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CARBOHIDRATOS

Los glcidos o carbohidratos se encuentran ampliamente distribuidos en los tejidos


animales y vegetales. El origen biolgico se encuentra en las plantas, donde se
producen por la accin de la fotosntesis.
Los glcidos ms sencillos son los monosacridos y pueden definirse como
polihidroxialdehdos y polihidroxiacetonas.
Para los azcares se pueden mencionar algunas propiedades fsicas, como el ser
slidos, cristalinos de color blanco y de gusto dulce. Son muy solubles en agua
porque tanto el radical OH y el H presentan elevada polaridad elctrica. Dentro
de las propiedades qumicas, tenemos que, se pueden oxidar, tienen capacidad
para aminarse, reaccionan con cidos, se incorporan en grupos fosfatos y grupos
sulfatos y se unen con otros monosacridos.
De acuerdo con su complejidad estructural y concominante con su peso molecular,
los carbohidratos pueden dividirse en varias categoras: monosacridos,
oligosacridos y polisacridos.
Algunos monosacridos de inters.
Ribosa. Es un monosacrido tipo pentosa. Es el azcar del ARN. Tambin se
encuentra en las coenzimas AMP, ADP, UDP y UTP. Las coenzimas actan como
intermediarios metablicos que permiten transportan grupos qumicos entre las
diferentes reacciones.

Desoxirribosa. Es un monosacrido tipo pentosa. Es el azcar del ADN.

La va de las pentosas fosfato forma parte del metabolismo de los carbohidratos,


que entre muchas funciones, es la va para sintetizar ribosa y desoxirribosa
necesarias para la biosntesis de cidos nucleicos.
Glucosa. Es un monosacrido tipo aldohexosa. Se encuentra en el jugo de las
frutas y constituye el principal azcar del organismo. Es el azcar que se
transporta en la sangre. Es la principal fuente de energa para las neuronas.

RESPUESTA AL ESTRS METABLICO: INANICIN, DIABETES


El ayuno prolongado y la diabetes mellitus, son dos claros ejemplos para
comprender el metabolismo del combustible de la glucosa a travs de la
interaccin de los rganos y las relaciones hormonales. En el primer caso la
ingestin de la glucosa es insuficiente; y en el segundo caso existe una
insuficiencia funcional de la insulina que deteriora la capacidad del organismo para
utilizar la glucosa a pesar de que el azcar se encuentre en abundancia.
De manera normal, la elevacin de la glucosa en sangre se produce
inmediatamente despus de una comida que contiene carbohidratos, se estimula
la secrecin de insulina y se suprime la secrecin de glucagn. Varias horas
despus, cuando las concentraciones de glucosa empiezan a caer, los procesos
citados se invierten. La secrecin de insulina se hace ms lenta y la secrecin de
glucagn aumenta. Esto promueva la movilizacin del glucgeno del hgado. Al
mismo tiempo la disminucin de las concentraciones de insulina reduce el empleo
de glucosa por el msculo, el hgado y el tejido adiposo. Consecuentemente, casi
toda la glucosa producida en el hgado se exporta a la sangre y puede movilizarse
al cerebro.
Inanicin.
En condiciones de inanicin, el organismo se adapta metablicamente
aumentando el empleo de otros combustibles distintos a los hidratos de carbono,
como son los intermediarios del ciclo del cido ctrico y los triglicridos.

Al activarse la degradacin de las grasas, se acumula el acetil CoA hasta el punto


que no puede oxidarse en su totalidad y empiezan a cumularse los cuerpos
cetnicos. De esta forma, el cerebro se adapta a las concentraciones reducidas de
glucosa con un aumento del empleo de los cuerpos cetnicos como sustratos
alternativos energticos.
Diabetes
En la diabetes mellitus, la utilizacin de glucosa es baja, debido a que el estmulo
hormonal para la utilizacin de la glucosa, es decir, la insulina, es deficiente. Como
consecuencia de ello, la glucosa est presente de hecho en cantidades excesivas.
Sea cual sea la causa del dficit funcional de la insulina, la diabetes mellitus se
puede considerar realmente como una inanicin en medio de la abundancia. El
fracaso de la insulina para actuar normalmente impulsando la utilizacin de
glucosa, con su consiguiente utilizacin en la sangre, priva a las clulas de
nutrientes y promueve unas respuestas similares a la del ayuno. Las clulas
hepticas intentar generar ms glucosa mediante la estimulacin de la
gluconeogensis: La mayor parte de los sustratos proceden de los aminocidos,
que a su vez proceden en gran parte de la degradacin de protenas musculares.
La glucosa no puede reutilizarse para volver a sintetizar o cidos grasos, por lo
que los diabticos pueden perder peso aunque consuman los que en condiciones
normales sera una cantidad de caloras adecuadas para su alimentacin.
En un intento por generar fuentes de energa utilizables, los depsitos de
triglicridos se movilizan. La oxidacin de los cidos grasos se eleva con la
consiguiente generacin de acetil-CoA. En el hgado, estos efectos, aceleran la
formacin de cuerpos cetnicos (acetoacetato y -hidroxibutirato) generando unas
concentraciones elevadas de cidos orgnicos en sangre. Estos cidos reducen el
pH de la sangre. La descarboxilacin del acetoacetato que se estimula a un pH
bajo, genera acetona, cuyo olor puede detectarse en el aliento de los pacientes en
situaciones diabticas descontroladas graves. En peligro especial es que estas
personas pueden perder el conocimiento, y esto, junto con el olor orgnico dulce
del aliento puede hacer pensar que estn bebidos, cuando en realidad sus vidas
corren peligro.
Las concentraciones excesivas de glucosa en los lquidos corporales generan
otros problemas metablicos. Por ejemplo, el rin no es capaz de reabsorber
toda la glucosa que le llega en el filtrado de la sangre, y se pierde glucosa en la
orina. La excrecin de glucosa causa tambin la excrecin de grandes cantidades
de agua, y en estas condiciones, el rin no es capaz de reabsorber la mayor
parte del agua. De hecho, los primeros signos de una diabetes son con frecuencia
una miccin excesiva combinada con un exceso de sed.

Galactosa. Es un monosacrido tipo aldohexosa. No se encuentra libre en la


naturaleza y se produce por hidrlisis de la lactosa. El hgado la convierte en
glucosa. El aumento de la concentracin de galactosa en la sangre es una
enfermedad hereditaria conocida como galactosemia, debida a la falta de la
enzima transferasa, que ocasiona la acumulacin de galactosa en los tejidos de
los lactantes.

Manosa. Es un monosacrido tipo aldohexosa Se encuentra en las gomas


vegetales y es un constituyente del grupo prosttico de las albminas, globulinas y
mucoprotenas.

Fructosa. Es un monosacrido tipo cetohexosa. Se encuentra en los jugos de


frutas y en la miel. El hgado y el intestino la convierten en glucosa y en esta forma
la utiliza el organismo. Es el carbohidrato ms dulce.

REDUCCIN Y OXIDACIN DE MONOSACRIDOS

La reduccin del grupo carbonilo de los monosacridos, sean aldehdos o cetonas,


produce el correspondiente alcohol. As la glucosa se convierte en sorbitol, la
galactosa en dulcitol o galactitol y la manosa en manitol. La fructosa puede
producir manitol o sorbitol. Las triosas por reduccin producen glicerol (glicerina),
constituyente de los lpidos.
Manitol. Tiene sabor dulce y es usado como sustituto del azcar en alimentos para
diabticos y productos dietticos; tambin es usado como diluyente de alimentos
para nios y de medicamentos en polvo. Es usado como diurtico osmtico, para
aumentar la diuresis en las intoxicaciones medicamentosas y otros estados
patolgicos en solucin inyectable al 20%.

Sorbitol. La acumulacin en el cristalino del ojo en las personas con diabetes,


puede dar lugar a la formacin de cataratas.

La oxidacin del grupo carbonilo con funcin aldehdo produce cido carboxlico.
Se pueden formar tres clases de cidos, aldnicos, aldricos y urnicos, segn la
oxidacin del aldehdo o del hidroxilo del ltimo carbono. Los cidos aldnicos y
urnicos presentan una gran tendencia a establecer un ster interno y formar
lactonas de cinco y seis miembros. El cido ascrbico (vitamina C) es una gamma
lactona que es sintetizada por plantas y por casi todos los animales; la excepcin
la establecen los primates y cobayo. Una prolongada deficiencia de esta vitamina
en la dieta del ser humano conduce a un sndrome carencial denominado
escorbuto, que se caracteriza por alteraciones en la formacin de colgena,
debido posiblemente a fallas en las hidroxilaciones de prolina y lisina.

Dentro de los monosacridos cidos, se destacan tambin, el cido glucnico y el


cido glucurnico.
cido glucnico. Se forma al oxidarse el grupo aldehdo. Se asimila bien en el
cuerpo y se emplea en medicina para introducir cationes al organismo, por
ejemplo, el calcio como gluconato de calcio.

cido glucurnico. Se forma al oxidarse el hidroxilo del ltimo carbono. Se utiliza


como desintoxicante. La conjugacin del cido glucornico con numerosos
compuestos orgnicos, ya sean medicamentos, hormonas o txicos, forma
combinaciones atxicas hidrosolubles que se eliminan fcilmente por la orina.

Algunos oligosacridos de inters


Lactosa. Es un disacrido, formado por los monosacridos glucosa y galactosa.
Se encuentra presente en la leche de los mamferos.
Durante la infancia, la mayor parte de los seres humanos es capaz de digerir la
lactosa, ya que slo requiere la presencia de una enzima intestinal, la lactasa; sin
embargo, numerosos adultos de ciertas poblaciones, presentan intolerancia a la
leche por no poseer la enzima lactasa. Cuando la lactosa no es digerida, produce
en el colon CO2, H2 y cidos orgnicos irritantes debido a la fermentacin

bacteriana. Los sntomas comprenden distensin abdominal, dolor, diarrea y


nausea.

Sacarosa. Es un disacrido, formado por los monosacridos fructosa y glucosa.


Se obtiene de la caa de azcar y de la remolacha. Se emplea en la industria
confitera y de alimentos.

Lactulosa. Es un disacrido, formado por los monosacridos fructosa y galactosa.


Se obtiene industrialmente a partir de la lactosa. Presenta efecto laxante, por lo
que es empleada para aliviar el estreimiento. La lactulosa se convierte en cido
lctico en el colon, lo cual reduce el pH del colon; el cido lctico reacciona con el
amoniaco producido por las bacterias intestinales para reducir la amoniemia que
se produce por insuficiencia heptica para transformar el exceso de amoniaco.

ANTGENOS DE LOS GRUPOS SANGUNEOS


Un grupo muy importante de oligosacridos es el de los antgenos de los grupos
sanguneos. En las clulas, estos antgenos estn unidos a las protenas de la
membrana en forma de glucanos con enlace O-, Otra posibilidad es que el

oligosacridos se una a una molcula lipdica para formar glucolpido. Son estos
oligosacridos los que determinan los tipos de grupos sanguneos en el ser
humano. Su presencia en una muestra de sangre se detecta mediante la
determinacin del grupo sanguneo, es decir, comprobando si los anticuerpos
contra un determinado antgeno hacen que los eritrocitos de esa muestra de
sangre se aglutinen. El grupo sanguneo mejor estudiado es el sistema ABO. En la
figura se presentan los oligosacridos correspondientes a cada uno de los grupos
sanguneos. Casi todos los seres humanos son capaces de producir el sacrido
del grupo O, pero la adicin de galactosa (para formar el grupo B) o de Nacetilgalactosamina (para formar el grupo A) requiere otra enzima. Algunas
personas poseen una de estas enzimas, algunas poseen la otra, y unas pocas son
heterocigticas y pueden producir ambas. Las personas heterocigticas tienen
sangre del grupo AB, y presentan oligosacridos tanto A como B, en las superficies
celulares.
El ser humano es capaz de producir los anticuerpos contra los oligosacridos A y
B, pero los del grupo O no son antignicos. Normalmente, una persona no
produce anticuerpos contra sus propios antgenos, pero s los elabora contra otro
grupo antignico. As pues, una persona con sangre del grupo A es portador de
anticuerpos dirigidos contra el oligosacrido B. Si se le transfunde sangre de un
donante del grupo B, estos anticuerpos provocarn una agregacin y precipitacin
de las clulas sanguneas recibidas. Una persona del grupo B tampoco puede
recibir la sangre del grupo A. Las personas con sangre del grupo O tienen
normalmente anticuerpos contra el A y el B y, por lo tanto, no pueden recibir
sangre de ninguno de estos dos grupos. Las personas con los grupos AB, puesto
que son portadores, de por s, de los antgenos A y B, no tienen anticuerpos contra
ninguno de ellos.
En la donacin de sangre, la situacin es a la inversa. Las personas con sangre
del grupo O, que no contienen determinantes antignicos, pueden donar sangre
sin peligro a cualquier otra persona y son los donantes universales. Las personas
con grupo AB slo pueden donar sangre a otras personas AB, y una persona de
cualquier otro grupo tendr anticuerpos contra A, o B, o ambos.

Antgenos del grupo sanguneo ABO.


El
oligosacrido
O
(arriba)
no
desencadena
la
formacin
de
anticuerpos en las mayor parte de los
seres humanos. Los antgenos A y B se
forman por la adicin de GalNac o Gal,
respectivamente, al oligosacrido O.
Tanto el antgeno A como el B pueden
desencadenar
la
formacin
de
anticuerpos especficos. En esta figura,
R, puede representar una molcula
proteica o una molcula lipdica.

LOS OLIGOSACRIDOS COMO MARCADORES CELULARES


En un organismo multicelular, es esencial que los distintos tipos de clulas estn
marcadas en su superficie de forma que puedan interactuar de la forma adecuada
con otras clulas y molculas, y que hagan posible que un organismo pueda
reconocer sus propias clulas como inmunolgicamente distintas de las clulas
extraas. Las superficies de muchas clulas estn recubiertas por oligosacridos o
polisacridos, que estn unidos a protenas o a lpidos de la superficie celular.
Algunas clulas animales poseen una cubierta de polisacridos muy gruesa,
denominada glucocliz capa de azcar. Los oligosacridos del glucocliz
interactan con otras sustancias: con las bacterias en el intestino y con el
colgeno de la matriz intercelular en algunos otros tejidos.
Los polisacridos de la superficie celular son importantes en la interaccin clulaclula. La importancia mdica radica, en que los polisacridos de las superficies
de muchas clulas cancerosas son anormales, lo cual puede explicar en parte la
prdida de la especificidad tisular que este tipo de clulas presenta normalmente.

Por qu desempean los oligosacridos con tanta frecuencia el papel de


marcadores celulares? No lo sabemos, pero se plantean varias posibilidades. En
primer lugar, los oligosacridos pueden presentar una notable variedad de
estructuras de cadenas relativamente cortas. Las mltiples posibilidades de
eleccin de monmeros, enlaces y patrones de ramificacin permiten utilizar un
vocabulario amplio pero especfico. En segundo lugar, los oligosacridos son
antgenos especialmente potentes, lo cual implica que pueda desencadenar
rpidamente anticuerpos especficos contra ellos. No est claro si esta interaccin
es el resultado de una propiedad intrnseca de las molculas de azcar o de las
molculas de anticuerpos. Es posible que los anticuerpos evolucionaran como una
defensa frente a las bacterias, que tienen unas paredes con abundantes
polisacridos y, que ello favoreciera el uso de sacridos como dianas.

Algunos polisacridos de inters


Almidn. Es un homopolisacrido, formado por unidades de glucosa, y est
constituido por dos tipos de polmeros de -amilosa y amilopectina. El almidn es
la forma como las plantas acumulan y almacenan los alimentos en las races,
semillas, tallos, rizomas y tubrculos. Se encuentra en los cereales, yuca, papa, y
otros vegetales constituyndose en la fuente ms importante de carbohidratos
para la nutricin de los animales superiores y dems organismos hetertrofos.

La amilosa consiste en una larga cadena no ramificada en la que todas las Dglucosas se encuentran unidas por enlaces -1,4. Es hidrolizada por la enzima
amilasa, que est presente en la saliva como en las secreciones pancreticas.
La amilosa se encuentra en la parte interna del grano de almidn y es soluble en
agua.

La amilopectina es muy ramificada; la longitud de sus ramificaciones es de


aproximadamente 24 a 30 residuos de glucosa, segn la especie vegetal
considerada. Est constituida por uniones glucosdicas -1,4; las ramificaciones se
unen a la cadena principal por enlaces -1,6. Dado que la amilasa no puede
hidrolizar los enlaces -1,6, el producto es una larga cadena altamente ramificada
(dextrina lmite), que requiere de una enzima que hidrolice las uniones -1,6.
La amilopectina se encuentra en la parte externa del grano de almidn, es
insoluble en agua y por calentamiento se vuelve viscosa, formando un pegamento
muy popular conocido como engrudo.
La elaboracin de un pegamento a partir del almidn de yuca resulta muy sencillo:
se selecciona la yuca, se lava, se pela y se raya. A continuacin se lava se veces
desechando siempre el sobrenadante. Luego se vuelve a lavar y se deja con un
poco de agua y se coloca a fuego medio con constante agitacin hasta observar la
formacin del engrudo, viscoso y transparente. El pegamento obtenido tiene una
variedad de usos.
Glucgeno. Es un homopolisacrido, formado por unidades de glucosa. Est
constituido por una cadena lineal de glucosa unida por enlaces -1,4 y una
cadena ramificada de glucosa unida por enlaces -1,6. Las ramificaciones se
encuentran cada 8 a 18 unidades de glucosa.

El glucgeno es el principal polisacrido de reserva en las clulas animales. Se


encuentra en abundancia en el hgado (glucgeno heptico), tambin se
encuentra en el msculo esqueltico (glucgeno muscular).
El glucgeno heptico participa en el mantenimiento de la concentracin de la
glucosa sangunea entre las comidas, y el muscular acta como fuente de glucosa
para la gluclisis dentro del msculo.
Inulina. En un homoplisacrido, formado por unidades de fructosa. Es soluble en
agua. Se halla en diversas races y en la alcachofa. En clnica se utiliza para medir
la velocidad de filtracin glomerular.

La tasa de filtracin glomerular verifica el buen funcionamiento de los riones.


Brinda un estimativo de la cantidad de sangre que pasa a travs de los diminutos
filtros en los riones, llamados glomrulos hacia la nefrona. La tasa de filtracin
glomerular (TFG) o velocidad de filtracin glomerular (VFG) es el flujo neto de
ultrafiltrado que pasa a travs de la membrana en la unidad de tiempo.
La inulina se emplea para determinar la VFG porque rene las siguientes
caractersticas: se filtra libremente en el glomrulo, no se resorbe ni secreta por
los tbulos renales y se puede cuantificar fcilmente en la orina y en el plasma. En
consecuencia, la cantidad de inulina que se encuentra en la orina corresponde a la
cantidad filtrada por minuto.
Dextranos. Son polisacridos formados por glucosa, unidos por enlaces -1,6.
Son producidos por las levaduras y las bacterias. Los dextranos en medicina son
utilizados como sustitutos o expansores del plasma pues estn dotados de una
fuerte presin coloidosmtica. Forman soluciones viscosas. Estas soluciones
tienen la ventaja sobre las transfusiones sanguneas de no presentar los riesgos
de stas y de ser compatibles con los preparados endovenosos.
La sal sdica del ster del cido sulfrico y dextrano (complejo dextrano-sulfato)
tiene propiedades anticoagulantes similares a la heparina.
Los dextranos pueden formar complejos con el hierro, con lo que puede ser usado
para el tratamiento de anemias ferropnicas cuando es inviable la administracin
oral de suplementos.

Glicosaminoglicanos (GAGs) Son polisacridos aninicos, no ramificados,


formados a partir de unidades repetidas de disacridos, constituidos por unidades
alternadas de un cido urnico y un aminoazcar. Se diferencias seies tipos de
GAGs: cido hialurnico (AH), condroitn sulfato (CS), dermatn sulfato (DS),
heparn sulfato (HS), heparina (Hep) y queratn sulfato (KS). Sin embargo, el AH
no sera un GAG tpico ya que se presenta como una cadena muy larga de hidrato
de carbono, formada por una secuencia regular y repetida de disacridos,
mientras que el resto de los GAGs estn formados por cadenas heterogneas y
ms cortas. Adems el AH es el nico que no presenta ningn residuo de azcar
sulfatado y no interacciona covalentemente con protenas, mientras que el resto
de los GAGs presentas residuos sulfatos y se une a residuos serina de una
protena central a travs de un trisacrido especfico para formar proteoglucanos.
Por otro lado, el KS, se diferencia de los otros GAGs debido a que la unidad
disacrido presenta una molcula de galactosa en lugar de un cido urnico.

GLICOSAMINOGLICANOS EN HEMOSTASIA
La mayora de las actividades biolgicas de los GAGs estn mediadas por
interacciones con protenas tisulares o plasmticas, como protenas de captacin
de lipoprotenas, factores de crecimiento polipepetdicos, protenas de la matriz
extracelular, molculas de adhesin y proteasas y antri-proteasas plasmticas.
En hemostasia, los GAGs son conocidos por sus propiedades anticoagulantes. El
HS y la Hep actan como catalizadores en la inhibicin de factor Xa y de trombina
por la antitrombina III, actualmente denominada antitrombina (AT). El DS acta
como potenciador en la reaccin de inhibicin de trombina por el cofactor II de la
heparina. Por otro lado, el CS forma parte estructural de la trombomodulina (TM) y
presenta propiedades anticaogulantes
Si bien el mecanismo de accin de los GAGS incluira interacciones inicas
inespecficas entre los grupos aninicos de los GAGs y grupos catinicos de las
protenas, se ha demostrado que algunas de las actividades biolgicas ms
relevantes de los GAGs dependen de una secuencia especfica de disacridos y
un
tipico
patrn
de
los
grupos
sulfato
y
carboxilo.
.
cido hialurnico. Es un heteroplisacrido de elevado peso molecular. Es un
componente de los tejidos conectivos y lquidos viscosos del cuerpo (humor vtreo,
lquido sinovial, entre otros). Acta como lubricante de las articulaciones, como
amortiguador de golpes y como un medio para retener agua en los espacios
intersticiales.
.

El uso principal del cido hialurnico en medicina, es como material de relleno en


ciruga y odontologa esttica, utilizndose en implantes y rellenos. Este material,
adems de alisar los pliegues subcutneos estimula la produccin de colgeno, lo
que multiplica y prolonga el resultado rejuvenecedor. Su utilizacin destaca el
relleno contorneado de los labios y pmulos as como para alisar la frente y las
marcas cutneas. Tambin se utiliza para reducir las cicatrices del acn severo y
otros problemas cutneos que ocasiones prdida de la piel. El cido hialurnico,
en cremas faciales ayuda a suavizar la piel, mejora su elasticidad y la hidrata
El cido hialurnico en traumatologa se emplea en forma
inyecciones
intraarticulares en pacientes con artrosis de rodilla. La finalidad del tratamiento
busca conseguir un efecto lubricante, mecnico y bioqumico en la articulacin
afectada de artrosis, obtenindose un alivio al menos parcial de los sntomas
dolorosos y una mejora de la funcin.