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VI.

DEL CONSTITUYENTE PERMANENTE


CUANDO se trata de reformas a la Constitucin federal, sta, en
su artculo 135, dispone:
La presente Constitucin puede ser adicionada o reformada. Para que las adiciones o reformas lleguen a ser parte de la misma,
se requiere que el Congreso de la Unin, por el voto de las dos
terceras partes de los individuos presentes, acuerde las reformas
o adiciones, y que stas sean aprobadas por la mayora de las legislaturas de los Estados.
El Congreso de la Unin o la Comisin Permanente en su
caso, harn el cmputo de los votos de las legislaturas y la declaracin de haber sido aprobadas las adiciones o reformas.

Como se advierte en el dispositivo transcrito, no se hace


mencin a lo que casi todos los tratadistas llaman El Constituyente Permanente; no slo eso, sino que cuando algn poder local o persona de los que tienen derecho de iniciativa,
conforme al artculo 71, plantean un proyecto de decreto de
reformas a la Constitucin, es usual que se dirijan a cualquiera de las cmaras del Congreso, con una expresin que es realmente tcnica: Me dirijo a ustedes con el propsito de que el
rgano a que hace referencia el artculo 135 de la Constitucin
General de la Repblica1 Dicho de otra manera: nuestra
Constitucin es una Constitucin rgida; no es suciente una
sola decisin del Congreso de la Unin para modicarla, sino
1
Es habitual que la doctrina constitucional distinga entre un poder constituyente originario y un poder constituyente derivado, permanente u rgano
revisor de la Constitucin. En tanto que el poder constituyente originario, se
reere comnmente al rgano creador de la primera Constitucin histrica
de un orden jurdico especco, el llamado poder constituyente derivado o
permanente, o mejor, el rgano revisor de la Constitucin alude al rgano
competente para reformar total o parcialmente la Constitucin sancionada
anteriormente. Miguel Carbonell (coord.), Diccionario de derecho constitucional, op. cit., p. 458.

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que se requiere, adems, la participacin de las legislaturas de


los estados de la federacin, que por mayora deben aprobar
las reformas propuestas. En ambas cmaras del Congreso,
como ya se dijo en su oportunidad, se requiere votacin calicada de dos terceras partes de sus miembros.2
Una vez que las legislaturas locales han conocido y discutido el proyecto de reforma constitucional, emiten un voto
aprobatorio o no aprobatorio. Que no se preste a confusin:
las legislaturas no pueden hacer adiciones o supresiones; su
voto debe ser categrico, en el sentido de aprobar o no aprobar. Despus de ello, la decisin de cada legislatura tiene que
hacerse del conocimiento de la Cmara del Congreso que se
desempe como revisora, con el propsito de hacer el cmputo. Con la minuta del cmputo, esta Cmara la enva a la
Cmara que se desempeo como de origen, la cual realiza
lamisma funcin; una vez hecho ello, la minuta se enva al
Ejecutivo federal para su publicacin en el Diario Oficial de
la Federacin.
Advirtase que el artculo 135 de la Ley fundamental, al
inicio dice que la Constitucin puede ser adicionada o reformada. Podr el Constituyente Permanente, a travs de sucesivas reformas o adiciones, cambiar en su totalidad la Constitucin?3 No existe precedente alguno en nuestro pas, ni la
La separacin en el tiempo del Poder Constituyente, autor de la Constitucin, y de los poderes Constituidos, obra y emanacin de aqul, no presenta dicultad; en el momento en que la vida del primero se extingue, por haber cumplido su misin, comienza la de los segundos. La diferenciacin
terica tampoco es difcil de entender: el Poder Constituyente nicamente
otorga facultades, pero nunca las ejercita, al contario de los poderes constituidos, que ejercitan las facultades recibidas del constituyente, sin otorgrselas nunca a s mismos, Felipe Tena Ramrez, Derecho constitucional mexicano, op. cit., p. 45.
3
Jorge Carpizo y Miguel Carbonell sostienen respecto al tema de la Reforma Constitucional lo siguiente: La doctrina mexicana se encuentra divida respecto a si el poder revisor de la Constitucin tiene lmites o no. Algunos
opinan que no tiene ningn lmite, mientras otros arman que hay ciertos
principios que no pueden ser suprimidos; entre stos, el sistema federal y la
divisin de poderes. En la realidad mexicana, el poder revisor no ha respetado
ningn lmite, como se demostr en 1928, cuando suprimi la existencia del
municipio libre en el DF, Miguel Carbonell (coord.), Diccionario de derecho
constitucional, op. cit., p. 512.
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Suprema Corte se ha pronunciado sobre ello. Existe, s, enla


doctrina, la tesis Karl Schmitt, quien, a propsito de la Constitucin de Weimar, sent la doctrina llamada de la inmodicabilidad de los principios fundamentales. Esto es, podemos cambiar o suprimir la parte dogmtica? Podemos
cambiar la forma de gobierno representativa a monarqua
absoluta?4 Lo cierto es que la Constitucin no prev, expresa4
Podr reunirse un Congreso Constituyente ad hoc para derogar o reformar la Constitucin? Excluida la autoridad directa del pueblo, que en Mxico
no existe, la autoridad reside en los rganos de representacin, en los poderes
constituidos, entre cuyas facultades expresas y limitadas no hay alguna que
los autorice para convocar a un Congreso Constituyente; cuntas veces se han
reunido en Mxico congresos constituyentes, ello ha sido fuera de toda ley,
con desconocimiento de la Constitucin precedente, situacin de hecho que
no puede fundar una tesis jurdica, porque ello equivaldra a armar que el
nico medio que hay en nuestra Constitucin para alterarla fundamentalmente consiste en desconocerla y hollarla. Podr, por ltimo, ser modicada la
Constitucin por los poderes constituidos? No; porque estos poderes, como
en toda Constitucin de naturaleza rgida, carecen entre nosotros de facultades constituyentes.
Si ni el pueblo directamente, ni un constituyente especial, ni los poderes
constituidos, pueden modicar en Mxico la Constitucin, quin podr modicar los llamados preceptos bsicos, las decisiones polticas fundamentales, la forma de gobierno, las garantas individuales, los derechos de los Estados, etc.? Todo lo dicho anteriormente nos conduce ante este dilema: o esos
preceptos son perennemente invariables o para variarlos es preciso salirse de
la Constitucin. El primer trmino no podemos admitirlo, como no podemos
admitir que la evolucin de un pueblo joven como el nuestro pueda satisfacerse y realizarse in aeternum con las decisiones polticas (posiblemente no idneas, y seguramente ya envejecidas) que adopt el Constituyente de 1917. El
segundo extremo no podemos sustentarlo doctrinariamente en una ctedra de
Derecho Constitucional, en un estudio donde el jurista se empea en sojuzgar
a principios de derecho la vida entera de la comunidad.
Para salirnos de la encrucijada de tan perentorio dilema, no nos queda
sino admitir que el rgano constituyente del artculo 135 es el nico investido
de plenitud de soberana para reformar o adicionar en cualquiera de sus partes la Constitucin mexicana. Por va de reforma o de adicin, nada escapa de
su competencia, con tal de que subsista el rgimen constitucional, que aparece integrado por aquellos principios que la conciencia histrica del pas y de
la poca considera esenciales para que exista una Constitucin. El sentido
gramatical de las palabras no puede ser barrera para dejar a un pueblo encerrado en un dilema sin salida. No se puede expedir formalmente una nueva
Constitucin, pero s se puede darla de hecho a travs de las reformas. El poder nacional de que habla Rabasa no puede expresarse sino por medio del

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mente, esta tesis de Schmitt. Tampoco dispone la expedicin


de una convocatoria para un congreso constituyente, toda
vez que al hablar de su inviolabilidad, establece en su ltimo
artculo, el 136, lo siguiente:
Esta Constitucin no perder su fuerza y vigor, aun cuando por
alguna rebelin se interrumpa su observancia. En caso de que
por cualquier trastorno publico se establezca un gobierno contrario a los principios que ella sanciona, tan luego como el pueblo
recobre su libertad, se restablecer su observancia, y con arreglo
a ella y a las leyes que en su virtud se hubieren expedido, sern
juzgados, as los que hubieren gurado en el Gobierno emanado
de la rebelin, como los que hubieren cooperado a sta.5

Constituyente del artculo 135; l es su rgano, su voz, su voluntad. Felipe


Tena Ramrez, Derecho constitucional mexicano, op. cit., p. 57.
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Explica Porrio Muoz Ledo: Existe un falso debate: cuando se habla de
nueva Constitucin inmediatamente salta la cuestin del Congreso Constituyente. He tratado durante todo este tiempo de deslindar la nueva Constitucin
del tema del Congreso Constituyente, pero debo decir que con xito relativo,
para no decir que con muy poco xito [] En Nueva Repblica somos partidarios de que se siga el proceso del mal llamado Constituyente Ordinario. Desde luego, se necesitara una reforma, previa a la Constitucin, que instituyera
el referndum, para que una vez terminada la nueva Constitucin sea raticada por la mayora de los mexicanos. En adelante slo podr ser reformada por
la va refrendaria, de modo que tenga certeza, estabilidad y vigencia en el
tiempo, La ruptura que viene, Grijalbo, Mxico, 2008, pp. 48-49. A nuestro
juicio, slo en el supuesto de que el citado referndum se incorporara a nuestra Ley fundamental, es como dicha medida sera jurdicamente inatacable,
por ser, precisamente, reforma constitucional.