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ESPECTROMETRA INFRARROJA

La espectrometra de infrarrojos (espectroscopia IV) es un tipo de


espectrometra de absorcin que utiliza la regin infrarroja del espectro
electromagntico. Como las dems tcnicas espectroscpicas, puede ser utilizada
para identificar un compuesto o investigar la composicin de una muestra.
La espectrometra infrarroja se basa en el hecho de que los enlaces qumicos de
las sustancias tienen frecuencias de vibracin especficas, que corresponden a los
niveles de energa de la molcula. Estas frecuencias dependen de la forma de la
superficie de energa potencial de la molcula, la geometra molecular, las masas
atmicas y, posiblemente, el acoplamiento vibracional.
Para que una vibracin aparezca en el espectro infrarrojo, la molcula debe
someterse a un cambio en su momento dipolar durante la vibracin. En particular,
una aproximacin de Born-Oppenheimer y aproximaciones armnicas; es decir,
cuando el hamiltoniano molecular correspondiente al estado electrnico estndar
puede ser aproximado por un oscilador armnico cuntico en las cercanas de la
geometra molecular de equilibrio, las frecuencias vibracionales de resonancia son
determinadas por los modos normales correspondientes a la superficie de energa
potencial del estado electrnico estndar. No obstante, las frecuencias de
resonancia pueden estar, en una primera aproximacin, en relacin con la longitud
del enlace y las masas de los tomos en cada extremo del mismo. Los enlaces
pueden vibrar de seis maneras: estiramiento simtrico, estiramiento asimtrico,
tijeras,
rotacin,
giro
y
wag.
Con el fin de hacer medidas en una muestra, se transmite un rayo monocromo de
luz infrarroja a travs de la muestra, y se registra la cantidad de energa absorbida.
Repitiendo esta operacin en un rango de longitudes de onda de inters (por lo
general, 4000-400 cm-1) se puede construir un grfico. Al examinar el grfico de
una sustancia, un usuario experimentado puede obtener informacin sobre la
misma.
Esta tcnica funciona casi exclusivamente en enlaces covalentes, y se usa mucho
en qumica, en especial en qumica orgnica. Se pueden generar grficos bien
resueltos con muestras de una sola sustancia de gran pureza. Sin embargo, la
tcnica se utiliza habitualmente para la identificacin de mezclas complejas.
PREPARACIN DE LA MUESTRA
Las muestras lquidas pueden ser prensadas entre dos planchas de una sal de
alta pureza (como el cloruro de sodio). Estas placas deben ser transparentes a la
luz infrarroja para no introducir ninguna lnea en el espectro de la muestra. Las

placas obviamente son solubles en agua, por lo que la muestra, los reactivos de
lavado y el medio deben ser anhidros (es decir, sin agua).
Las muestras slidas se preparan mezclando una cierta cantidad de muestra con
una sal altamente purificada (por lo general bromuro de potasio). Esta mezcla se
tritura y se prensa con el fin de formar una pastilla por la que pueda pasar la luz.
La pastilla necesita ser prensada a altas presiones para asegurar que sea
translcida, pero esto no puede lograrse sin un equipo adecuado (por ejemplo,
una prensa hidrulica). Al igual que el cloruro de sodio, el bromuro de potasio no
absorbe la radiacin infrarroja, por lo que las nicas lneas espectrales provendrn
del analito.
MTODO TPICO
Un haz de luz infrarroja es generado y dividido en dos rayos. Uno pasa por la
muestra, y el otro por una referencia que suele ser la sustancia en la que est
disuelta o mezclada la muestra. Ambos haces se reflejan de vuelta al detector,
pero primero pasan a travs del separador, que alterna rpidamente cul de los
dos rayos entra en el detector. Las dos seales se comparan y, a continuacin, se
registran
los
datos.
Hay

dos

razones

por

las

que

se

utiliza

una

referencia:

* Evita que las fluctuaciones de energa elctrica de la fuente afecten a los


resultados finales, ya que tanto la muestra como la referencia se ven afectadas del
mismo modo. Por esa misma razn, tambin impide la influencia de variaciones
sobre el resultado final, debido al hecho de que la fuente no necesariamente emite
la misma intensidad de luz para todas las longitudes de onda
* Permite que los efectos del disolvente se anulen, porque la referencia es
normalmente la forma pura del disolvente en el que se encuentra.
USOS Y APLICACIONES
La espectrometra infrarroja se utiliza ampliamente tanto en la industria como en la
investigacin cientfica, porque es una tcnica rpida y fiable para medidas, control
de calidad y anlisis dinmicos. Los instrumentos actuales son pequeos y
pueden ser transportados, incluso para tomar medidas de campo. Con los
avances en tecnologa de filtrado computacional y la manipulacin de los
resultados, se pueden medir con precisin las muestras en una solucin (el agua
produce una banda larga de absorbancia en el rango de inters, lo que dara un
espectro ilegible sin dicho tratamiento computacional). Algunas mquinas incluso
dicen automticamente qu sustancia est siendo analizada a travs de miles de
espectros
de
referencia
almacenados
en
la
memoria.

Haciendo medidas a una frecuencia especfica a travs del tiempo, se pueden


seguir los cambios en la naturaleza o la cantidad de un enlace en particular, lo que
es especialmente til para medir el grado de polimerizacin en la fabricacin de
polmeros. Las mquinas modernas pueden medir en el rango de inters con gran
frecuencia, como 32 veces por segundo. Esto se puede hacer mientras se toman
medidas simultneas con otras tcnicas. As las observaciones de reacciones
qumicas son procesadas con mayor rapidez, y de forma ms precisa y exacta.
ESPECTROMETRA DE INFRARROJOS POR TRANSFORMADA DE FOURIER
La espectrometra infrarroja por transformada de Fourier (FTIV) es una tcnica de
anlisis para obtener el espectro infrarrojo con mayor rapidez. En lugar de registrar
los datos variando la frecuencia de luz infrarroja monocromtica, se gua la luz IV
(con todas las longitudes de onda de pista utilizada) a travs de un interfermetro.
Despus de pasar por la muestra, la seal medida da el interferograma. La
realizacin de una transformada de Fourier de la seal produce un espectro
idntico al de la espectrometra infrarroja convencional (dispersiva).
Los espectrofotmetros FTIV son ms baratos que los convencionales, porque es
ms simple construir un interfermetro que un monocromador. Adems, la medida
de un solo espectro es mucho ms rpida en esta tcnica, debido a que la
informacin de todas las frecuencias se toman al mismo tiempo. Esto permite
hacer mltiples lecturas de una sola muestra y obtener un promedio, lo que
aumenta la sensibilidad del anlisis. Debido a sus mltiples ventajas, casi todos
los modernos espectrofotmetros de infrarrojos son FTIV.