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Literatura comparada

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Lectura crtica I

Fecha________Matrcula_____________Saln________

Instrucciones: Un anlisis sirve como una examinacin minuciosa de los eventos


que suceden en la trama de una obra literaria, en el cual el lector intenta descubrir el
sentido subyacente y extraer las ideas que se encuentran latentes en el texto. Un
anlisis expresa las ideas y valores del autor o de los personajes que dicho autor ha
creado. Complementariamente a esta hoja, se incluye un anlisis de la primera parte
de la novela, con el propsito de que sirva de ejemplo.
Escribe un anlisis de la segunda parte de Fahrenheit 451.
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Anlisis de la primera parte, La estufa y la salamandra


El primero de los tres segmentos de la novela, La estufa y la salamandra, presenta
al protagonista de Bradbury, Guy Montag, quien en gran medida se trata de un
bombero tpico y que cumple su trabajo diligentemente y sin mostrar una mayor
curiosidad al respecto. Es un producto de su civilizacin y, como uno esperara, da sus
valores por sentado. Cuando la trama comienza, Montag regresa a su casa suburbana
despus de otro da de trabajo ordinario en el cual tuvo que quemar libros, slo que
esta vez descubre que su esposa, Mildred, est al borde de la muerte. Ella
accidentalmente ha tomado una sobredosis de medicamento diseado para mantenerla
feliz, y Montag apenas tiene el tiempo suficiente para llamar a la asistencia mdica.
Tenan dos mquinas realmente. Una de ellas se introduca en el estmago como una
cobra negra en busca de las viejas aguas y el viejo tiempo all acumulados
(Bradbury, 2012, p.25). La otra mquina drena el cuerpo de Mildred de toda su sangre
envenenada, y la remplaza con sangre nueva. Los tcnicos mdicos le dicen a Montag
que Mildred no recordar su intento de suicidio, si es que fue tal. Esta secuencia de
eventos no slo le presenta al lector un personaje atrapado en un peligroso escape de la
realidad, sino que tambin muestra que Mildred se ha convertido en una extensin del
mecanismo del Estado. Ella est casi siempre conectada, fsicamente y mentalmente, a

algn tipo de mquina que parece estarle chupando la vida y remplazndola por un
sustituto sin valor.
Como sucede en Un mundo feliz, el estado en Fahrenheit 451 manipula a los
ciudadanos con frmacos recreativos. Cuando la novela fue escrita, los barbitricos y
otras drogas eran recetadas comnmente con propsitos solo vagamente medicinales;
se les llamaba tranquilizantes, pldoras dietticas, y similares; aunque, en realidad las
personas las consuman ms por el consuelo psicolgico que conseguan que por
cualquier alivio de algn malestar fsico. Mildred siente que estara mal admitir
infelicidad, ya que eso equivaldra a expresar ingratitud hacia el estado, el cual es
considerado en el libro como un estado ideal, responsable de una felicidad perfecta.
Incapaz de admitir, incluso a ella misma, que es profundamente infeliz, Mildred se
hunde en la fantasa colorida pero finalmente vaca de los medios electrnicos
operados por el estado. Cada casa en el mundo creado por Bradbury est equipada con
pantallas televisivas colosales cuya funcin va ms all del mero entretenimiento;
Mildred, que representa a los indefensos y fascinados ciudadanos del estado, se
entiende a s misma solo en este mundo virtual. Ella existe solamente en la medida en
que se reconoce gracias a la televisin, pero, como la televisin slo puede ofrecerle
imgenes intangibles, no importa que proporcione un escapismo exhilarante, pues no
puede satisfacer verdaderamente las necesidades ms profundas de su naturaleza
humana. En su confusin y falta de autoconocimiento, Mildred no puede pensar en una
mejor manera de reaccionar ante su ansiedad no reconocida y a su fracaso para lograr
cualquier cosa aparte del placer falso que ve en su pantalla de televisin mas que
seguir viendo ms y ms televisin y consumir cada vez mayores cantidades de la

droga que debe hacerla feliz. Sencillamente ambas, la droga y la televisin, son
aspectos de la misma estrategia embrutecedora ideada por el gobierno. Incluso el
peridico que Mildred lee no consiste en otra cosa sino en imgenes.
La sobredosis de Mildred es la culminacin de un ciclo en espiral de negacin y
consumo de drogas que, una vez que es revivida por la maquinaria mdica, vuelve a
empezar. No solamente su comportamiento es mecnico, sino que hay fuertes
implicaciones de que ella se ha convertido en una especie de zombi, que su
resucitacin ha sido una ilusin y que existe en un estado de muerte en vida hecho
posible por la tecnologa. Montag ha dado por sentado su matrimonio. No ama a su
esposa sino que cree que la ama, simplemente porque se trata de su esposa. De igual
forma, asume que ella lo ama. Cuando se confronta con la posibilidad de que ella
muera, se asombra al descubrir que realmente l no conoce a Mildred; el hecho de casi
perderla lo obliga a confrontar la realidad de que l no podra describir con certeza a
quin podra haber perdido. An peor, desde el punto de vista de Montag, es la
indiferencia aparente que Mildred muestra hacia l. Su identidad, su individualidad, no
significan nada para ella; l es simplemente su esposo. Cualquier otro podra cumplir
con ese mismo papel para ella, y ella estara igual de satisfecha como lo est con
Montag. Su casi suicidio ha tenido el efecto de conseguir que Montag finalmente se
percate de que su matrimonio con Mildred es una ilusin.
Este descubrimiento no le llega a Montag de inmediato, y en su etapa de reflexin
la aparicin de Clarisse McClellan lo lleva a cuestionarse sobre su propia vida.
Clarisse es una joven inusual para el mundo en el que transcurre la novela, pues tiene
una tendencia inocente a cuestionarse sobre el mundo y una preferencia por lo natural

y profundo por encima de lo artificial y embrutecedor. A travs de ella, el lector


descubre la condicin de los jvenes en la distopa de Bradbury: se queja de que sus
amigos se disparan entre ellos, que mueren en peleas, accidentes violentos e incluso en
juegos peligrosos. Esto es una extensin de la violencia simulada y la
irresponsabilidad controlada propia de los entretenimientos a mediados del siglo
veinte, slo que sin las limitantes ni la desaprobacin social. Bradbury pareciera
anticipar un futuro en el cual los padres abandonaran a sus hijos y seran indiferentes
a su crecimiento, dejndolos a que sean criados por la maquinaria tecnocrtica del
estado la cual los convertira en brbaros violentos, amorales y sedientos de emociones
fuertes. Precisamente lo opuesto del papel civilizador y moralizante de la educacin
tradicional.
En cierta medida, Clarisse puede decirse que representa al humano natural y
espontneamente propenso a la observacin del mundo y la reflexin. Su capacidad de
pensamiento es contagiosa, al parecer, y Montag, tras conocerla de manera fortuita
mientras caminaba por su colonia, comienza a cuestionarse sobre sus propias
circunstancias. Toda su vida el gobierno lo ha llevado indirectamente a que no piense
mediante el ocultamiento de los aspectos tirnicos del estado, escondidos tras una
fachada de honestidad e inters en el bienestar comn. Aunque Montag no lo pone en
palabras, pareciera que se siente atrado por Clarisse. Bradbury no lo dice de modo
directo, aunque lo sugiere a travs del uso del lenguaje con el que representa los
sentimientos de Montag:
Montag se vio en los ojos de la muchacha, suspendido en dos
gotas brillantes de agua clara, oscuro y pequeito, con todos

los detalles, las arrugas alrededor de la boca, completo, como


si estuviese encerrado en el interior de dos milagrosas bolitas
de mbar, de color violeta. El rostro de la muchacha, vuelto
ahora hacia l, era un frgil cristal, blanco como la lecha, con
una luz constante y suave. No era la luz histrica de la
electricidad, sino qu? Sino la luz extraamente amable y
rara y suave de una vela, y haban pasado una hora muy corta
redescubriendo que con esa luz el espacio perda sus vastas
dimensiones y se cerraba alrededor, y en esa hora ellos, madre
e hijos, solos, transformados, haban deseado que la
electricidad no volviese demasiado pronto (Bradbury,
2012, p.17-18).
Bradbury sostiene que el amor romntico, lejos de ser una invencin histrica, es una
realidad innata del ser humano; esta idea no aparece de manera literal en la obra, sino
que el comportamiento espontneo de Montag lo sugiere cuando al pensar en Clarisse
emplea un lenguaje potico que difcilmente sera el de un hombre con su trasfondo.
Como en todo momento importante de Fahrenheit 451, el fuego aparece en este
pasaje; especficamente, el fuego ntimo, gentil y femenino, de la llama de una vela,
que tradicionalmente ha sido la luz que se empleaba para leer en la oscuridad. Este es
el fuego, no el de la pasin, que indica que el amor que nace en Montag hacia Clarisse
es demasiad abstracto como para ser sexual, se trata ms bien del amor tierno e
infantil. Las descripciones de Clarisse hacen pensar que irradia una luz natural,
orgnica.

La distopa de Bradbury es supuestamente un mundo de felicidad y comodidades;


Montag descubrir, sin embargo, que esto es una mentira. La casa de Montag es, como
todas las otras casas suburbanas, un edificio automtico, que framente limpia y todo
con una eficiencia distante, haciendo todo por sus habitantes as que en muchos
momentos se encuentran sin ocupacin.
Haca fro en el cuarto, pero sin embargo Montag senta que no poda
respirar. No quera abrir las cortinas ni la ventana del balcn, pues no
deseaba que la luna entrara en el cuarto. De modo que sintindose
como un hombre que va a morir en la prxima hora por falta de aire,
se encamin hacia su cama abierta, vaca, y por lo tanto helada
(Bradbury, 2012, p. 23).
Mildred no es simplemente una ama de casa, sino que el texto claramente hace la
analoga entre ella y la frialdad y automatismo de la casa. El fuego temtico de la
novela presenta su opuesto en espacios como este, donde lo nico que permanece es
una coraza fra y estril. En contraste con Clarisse McClellan, Mildred es inorgnica e
inerte, un simulacro de mujer.
La tercera ocasin importante en esta secuencia progresiva de desestabilizaciones y
desilusiones viene cuando Montag es llamado para destruir la casa de una mujer que
acumula libros. Desde el punto de vista de Montag, tal desobediencia de la ley es
absolutamente incomprensible. La cuestin sobre el origen de los libros parece poco
importante para l. La destruccin de las casas que contienen libros no es inusual, pero
en este caso la mujer de la casa toma la situacin en sus propias manos al provocar el

fuego ella misma y permanecer ah para morir engullida por las llamas. Los misterios
de los libros, de dnde vienen, por qu alguien los valorara, incluso bajo el riesgo que
implica poseerlos en esta sociedad, comienzan a hacer que Montag reflexione. l no
puede hacerse a la idea de por qu alguien se arriesgara a morir al poseer libros. Este
evento, una muerte directa, impacta fuertemente a Montag. Montag se ve tan
profundamente conmovido no tanto por lo que sucede sino porque presencia un
despliegue de iniciativa y poder individual ante la imposicin del Estado. En vez de
someterse al gobierno y su poder sobre la vida y la muerte, la mujer arrebata el poder y
se apropia de l. El desafo de la mujer llega hasta las ltimas consecuencias de la
muerte como una especie de martirio que cuestiona al conformismo del ciudadano
promedio. Montag, casi sin pensarlo, toma uno de los libros de la mujer y lo lleva a su
casa. Resulta que este no es el nico libro que ha tomado, sino que en secreto ha ido
acumulando libros que rescata de los distintos incendios que ha provocado.
Poco despus de este episodio, Montag descubre que Clarisse McClellan ha sido
liquidada por el gobierno. Un funcionario annimo decidi que ella era una bomba de
tiempo de subversin esperando a estallar. As que se impidi. Con estas noticias, y a
la luz de sus experiencias, Montag se siente inseguro de su identidad y sus valores.
Mildred acusa a Montag de un cambio en su carcter, pero solo desde el desapego
distrado que constituye su existencia. A ella no le interesa lo suficiente como para
abrigar sospechas. El mundo televisivo que ella habita se ha convertido en la ms alta
y verdadera realidad que conoce. Sin embargo, la negligencia de Montag al no asistir a
su trabajo le granjea una visita del supervisor, el capitn Beatty.

En el discurso que Beatty les propina a Mildred y Montag se presentan los aspectos
ms sutiles de la novela. Los libros no fueron simplemente prohibidos, sino que
inicialmente fueron sujetos a un proceso histrico de compresin. Beatty le atribuye
este proceso a la historia, pero lo describe de manera ahistrica, como si se tratase de
un proceso natural. Beatty niega la importancia de los individuos, y el pensamiento en
s mismo, para el desarrollo de la historia humana. Los libros no fueron simplificados
por una iniciativa del gobierno, sino que la poblacin misma rechaz las lecturas
sofisticadas y prefiri los placeres inmediatos. Este es uno de los aspectos de lo que se
conoce como una tecnocracia, una organizacin gubernamental que sita su eficiencia
por encima de los deseos de la comunidad. El estado no dice poseer una ideologa
superior, simplemente muestra unos medios de operacin superiores. La forma en que
opera el gobierno nunca es cuestionada y se enfatiza su eficiencia para conseguir
resultados.
En un impactante uso de la irona, Bradbury presenta las claves de su mensaje a
travs de las palabras e Beatty. Los libros no son prohibidos en un principio
propiamente por el gobierno, sino que es la gente misma la que los rechaza al verse
incomodados por los cuestionamientos que les presentan. La comodidad se asocia con
la velocidad, es ms fcil asimilar el mundo cuando las imgenes se suceden unas a
otras a gran velocidad, de modo que el espectador es capaz de absorber slo las
superficialidades pasajeras. Los libros, en cambio, deben leerse con lentitud y cuidado,
con la completa atencin del lector concentrada y firmemente fija en una serie de
momentos deliberadamente elaborados. Para Bradbury, la lentitud y el detalle de la
lectura son caractersticas suficientes para formar un individuo ms consciente y

menos egocntrico. Un lector debe adoptar, de hecho, una actitud de reflexin


concentrada para ser capaz de leer. Beatty cree que la reflexin nunca es placentera,
que siempre es dolorosa y difcil.
El observador consciente nota las diferencias y elabora distinciones
cuidadosamente razonadas para definir su realidad. Beatty piensa que los humanos son
demasiado perezosos y tontos como para saber cmo manejar esas complejidades, o
para disfrutar cualquier sensacin de logro al formularse alguna idea compleja. El
gobierno prefiere tratar con masas y permanece indiferente a los deseos del individuo
siempre y cuando stos no interfieran con la operacin eficiente del control de las
masas. Es por esta razn que la individualidad debe ser suprimida, segn Beatty, y las
distinciones entre seres humanos reducidas hasta el punto en que se vuelvan
manejables. La definicin de felicidad proporcionada por Beatty la reduce a una
condicin de suprema complacencia, de tal forma que el ciudadano feliz no pueda ni si
quiera pensar en un mejor gobierno.
Beatty le cuenta a Montag la historia oficial del cuerpo de bomberos, se trata de una
narrativa ahistrica que mezcla hechos para asegurar que Benjamn Franklin fund la
institucin para eliminar la propaganda de sus oponentes polticos. Beatty sugiere que
el propsito de la compaa de bomberos es defender a las personas sencillas de las
mentiras peligrosas de algunos enemigos nunca especificados. En dado caso, Beatty
asegura que un gobierno efectivo no debe escuchar opiniones, sino operar como una
computadora que impone con simpleza y uniformidad una plantilla ciega de valores
que se consideran apropiados para todos. En el mundo de Beatty a nadie le gusta leer
y, con los desarrollos de los medios electrnicos y la propagacin de las imgenes, la

palabra impresa se vuelve obsoleta e intil, haciendo que aquellos que siguen leyendo
libros parezcan tontos anticuados y rebeldes que estn fuera de la sociedad y son
percibidos como locos peligrosos.
El cuartel de bomberos viene equipado con una monstruosa criatura robtica, una
especie de materializacin del poder del Estado, llamada el Sabueso Mecnico. Este
aparato parece menos un perro que una araa y simboliza a una sociedad que se ha
dejado llevar por las opresiones de la tecnologa. Beatty le dice a Montag que sea
cuidadoso, que l tambin alguna vez sinti la curiosidad de leer los libros que deben
quemar, pero insiste que es una especie de enfermedad que debe ser ignorada. Dice,
quiz para hacer caer a Montag, que l mismo alguna vez fue un lector, hasta que vio
la luz purificadora del fuego que lo redimi.
El capitn Beatty finalmente deja a Montag solo para que decida su destino, y
entonces viene un momento importante en la novela, en el cual las decisiones del
protagonista determinan los acontecimientos que siguen. Ahora que Montag entiende
de manera rudimentaria la naturaleza tirnica de la institucin para la cual trabaja,
debe decidir si permanecer en su lugar como un engrane en la maquinaria de opresin
o, de alguna manera, resistirse. Sin saber claramente cmo, excepto por el detalle de
que la lectura de libros lo podr ayudar, Montag decide seguir el camino de la
resistencia. El despotismo bajo el cual debe vivir es posible, de hecho es creado, por
las mismas personas que conforman la sociedad, a quienes Bradbury claramente culpa
como responsables de sus propios problemas, en gran medida como consecuencia de
su falta de inters en el pensamiento profundo. Involucrarse con el mundo y pensar son
actitudes de gran importancia cuando se toman decisiones deliberadas y el desinters y

la falta de reflexin derivan en una especie de eleccin pasiva que recae sobre las
personas. Debido a su posicin privilegiada al conocer parte de la verdad, Montag es
capaz de tomar la extraa oportunidad de involucrarse, pensar y , consecuentemente,
leer.