelante; yo por lo menos
no me opondra a eso; porque estoy persuadido a que muchos de sus sermones, singularmente de los panegricos,
adolecen de este achaque. Por eso pudiste notar que yo
no te lo propuse por modelo en todos, aun en aquellas
determinadas cosas de que le alab, sino en los ms. Pero
pronunciar en cerro y, como dicen, a red barredera que
en sus sermones no se hallar artificio alguno retrico, ni
una elocuencia que persuada, no fue tirar la barra de la
crtica ms all de lo justo; fue propiamente tirar a desbarrar.
15. En cuanto al artificio retrico, ni uno solo se
sealar en sus sermones que no est dispuesto con el
ms perfecto, con el ms vivo, con el ms natural y, al
mismo tiempo, con el ms disimulado; si es que efectivamente hay otro artificio retrico que un entendimiento
bien lleno de su asunto, una imaginacin fecunda, viva,
espiritosa y animada, con una facundia natural, pronta,
abundante y expresiva. El que estuviere dotado de estas
prendas, como lo estaba el padre Vieira en superlativo
grado, har, sin pretenderlo y aun sin advertirlo, unas
composiciones tan retricas, que el mismo Tulio las admitira; y colarn naturalsimamente de su boca y de su
pluma, no slo aquellos tropos y figuras que hizo advertir la observacin, sino otras muchas que no se haban

288

JOS FRANCISCO DE ISLA

observado y que quiz son ms enrgicas que las ya sabidas. Quien no descubriere este artificio en cualquiera de
los sermones del padre Vieira, no entre a leer los libros
sin lazarillo.
16. Por lo que toca a la elocuencia que persuada
(que es la nica que merece el nombre de elocuencia castiza y de ley), quisiera yo me sealase con el dedo el Barbadio otra ms activa, ms vigorosa, ms triunfante que
la del padre Antonio Vieira, singularmente en todos los
sermones puramente morales, y tambin en muchos panegricos, Lea con reflexin los capitales asuntos que trata
en los sermones de Adviento y de Cuaresma, donde desmenuza los novsimos 166 y promueve las verdades ms
terribles de la religin; y dgame qu orador antiguo ni
moderno trat jams estos puntos con mayor viveza, con
mayor solidez, con mayor valenta, ni con ms triunfante
eficacia. Es un Rdano, es un Danubio, es un Tekesel,
que quiere decir espantoso, ro de la Etiopa llamado as
por su asombrosa rapidez todo lo lleva tras s, todo lo
arrastra, todo lo arrebata. No hay entendimiento que no
se rinda a la convincente solidez de sus razones, y apenas hay corazn que resista al rpido, vigoroso impulso
con que le combate; tanto, que o decir a un clebre misionero jesuta que si se formase un cuerpo de misin de
los sermones del padre Vieira, entresacando los que corresponden a los asuntos que se suelen predicar en esta
sagrada batera, con dificultad habra otros que conquistasen ms almas, especialmente en auditorios cultivados
y capaces. Y con efecto consta de la vida de este hombre
prodigioso que no hizo menos fruto en los corazones con
sus sermones morales, que caus admiracin, as en Espaa como en Italia, con la mayor parte de los panegricos,
17. En Italia, vuelvo a decir, por ms que el cetrino
Barbadio nos quiera persuadir que oy a muchos jesutas italianos que el padre Antonio Vieira era un hombre
166. los novsimos: las cuatro que llaman postrimeras del hombre, que son muerte, juicio, infierno y gloria. Llmanse as por ser
los sucesos ltimos de la vida del hombre o del fin de ella (DA),

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

289

estimado en Portugal, pero no en Roma. A qu jesutas


pudo or semejante despropsito, sino que fuese a los cocineros de las muchas casas que tiene la Compaa en
aquella corte? Estoy por decir que aun stos no ignoran
el gran ruido que hizo en ella, cuando fue llamado de su
general por haberle significado el papa Alejandro VI, muchos cardenales y la famosa reina Cristina Sucia la gana
que tenan de orle, por lo mucho que haba publicado
de l la fama en toda Europa. No ignoran que despus
de haber predicado varias veces en presencia del Sacro
Colegio, convinieron todos en que era an mucho mayor
que su fama. No ignoran que habiendo predicado, digmoslo as, a competencia con el mayor orador que tuvo
la Italia en aquel siglo, el reverendsimo padre Juan Paulo
Oliva, predicador apostlico de tres Sumos Pontfices y
general de toda la Compaa; no obstante el elevado mrito de este hombre verdaderamente grande; no obstante
el estar reputado, y con razn, por el evanglico Demstenes de Italia; no obstante la pasin natural con que necesariamente le haban de mirar todos los patricios; no
obstante el peso que haba de hacer en la balanza, o el
respeto, o la dependencia, o la adulacin, o todo junto,
vindole cabeza suprema de toda su religin, y con una
autoridad casi desptica en la corte de Roma por la grande estimacin que hicieron de l los tres Sumos Pontfices que le alcanzaron: no ignoran, vuelvo a decir, los jesutas que, no obstante todo esto, en los dos sermones
que en la fiesta de San Estanislao de Kostka predicaron
el general y el subdito, el italiano y el portugus, los extraos y los domsticos dieron al de ste la preferencia.
18. No ignoran que el mismo general, en una carta
que le escribi despus, desde Roma a Lisboa, le llama
intrprete verdadero de la Escritura, singular rgano o
arcaduz del Espritu Santo, modelo de oradores y padre
de la elocuencia; siendo as que los superiores de la Compaa, y especialmente el supremo de todos, en las cartas
que escriben a sus subditos, aunque no les escapasen las
expresiones paternales, les dispensan con mucha circunspeccin y con grande economa los elogios. Estos que el
reverendsimo Oliva dedic al padre Vieira, no slo no los

290

JOS FRANCISCO DE ISLA

ignoran los jesuitas de Roma, pero pudiera y debiera no


ignorarlos el mismo Barbadio; pero se hallan estampados en uno de los dos tomos de cartas de dicho general
que se dieron a la luz pblica. Finalmente, no ignoran
los jesuitas que el mismo papa Alejandro y la reina Cristina desearon con ansia que se quedase en aquella corte; el uno, para orculo de su capilla pontificia; y la otra,
para ornamento de su real, discretsimo y doctsimo gabinete, donde concurran los hombres ms sabios y ms
eminentes de la Europa toda, que eran los que principalmente componan la corte de aquella extraordinaria
princesa; por lo que dijo de ella con singular discrecin
Samuel Bochart,167 haciendo el cotejo entre la reina de
Sab, que fue a conocer y a consultar a Salomn, y la reina
Cristina:
Illa docenda suis Salomonem invisit ab oris;
Undique an hanc docti, quo doceantur eunt.
Que tradujo as un poeta castellano:
Aqulla, por oir a un sabio,
Su corte y su patria deja;
Los sabios dejan las suyas
Slo por or a sta.
Pero as el Papa como la reina desistieron de su empeo
por no mortificar al religiossimo y celossimo padre; que,
habindose dedicado con voto al apostlico cultivo de
los negros bozales de Brasil, y hacindose intolerables los
aplausos que le tributaba la Europa, suplic rendidamente a la cabeza de la Iglesia y a aquella sabia princesa le
permitiesen restituirse adonde le llamaba su espritu y el
de la divina vocacin.
19, As lo hizo, sin que tampoco fuesen capaces de
167. Samuel Bochart (1599-1667), telogo y arabista francs,
llamado por Cristina de Sucia a su corte para conocerlo, donde
permaneci un ao estudiando manuscritos rabes propiedad de la
reina.

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HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

291

detenerle en Lisboa las instancias del rey de Portugal, que


quiso fijarle en ella para tener el consuelo de orle como
maestro desde el pulpito y obedecerle como padre en el
confesionario, fijndole la direccin de su real conciencia.
Mas el gran Vieira, firme en su apostlica vocacin y superior a todas las fugaces honras con que le brindaba el
mundo, enamorado de sus portentosos talentos, renov
en la corte del rey don Pedro el ejemplo que ciento y
treinta aos antes haba dado San Francisco Javier en
la del rey don Juan; pues supo representar con tanta eficacia a aquel monarca cunto ms y cunto mejor le servira en el Brasil, que el prncipe se dej persuadir. Nada
de esto ignoran los jesutas italianos. Pues, quines pudieron ser aquellos muchos jesutas romanos a quienes
oy el Barbadio que el padre Vieira era hombre estimado en Portugal, pero no en Roma? Harto ser que
cuando le pareci or esto, no tuviese arromadizados los
odos, o a lo menos atronados, con el sonido de la tuba
magna, de cuyos estruendosos ecos da muestras de gustar
mucho en varias partes del Mtodo, pero con ms especialidad en su furiosa Respuesta a las reflexiones de fray Arsenio de la Piedad.
20. Y de paso puedes notar la injusticia, y aun la
temeridad, con que el Barbadio atribuye esta que l llama
falta de artificio retrico y de elocuencia que persuada al
deseo que el padre Antonio Vieira muestra, en casi todos
sus sermones, de agradar al pblico. Un hombre que con
tanta modestia y con tanto empeo hua los aplausos de
la primera corte del mundo, y las honras con que sta y
la de Portugal a competencia le brindaban, por ir a emplear sus raros talentos entre los zafios y tostados negros
del Brasil, qu caso hara de agradar al pblico en sus
sermones, sino que fuese de aquel racional agrado que
debe pretender todo orador, para que le oigan con gusto
y abra el camino al provecho? Porque, al fin, aquel agrado y aquel aplauso que consiste en las obras ms que en
las palabras, no es impropio, antes es muy digno, de cualquiera orador cristiano. San Crisstomo, que ciertamente
no solicitaba en sus sermones el aura popular del auditorio, no slo no haca ascos de este agrado, sino que le

292

JOS FRANCISCO DE ISLA

solicitaba: Plausum ilium desidero, quem non dictay sed facta


confidante
21. No obstante lo dicho, yo convengo de buena
gana con el seor arcediano de Evora (pues ya sabemos
todos que lo es por la gracia de Dios y la de la Santa
Sede Apostlica el llamado Barbadio) en que, no casi
todos, sino muchos de los sermones panegricos, y aun
tai cual de los morales del padre Vieira, estn llenos de
pensamientos ms brillantes que slidos, ms ingeniosos
que verdaderos, como tambin de lugares de la Escritura
y de exposiciones tradas o aplicadas con mayor agudeza
que solidez; y, consiguientemente, que sus pruebas deslumhran, pero no persuaden; deleitan, mas no convencen.
Tampoco me opondr del todo a lo que aade el Barbadio de que tal vez fue aquel que con su ejemplo dio
materia a tantas sutilezas, que son las que destruyen la
elocuencia; con tal que no quiera significar por estas palabras, como parece lo da a entender, que el padre Vieira
fue el que introdujo en el mundo este mal ejemplo, siendo el primer inventor de estas sutilezas que no hacen merced a la Escritura y hacen aicos la elocuencia.
22. En ese caso reiremos; porque, siendo tan erudito el seor arcediano, como ciertamente lo es, no puede
ignorar que cuando naci el padre Vieira, ya estaba el
mundo atestado de libros de Conceptos predicables, as en
portugus como en castellano, en italiano, en latn, y aun
haba algunos en francs, que tenan desterrada de los pulpitos la elocuencia verdadera y a genuina y literal explicacin o aplicacin de la Sagrada Escritura. Dejo aparte
el reinado del sentido alegrico, que, aunque propio, es el
ms arbitrario y consiguientemente el ms expuesto a desbarrar, si no se maneja con mucho pulso y con gran tiento; el cual se apoder de todo el siglo decimosexto y de
mucha parte del decimosptimo, en que naci el padre
Vieira. Y encontr ste muy celebradas en los pulpitos las
sutilezas de Mendoza, las metafsicas de Slveira, los arrojos de Guevara, los reparillos de fray Felipe Diez; y tam168. Deseo el aplauso que procuran, no las palabras, sino los
hechos.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

293

bien en Italia, y aun en Francia, haban hecho grandes


estragos en la elocuencia sagrada las delicadezas de los
Berninis, de los Maronis y de los Mercenires.169
23. Basten estos ejemplares para probar que no fue
el padre Vieira el inventor de las sutilezas del pulpito, y
para que no se le recargue con que tal vez fue aquel que
con su mal ejemplo dio materia para que stas se introdujesen en perjuicio de la verdadera elocuencia. No por eso
negar que los sermones panegricos, con especialidad,
estn demasiadamente cargados de ellas, y por eso no te
los propongo absolutamente por modelo. Pero los morales, con toda seguridad, pueden servirte de ejemplar, aunque se encuentre en ellos tal cual agudeza o pensamiento
no tan slido; pues morales y muy morales son todas las
homilas de San Juan Crisstomo, y no obstante encontrarse en ellas uno u otro pensamiento que no parezca
tan cimentado, no hay en la Iglesia de Dios modelo de
elocuencia ms acabado ni ms perfecto.
24. Insensiblemente fueron caminando cerca de una
legua en esta conversacin el maestro Prudencio y nuestro fray Gerundio, el cual daba muestras de orla con atencin y con gusto: tanto, que rog al padre maestro que
tuviese la bondad de irle instruyendo poco a poco en
aquellas materias, y aun le suplic que le diese unas reglas breves, claras y comprehensivas para componer todo
gnero de sermones panegricos, morales, y tambin las
que se llaman oraciones fnebres, a cuyas tres clases pueden reducirse todas las especies de sermones que se predican. Pidile ms: que no slo le diese reglas para componerlos, sino tambin para el modo de predicarlos, descendiendo hasta las mayores menudencias del gesto de la
persona, de la decadencia del traje, del juego de la voz y
del movimiento y decoro de las acciones. Todo se lo ofreci el bueno del maestro Prudencio, bandose, como
dicen, en agua rosada y rebosando en el semblante una
169. Todos estos autores, algunos difciles de identificar por
haber varios con el mismo apellido, se caracterizaron, como puede
deducirse del texto, por ser predicadores elocuentes, sutiles y pomposos.

294

JOS FRANCISCO DE ISLA

suma complacencia, por parecerle que le iba saliendo bien


su traza, y muy persuadido ya a que haba de sacar en
fray Gerundio un predicador de gran pro, con desempeo de la fianza que haba hecho, no sin acreditar en ella
la bondad de su corazn ms que la bellaquera de su
buen juicio. Pero como el paseo haba sido largo, era hora
de comer, y los cidos hacan su oficio en los estmagos de los dos, especialmente en el del robusto fray Gerundio, se limit la sesin para ocasin ms oportuna, y
se retiraron a la granja a acallar las justas quejas de las
tnicas estomacales.

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LIBRO III
CAPTULO PRIMERO
D E UN ENREDO DE BARRABS QUE HIZO EL MAL DIMOO,
PARA ACABAR DE REMATAR A FRAY GERUNDIO

ABR notado acaso el muy crtico y muy curioso lector (y tambin es muy natural que no lo haya notado) que la divisin y comenzamiento de este libro tercero no est segn arte; porque, habiendo acabado el primero con las nieces, primeras letras y estudios pueriles
de nuestro incomparable fray Gerundio, hasta dejarle en
el noviciado con el hbito de la religin, pareca que el
segundo libro se haba de cerrar con los estudios, pocos
o muchos, que tuvo en ella, y que debiera comenzar el
tercero desde que se hall ya sacerdote de misa y con
el nombramiento de predicador sabatino; por cuanto el
nuevo estado, y asimismo el nuevo empleo, eran una
poca de su vida, natural, oportuna y propia para esta tercera divisin. De donde acaso el mismo lector querr
poner pleito al pobre libro segundo, sobre su captulo dcimo, diciendo que ste toca de justicia al libro tercero, y
que ha sido usurpacin y tirana privarle de l.
2. Yo no jurar que no tenga sus vislumbres o apariencias de razn el que hiciere este reparo. Pero, sobre
que hasta ahora no se ha publicado alguna pragmtica
sancin que d reglas fijas, ciertas y universales para el
amojonamiento, trmino, lmites ni cotos de los prrafos,
captulos ni libros; pues hasta en las lindes de los puntos, que son ms necesarias para que no haiga pleitos en
la jurisdiccin e inteligencia de las clusulas, sabe Dios y
todo el mundo los trabajos que hay, por no haberse recibido alguna ley obligatoria que ligue y cause entero per-

296

JOS FRANCISCO DE ISLA

juicio a los escritores y a los escribientes; como esta costumbre de la divisin de captulos y libros, dicen que se
ha introducido en el mundo literario para que descansen
y tomen huelgo as los que escriben como los que leen,
en asegurando yo que no me cans hasta que dej a fray
Gerundio, no slo con el ttulo de predicador sabatino,
sino con los primeros crepsculos de la instruccin del
padre maestro Prudencio, parceme que, por lo que m
toca, tap la boca al crtico reparador. Si mis lectores se
cansaron antes, eso no debe ser de mi cuenta. Quitles
yo, por ventura, que cierren el libro cuando les diere la
gana y se echen a dormir hasta que despierten, con lo
cual no slo dividirn, sino que podrn hacer jigote los
captulos y los libros, siempre y cuando les pareciere puesto en razn?
3. Pero me dirn que aunque no hay ley escrita que
arregle estas divisiones, las reglas y como que las dicta la
misma ley natural, esto es, el sindresis y la razn de los
escritores metdicos, claros y de buena economa. A eso
respondo que en esto de sindresis y de razn natural cada
cual tiene la que Dios le dio, y que los entendimientos
son tan diferentes como las caras. A tal le parece que escribe y que habla con el mejor mtodo del mundo; y al
otro que le lee o que le oye, le parece un eterno embrollador y una confusin de confusiones. Vaya un ejemplo.
Dganle al autor del Verdadero mtodo de estudiar que es
un embolismo todo lo que escribe; que en muchas partes
apenas se perciben las reglas prcticas que da; y que las
que se perciben, o es imposible, o sumamente dificultoso
practicarlas, y consiguientemente que por ellas ninguna facultad se aprender. Se espiritar de clera, se pelar las
barbas al quitar con que quiso engalanarse; y a cualquiera que le vaya con esta embajada, le dar una rociada de
parvoices, de ridicularias y de crasas ignoranzas, con que le
haga retirar ms que de paso.
4. Yaya otro ejemplo. No ha muchos aos que cierto cirujano latino (as deca l que lo era), hombre bonsimo, imprimi un libro con este ttulo: Mtodo racional y
gobierno quirrgico para la curacin de los sabaones, Quin
no creera, segn el epgrafe de la obra, que sta se redu-

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

297

ca a dar reglas prcticas y metdicas para curar estas bachilleras de la sangre, que dan tan malos ratos a la gente
de poca edad, y tal vez a los hombres barbudos y aun
canosos? Pues no, seor; de los trece captulos a que se
reduce todo el lbrete, slo el ltimo tiene algn tastillo l
de metdico o de prctico. Los otros doce, sobre ser impertinentsimos para el asunto, tienen tanto de mtodo y
de gobierno quirrgico como de oportunidad. Empese
en hacrselo conocer al autor un tal Juan de la Encina,
escritor desalmado de tres cartas asaz bien escritas, en que
esgrimi sobre las costillas del pobre cirujano toda la pujanza de su postizo apellido.2 Y aunque, con efecto, le hizo
evidencia de que el nombre de Mtodo slo poda ponrsele a la obrilla por mote o por antfrasis, el bonazo del
autor se fue a la otra vida muy persuadido a que no se
haba escrito en sta, cosa ms metdica ni ms gubernativa. Vngansenos ustedes ahora con que el sindresis y
la razn natural dictan a cada autor el mtodo que debe
observar en el econmico repartimiento de sus escritos.
5. Pero al fin, qu nos estamos quebrando la cabeza? Note el curioso lector que en el primer prrafo o nmero del captulo ltimo del libro antecedente, qued
nuestro fray Gerundio presbtero in facie Ecclesiae y predicador sabatino en toda propiedad; y respndame en Dios
y en su conciencia a esta preguntilla: Sera bien parecido que aquel captulo no se compusiese ms que de un
solo prrafo, y que se presentase en el libro como capitulillo de teta o de miatura, siendo as que los otros pueden pasar por captulos generales, aunque sean de la religin ms numerosa, por la multitud de especies y de nmeros que concurren a componerlos? Haga justicia el
prudente y equitativo lector; y si en medio de eso no me
concediere la razn, pacencia, Cairos pacencia.
6. Hecha esta digresin, tan necesaria como impertinente y molesta, volvamos a atar el hilo de nuestra historia. Es tradicin de padre a hijos que estaban acabando
1. tastillo: asomo, indicio.
2. Ya se dijo que el cirujano era Jos de Carmona y que Encina
es un pseudnimo de Isla.

298

JOS FRANCISCO DE ISLA

de corner e maestro Prudencio y nuestro fray Gerundio,


por seas que les servan de postre unos caracoles de alcorza y algunas bellotas de mazapn, con que haba regalado al padre maestro cierta monja de la orden, confesada
suya, cuando comenzaron a llamar con grande fuerza a la
puerta de la granja. Sali al ruido de los golpes el lego
que cuidaba de ella, y encontrse (quin tal imaginara!)
no menos que con el padre predicador mayor de la casa,
el incomparable fray Blas, y con un labrador guedejudo,
fornido, rechoncho y de pestorejo, que vena en su compaa; caballero el padre predicador en un rocn acemilado, tordo, sutil, zanquilargo, y ojeroso; montado el paisano en un pollinejo rucio, aparrado,3 estrecho de ancas, rollizo, orejivivo y andador. Era el caso que en una aldea
presumida de lugar, dos leguas distante de la granja, que
se llamaba antiguamente Jaca la Chica y ahora, o porque
se corrompi el vocablo, o por reducir a una sola voz el
diminutivo, se llama Jacarilla,4 haba fundado pocos aos
antes una cofrada dedicada a Santa Orosia el cura del
lugar, que era aragons y muy devoto de la santa. El mayordomo de aquel ao, que era el labrador que vena
acompaando a fray Blas, le haba echado el sermn; y
aunque ste no vala ms que quince reales, dos libras de
turrn y un frasco de vino de la tierra, fray Blas le haba
admitido; porque en materia de sermones llevaba la opinin de los mercaderes, que muchos pocos hacen un
mucho, y recibir a todo pecador como viniere. Algo se
rodeaba por la granja; pero, por comer en casa de la orden,
y sobre todo por ver a su querido fray Gerundio, aunque
haba tan poco tiempo que se haban separado, quiso
hacer este rodeo.
7. Tanto como se alegr fray Gerundio con la vista
de su amigo, tanto sinti el maestro Prudencio aquella importuna visita, temiendo que si los dejaba hablar a los
dos a solas, echara a perder el aturdido del predicador
todo lo que, a su modo de entender, haba adelantado l
3. aparrado: como las parras, se dice de los rboles que se extienden horizontalmente.
4. Jacarilla est en Alicante^ cerca de Orihuela.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

299

por la maana. Hizo, pues, nimo a no perderlos un punto


de vista hasta que marchase fray Blas, suponiendo que lo
hara despus de comer. Y para que lo ejecutase cuanto
antes, dio orden al lego para que los calentase a toda prisa
lo que haba sobrado de la comida, aadiendo algunos torreznos fritos, que es el agua de socorro para huspedes
repentinos, cuando llegan al levantar de los manteles.
8. Mientras se aderezaba la comida, no los divirti
poco el labrador, que, aunque zafio de explicaderas, grosero de persona y no muy delicado de crianza, era bastante ladino y un s es no es socarrn. Ya saba que el
maestro fray Prudencio era hombre de mucho respeto en
la orden, porque se lo haba prevenido fray Blas en el camino. Y as, luego que entr en la sala donde estaba, le
hizo una grande reverencia, escarbando hacia atrs con el
pie y pierna izquierda, tanto, que le falt poco para hincar una rodilla, pero sin quitarse el montern perdurable
que tena calado hasta las orejas. Y saludando al maestro,
le dijo:
Tenga su eternidad geas tardes, endsimo padre
fray maestro, y gen provecho haga su esencia. Prega a
Dios que todo se le convierta en unjundia.5
Y diciendo y haciendo, sin esperar a que nadie se lo
rogase, ech mano de uno de los vasos de vino que estaban sobre la mesa en una salvilla, para echar a la que
llaman de San Vitoriano, y con despejo patanal aadi,
sin detenerse:
A la salud de su trinidad muy rabo renda; y tambin
a la de mi padre predicador fray Bras, que es la frol de
los perdicadores de chapa;6 y tambin a la de ese flaire
mocico, que mal ao para quien me quiera mal, si no tiene
pergeo de ser con el tiempo otro padre flay Bras; y tambin a la de mi amigo el padre granjero flay Grigorio, que
5. endsimo por reverendsimo; eseticia por excelencia; prega por
plega (plazca); unjundia por enjundia.
6. de chapa, hombre o mujer de chapa. Frase vulgar de conversacin familiar para explicar y significar que un hombre o una mujer
es persona de prendas, valor, juicio y prudencia. En lo general se
usa en estilo jocoso (DA).

300

JOS FRANCISCO DE ISLA

aunque no es de misa, tampoco lo fue su padre, Dios ]


bendiga; pero en una feria de carneros, que se venga
emparejar con l un hatajo de padres persentados; por
que, por fin y por postre, de todo se sirve Dios.
Acabada esta letana, echse a pechos el vaso, que er
de mediano portante; y volcndole boca abajo sobre la salvilla, l se dej caer en un banco, repantigndose en l
con mucha autoridad.
9. Cay muy en gracia al bueno del maestro Prudencio toda esta introduccin; y como era de genio tan bondadoso y apacible, le dijo con mucho agrado:
Buen provecho, to. Cmo se llama?
Bastin Borrego, para servir a su ausencia respondi el labrador, y al decir esto, hizo ademn de levantarse
un poco la montera.
Por muchos aos, en vida y salud de su mujer y de
sus hijos, si los tiene continu fray Prudencio.
Y como unas frles, aunque parezca mal que yo lo
diga replic el to Bastin; especialmente uno que tengo
vestido con el habitico de San Juan de Dios, de estos que
llaman flaires gaspachos.7 Djelo su usandsima, eso es bobada.
Conque el to Bastin prosigui el padre maestroes mayordomo de Santa Orosia?
Y tambin lo jui respondi Borrego de la cofrada del Santsimo, y serv la de la Cruz y la de las nimas; y ahora slo me falta que me echen a cuestas la de
San Roque, que no dejarn de hacerlo; porque para los
probes se hicieron los trabajos.
Segn eso, tiene por trabajo el servir a los santos
replic el padre maestro.
A los santos, padre nuestros, geo es servirlos; pero
el caso es que, segn mi corto maginamiento, en estas
mayordomas de mis pecados, se sirve poco a los santos
y mucho a los cofrades. Y si no, dgame su reverencia,
se servir mucho a los santos en que un probe como yo
gaste en cada uno de estas mayordomas sesenta rales en
7. flaires gazpachos: hermanos de rdenes dedicadas a la curacin de enfermos, como las de Malta o san Juan de Dios.

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

301

vino, veinte en tortada, diez en avellanas, todo para dar


la caridad a los cofrades, sin contar la cera, ni la comida
a los seores sacerdotes, ni la limosna del padre perdicador, que todo junto hace subir la roncha 8 a ms de ciento y veinte rales? Ya la cera, la limosna del sermn, y aunque digamos tambin la comida de los curas, pase; porque todo esto parece cosa de Igresia. Pero iel vino de los
cofrades, que hay hombre que se mama dos cuartillas! iLa
tortada y las avellanas para yesca! Y aada su trinidad el
baile por la tarde a la puerta del mayordomo, que dura
hasta muy entrada la noche; y ms, si toca el tamboritero
el son que se llama el espantapulgas. Querrme decir su
usandsima que de esto se sirve Dios, ni los santos?
10. De eso no creer yo que se sirvan mucho respondi fray Prudencio, y por lo mismo estoy tambin
mal con ello. Pero si el to Bastin conoce que las mayordomas y las cofradas se vienen a reducir a esas borracheras, para qu entra en ellas?
Para qu entra en ellas? Gea pregunta! Bien se
conoce que su ausencia est metido all con sus libros, y
no sabe lo que pasa en el mundo. Padre nuestro, en los
lugares es preciso entrar en todas las cofradas, porque es
preciso, y no digo ms; que al gen entendedor, pocas
palabras. Juera de esta razn, que pesa un quintal, viene
un flaire y pondera tanto las undulgencias de una cofrada, viene otro y perdica tantas cosas sobre los suflagios
que hace la otra por sus defuntos, que si un hombre no
los cree, le llevan qu s yo adonde; y si los cree y no lo
hace, le tienen por judo.
11. Pero aunque entre en las cofradas replic fray
Prudencio, no le pueden obligar a que sea mayordomo.
No me pueden obligar? respondi el to BorregoSi usa caridad no sabe ms de tuluga que de cofradas,
no trueco mi cenca por toda la suya. Qu razn habr
divina ni humana para que, habiendo yo bebido el vino y
comido el turrn de los dems cofrades, no beban y
coman ellos el mo? Amn de eso, si entro a la parte en
8, roncha: metafricamente significa el dao recibido en materia de dinero, cuando se le sacan con cautela o engao (DA).

302

JOS FRANCISCO DE ISLA

los suflagios y en las undulgencias, tambin tengo a entrar en los gastos. Pues, qu? No hay ms que entrar
uno cofrade, morir bien o mal, como Dios le ayudase, irse
al pulgatorio y salir luego de l de mogolln y, como
dicen, de bbilis bbilis, sin que le cueste tanto como a
cualquiera otro probe? A buen bocado, buen grito; lo que
mucho vale, mucho cuesta; donde las dan, las toman; y
donde no las toman, no las dan.
12. Pero si el cofrade se va al infierno replic el
padre maestro, de qu le sirven los sufragios ni las indulgencias?
Ahora s respondi el to Bastin que su eternidad muy reverenda dio en el punto, y se conoce que es
tilogo. Sin serlo yo, he puesto esa enfecult a muchos
padres perdicadores, y en verdad que no han sabido desenredarse bien de ella. Las cofradas que se reducen todas
a suagios y a undulgencias, slo sirven para los que estn
en gracia; mas para ponerse en ella no sirven, sino que
sea por muchos arrudeos. Pues aqu de Dios y del rey,
digo yo ahora, i Cunto ms valen aquellas cofradas que
llaman conjuraciones!
Congregaciones querr decir, to Bastin le interrumpi fray Prudencio.
Su usandsima no repare en venablos, o en vucablos
prosigui Bastin Borrego; que entendindonos, nos
entendemos, y cada probe estornuda como Dios le ayuda.
Digo que i cunto ms valen aquellas conjuraciones, o congrigaciones, o lo que jueren, que obrigan a escobijar9 la
concencia confesando y comulgando a menudo, como si
dijramos cada mes o los das de las fiestas recias; que dan
regras para vivir un cristiano honradamente, en las cuales
no hay mayordomas ni estos embelecos o dimonios de caridades; y que, en fin, son medios para librarle a un hombre del infierno; que las otras que lo ms ms a que tiran
es a sacarle a uno del pulgatorio! A eso digo yo, padre
nuestro, que una vez metido en el pulgatorio, tarde o templano yo saldr de l; pero in Enferno mula es enrentio,10 y
9. escobijar por escobillar, limpiar, cepillar.
10. En realidad, In Inferno nulla est redemptio.

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

303

en verd que no me han de sacar de l los oficios de Animas que hace la cofrada por los cofrades enfuntos.
13. Grandsimo gusto le daba al bueno del padre
maestro la conversacin del to Bastan, porque en medio
de sus charras explicaderas, descubra que era hombre de
humor y de entendimiento. As, pues, deseoso de orle hablar ms, le pregunt quin haba fundado en Jaca la Chica,
o en Jacarilla, la Cofrada de Santa Orosia, porque le pareca cosa extraordinaria; puesto que aunque haba visto
muchas Cofradas del Sacramento de las Animas, de San
Roque y de San Blas y de algunos otros santos, pero que
de Santa Orosia nunca la haba visto ni odo, atento a que
esta santa, aunque tan grande, era poco conocida en Castilla.
A eso responder, esentsimo padre dijo el to Bastan, y a este tiempo tom un polvo de la caja que a tal
punto abri el padre maestro, que en cada villa su maravilla, y cada ladrn tiene su santo de devocin. El cura
de mi lugar es aragons, nacido y bautizado en la zuid
de Jaca, que dicen est all junto a tierra de moros; y de
camino quiero que sepa su ausencia que no quiere que le
llamen seor Guilln (que ste es el apellido de su alcurnia), sino mosn Guilln, porque diz c'as s'usa en su tierra; y al emprencipio, cierto que todos nos riamos muchsimo, porque esto de mosn nos ola a cosa de Moiss.
No le interrumpi el padre maestro; es voz muy
antigua de la lengua castellana, tomada de la arbiga, para
explicar mi seor, y se ha conservado en Aragn como por
distintivo y mayor respeto de los seores sacerdotes.
Pues este tal cura prosigui el to Borrego es un
santo (tas lo juera yo delante de la cara de Dios!); y porque diz que en la zuid de Jaca, donde l naci, tienen
grandsima devocin con Santa Orosia, que es su patrona,
l tambin se la tiene; y como mi lugar se llama Jaca la
Chica, nos perdic en un sermn (i Vlgame Dios! i Y qu
sermn nos perdic!) que sera geno que tuviese la misma
patrona que Jaca la Grande, porque Dios y los santos no
reparan en estaturas; y para esto me acuerdo que trajo all
un tiesto de Isabel cuando unci n por rey a David.
11.

unci por ungi.

304

JOS FRANCISCO DE ISLA

Samuel dira el cura interrumpi el maestro Prudencio.


Samuel o Isabel, que para lo de Dios todo es uno
prosigui el to Borrego; a quien dijo Su Majest que
no mirase en su estatura, si era grande o chica; y luego lo
dijo en latn tan craro y tan clavado, que lo entendi hasta
la mi Coneja, que as se llama mi mujer, Bartola Conejo,
para servir a Dios y a su eternidad. En fin, tantas y tales
cosas nos dijo de la groriosa Santa, que se junt aquel
mismo da el concejo, y all encontinenti votamos todos
que haba de ser patrona del lugar; y de ms a ms fundamos una cofrada, en que entraron casi todos los vecinos; y, por fin y por postre, hicimos todos obrigacin ante
el fiel de fechos I2 de hacer todos los aos a la bendita
Santa una fiesta que, djelo, seor, no la hay ms clebre
en toda la redonda. Y como digo, cada mayordomo se esmera en traer el perdicador ms famoso de toda la tierra;
y ans en los tres aos c que se fund la cofrada, el primero perdic un padre infinidor que se perda de vista;
el sigundo, uno de estos padres gordos que se llaman...
que se Uaman.Jvlate Dios! cmo se llaman?.., se llaman
padres... padres... es ansina una cosa a manera de gubilete.
Padres jubilados dijo el maestro Prudencio.
S, un padre jibalado continu el to Borrego, y
en verd que era una guila. Y este ao, que es el tercero,
y a m me ha tocado ser mayordomo, luego puse los ojos
en nuestro padre fray Bras; porque desde que le o el sermn de San Benito del Otero en Cevico de la Torre, al
memento le ech el ojo y dije ac para mi sayo: Ya te veo
que eres garza, y como yo sirva alguna cofrada, no se me
escapar este pjaro.
14. A este tiempo entr el granjero con la comida; y
ya le pesaba al maestro Prudencio haberle dado tanta prisa
para que los despachase, porque iba tomando gran gusto
a la conversacin del to Bastin. No obstante, como le
hacan mayor fuerza los inconvenientes que tema de que
el predicador mayor y fray Gerundio hablasen a solas y
despacio, llev adelante su primera idea de que comiesen
12. Vid. nota 46 del libro primero.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

305

presto y despedir a los huspedes luego que comiesen. Y


as dio orden al lego para que, mientras ellos tomaban
un bocado, echase un pienso a las caballeras.
15. Durante la comida, pregunt el padre maestro al
to Borrego cmo se entendan los predicadores para predicar de una santa de quien haba tan pocas noticias en
Castilla.
A eso, padre nuestro respondi el to Bastin ya
nuestro cura da providencia; porque ha de saber su excelentsima que le unviaron de Jaca un rimero de sermones
como as y levant la mano derecha como media varatodos imprimidos, que es un pasmo. Parece a ser que estos
sermones todos son ejemplares, o como se llaman, de uno
que compuso un flaire a la seora Santa Orosia para perdicarle en la zuid de Jaca, y que al cabo no le perdic
no s all por qu tracamundanas y correveidiles que
dubi de haber habido. En fin, el flaire, que dicen era
hombre encercunstanciado y de los ms guapos perdicadores que haba en aquellas tierras, aunque no perdic el
sermn, le emprimi. Y porque tiene grande amistad con
el seor cura, le envi el rimero que dije; y el seor cura,
luego que sale mayordomo de la cofrada, le da un ejemplar para que se lo entregue al perdicador que nombrare
y le sirva como dicen de pautero. Pero a la sal de su
ausencia, esentsimo padre, y mojemos la palabra y echse a pechos un vaso de a cuartillo.
16. Buen provecho, to Bastin respondi el maestro Prudencio, y continu diciendo: Sin duda que ese
sermn debe ser muy especial, y que traer grandes noticias de Santa Orosia.
Yo, padre nuestro prosigui el buen Borrego, limpindose los bigotes y relamindose el trago, soy un
probe simpre que no s leer ni escrebir, y no lo entiendo; pero un hijo mo, que es un lince, pues no tiene ms
que dieciocho aos y ya anda por proceso,13 nos le ley
una noche a la mi Coneja y a m, y nos pareci que deca
13. andar por proceso: encontrarse en el ltimo de los ejercicios
de lectura, que se hacan cuando aprendan a leer. Consista en leer
textos de procesos.

306

JOS FRANCISCO DE ISLA

unas cosas muy hondas. Ello es empusible de Dios que


no sea uno de los ms estupendsimos sermones que se
han perdicado en el mundo; porque, vea usa trinidad,
sobre que anda de letra de molde y se ha empremido!
Pero si su carid gusta de leerle, deje; que yo pedir uno
a mosn Guilln, y se le traer cuando gelva a dejar en
su convento a nuestro padre perdicador mayor,
17. No es menester replic fray Blas; que yo dar
a vuestra paternidad el que me present el seor mayordomo, que ah le traigo en la alforja, porque me embelesa
tanto su lectura, que no acierto a dejarle de la mano, y de
puro leerle casi le he aprendido de memoria. Es de los
grandes sermones que he ledo en mi vida.
Y toca todas las circunstancias? pregunt entonces fray Gerundio,
Djame echar un trago a la salud de nuestro padre
maestro, y despus te responder.
Bebi fray Blas otro vaso de vino, que estaba a nivel
con el de su mayordomo, limpise con sosiego y con autoridad, y prosigui diciendo:
Qu llama si toca todas las circunstancias? No deja
una que no toque; pero cmo? Toca el sitio donde est
fabricada la iglesia de Jaca; toca su escudo de armas; toca el
del seor obispo que era a la sazn; toca el nmero de los
regidores de la ciudad; toca el de las mujeres que en otro
tiempo la defendieron contra los moros; y aunque es verdad
que ninguno oy el sermn, porque no se predic, pero
como le compuso para que le oyesen, toca el nmero sin
nmero de los que pudieran orle; y, finalmente, toca hasta
el de los que llevaban el palio, que eran ocho. Y todo esto
con unos textos tan oportunos, tan adecuados y tan literales, que no hay ms que pedir, y pareca imposible que
ingenio mortal pudiese llegar a tanto. Esto es predicar,
esto es componer sermones! Que todo lo dems es paja.
Y casi fuera de s, dio una palmada en la mesa, tan
recia, que falt poco para que vasos, salvillas y jarro diesen en tierra; y lo que es el jarro, asegura un autor fidedigno que hubiera cado al suelo, a no haberse abrazado
prontamente con l, al tiempo de volcarse, el vigilantsimo Sebastin Borrego.

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307

18. Siglos se le hacan al bendito fray Gerundio los


instantes que tardaba en leer un sermn que ponderaba
tanto un hombre como el padre fray Blas, a quien l tena
por el mayor espantapueblos que conocan los pulpitos
de aquel siglo. Reventando estaba por pedrsele, y ya tena
en el borde de los labios las palabras, cuando le contuvo
el respeto del padre maestro, a quien ya el otro se le haba
ofrecido. Y tambin fue parte para detenerle un poco de
miedo que le haba cobrado, hasta saber qu dictamen formaba del tal sermn su paternidad; y ms, que le not
no s qu gestos displicentes mientras fray Blas estaba
ponderando el primor y la menudencia con que se tocaban en l todas las circunstancias.
19. Con efecto: al machucho del padre maestro fray
Prudencio le haba disonado tanto esto, que prorrumpi
diciendo:
Acepto el sermn que me ofrece el padre predicador, no ms que para divertirme con l y compadecerme
del que le compuso; pues por lo dems, supuesto lo que
el padre predicador dice, no necesito leerle para juzgar
desde luego que ser un tejido de despropsitos, de disparates y de puerilidades, sin que tenga de sermn ms
que el ttulo y el tema. Sermones de circunstancias, y de
tales circunstancias! No se ha inventado locura mayor, ms
torpe, ms indigna de la ctedra del Espritu Santo, ni que
ms acredite la mala cabeza del predicador, el depravado
gusto de los oyentes y la lastimosa ignorancia que hay en
unos y en otros de lo que es verdadera elocuencia. Slo
en Espaa se estila esta vergonzosa necedad; y aun en
Espaa no se introdujo hasta ms de la mitad del siglo
pasado, en que comenzaron a profanar el pulpito con estas
ridiculas indecencias unos tteres o unos poetuelas en
prosa, a quienes la ignorancia del vulgo aclam por grandes predicadores. No se me sealar ni un solo sermn
de estos que se llaman circunstanciados, que sea de data
ms antigua. Todas las naciones extranjeras hacen una
gran burla de nosotros (y lo peor del caso es que la tenernos bien merecida) por esta impertinente, loca y pueril
extravagancia.
20. iSermn de circunstancias! Pues, acaso hay otra

308

JOS FRANCISCO DE ISLA

circunstancia en el sermn que la de predicar del santo


del misterio, o del asunto de que se habla? Qu conexin tiene con las virtudes de Santa Orosia que la catedral de Jaca est en este sitio ni en el otro, y se llame as
o as? Que las armas del obispo sean un len o un avestruz? Que la iglesia catedral tenga por escudo dos llaves
con dos puertas, o dos arcas sin cerradura? Que los regidores sean nueve, o sean veinte? Que lleven el palio
ocho ni ochenta? Y finalmente, qu arte ni parte tuvo
Santa Orosia, ni qu gloria se la sigue, de que las mujeres
jaquetanas hubiesen defendido la ciudad contra los moros,
cuando esta hazaa sucedi muchos aos antes que hubiese Santa Orosia en el mundo? Conduce nada de esto
para formar un gran concepto del mrito de la Santa, una
gran idea de su poder, una viva confianza en su proteccin, ni para alentar a la imitacin de sus heroicas virtudes, que es o debe ser todo el empeo de los sermones
panegricos?
21. Los maestros de la elocuencia sagrada, ni aun
profana, usaron jams estas impertinencias? Hllase por
ventura ni un remoto rasgo de ellas en los sermones, en
las homilas, en los panegricos de los Santos Padres? Cicern y Quintiliano hicieron nunca asunto de semejantes
bagatelas? Si un abogado se introdujese en estrados pblicos a hablar en un pleito, haciendo circunstancias de
las armas del presidente, de los escudos de los jueces, del
dosel de la sala, del artesonado de la pieza y de otras necedades semejantes, habra paciencia para dejarle acabar
su arenga? Y no dispondran luego que fuese a concluirla a los orates? Pues aqu de Dios y de la razn. Cmo
se sufre esto en los predicadores? Cmo se les aplaude?
Cmo se les celebra? Cmo no se convierten en silbos
los elogios? Y cmo no vuelan contra ellos los sombreros y las monteras, a falta de tronchos? Pero esto era para
ms despacio, y tampoco es para aqu. Ahora, pues ustedes han acabado ya de comer y tienen que andar cinco
leguas hasta Jacarilla, fray Gregorio, saca las caballeras;
fray Blas, djeme ese sermn para entretenerme; y no hay
que perder tiempo, que se va haciendo tarde.
22. Por mal de sus pecados, al querer levantarse de

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

301

la mesa el bueno del mayordomo, no pudo; porque le pesaba ms la cabeza que lo restante del cuerpo. Era el caso
que, mientras el celoso fray Prudencio haba estado tan
enardecido predicando contra los predicadores que perdan neciamente el tiempo en hacerse cargo de ridiculas
circunstancias, el to Bastin no le haba perdido, y menudeando los tragos, que todos eran de a folio, el vino
hizo su oficio; y cuando quiso ponerse en pie, cay entre
la mesa y el banco, teniendo la desgracia de tropezar con
la cabeza en la esquina de ste, y se hizo una herida que
pareca una espita. No hubo ms remedio que aplicarle
una estopada, llevarle entre cuatro mozos de la labranza
a la cama, y darle tiempo hasta el da siguiente para que
volviese del rapto,
23. Mucho sinti este accidente el maestro Prudencio,
porque ya era preciso que a lo menos aquella tarde estuviesen juntos el predicador y fray Gerundio; y tema que
aqul echase a perder lo que juzgaba haba adelantado por
la maana. Viendo que ya no tena otro remedio, propuso en su nimo no dejarlos ni un instante solos. Y cuando estaba trazando el modo de tenerlos entretenidos, el
mal dimoo, que no duerme, dispuso que en aquel instante viniese a visitarle el arcipreste del partido, que era
cura de un lugar poco distante de la granja; y, despus de
hechos los primeros cumplidos, dijo que, con licencia de
aquellos padres, traa algunos casos que consultar en secreto con su reverendsima.
CAPTULO II
SLENSE A PASEAR FRAY BLAS Y FRAY GERUNDIO, Y DE LAS
RIDICULAS REGLAS PARA PREDICAR QUE LE DIO AQUL CON
TODOS SUS CINCO SENTIDOS

LLOS, que no deseaban otra cosa, sin aguardar a ms


razones, toman los bculos y los sombreros y slense
solos al campo, bien resueltos a no volver a la granja hasta
muy entrada la noche. Quiso ante todas cosas el predicador mayor leer luego a su querido sabatino el sermn que

310

JOS FRANCISCO DE ISLA

haba de predicar a Santa Orosia y le llevaba en el pecho,


entre el coletillo y la saya del hbito, asegurndole que
era de los sermones ms a su gusto que haba compuesto
hasta entonces. Pero fray Gerundio le dijo que para leer
el sermn ya habra tiempo, y que en aquella tarde tena
mil cosas que decirle, las cuales no querra que se le olvidasen; especialmente que como la ocasin es calva, era
menester cogerla por los cabellos, pues acaso no pillaran
otra semejante en mucho tiempo. Espetle toda la conversacin que haba tenido por la maana con el padre
maestro: lo que le haba dicho acerca de las facultades en
que deba estar por lo menos medianamente instruido
todo buen orador; la necesaria lectura de los Santos Padres y, a falta de sta, el modo de suplirla con la leccin atenta de buenos y escogidos sermonarios, los que
determinadamente le haba sealado que eran los de Santo
Toms de Villanueva, fray Luis de Granada y el padre
Vieira; y, finalmente las reglas que a peticin suya haba
ofrecido darle para predicar bien todo gnero de sermones.
2. Y a ti qu te pareci de todo lo que te dijo ese
santo viejo? le pregunt fray Blas.
Qu quiere usted que me pareciese? le respondi
fray Gerundio Que todos los viejos saben a la pez, y
que, en fin, los viejos no dicen ms que vejeces.
Ahora bien le replic fray Blas, excusemos de razones, porque contra experiencia no hay razn; y para que
veas cuan sin ella habla ese santo hombre, oye un argumento sencillo pero convincente. Yo no he estudiado ninguna de esas facultades que te dijo eran necesarias para
ser uno buen predicador. Yo no he ledo de los Santos
Padres ms que lo que encuentro de ellos en las lecciones del Breviario y en los sermones sueltos que se me
vienen a las manos, o en los sermonarios de que uso. Yo
no s que haya visto, ni an por el pergamino, los sermones de Santo Toms de Villanueva. Por lo que toca a
los de fray Luis de Granada, llveme el diablo si en mi
vida he ledo ni siquiera un rengln. Y slo de Vieira he
ledo algunos sermones, porque me gustan mucho sus
agudezas. Siendo esto as, te pregunto ahora: parcete en
Dios y en tu conciencia que predico yo decentemente?

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

31

Qu llama decentemente? replic con viveza fray


Gerundio. Yo en mi vida he odo ni espero or a otro
predicador semejante.
Luego para predicar bien concluy fray Blas no es
menester nada de eso que te quiso encajar el antao de
fray Prudencio.
3. El argumento no tiene respuesta dijo el candidsimo fray Gerundio y as desde ahora le doy a usted
palabra de no hacer caso de todo cuanto me diga. Mi gua,
mi ayo, mi maestro y, como dicen, mi padrino de pulpito
ha de ser usted. Sus consejos han de ser mis orculos,
sus lecciones mis preceptos, y no me apartar un punto
de lo que usted me enseare. As, pues, ya que la tarde es
larga y la ocasin no puede ser ms a pedir de boca, dme
usted algunas reglas claras, breves y perceptibles, de manera que yo las pueda conservar en la memoria, para componer bien todo gnero de sermones; porque aunque muchas veces hemos hablado, ya de ste, ya de aquel punto
tocante a la materia, pero nunca le hemos tratado seguidamente y, como dicen, por principios.
Soy contento respondi el predicador y yeme
con atencin, sin interrumpirme.
4. Primera regla: eleccin de libros. Todo buen predicador ha de tener en la celda, o a lo menos en la librera del convento, los libros siguientes: Biblia, Concordancias; poliantea, o el Theatrum vitae humanae de Beyerlinck;
Teatro de los dioses, los Fastos de Masculo, o el Calendario
tnico de Mafejan; la Mitologa de Natal Comit, Aulo
Gelio, el Mundo simblico de Picinelo y, sobre todo, los
poetas Virgilio, Ovidio, Marcial, Catulo y Horacio. De sermonarios no ha menester ms que el Florilogio sacro, cuyo
autor ya sabes quin es, porque en se solo tiene una
India.
5. Segunda regla...
Tenga usted le interrumpi fray Gerundio. cY no
ser bueno aadir algn expositor o Santo Padre?
No seas simple le respondi fray Blas; para nada
son menester. Cuando quieras apoyar algn concepto o
pensamientillo tuyo con autoridad de algn Santo Padre,
di que as lo dijo el guila de los Doctores, as la Boca

32

JOS FRANCISCO DE ISLA

de Oro, as el Panal de Miln, as el Orculo de Seleucia.


Y pon en boca de San Agustn, de San Juan Crisstomo,
de San Ambrosio o de San Basilio lo que te pareciere; lo
primero, porque ninguno ha de ir a cotejar la cita; y lo
segundo, porque aunque a los Santos Padres no los hubiese pasado por el pensamiento decir lo que t dices,
pudo pasarlos. Por lo que toca a los expositores, no hagas
caso de ellos, y expon t la Escritura como te diere la
gana, o como te viniere ms a cuento; porque tanta autoridad tienes t como ellos para interpretarla. Que Cornelio diga esto, que diga lo otro Barradas, que Maldonado
piense as, ni que el Abulense discurra as, a ti qu te
importa? Cada cual tiene sus dos deditos de frente, como
el Seor le ha deparado. Y en fin, porque me hago cargo
de que para parecer hombre ledo y escriturado es menester citar a muchos expositores, no te quito que los cites
cuando te diere la gana, antes te aconsejo que los cites a
puados; pero para citarlos no es necesario leerlos, y haz
con ellos lo que te dije que hicieses con los Santos Padres. Prohjales lo que quisieres, teniendo gran cuidado
de que el latn no salga con solecismos; y por m la cuenta, si te lo conocieren en la cara. Un solo expositor te
aconsejo que tengas siempre a la mano: ste es el SUveira,
porque es cosa admirable para un apuro; y si se te antojare
probar que la noche es da y que lo blanco es negro, harto
ser que no encuentres en l con qu apoyarlo.
6. Tercera regla: El ttulo o asunto del sermn sea
siempre de chiste, o por lo retumbante, o por lo cmico,
o por lo facultativo, o por algn retruecanillo. Pondrte
algunos ejemplares para que me entiendas mejor: Triunfo
amoroso, sacro himeneo, epitalamio festivo, etc., sermn que
se predic a la profesin de cierta religiosa; por seas que
en el primer punto la hizo ciervo, y en el segundo len,
dos animales que se registran en el escudo de su familia.
istos son ttulos, stos son asuntos y sta es inventiva!
Si en el blasn de la seorita hubiera un hipogrifo, ni
ms ni menos le hubiera acomodado el predicador a su
profesin religiosa; porque los hombres de ingenio son
los verdaderos qumicos que de todo sacan preciosidades.
Oye otros tres admirables ttulos, por trminos contrarios:

HISTORIA DE FRA Y GERUNDIO DE CAMPAZAS

313

Parentacin dolorosa, oracin fnebre, epicedio14 triste, en las


exequias de otra religiosa de grande esfera; y aunque el
orador no tom asunto determinado, sino historiar poticamente la vida de su excelentsima herona, lo hizo tan
conforme a las reglas del arte, que en la frase jams se
apart de l, en la cadencia apenas le pierde de vista, y
tal vez le sigue exactamente hasta en la misma asonancia.
Escucha, por Dios, cmo da principio al cuerpo de la oracin, y psmate si no te quieres calificar de tronco: Adis,
celeste coro; adis, lirios serficos; adis, amadas hijas;
adis, cisnes sagrados. Qu la falta a esta clusula para
ser una perfecta redondilla de romance ordinario, sino
haber hecho esdrjulo el ltimo pie del postrer verso,
como lo pudo hacer fcilmente el reverendsimo orador
diciendo adis, cisnes extticos? En verdad que nada le costara, como nada le cost la otra perfectsima redondilla
de romance que se sigue pocos renglones ms abajo:
Querida esposa, a qu aguardas? Bella mujer, a qu esperas? Sal de esa caduca vida y ven a lograr la eterna.
7. Bien s que algunos monos condenan mucho en
la prosa esta especie de cadencia, y mucho ms cuando
se junta la asonancia, queriendo persuadirnos que tanto
disuena el verso en la prosa como la prosa en el verso.
Citan para eso, entre otros muchos, a no s qu Longino,
autor all del siglo de oro que trata de pueriles, de insensatos y aun de rudos a los que usan de este estilo: Puerile
est, into tardi rudisque ingenu solutam orationem inamoena versus harmonia contexere}5 Pero, qu importa que lo diga
Longino? Ni qu caso hemos de hacer de un hombre
que acaso sera tercero o cuarto nieto del que dio la lanzada a Cristo? Fuera de que Longino escribi en griego,
y los que le tradujeron en latn y en francs le pudieron
14. parentacin: la solemnidad fnebre o exequias en honor de
los difuntos parientes, y se extiende a las que se hacen por los
dems. epicedio: el verso o elega que se recitaba en lo antiguo sobre
el cuerpo difunto, antes de darle sepultura (DA).
15. Es pueril, ms aun, de ingenios tardos y rudos, mezclar la
prosa con la fea armona del verso. Vid. Longino, Sobre lo sublime> ed. J. Garca Lpez, Madrid, Gredos, 1979.

314

JOS FRANCISCO DE ISLA

haber levantado mil testimonios. Finalmente, lo que a todo


el mundo suena bien, por qu ha de ser disonante? Pero
vamos prosiguiendo con los ttulos y asuntos de sermones.
8. Mujer, llora y vencers,*6 sermn a las lgrimas de
la Magdalena. Qu cosa ms divina que haber acertado
a representar el amargo llanto de la mujer ms penitente
con el ttulo y aun con los amatorios lances de una de
las comedias ms profanas? Estos primorcillos no se hicieron para ingenios ramplones y de cuatro suelas. El Lazarillo de Tormes, sermn predicado en la dominica cuarta
de Cuaresma, llamada comnmente de Lzaro, a cierta comunidad religiosa; en el cual apenas hay travesura, enredo, ratera ni truhanada de aquel famoso pillo, o idea fingida de un famoso salteador de figones y malcocinados,17
que no se acomode con inimitable propiedad a la resurreccin de Lzaro, de la que hizo asunto el predicador,
dejando el propio de la dominica y predicando slo del
nombre que se daba a aquella semana. Lo mximo en lo
mnimo, sermn predicado a San Francisco de Paula, sin
salir de este oportuno retruecanillo que pareca nacido para
el intento.18
9. El particular in essendo> y universal in praedicando,
sermn famoso al clebre confaln 19 de ciudad, que es el
lydius lapis20 de los predicadores de rumbo; y los sermones suelen ser unas bellas corridas de toros, ingeniosamente representadas desde el pulpito, sacando a plaza
todos cuantos toros, novillos, bueyes y vacas pacen en los
campos de las Letras Sagradas y profanas, y convirtindose el estandarte o bandera del confaln de banderilla,
que comnmente clava el auditorio al predicador, porque
no ha dado en el chiste. En fin, porque ya me voy dilatando demasiado en esta regla, si quieres t dar en el chiste
16. Mujer, llora y vencers es el ttulo de una pieza de Caldern.
17. malcocinados: donde se vende el menudo de las reses
(DRAE).
18. Fray Blas alude a que San Francisco de Paula fund la orden
de mnimos.
19. confaln: estandarte o pendn. Es voz tomada del italiano,
pero de poqusimo uso (DA).
20. lydius lapis: piedra de Lidia.

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315

de los asuntos, no tienes ms que imitar los del celebrrimo Florilogio sacro, que debe ser tu pauta para todo. All
encontrars los siguientes: Gozo del padecer en el padecer
del gozar, a los dolores gozosos de la Virgen; Real estado
de la razn contra la quimrica razn de estado, Viernes de
Enemigos;21 Luz de las tinieblas en las tinieblas de la luz, al
Santsimo Sacramento; Dicha de la desgracia en la desgracia
de la dicha, al entierro de los huesos de los difuntos; y as
de casi todos los asuntos de aquel nunca bastantemente
alabado ingenio y verdaderamente monstruo de predicadores. Si algn hombre de genio melanclico, indigesto y
cetrino quisiere persuadirte, como muchos han intentado
persuadrmelo a m, que esta especie de asuntos o de ttulos, sobre no tener sal, gracia, agudeza ni rastro de verdadera ingeniosidad, son pueriles, alocados y muy ajenos
de la seriedad, gravedad y majestad con que se deben tratar todas las materias en el pulpito, nunca te metas a disputar con ellos. Djalos que abunden en su opinin, hazlos una grande cortesa y sigue t la tuya. Porque, aun
dado caso que ellos tengan razn, los que la conocen son
cuatro, y los que se pagan mucho de estos sonsonetes,
eptetos cmicos, anttesis y bocanadas son cuatrocientos
mil
10. Cuarta regla: Sea siempre el estilo crespo, hinchado, erizado de latn o de griego, altisonante y, si pudiera ser, cadencioso. Huye cuanto pudieres de voces vulgares y comunes, aunque sean propias; porque si el predicador habla desde ms alto y en voz alta, es razn que
tambin sean altas las expresiones. Insigne modelo tienes
en el autor del famoso Florilogio, y slo con estudiar bien
sus frases hars un estilo que aturrulle y atolondre a tus
auditorios, Al silencio llmale taciturnidades del labio; al alabar, panegirizar: al ver, atingencia visual de los objetos; nunca
digas habitacin, que lo dice cualquiera payo, di habitculo
y djalo por mi cuenta; existir es vulgaridad, existencial naturaleza es cosa grande. Que la culpa original se deriva
21. Viernes de Enemigos: Viernes Santo, refirindose a que Poncio Pilatos y Herodesj que eran enemigos, se amigaron ese da (San
Lucas, XXIII, 12).

316

JOS FRANCISCO DE ISLA

por el pecado, a cada paso lo omos; pero que se traduce


por el fomes22 del pecado, si no fuere ms sonoro, a lo
menos es ms latino y ms oscuro; y acaso no faltar
algn tonto que juzgue que el primer pecado se cometi
en hebreo, y que un escritor o literato llamado Fomes le
tradujo en castellano. Algn escrupulillo tengo de que la
proposicin (salvo la hermosura de la frase) es disparatada; porque la culpa no se deriva, o no se traduce, por el
pecado, sino por la naturaleza que qued infecta con l.
Pero al fin, la verdad de esto qudese en su lugar; porque, como soy poco telogo, no me quiero meter en lo
que no entiendo.
11. Gurdate bien de decir nunca la vara de Aarn,
porque juzgara que es la vara de algn alcalde de aldea;
en diciendo la aarontica vara, se concibe una vara de las
Indias, y se eleva la imaginacin. Cecuciente naturaleza, es
claro que suena mejor que naturaleza corta de vista, porque esta ltima expresin parece que est pidiendo de limosna unos anteojos de vista cansada. Sobre todo, gnitas aras del deseo, por deseo ardiente y encendido, es locucin que embelesa. Basten estos verbigracias para que
sepas las frases que has de estudiar, o a lo menos imitar,
en el Florilogio sacro, y con esto slo hars un estilo cultsimo por el camino ms fcil. Para que comprehendas
mejor qu cosa tan bella es sta, oye una clusula en el
mismo estilo, formada casi solamente de los propios trminos: Cuando la cecuciente naturaleza, superando los
gnitos singultos 23 del deseo, erumpe del materno habitculo y presenta su existencial ser a las atingencias visuales, aunque con la labe 24 original traducida por el
fomes, los circunstantes se erigen, cual aarontica vara, ansiosos de conspicirla.25 Dgote de verdad que un sermn
en este estilo, no hay oro en el mundo para pagarle.
12. Hay otro estilo tambin muy elevado, aunque
por diferente rumbo, el cual no consiste en frases pere22. Vid. nota 57 del libro segundo.
23. singultos: hipos, sollozos (DA).
24. labe: lo mismo que mancha (DA).
25. conscipirla: contemplarla.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

317

grinas o latinizadas, sino en una junta y armoniosa mezcla de voces que, siendo cada una de por s natural, llana
y sencilla, las da la colocacin no s qu aire primoroso
que hechiza, suspende y arrebata. Esto mejor se explica
con ejemplos. Supongamos que me hubiesen encargado
un sermn de honras, y que para explicar mi dolor por la
muerte de la persona a quien se dedicaba la oracin fnebre, diese principio a ella de esta manera: iAy de m!
No s qu siento en el alma: parece que sta se me arranca, o forcejea por salirse del cuerpo. El corazn quiere seguirla; la garganta se me auda; la voz no acierta con los
labios. A no suplir un precepto la falta del espritu, no
sera posible hablar. Los suspiros se atropellan en la boca;
y ai salir del tropel, mezclndose con las lgrimas, turban
la vista, sin dejarla percibir ms que objetos melanclicos
y tristes, <No te parece que sera sta una grandsima
frialdad, y que a lo menos cualquiera simple vejezuelo entendera lo que quera decir? Pues oye cmo explic este
mismo concepto un venerable varn en el exordio de
aquella Parentacin dolorosa, oracin fnebre y epicedio triste
de que te habl en la segunda regla:
13. Ay de m! Qu pavor recibe el almal iQu desmayo el corazn asusta! El alma, fugitiva de s misma, aun
de s misma no acierta a dar noticia; el corazn, salindose
del pecho, apenas late, porque a penas de esa tumba slo
pulsa; anudada la garganta, es spero cordel el mismo
aliento; desmayada la voz, halla un cario que las ausencias supla del espritu, porque se ve animada de un precepto; arbitro ste del balbuciente labio, confundiendo los
atropellados suspiros del pecho con la copiosa lluvia de
los ojos, slo libres para atormentarse con tristeza. Qu
te parece? dNo es ste un encanto? Y qu importar que
el ilustrsimo seor Valero,26 en aquella su clebre carta
pastoral (que no s cierto por qu la han alabado tanto
los hombres ms doctos de la monarqua), haga una sangrienta stira contra el estilo elevado en los sermones,
26. Francisco de Valero y Losada (m. 1720), obispo de Badajoz
y arzobispo despus de Toledo. Su clebre Carta pastoral es acerca
de la ignorando, de las verdades cristiana^ con muchas reediciones.

318

JOS FRANCISCO DE ISLA

especialmente cuando le usan unos hombres que por su


profesin austera y penitente, y por su traje de mortificacin, menosprecio del mundo, mortaja y desengao, pareca que ni en el pulpito ni fuera de l haban de abrir
la boca sino para pronunciar huesos, calaveras, juicio final
y fuego eterno? No me acuerdo de sus palabras formales,
pero bien s que son muy semejantes a stas:
14. Qu es ver subir al pulpito a un predicador
amortajado ms que vestido con un estrecho saco, ceido
de una soga, de que hasta el mismo tacto huye o se retrae, calado un largo capucho piramidal hasta los ojos, con
una prolongada barba salpicada de canas cenicientas, el
semblante medio sorbido de aquel penitente bosque, y lo
dems plido, macilento y extenuado al rigor de los ayunos y de las vigilias, los ojos hundidos hacia las concavidades del celebro, como retirndose ellos mismos de los
objetos y gritando mudamente: Apartadnos, Seor, de la vanidad del mundo\ tQu es ver, digo, a este animado esqueleto en la elevacin de un pulpito, asustando con sola su
vista aun a los que no son medrosos, proponer el tema
del sermn con majestad, arremangar el desnudo brazo,
mostrar una denegrida piel sobre el duro hueso hasta el
mismo codo, y dar principio al sermn de esta o de semejante manera:
15. Bizarroy propugnculo de Espaa, clebre colonia
latina, idea de cnsules clarsimos y gloria de los pueblos arvacos, qu es esto?.,. tQu es esto, bella emulacin del orbe,
jurada reina de los carpetanos montes, en cuya ilustre falda, si
la vista de dos profundos valles te cie, al murmureo de Eresma, y de Clamores te acompaa?... Qu es esto, arco de paz
peregrina, donde los ciento y cincuenta y nueve de tu puente
son trofeos gloriosos del que ostenta Miln en este da por real,
florido iris de su cielo? Et reliqua.

16. No quedara escandalizado el auditorio prosigue la sustancia de dicho melanclico prelado al or


aquel viviente cadver prorrumpir en unas voces tan pomposas, tan hinchadas, tan floridas; y cuando esperaban escuchar de unos labios emboscados en la espesura de aquella penitente barba, o desengaos que los aterrasen, o inflamados afectos que los encendiesen, hallarse con una

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319

relacin crespa, sonora, retumbante, la mitad en prosa y


la mitad en verso, que no parecera mal en unas tablas?
Si saliese al teatro un comediante con su peluca blonda y
empolvada, sombrero fino de plumaje, y por cucarda 21 un
lazo de diamantes, chupa de riqusima tela, casaca correspondiente a la chupa, medias bordadas de oro, zapatos a
la gran moda con dos lazos de brillantes por hebillas, espadn de puo de oro, bastn del mismo puo, camisola
y vueltas de Pars bordadas con exquisito primor; y l de
estatura heroica, de semblante grato y seoril, de talle airoso, de bizarra planta, de noble y desembarazado despejo; y, puesto en medio del tablado, componindose las
vueltas, dando dos golpecillos halageos hacia las cadas del peluqun o de la peluca, proporcionando la postura, hecha una airosa cortesa al silencioso concurso, y
calado garbosamente el sombrero, rompiese en esta relacin:
Ahora, Seor, ahora
Que la inexorable Parca
Quiere aplicar a mi vida
Los filos de su guadaa:
Ahora, ahora, Seor,
Que, postrado en esta sama,
Me siento tal, que no s
Si he de llegar a maana.
Habra bastantes silbos para l en la mosquetera? No
agotara todas las peras, manzanas y troncos de la cazuela? El alcalde de corte que fuese semanero, no dara pronta providencia para que llevasen a aquel pobre hombre a
la casa de la misericordia? S. Pues, a mal dar, tan loco es
un capuchino que representa en el pulpito, como un comediante que hace misin en el teatro. Y lo mismo se
debe entender de cualquiera predicador, sea de la profesin que fuese; pues el haber puesto el ejemplar en un
capuchino es por la especial disonancia que hace esta hojarasca y vana frondosidad en aquel traje. Hasta aqu la
27,

cucarda: escarapela (DRAE).

320

JOS FRANCISCO DE ISLA

sustancia de dicho ilustrsimo; pero, d qu sustancia tiene


todo esto? El maligno cotejo que hace entre el predicador
y el comediante no viene al caso, por ms que parezca convincente; porque si en las tablas se representan vidas de
santos y autos sacramentales en verso, por qu no se podrn predicar en los pulpitos relaciones y jcaras en prosa?
Que me respondan! Que me respondan a esta retorsioncilla!
17. Otro estilo hay que, sin ser elevado en la expresin, es de gran gusto en el sonsonete; y son pocos los
autores que no se alampan por l. ste es el cadencioso,
diga Longino lo que quisiere, y digan lo que se les antojare
todos los descendientes por lnea recta de los sayones que
dieron muerte al Salvador. El estilo cadencioso es de dos
maneras: una, cuando la cadencia es de verso, ya lrico,
ya heroico; otra, cuando consiste en cierta correspondencia que tiene la segunda parte de la clusula con la primera, como si la primera acaba en onte, que la segunda
concluye en unte; si la cada de una es en irles, la de la
otra sea precisamente en arles; si aqulla termina en Tamborln, sta termine en Matusaln. Los ejemplos te pondrn esto mejor delante de los ojos.
18. Cadencia de verso lrico. Fuera del divino ejemplar que ya te puse en el famoso sermn intitulado Parentacin dolorosa, oracin fnebre, epicedio triste, oye otro sacado de cierto sermn que se predic con extraordinario
aplauso en una catedral donde hervan los hombres doctos, como los garbanzos en olla de potaje, y todo l fue
por el mismo estilo, sin perder siquiera pie ni slaba.
Asustada mi ignorancia,... confuso mi encomigiento,... ni
s si atribuya a dicha,... ni s si desgracia sea... la que
busc en mi eleccin... para tanto desempeo... mil asuntos al sonrojo,... mil materiales al susto... Pues si balbuciente el labio,... se esfuerza a articular voces... es seguro
el desierto: Dat, lingua nesciente, sonos.2S Y si, abismado en
s mismo,... a impulsos de conocerme,... busco en el silencio asilo,.,, o es silencio irreverente,... o es sospechoso
el silencio: Silentium mihi ignaviae tribuisti.29 Pero entre
28. La lengua produce sonidos sin advertirlo.
29. Atribuste mi silencio a cobarda.

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAI AS

321

estos dos escollos,... tenga paciencia el Escila,... y tolreme el Caribdis;.,. que por no estrellarme ingrato... en peas
de desatento,... escojo naufragar triste... contra rocas de ignorante. Y as va prosiguiendo sin perderle pizca hasta
el mismo quam mihi.30 No te puedo ponderar cunto se
celebr este sermn: en el mismo templo resonaron mil
vtores y vivas, y despus hasta las mismas damas compusieron dcimas en elogio del predicador. Por merecer
esta dicha y por lograr esta gloria, no se pueden llevar
en paciencia todas las lanzadas de ese Longino, o Longinos de mis pecados, que tan mal est con este bellsimo
estilo?
19. Cadencia de verso heroico. Un sermn al glorioso San Ignacio de Loyola comienza de esta manera: Al
Marte ms sagrado de Cantabria,.,, al que en las venas del
nativo suelo... para morrin, espada, peto y cota... forma
encontr y materia innaccesible;... a la bomba, al can,
al rayo ardiente,... al que naci soldado, mal me explico,...
ai que naci Alejandro de la gracia... y, desde que dej el
materno albergue,... con una Compaa y con su brazo,...
aspir a conquistar a todo el mundo,... juzgando (y no tan
mal) que le sobraba.., la mitad de la tropa y mucho aliento;... al grande Ignacio, digo, de Loyola,... reverentes consagran estos cultos... mulos de su fuego sus paisanos,
etc. Asegurme uno que se hall presente cuando se predic este gran sermn, que no obstante de ser inmenso
el auditorio, no se oy en todo l ni siquiera un estornudo. Tanta era la suspensin de los nimos y el embeleso
con que todos le escuchaban. Pues qu caso hemos de
hacer de cuatro carcuezos que, porque ellos tengan ya el
gusto destituido del calor natural, nos vengan a jerobear
la paciencia y a decirnos que este estilo y modo de predicar no es de oradores, sino de orates?
20. Finalmente, hay cadencia que, sin ser de verso
lrico ni heroico, es de correspondencia de perodos; y no
hay duda sino que es una belleza. Admirable ejemplo en
un sermn predicado con sobrepelliz y bonete a la canonizacin de San Po Quinto. Su principio era ste: Ya,
30. Palabras finales de los sermones.

322

JOS FRANCISCO DE ISLA

ya s a quines intima fatales sobresaltos, el eco de estos


sonoros universales cultos. Ya, ya s que el apoteosis del
Mximo Pontfice Po Quinto, inquieta, alborota, turba sus
erizadas olas al Lepanto. Ya, ya s que el eco del sonoro
clarn del Vaticano, desmaya, estremece, atemoriza el orgulloso corazn del agareno. Y as va prosiguiendo, sin
que en todo el sermn (que no es corto) se encuentre
media docena de clusulas que no medien y no terminen
en este airossimo sonsonete. Dime, amigo fray Gerundio: no te embelesan estos diferentes gneros de estilo?
No te hechizan? Y no es menester que tengan unos
odos con todo el rgano al revs aquellos a quienes disuenan?
bale a responder fray Gerundio a tiempo que lleg a
ellos, corriendo y exhalado, un mozo de la granja, diciendo que el padre maestro los llamaba, porque el arcipreste
haba hecho su visita, acabado su consulta y se haba vuelto a su casa.
21. No es ponderable cunto sintieron uno y otro que
se les interrumpiese la conversacin, porque haba tela
cortada para muchas horas. Pero no pudiendo excusarse
de acudir al llamamiento de nuestro padre, tuvieron que
volverse a la casa, dejando dentellones de la obra para proseguirla en mejor ocasin. No obstante, por el camino,
en que no aceleraron mucho el paso, fray Blas volvi a
repetir brevemente las mismas lecciones a su discpulo,
para que se le imprimiesen en la memoria. Y aadi que
todava tena que darle otras reglas muy importantes acerca de las partes ms esenciales de que se compone un
sermn, como de las entradillas, o de los arranques, de las
circunstancias en la salutacin, que diga nuestro padre, ni un
captulo entero de padres nuestros, lo que se les antojare,
son la cosa ms necesaria, la ms oportuna, la ms ingeniosa y la que ms acredita a un predicador; del elogio de
los otros predicadores, en funciones de octava o fiestas de
canonizacin, cuando han precedido o se han de subseguir otros sermones; del modo de disponer y de guisar estos
elogios; de la clave para encontrar en la Sagrada Escritura y
en las letras profanas el nombre o el oficio de los mayordomos,
y muchas veces todo junto', del uso de la mitologa, de las f-

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HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

323

bulas, de los emblemas y de los poetas antiguos, cosa que ameniza infinitamente una oracin; de los asuntosfiguradoso
metafricos, tomndolos, ya de los planetas, ya de los metales, ya de las plantas, ya de los brutos, ya de los peces,
ya de las aves, como, verbigracia: llamar a Cristo en el
Sacramento el Sol sin Ocaso, o el Sol que nunca se pone;
a San Juan Crisstomo el Potos de a Iglesia, aludiendo a
las minas del Potos, y a que Crisstomo quiere decir Boca
de Oro; a Santo Domingo la Cancula en su tiempo, con
alusin al perro que le figur en el seno materno, y a que
la fiesta del santo se celebra en la cancula; a Santa Rosa
de Lima la Rosa de la Pasin; a San Francisco Javier el
Heleutropio sagrado, o el divino Girasol, porque sigui con
sus pasos al planeta que, dicen, sigue esta planta con su
vista; y as de los dems.
22. Estas y otras mil cosas tena que decirte; pero
lo que se dilata no se quita, y los mismos sermones que
vayas predicando me irn dando oportunidad para decrtelas. Lo que ahora te encargo en que no hagas caso de
las maximotas de nuestro padre maestro fray Prudencio,
ni de las de otros de su calaa; porque estos hombres
tienen tan arrugado el gusto como la piel, y solamente
les agradan aquellos sermones que se parecen a los de
los teatinos, infierno por delante y Cristo en mano.
Diole palabra fray Gerundio de que no se apartara un
punto de sus consejos, de sus principios y de sus mximas. Y con esto entraron en la granja, donde pas lo que
dir el captulo siguiente.
CAPTULO III
LEE EL MAESTRO PRUDENCIO EL SERMN DE SANTA OROSIA; DA CON ESTA OCASIN ADMIRABLES INSTRUCCIONES A
FRAY GERUNDIO, PERO SE ROMPE INTILMENTE LA CABEZA

O era temprano cuando los dos volvieron a la granja, que no hallasen al maestro Prudencio con el veln
encendido, montados los anteojos en la punta de la nariz,
con el sermn de Santa Orosia delante de s, un polvo en

324

JOS FRANCISCO DE ISLA

una mano, reclinada la cabeza sobre la otra, la caja abierta encima de la mesa, y el gesto un s es no es avinagrado. Y fue as, que como el predicador fray Blas le haba
dicho que llevaba el sermn de Santa Orosia en las alforjas y se le haba ofrecido, l, luego que mont el arcipreste y apenas acab de rezar maitines y laudes para el da
siguiente, cuando, con la licencia de anciano y con la autoridad de padre maestro, registr las alforjas, dio con el
tal sermn a poco escrutinio y se puso a leerle. Pero a la
primera clusula fue tal el enfado que le caus, que a no
haberle contenido su genio blando y apacible, le hubiera
hecho pedazos.
Apenas avist en la sala a los dos paseantes, cuando
encarando con fray Blas, le dijo, no sin alguna colerilla:
Dgame, padre predicador, y es posible que me alabase tanto este sermn de Santa Orosia? Ya por su misma
relacin sospechaba yo lo que sera, ya me daba el corazn que no haba de encontrar en l ms que necedades
y disparates; pero confieso que nunca cre encontrar tantos. Yo no s por qu motivo no le predic el orador;
slo s que si yo hubiera de dar licencia para predicarle,.
tarde le predicara.
Padre maestro respondi el predicador entre entonado y desdeoso, alab ese sermn y vuelvo a alabarle,
y digo que son pocos todos mis elogios para los que l
merece.
Pues dgame, pecador de m le replic el maestro
Prudencio, d no basta la primera clusula para calificar
al autor de un pobre botarate? Seores, estamos en Jaca,
o en la Gloria? Todo el chiste de esta pueril y ridicula
entradilla consiste en que es muy parecida a aquella vulgaridad de chimenea o bodegn: Seores, estamos aqu,
o en Jauja? Miren por Dios qu arranque tan oportuno
para dar principio a una oracin sagrada y en un teatro
tan serio. Vamos adelante. Pero, quin duda estamos en
la Gloria, estando en Jaca? Porque si el sitio de la Gloria
es el cielo, hoy es un cielo este sitio. Puede haber retruencanillos ms insulsos, ni paloteado de voces ms insustancial?
3, Y cmo probar que la iglesia de Jaca se equi-

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

325

voca con el cielo? Valindose de un embrollo de embrollos sin atar ni desatar, y confundiendo el cielo material
con la Gloria, como a l le parece que le viene ms a
cuento. Dice que es un cielo aquella iglesia; lo primero,
porque la Gloria se llama Iglesia triunfante, y es iglesia
triunfante la de Jaca, porque en el sitio que ocupa se gan
una victoria contra los moros, y desde entonces se llam
el Campo de la Victoria. Por esta cuenta tambin, la famosa mezquita de Damasco se pudiera llamar mezquita
triunfante, pues en ella ganaron los moros una victoria
contra los cristianos. Despropsito ridculo, y extravagante acepcin de la Iglesia triunfante! Que no se llama as
porque hubiese sido campo de batalla ni de victoria de
los santos que la componen, sino porque triunfan all de
lo que pelearon ac. Y no ha dejado de caerme en gracia
que para probar la trivialsima vulgaridad de que el Cielo
se llama Iglesia triunfante, embarra la margen con una
prolija cita de Silveira, notando el tomo, el libro, el captulo, la exposicin y el nmero; muy parecido al otro tontarrn de predicador que deca: Humilitas llam profundamente mi padre San Bernardo a la humildad, como lo
puede notar el curioso en sus Libros de consideracin al
papa Eugenio.31
4. La segunda prueba de que la Iglesia de Jaca es
un cielo, es porque el Sol es presidente del cielo, al Sol le
llaman Mitra los persas, el domicilio del Sol es el signo
de Len, y el seor obispo de Jaca tiene mitra y un len
por escudo de armas. Por esta regla, ms cielos hay de
tejas abajo que de arriba; porque de tejas arriba slo se
cuentan once, y ac podremos contar ms de once mil,
siendo cosa averiguada que todas las iglesias catedrales
tienen obispo, todos los obispos tienen mitra, y si el persa
llama Mitra al Sol, tenemos ac abajo tantos soles como
obispos y tantos cielos como iglesias catedrales. Vamos
claros; que la prueba es ingeniosa, sutil y terminante. Y
qu nos querr decir el padre doctor predicador en que el
signo de Len es el domicilio del Sol! Si quiere decir que
31. Los cinco libros De Considerations de san Bernardo de Claraval, dedicados a Eugenio III, cisterciense como l.

326

JOS FRANCISCO DE ISLA

aqulla es su casa propia o alquilada donde vive de asiento, que eso significa domicilio, es un despropsito de que
se reir cualquiera ventero que tenga en el portal de la
venta, junto al papel de la tasa,32 un miserable almanac.
Si le llama domicilio del sol porque este brillante postilln del cielo en su jornada anual hace mansin por algunos das en la venta, o en la casa imaginaria de este
signo, para dar cebada de luz a sus caballos, tan domicilio del sol es el signo de Cabra como el signo de Len; y
cualquiera de los otros once signos, donde descansa este
planeta, tiene el mismo derecho para llamarse su domicilio,
5. Tercera prueba: La iglesia de Jaca es cielo, porque el cielo se llama tiara, y Cartario dice que tiene dos
puertas con dos llaves. Las armas de la catedral de Jaca
son dos llaves y una tiara. Pues aqu, qu tenemos que
hacer para declararla por cielo con autoridad de Cartario?
Pobre monigote! Todas las iglesias que no tienen escudo
de armas particular, usan el de la Iglesia de Roma, que es
una tiara con dos llaves, en significacin de su jurisdiccin o potestad espiritual y temporal; y para significar dichas iglesias particulares que no tienen otro patrono que
al Pontfice, y que son de la comunin catlica, apostlica, romana. Pues htele que por esta razn tanto derecho
tiene a ser cielo la ms pobre iglesia rural como la catedral de Jaca, y queda muy lucido el padre doctor con su
impertinente cita de Cartario. Pero donde est ms donoso es en las otras tres razones de congruencia que aade,
para que la iglesia de Jaca tenga las mismas armas que la
de San Pedro en Roma, cabeza de todas las iglesias. Dice
que esto ser, o porque ni la cabeza del orbe, Roma,
puede gloriarse de mayor nobleza que la insigne catedral
de Jaca hicieron bien en no dejarle predicar este sermn,
porque tengo por cierto que slo por esta proposicin
aquel ilustre y cuerdo cabildo le hubiera echado el rgano, los perreros y aun los perros; o porque parece deba
de estar la cabeza de la Iglesia en Jaca, a no haberla colocado San Pedro en Roma ya escampa, y llovan necedades; o porque el cielo, hermosa repblica de tanto bri32. papel de la tasa: nota de precios (Fernndez Marto, I, 417).

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liante zafiro, es slo condigna imagen de cabildo tan respetoso. Y suponiendo que su Cartario habla del Cielo
formal, que es la Gloria, porque de sta dice que tiene
dos puertas con dos llaves, afirmar que la Gloria slo es
condigna imagen de la iglesia de Jaca, no merece una
coroza y una penca, o a lo menos un birrete colorado? B
6. Djolo; que no tengo ya paciencia para leer tanta
sarta de despropsitos, i Y este sermn se imprimi! Y
en su elogio se compusieron dcimas, octavas y sonetos!
Y el buen cura de Jaquetilla o de Jacarilla se le presenta
por modelo a los predicadores de Santa Orosia! Y el padre
predicador alaba tanto este sermn!
Lo dicho, dicho, padre maestro respondi el predicador; le alabo y le alabar; porque si todos los sermones se hubieran de examinar con esa prolijidad, y si en
ellos se hubiera de reparar en esas menudencias, all iba
a rodar toda la gala y toda la valenta del pulpito.
Qu gala ni qu valenta de mis pecados! exclam
el maestro Prudencio. Es gala el decir tantos disparates como palabras? Es valenta el pronunciar a cada paso
herejas, blasfemias o necedades? Y dgame, padre fray
Blas: qu tiene que hacer nada de esto con las heroicas
virtudes de Santa Orosia, con el poder de su patrocinio,
ni con la imitacin de sus ejemplos, que son los tres nicos fines que puede y debe proponerse en su panegrico
un sagrado orador? Qu conducir para la grandeza de
la santa que el Sol entre por el mes de junio en el signo
de Cncer, ni que este signo se componga de nueve estrellas, las cuales, en sentir de nuestro reverendsimo orador, representan los nueve senadores o los nueve regidores que constituyen el ayuntamiento de aquella ilustrsima ciudad? Y qu sabemos si sta se dar por ofendida
de que para su elogio hubiese buscado un smbolo encancerado, que cierto la hace poqusima merced? Y qu
33. penca: Se llama por semejanza el pedazo de cuero o vaqueta con que ei verdugo azota a los delincuentes (DA), birrete colorado; los comentaristas de Fray Gerundio coinciden en sealar que se
refiere a burla, o gorro de bufn. Segn el DA, los birretes a los
principios eran comnmente colorados o rojos.

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JOS FRANCISCO DE ISLA

tendr que ver el martirio de Santa Orosia con que en las


estrellas haiga machos y hembras, disparate de a quintal
de que debiera rerse el padre maestro, aunque le leyera
en todos los libros de la Biblioteca Bizantina, cuanto ms
en las tautologas de Villarroel, y no traerle a colacin en
el pulpito, para que el auditorio imaginase que las estrellas procreaban y propagaban por va de generacin?
7. Padre maestro replic el predicador fray Blashgase vuestra paternidad cargo de que todo eso se dice
en la salutacin, la cual se destina nicamente para tocar
las circunstancias, y no tiene conexin con el cuerpo del
sermn, que es donde corresponde el elogio del santo o
de la santa.
Tngase, padre predicador repuso con alguna viveza el maestro Prudencio; eso es decir que la cabeza no
ha de tener conexin con el cuerpo, que el principio no
la ha de tener con el medio ni con el fin, y que el cimiento ha de ir por un lado y el edificio por otro. La
salutacin es parte del sermn, o no lo es? Si no lo es,
para qu se gasta el tiempo en ella? Si lo es, por qu
no ha de tener conexin, orden y trabazn con todo lo
dems? Y en dnde ha ledo el padre predicador que la
salutacin o el exordio de los sermones se hizo para lisonjear a los cabildos, para disparatar a costa de los mayordomos, para engaitar a los auditorios, para pasearse por
los retablos, para correr toros y novillos, para tocar el son
a las danzas y para otras mil necedades e impertinencias
como stas de que se ven atestadas las ms de las salutaciones?
8. Yo no s, padre maestro, si lo he ledo o no lo
he ledo respondi el satisfechsimo fray Blas, Slo s
que lo que se usa no se excusa, que se es el estilo general de Espaa, y que a los oradores se nos encarga estar
al uso, segn aquella reglecita que saben hasta los nios:
Orator patriae doctum ne spreverit usum.
Bien se conoce replic el maestro que el padre
predicador entiende todas las cosas no ms que por el
sonido, y de esa manera no es de admirar que forme tan
extraas ideas de ellas. Lo primero, esa regla no se hizo
para los que llamamos oradores o predicadores, sino para

HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS

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aquellos que hablan o pronuncian el latn en prosa, la cual


se llama oran, para distinguirla del verso. A stos se
les previene que cuando encontraren algn acento que en
verso no tiene cantidad fija o determinada de breve o
larga, sino que unas veces se pronuncia largo y otras breves, en prosa le pronuncien siempre como acostumbran
los inteligentes y eruditos de su pas, y que no presuman
hacerse singulares despreciando esa costumbre. Lo segundo, aunque la regla hablara con los que llamamos oradores, que son los predicadores, tampoco favorecera su intento; porque no dice o encarga que el predicador siga y
no desprecie cualquiera uso, sino el uso docto: doctum ne
spreverit usum, esto es, el arreglado, el puesto en razn, el
que acostumbran los hombres umversalmente reputados
por doctos y por inteligentes en la facultad. ste es el que
propiamente se llama uso; que los dems son abusos y
corruptelas. Pues ahora seleme un solo orador de Espaa de estos que la gente cuerda tiene por verdaderos
oradores y no por orates, de estos que no los buscan para
tteres de los pulpitos y para dominguillos de las festividades, de estos que logran y merecen general reputacin
de hombres sabios, cultos, bien instruidos y circunspectos: seleme, vuelvo a decir, uno solo de stos que siga
ese mal uso, que no le desprecie, que no le abomine, que
no se compadezca de los que le practican y le aplauden,
o que no haga burla de los unos y de los otros; y despus hablaremos.
9, Por el contrario, yo estoy pronto a mostrarle muchos sermones impresos y manuscritos de insignes oradores modernos de nuestra Espaa que, habiendo predicado las mismas festividades y con las mismas llamadas
circunstancias sobre las cuales bobearon y desbarraron sin
tino otros predicadores que los precedieron, ellos, o las
despreciaron todas con generosidad, sin tomarlas siquiera
en boca, o si las tocaron, fue con un aire de burla y de
desprecio, que hizo visible y aun risible a todo el auditorio la ridiculez de esta costumbre. Algunos sermones de
stos tengo en la celda; pero por casualidad traje conmigo uno cuya salutacin le he de leer, que quiera que no
quiera, y aqu le tengo debajo del atril, porque estaba en

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JOS FRANCISCO DE ISLA

nimo de lersele a fray Gerundio. El padre predicador


debe orla con particular cario por lo que se toca en ella
de su santo, San Blas, de quien se hace tambin particular circunstancia. Es la salutacin de un sermn que se
predic a la Purificacin de Nuestra Seora en el da de
San Blas, y en la iglesia de los Nios de la Doctrina de
Valladolid, cuya ciudad es su patrona, juntamente con la
Real Congregacin de la Misericordia, Todas estas teclas
dicen que se han de tocar, y el predicador de quien voy
hablando todas las toc; pero de una manera que deba
llenar de provechosa vergenza a todos los que las taen.
Despus de hacer reflexin a que en el misterio de la Purificacin la Virgen hizo a Dios dos grandes sacrificios: el
primero, el de la reputacin o concepto de su virginidad,
pues se purific, como si necesitara de purificarse; el segundo, el de su unignito Hijo, pues se le ofreci aquel
da al Eterno Padre, con pleno conocimiento de todo aquello para que se le ofreca; y despus de reflexionar con
juicio, con solidez y con piedad que en estos dos grandes
sacrificios padeci cuanto poda padecer como virgen y
como madre, concluy que de cualquiera manera que se
considerase el misterio, se deba convenir en que el misterio de la Purificacin de la Virgen era el misterio de su
dolorosa Pasin. Y propuesto este devotsimo asunto, prosigui de esta manera.34
10. Pues ahora hablemos sin preocupacin y discurramos con serenidad. Ser bien parecido que en un
sermn tan serio como el de la Pasin de la Virgen me
deje yo llevar de la pasin de la vanidad, acomodndome
con una vergonzossima costumbre que ha introducido la
total ignorancia de lo que es elocuencia verdadera? Ser
bien que por no parecer menos que otros haga traicin a
mi sagrado ministerio, pierda el respeto a ese gran Dios
Sacramentado en cuya presencia estoy, profane la ctedra
del Espritu Santo, y prcticamente me burle de un auditorio tan numeroso, tan grave, tan piadoso, tan docto, tan
34. Este sermn, del que se transcriben varios prrafos a continuacin, es de Isla y est publicado en el tomo VI de sus Sermones
morales y panegricos.

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icreedor a todo mi respeto y a toda mi veneracin? Y no


baria yo todo esto si practicase lo que altamente abomino,
lo que abominan todas las dems naciones del mundo, y lo
que no cesan de llorar con lgrimas de sangre cuantos
hombres de verdadero juicio y de verdadera crtica hay
en la nuestra?
11. Llamado y trado aqu por la Real, por la gravsima, por la piadossima Congregacin o Cofrada de la
Misericordia, para predicar del tierno, del doloroso, del
instructivo misterio de la Purificacin de ia Virgen, un sermn digno de un orador cristiano, no hara yo todo lo
dicho, si en el sermn o en el exordio me entretuviese
puerilmente en hacer asunto de la misma Cofrada y del
ttulo que da razn de su misericordioso instituto? Si levantase figura sobre la accidentalsima circunstancia de que
la fiesta no se celebre en el da propio, sino en el siguiente, dedicado a San Blas, obispo de Sebaste, y de que se
celebre en una baslica consagrada tambin al mismo
santo prelado y mrtir? Si, finalmente, hiciese misterio
de la educacin de esos Nios de la Doctina, que estn
en primer lugar al amparo de la Virgen y de San Blas, y
despus bajo la caritativa proteccin de esta noble y leal
ciudad y de esta Real Cofrada, no me diris qu conexin tienen con la Purificacin de la Virgen unas circu