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Sistema Nervoso

Na nossa relao com o mundo, o tempo inteiro somos estimulados e respondemos aos
elementos do ambiente. A cada estmulo externo (como o cheiro de um alimento ou o
som de uma buzina) e mesmo interno (como dor ou sensao de fome), o organismo
reage, ou seja, de certo modo responde a essas perguntas:
De onde vem o estmulo?
Como meu corpo reage a esse estmulo?
Isto me far bem ou mal?
J tive essa sensao antes?
Esse processo ocorre no sistema nervoso central de maneira to instantnea que a nossa
conscincia no tem como identificar todas as suas etapas, nem os milhares de estmulos
que o corpo recebe a todo instante.
Para compreender melhor como percebemos os estmulos externos e como respondemos
a eles, fundamental reconhecer o sistema que forma a rede de comunicao do corpo.

Por que precisamos de um sistema nervoso?


Seu crebro o rgo mais importante de seu corpo. Ele controla tudo o que voc faz,
seus movimentos, seus pensamentos e sua memria. Muitas vezes ele no age
diretamente, mas pode controlar pequenas quantidades de substncias qumicas do
sangue, que, por sua vez, tm um forte efeito sobre outra parte do corpo.

Embora parea muito simples, o


crebro imensamente complicado. E
uma massa de tecido esbranquiado,
bastante mole ao tato, que ocupa cerca
de metade do volume da cabea. Fica
posicionado no alto da cabea, acima
dos olhos e dos ouvidos, estendendo
para trs e para a parte inferior da
cabea.
Quase to importante quanto o crebro
o restante do sistema nervoso. A
medula espinhal estende-se do crebro
para baixo, ao longo da coluna, O
crebro e a medula espinhal formam o
sistema nervoso central.
Ao longo do comprimento da medula
espinhal saem nervos semelhantes a
fios que se dividem e se ligam com
quase todas as partes do corpo. Os
nervos transportam mensagens dos
rgos dos sentidos para o crebro, e
tambm instrues do crebro para
outras partes do corpo. O crebro
funciona como uma rede telefnica
complicada, mas muito compacta, com
um complexo fluxo de mensagens que
chegam, so selecionadas e depois
dirigidas a seu destino apropriado.

As membranas protetoras do crebro


Por ser um rgo to importante, o crebro precisa de boa proteo contra acidentes.
Ficando em p, o ser humano mantm o crebro e a cabea afastados de choques e
batidas. Mesmo assim, necessria uma proteo muito confivel. Por isso o crebro
fica alojado no crnio, uma dura caixa ssea.
Embora de paredes finas, o crnio muito resistente devido a sua forma arredondada.
Uma das formas mais fortes que se conhece uma bola rgida. Um ovo, por exemplo,
extremamente resistente, considerando-se como fina sua casca. Assim, o mole e
delicado crebro protegido contra danos externos diretos pelo resistente crnio.
Entretanto, mesmo sendo o crnio rgido e forte, um abalo violento poderia balanar o
crebro e causar-lhe danos. preciso, ento, maior proteo, que dada por trs

membranas, denominadas meninges, que recobrem completamente o crebro. A


membrana mais externa chamada de dura-mter, que fornece uma boa proteo e
apoio devidos a sua constituio forte e coricea.

Junto ao crebro h uma outra membrana, denominada pia-mter, muito mais fina, que
acompanha cada depresso e cada elevao da superfcie do crebro. Entre essas duas
membranas h uma terceira, de constituio esponjosa, a aracnide. Os espaos desta
membrana so preenchidos por um liquido no qual flutua todo o crebro, fornecendo a
camada protetora final. H ainda grandes espaos dentro do crebro, que tambm so
preenchidos com o mesmo liquido da aracnide, de modo que o delicado tecido do
crebro no se deforma quando movemos nossa cabea.
A medula espinhal
A medula espinhal uma extenso do crebro, estendendo-se da base do crnio at logo
abaixo das costelas. E uma haste de tecido cerebral, com um pequeno canal passando
atravs de todo seu comprimento. Toda a medula coberta por membranas, tal como o
crebro, e tambm banhada por dentro e por fora com o mesmo lquido protetor do
crebro.
Como o crebro, a medula espinhal precisa de proteo. Enquanto o crebro est
seguramente encerrado em um crnio rgido, a medula espinhal est cercada por um
conjunto de ossos chamados vrtebras. Estes formam a coluna vertebral, que capaz de
flexionar-se quando nos dobramos ou movemos. Ao mesmo tempo, a coluna vertebral
tem que ser forte o suficiente para suportar o peso do corpo e dar proteo segura
coluna espinhal. Poderia parecer que flexibilidade, fora e proteo de seu frgil
contedo no poderiam ser obtidos pela coluna vertebral, mas sua construo engenhosa
toma tudo isso possvel.

A coluna vertebral constituda por mais de duas dzias de vrtebras em forma de anel.
A medula espinhal passa atravs do buraco existente no centro de cada uma das
vrtebras, e completamente protegida pelos arcos sseos. As protuberncias sseas das
vrtebras articulam-se de maneira que cada vrtebra pode mover-se apenas um pouco,
para no apertar ou machucar a medula espinhal. Entre cada par de vrtebras h
pequenas aberturas atravs das quais os nervos podem passar, ramificando-se a partir da
prpria medula espinhal. A complicada estrutura da coluna mantida unida por flexveis
cordes de ligamento e por msculos poderosos.

A estrutura do encfalo
O encfalo se parece com uma noz grande, de cor rosa clara. Sua superfcie
profundamente enrugada e cheia de dobras, e sua parte superior est quase dividida em
duas partes por um sulco muito profundo. Essa superfcie enrugada ocupa a maior parte

do encfalo e chamada de crebro. Na maioria dos animais o crebro bem pequeno,


mas no homem ele cresceu tanto que cobre todo o resto do encfalo.

O crebro, junto com outras partes do encfalo, cresce do tronco cerebral, que uma
expanso no topo da medula espinhal. Um pouco mais abaixo do tronco cerebral est o
cerebelo, com apenas 1/8 do tamanho do crebro, mas bastante semelhante em sua
aparncia exterior. E at mesmo mais enrugado, e est colocado diretamente na parte de
trs da cabea. O tlamo e o hipotlamo, outras partes menores do encfalo, tambm
crescem do tronco cerebral, sendo completamente cobertos pela massa do crebro. Uma
srie de grandes espaos, ou ventrculos, atravessam toda a estrutura do crebro, e so
preenchidos com lquido.

O tronco cerebral

O tronco cerebral, onde se localiza o bulbo, algumas vezes chamado de a parte mais
velha do crebro, porque a principal parte do crebro na maioria dos animais
primitivos. Controla a maior parte das funes importantes do corpo, e o sistema de
sustentao da vida. Se o tronco cerebral no for prejudicado, realmente possvel o
corpo permanecer vivo por algum tempo, mesmo depois que o resto do crebro tenha
sido destrudo.
O tronco cerebral atua junto com a medula espinhal para controlar as funes vitais,
como o batimento regular do corao, a presso sangunea e a respirao. Mas a funo

mais importante do tronco cerebral controlar a conscincia, desligando as atividades


do crebro quando dormimos e ligando quando acordamos. Mesmo quando dormimos o
tronco cerebral controla e confere nossas atividades vitais, mantendo o corpo
funcionando.

O tronco cerebral trabalha como um computador, continuamente conferindo e


controlando as informaes que entram no crebro atravs do sistema nervoso; em
seguida ele age em cima dessa informao liberando as mensagens para que o sistema
nervoso controle o corpo inteiro. No tomamos conscincia de todas essas atividades;
podemos apenas notar seus efeitos. O tronco cerebral controla funes, como a
respirao, automaticamente.

Cerebelo
Se localiza abaixo do crebro. Coordena, com o crebro, os movimentos do corpo.
responsvel pelo equilbrio do corpo, pois est ligado a alguns canais da orelha interna.
Alm disso, mantm o tnus muscular, isto , regula o grau de contrao muscular dos
msculos em repouso.

Como as mensagens passam pelos neurnios

Um sinal carregado por um neurnio pode parecer com uma corrente eltrica sendo
carregada atravs de um fio, mas na realidade bem diferente. Uma minscula carga
eltrica produzida, mas o movimento do sinal ao longo de um axnio mais
semelhante queima de um estopim de plvora. O sinal move-se com uma velocidade
entre 1,5 metros e 90 metros por segundo.
O axnio um tubo fino cheio de substncias qumicas dissolvidas em gua. Muitos
tm a parte exterior coberta com uma camada de material gorduroso, como um
isolamento eltrico. A passagem de um sinal ao longo do axnio envolve o movimento
de ons, ou minsculas partculas eletricamente carregadas de dois elementos metlicos:
sdio e potssio. Normalmente h mais potssio do lado de dentro de um axnio e mais
sdio do lado de fora. Quando passa um sinal, a membrana que cobre o axnio se altera,
permitindo aos ons escoarem atravs dela, causando uma mudana sbita nas
propriedades eltricas nesse ponto. Essas mudanas oscilam ao longo do axnio como
uma onda.

Quando o sinal alcana a sinapse, ele deve cruzar um pequeno intervalo para alcanar o
prximo neurnio. Minsculas bolhas nas ramificaes da extremidade dos axnios
contm substncias qumicas, chamadas transmissores. Estas so liberadas quando
atingidas pelos sinais e ento atravessam o intervalo da sinapse. Quando contatam os

dendritos da clula seguinte, do incio ao movimento do sdio e do potssio,


transmitindo o sinal.
Agora o primeiro neurnio volta ao estado de descanso normal, esperando por outro
sinal. Os transmissores qumicos que carregam um sinal atravs do intervalo da sinapse
podem ser de dois tipos diferentes. Alguns so chamados de substncias qumicas
excitadoras. Estas so as substncias que passam a mensagem para o prximo neurnio,
que em seguida, comea as mudanas eltricas que daro origem a sinais a serem
produzidos e passados ao longo do axnio. Os outros transmissores so chamados de
substncias qumicas inibidoras. Sua funo evitar que um sinal seja produzido em
outro neurnio.

Milhares de neurnios esto em contato com os outros atravs de sinapse, e muitos


estaro produzindo sinais excitadores ou inibidores, O neurnio no produzir nenhum
sinal a menos que receba mais mensagens excitadoras ("liga") do que inibidoras
("desliga").Um sinal de um ou dois neurnios no suficiente para acionar um outro ele deve receber vrios sinais de uma vez. Isto significa que quaisquer sinais ocasionais
de milhares de neurnios ao redor no causaro uma mensagem falsa a ser passada. E

quase como o princpio da votao, onde o neurnio precisa dos "votos" de uma srie de
outros neurnios antes de ser capaz de emitir um sinal.
Rotas atravs do sistema nervoso

A atividade eltrica dos neurnios no tem lugar apenas no crebro. Os nervos


espalham-se pelo corpo todo desde o alto da cabea at a ponta dos dedos dos ps. So
feixes de axnios, ou fibras nervosas, dividindo-se e tomando-se mais finos quanto mais
afastados esto do crebro ou da medula espinhal. Os corpos das clulas dos neurnios
esto agrupados na massa cinzenta, na superfcie do crebro, na massa cinzenta similar,
na parte interna da medula espinhal, e em pequenos ndulos chamados gnglios, perto
da coluna vertebral.
As mensagens dos rgos dos sentidos, situados nos olhos, nariz, ouvidos e boca, dos
rgos do tato, espalhados por toda a superfcie do corpo, e at mesmo em alguns
rgos internos, chegam ao crebro atravs do sistema nervoso. Os neurnios que
carregam essas mensagens para o crebro so chamados neurnios sensoriais. Outros
sinais passam do crebro e da medula espinhal de volta para todo o corpo, sendo
carregados pelos chamados neurnios motores.

Os sinais passam ao longo de todo o sistema muito rapidamente, mas no to depressa


quanto em um circuito eltrico normal. Leva um certo tempo para os sinais serem
carregados atravs da sinapse pelas substncias qumicas transmissoras. Por esta razo
os axnios dos nervos so imensamente compridos de maneira que a mensagem possa
ser levada to rpido quanto possvel, sem ser retardada por sinapses desnecessrias.

A rede neurnica
difcil perceber como podem ser complicadas as conexes das clulas nervosas. Os
terminais das ramificaes de um axnio no apenas tocam a clula mais prxima mas
podem tambm estar em contato com outras 50.000 clulas ou mais. Sabemos que as
mensagens passam de um neurnio para o seguinte na rede de clulas e que sinais
repetidos geralmente passam pelo mesmo caminho. Se queremos dizer a palavra
"crebro", as instrues para a fala vm do crebro e passam ao longo de uma srie de
caminhos especiais. Se queremos dizer "crebro" em voz mais baixa ou mais alta os
msculos da caixa da voz (laringe) devem ser instrudos para se moverem de maneiras
diferentes; ento, as mensagens devem passar por caminhos diferentes.

O crebro pode selecionar diferentes conjuntos de caminhos para obter resultados


semelhantes. Por causa dessa habilidade, as pessoas podem, muitas vezes, sobrepujar
danos cerebrais, aprendendo a usar partes diferentes do crebro para duplicar as funes
das partes prejudicadas. Isso importante para ns, porque, ao contrrio de outras
clulas do corpo, as clulas do crebro no podem crescer ou regenerar-se depois do
nosso nascimento. Clulas cerebrais esto morrendo a cada minuto, mas temos as
remanescentes tomando o seu lugar e geralmente no notamos qualquer efeito
prejudicial.

Os reflexos
O controle cerebral essencial para muitas de nossas funes, mas em algumas
situaes necessrio que o corpo reaja muito rapidamente, na verdade, sem esperar
instrues. Essas reaes de emergncia so chamadas reflexos. Afastar o dedo de uma
picada de alfinete uma reao muito comum para evitar ferimentos. Isso acontece
rapidamente, antes mesmo que possamos perceber o que houve. um reflexo.

Mini rgos sensoriais da pele chamados receptores, registram a picada do alfinete e


imediatamente passam os sinais para os nervos que correm pelo brao em direo
medula espinhal. Os sinais so ento transmitidos para outras fibras nervosas
(neurnios) que os carregam para a massa cinzenta dentro da medula espinhal. Na

medula, os sinais saem em duas direes. Alguns contatam fibras nervosas que os
conduzem diretamente de volta aos msculos do brao. Eles fazem os msculos do
brao reagirem violentamente, afastando a mo para longe da picada do alfinete.
Enquanto isso, os outros sinais originais ainda esto sendo levados ao crebro, atravs
da medula espinhal.
Uma frao de segundo mais tarde percebemos que fomos picados. E di. O crebro
instrui agora a cabea e os olhos para se moverem e observarem o ferimento. Algumas
vezes temos que levar uma picada quando recebemos uma vacina, por exemplo.
Contudo, sabemos disso com antecedncia, e, embora a picada da agulha acione um
reflexo, o crebro manda uma mensagem inibidora pela medula espinhal. Ento o
reflexo contido antes de ser completado e o brao, portanto, no se afasta da picada.
O sistema nervoso perifrico
O Sistema Nervoso Perifrico constitudo pelos nervos e gnglios nervosos e sua
funo conectar o sistema nervoso central s diversas partes do corpo humano.

Nervos e gnglios nervosos


Nervos so feixes de fibras nervosas envoltas por uma capa de tecido conjuntivo. Nos
nervos h vasos sanguneos, responsveis pela nutrio das fibras nervosas. As fibras
presentes nos nervos podem ser tanto dendritos como axnios que conduzem,
respectivamente, impulsos nervosos das diversas regies do corpo ao sistema nervoso
central e vice-versa. Gnglios nervosos so aglomerados de corpos celulares de
neurnios localizados fora do sistema nervoso central. Os gnglios aparecem como
pequenas dilataes em certos nervos.

Nervos sensitivos, motores e mistos


Nervos sensitivos so os que contm somente fibras sensitivas, que conduzem impulsos
dos rgos sensitivos para o sistema nervoso central. Nervos motores so os que contm
somente fibras motoras, que conduzem impulsos do sistema nervoso central at os
rgos efetuadores (msculos ou glndulas). Nervos mistos contm tanto fibras
sensitivas quanto motoras.

O sistema nervoso autnomo

Algumas das atividades do sistema nervoso, como o pensamento e o controle dos


movimentos, so muito bvias para ns. Mas o sistema nervoso tambm est
trabalhando, sem que o percebamos, no controle dos rgos internos.
Esta a responsabilidade de uma parte especial do sistema nervoso chamada sistema
nervoso autnomo, que regula a circulao sangunea, a digesto, a respirao, os
rgos reprodutores e a eliminao dos resduos do organismo. Tambm controla
glndulas importantes que tm efeitos poderosos sobre o corpo. O sistema nervoso
autnomo trabalha independentemente da maior parte do crebro e suas clulas
esto agrupadas em gnglios prximos da coluna vertebral. Ele opera inteiramente por
reflexos e, embora o tronco cerebral tambm esteja envolvido em suas atividades, no
temos conscincia disso.
Esse sistema est dividido em duas partes, o sistema nervoso simptico e
parassimptico, que trabalham um em oposio ao outro. Um dos sistemas estimulam
um rgo, uma glndula, por exemplo, fazendo-a trabalhar bastante, o outro sistema faz
cessar esse trabalho. Primeiro um comea; depois o outro, e o resultado que o rgo
mantido trabalhando no nvel correto.
O trabalho do sistema nervoso simptico pode ser observado quando estamos bravos ou
assustados; sua ao faz o corao bater mais rpido e a respirao tornar-se mais
profunda. As pupilas dos olhos dilatam-se e nos tornamos plidos medida que o
sangue drenado da pele para alimentar os msculos de que podemos precisar para uma
reao qualquer. Isso tudo acontece porque o sistema simptico foi, acionado, fazendo o
corpo ficar pronto para uma emergncia.

As funes do crtex
Os msculos dos nossos rgos internos trabalham automaticamente, mas a maioria dos
nossos msculos trabalham apenas quando queremos mov-los. Estes so os msculos
voluntrios. Os movimentos voluntrios, como caminhar, mover os braos ou usar os
dedos, so diretamente controlados pelo crebro. Uma estreita faixa de crtex que
atravessa o topo de nosso crebro, chamado de crtex motor, est em ligao direta com
os nossos movimentos. O crtex motor recolhe informaes de outras partes do crebro,
incluindo os sinais dos rgos dos sentidos. Quando a deciso de mover um msculo ou
uma srie de msculos tomada, o crtex transmite suas instrues para a parte
apropriada do corpo.
Partes diferentes do crtex motor tm funes especiais, cada uma controlando os
movimentos de certas partes do corpo. Partes importantes e complexas, tais como mos
e lbios, requerem um controle muito cuidadoso e os muitos neurnios necessrios para
esse trabalho ocupam grandes reas do crtex. Partes menos complicadas precisam de
menos controle e, portanto, h reas menores de crtex destinadas a elas. Da mesma

maneira que o movimento controlado pelo crtex motor, partes especiais do crtex
sensorial so responsveis pelo tato. Outras partes cuidam da viso, da audio e de
todos os outros sentidos.
Onde ocorre o pensamento
O movimento e os sentidos ocupam apenas duas estreitas faixas transversais do crtex
cerebral. O resto do crtex no tem funes to facilmente reconhecveis. Contm as
reas de associao, e onde, provavelmente, ocorre o pensamento. Por "pensamento",
queremos dizer o exame e a interpretao do enorme nmero de sinais que chegam ao
crebro, e a deciso de qualquer ao a ser efetuada - ou, s vezes, a deciso de no agir.
Algumas funes, entre elas a fala, esto espalhadas pelo crtex em pequenas reas. A
fala tambm controlada por vrias reas diferentes do crebro, alm de uma parte do
crtex.
A maneira pela qual as reas de associao trabalham ainda no bem compreendida.
Algumas vezes grandes partes do crebro podem ser afetadas, por doena ou por
acidente, sem provocar muitos problemas; por outro lado, danos em pequenas partes
podem originar graves distrbios. Na realidade, a maneira pela qual o crebro funciona
muito mais complicada do que parece primeira vista. Partes muito grandes do
crebro parecem no ter nenhuma finalidade aparente, mas, como os neurnios esto de
tal maneira interligados, acredita-se que todas as partes do crebro tm alguma funo.
Talvez parte dessa "reserva" cerebral comece a ser usada para substituir os neurnios
que vo morrendo medida que envelhecemos.

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