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Un investigador y cientfico holands ha desarrollado un bioconcreto,

es decir, un concreto con agregados debacterias, que es capaz de


repararse a si mismo en caso de fracturas y grietas. El producto, segn
palabras del mismo creador, podra comenzar a comercializarse en
pocos aos.Tan particular material de construccin estara formado por
concreto al cual se le adicionan diversos bacilos (Bacterias cilndricas,
de forma alargada) encapsulados en lactato de calcio. Ante la presencia
de humedad, los microorganismos se alimentaran de sus cpsulas de
lactato, produciendo piedra caliza con la que se rellenara la fractura.
Las bacterias de este tipo pueden vivir en estado de latencia miles de
aos si se mantiene el medio alcalino del concreto, despertndose si la
humedad se filtrase a travs de una grieta.
El creador del bioconcreto es Henks Jonkers, quien se desempea
como investigador y profesor de la Universidad de Delft, en Holanda.
Sus investigaciones han conducido a lo que el mismo define como
combinar la naturaleza con materiales de construccin. la naturaleza
nos provee mucha funcionalidad de manera gratuita-contina-en este
caso, bacterias productoras de caliza.Este material sera capaz de
regenerar las grietas que, tarde o temprano aparecen en el concreto
por la accin solar, humedad, diferencias de temperatura, etctera.
Estas grietas pequeas son las que, a la larga, causan daos
importantes en la estructura de cualquier edificacin, desde simples
desprendimientos hasta derrumbes.
El uso de estas bacterias no est limitada a las nuevas construcciones.
Es posible insertar los microorganismos espolvorendolos directamente
sobre las grietas de concreto antiguo. Las bacterias comenzarn
inmediatamente la produccin de piedra caliza para taponar la grieta.
Por este invento, el profesor Henks Jonkers ha recibido un premio en la
ceremonia European Inventor Award, en la categora investigacin y
desarrollo. Estos premios son los Oscars de los inventores en el Viejo
Continente.

El concreto es un material de construccin que se remonta a la antigua Grecia,


aproximadamente al 500 a.C. Los elementos para su elaboracin fueron
cambiados y adoptados por los romanos, los cuales lo utilizaron en magistrales
edificaciones como el Coliseo y el Panten de Agripa.Aunque el concreto ha
demostrado ser un material fiable para la construccin, la tensin y el tiempo
producen un grave deterioro en su estructura y ocasionan la aparicin de grietas.
Pero eso no acaba all, el agua de las lluvias puede filtrase por las aberturas y
llegar hasta los refuerzos de acero, lo que ocasiona que estos se corroan.
No obstante, este problema podra pronto acabar, gracias a un nuevo invento:
el bioconcreto.
El microbilogo Henk Jonkers, de la Universidad Tcnica de Delft (Pases Bajos),
ha desarrollado un tipo de concreto capaz de regenerarse y reparar las
grietas que sufre por los factores ya mencionados.
Creemos que nuestro concreto va a revolucionar la forma en la que se construye
actualmente porque nos hemos inspirado en la naturaleza. Plantas y animales
tienen la habilidad de curarse a s mismos, y nosotros hemos logrado que el

concreto pueda imitarlos, indica Jonkers.

MATERIAL VIVO
Para crear este bioconcreto, el cientfico emple bacterias productoras de piedra
caliza. De esta manera, los microorganismos son capaces de cerrar las brechas
en la estructura.

Para este proceso se utiliz las bacterias Bacillus pseudofirmus y Sporosarcina


pasteurii, las cuales se pueden encontrar en lagos altamente salados cercanos a
volcanes. Estos microorganismos son capaces de permanecer latentes durante un
mximo de 200 aos, permitiendo que los edificios con el bioconcreto mantengan
por un largo tiempo su habilidad regenerativa.
Este material vivo es desarrollado mezclando el concreto regular con las dos
bacterias y cpsulas de lactato de calcio (alimento de los microorganismos).
Con el transcurso del tiempo se formarn las grietas y la lluvia empezar a
filtrarse. En ese momento, el agua liberar el lactato de calcio de las cpsulas, que
al contacto con las bacterias provocar que estas se multipliquen y combinen el
calcio con iones de carbonato para formar calcita o piedra caliza, la cual cerrar
las grietas de las edificaciones.
EDIFICIOS DEL FUTURO
La utilizacin de las bacterias en el concreto genera tambin otro beneficio. Los
microorganismos consumen el oxgeno, que a su vez impide la corrosin interna
del concreto armado, teniendo un edificio ms resistente y capaz de regenerarse.
Asimismo, las bacterias no suponen un riesgo para la salud humana, ya que solo
pueden sobrevivir en las condiciones alcalinas del interior del material.
Este bioconcreto ha sido desarrollado como parte de una competencia de
inventores europeos, en la cual Jonkers qued finalista.
Segn el cientfico, el bioconcreto llegara al mercado en el 2016, pero este ao
ser lanzado un lquido capaz de regenerar las grietas de los edificios ya
construidos.
Inofensivo
Las bacterias solo pueden sobrevivir en las condiciones alcalinas dentro del
concreto.
Ms datos

La investigacin del bioconcreto es parte de un proyecto ms amplio para


estudiar la autosanacin en diferentes materiales, como plstico, polmeros y
asfalto.

Jonkers haba pensado utilizar azcar como alimento para las bacterias,
pero hubiera causado un debilitamiento en el concreto.

Jonkers trabaja en una nueva tcnica de encapsulacin bacteriana que


bajara el coste de produccin del material.

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Henk Jonkers, profesor e investigador de la Universidad de Tcnica de Delft en
Pases Bajos, logr desarrollar un tipo de concreto para edificios que se puede
reparar de manera independiente con la ayuda de bacterias.
A lo largo de los aos y por diversas causas el concreto en edificaciones puede
sufrir de pequeas grietas que con el paso del tiempo pueden desencadenar en un
mayor dao a las estructuras si existen filtraciones de agua. Es as que Jonkers
pens en un mtodo para que esas pequeas fracturas fueran reparadas de
manera automtica con la entrada de agua en esos resquicios.El concreto de
Jonkers contiene pequeas cpsulas de bacilos con lactato de calcio que al
contacto con agua activan a estos microrganismos. Los bacilos se alimentan del
lactato y producen piedra caliza, la cual rellena las fracturas.Los bacilos
encapsulados pueden vivir en latencia sin oxgeno y alimento por aos en el
ambiente alcalino del concreto.
Jonkers comparti con CNN su visin sobre este proyecto:
Es combinar la naturaleza con materiales de construccin. La naturaleza nos
provee mucha funcionalidad de manera gratuita, en este caso, bacterias
productoras de caliza. Si somos capaces de implementarlo en materiales,
podemos realmente beneficiarnos de ella, as que creo que es un muy buen
ejemplo de la vinculacin naturaleza y los entornos de construccin juntos en
un nuevo concepto.
Se espera llevar al mercado este bioconcreto en el futuro cercano.
Cuando pensamos en la relacin de las bacterias con las ciudades generalmente
las primeras ideas resultan negativas. Sabemos que causan numerosas
enfermedades y, desde que somos nios, se nos ha inculcado que debemos al
menoslavarnos las manos para evitarlas. Tambin sabemos que no importa
cunto dediquemos en limpiar nuestras casas y los espacios pblicos, las
bacterias persisten en cada superficie, por lo que como sociedad nos obstinamos
en acabar con ellas. Las anteriores aseveraciones son ciertas y es de gran
importancia trazar estrategias y seguir reglas simples de limpieza para preservar la
higiene urbana y evitar desagradables consecuencias. Sin embargo, entre dichos
populares y estudios cientficos (Brody J.E., 2009) se conoce que un poco de
suciedad es buena para la salud. El presente artculo dista de tener como
intencin el construir una ctedra dedicada a las buenas prcticas de limpieza o a
enlistar los incontables beneficios que algunos microorganismos han demostrado
a lo largo de la historia de la humanidad. Sin embargo, en el contexto de una
ciudad viva es importante estar al tanto que no todos los microbios son dainos y
que no solo proveen a la ciencia y tecnologa actuales con las bases para un gran
nmero de los desarrollos, incluyendo nuevos materiales y estructuras.El
componente ms extendido en muchas ciudades del planeta es el concreto, el
cual es generalmente producido mediante agregados de rocas, agua y mezclas

qumicas. Una alternativa innovadora para la produccin de un material


equivalente, incluye el uso combinado de microbios y nutrientes para efectuar sus
procesos naturales en los que algunos son capaces de producir y precipitar
carbonato de calcio (como el que compone al cemento tradicional) con
propiedades mecnicas mejoradas, permeabilidad reducida y bajo deterioro por
procesos de corrosin (Jonkers y Shlangen). Este bio-concreto no solo permite
fabricar materiales para la construccin, sino que por su tamao, los microbios
pueden llegar a regiones que la maquinaria para la construccin no podra y
ahorrar recursos significativos al poder reparar fallas y fisuras en tiempos tan
cortos como un mes. Esto puede lograrse debido a que los microbios inducen la
deposicin de capas de bio-concreto sobre la superficie de dichas imperfecciones.
La relevancia de esta innovacin se encuentra entonces en la posibilidad de
producir cemento mediante un proceso amigable con el ambiente, as como la
posibilidad de sellar fallas en el sitio mismo donde ocurren sin recurrir a
maquinaria compleja. Para lograr esta aplicacin a gran escala, sin embargo, uno
de los principales obstculos no son los aspectos tcnicos, sino la percepcin
pblica de la cercana con los microbios y su posible incorporacin en los
materiales mismos que conforman las viviendas. La sensibilizacin de la sociedad
ante el cambio tecnolgico y las nuevas opciones para la regeneracin urbana se
vuelve entonces uno de los principales retos hacia la incorporacin de procesos
verdes en la construccin de nuestras ciudades. El principio de esta labor no
puede provenir de otro punto que de la sociedad cientfica culturalmente
responsable; este espacio ser un paso adelante en ese proceso de
transformacin y evolucin de nuestras grises ciudades de cemento.

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