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cidos, Bases, pH y Soluciones Reguladoras

Mara De La Luz Velzquez Monroy & Miguel ngel Ordorica Vargas


Introduccin
Las propiedades cidobsicas de los compuestos orgnicos son importantes para su funcin en
los seres vivos; desde su distribucin hasta su destino metablico son determinados por el carcter
cido o bsico adems, la acidez del medio en que se encuentran, tambin tiene efecto sobre ellos.
Por tal motivo, para comprender cabalmente la Bioqumica, es necesario un conocimiento slido
de los fundamentos del comportamiento de los cidos y las bases.
El trmino cido proviene del latn acidus que significa agrio, y se refiere al sabor caracterstico
de estos compuestos; adems del sabor, los cidos en general son substancias que provocan vire
del tornasol azul a rojo, reaccionan con los metales liberando Hidrgeno, al tacto tiene sensacin acuosa, y pierden estas propiedades cuando reaccionan con bases.
Las bases tambin se denominan lcalis, nombre que proviene del griego alqili y que significa
ceniza, porque estas eran la fuente de donde se obtenan los lcalis. Sus propiedades caractersticas incluyen un sabor amargo, viran el color del tornasol de rojo a azul, al tacto son resbalosas o jabonosas, y reaccionan con los metales formando hidrxidos, frecuentemente insolubles.
Las propiedades de cidos y bases se conocen desde la antigedad, pero no fue sino hasta 1834
cuando Michael Faraday descubri que las soluciones de cidos y bases son electrolitos, que fue
posible intentar explicarlas. Existen diferentes teoras para explicar del comportamiento de cidos
y bases, que han evolucionado desde las especficas hasta abarcar el comportamiento en forma general.
La primera sistematizacin de los conceptos de cido y base fue
elaborada por el sueco Svante Arrhenius, quien en 1897 defini un
cido como una sustancia que en solucin libera iones hidrgeno
o protones (H+)i y una base como una sustancia que en solucin libera iones hidroxilo (OH). Estas definiciones describen el comportamiento de los cidos y bases minerales, pero no explican las
propiedades bsicas de algunos compuestos orgnicos. Adems,
tienen el inconveniente de que no asignan ninguna participacin al
medio, un cido debera ser cido en todo momento, lo cual no es
cierto, y lo mismo sucedera con una base. Otro problema es que
segn estos conceptos, las sales de cualquier tipo deberan formar
soluciones neutras, lo que no siempre sucede.

Figura 1. Svante Arrhenius

Tratando de remediar estas deficiencias, en 1923 Johannes Nicolaus Brnsted, en Dinamarca y


Thomas Martin Lowry, en Inglaterra, cada uno en forma independiente y casi simultneamente,
propusieron explicaciones del comportamiento cido y base, de amplia aplicacin en Bioqumica,
porque estn directamente relacionados con el comportamiento de las sustancias en agua. Segn
Brnsted y Lowry, un cido es una sustancia capaz de ceder H+. Mientras que una base es una
sustancia capaz de aceptar H+. Este comportamiento simtrico, implica que para que una sustancia pueda actuar como cido, cediendo H+, debe existir en el medio en que se encuentra otra que
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sea capaz de comportarse como base, aceptndolos; o sea una sustancia slo puede actuar como
cido, en presencia de otra sustancia que pueda actuar como base, y viceversa. Al aplicar esta definicin, resulta que el responsable del comportamiento bsico de los hidrxidos minerales es el
grupo OH, porque es el grupo que tiene la capacidad de aceptar protones. Por ltimo, permite
explicar el comportamiento bsico de sustancias, que no poseen grupos OH, como las aminas,
que son bsicas porque el Nitrgeno tienen un par de electrones no compartido que puede usar
para aceptar un H+.

Figura 2. Izquierda, Johannes Nicolaus Brnsted. Derecha, Thomas Martin Lowry


Segn estos conceptos, el agua tiene propiedades de cido y base, porque puede ceder o aceptar
protones, como se muestra en las reacciones siguientes:
a) Frente a un cido, como el Cloruro de Hidrgeno (HCl) el agua acta como base:
HCl + H2O H3O+ + Cl
b) Frente a una base, como el Amoniaco (NH3) acta como cido:
NH3 + H2O NH4+ + HO
c) Consigo misma acta de ambas formas:
H2O + H2O H3O+ + HO
Las ecuaciones anteriores representan la forma ms correcta de describir el comportamiento de
cidos y bases en agua, sin embargo, para ahorrar tiempo, y en el entendido de que as deba ser,
es costumbre permitida, no incluir el agua en las ecuaciones y representarlas como:
a') HCl H+ + Cl
b') NH3 + H+ NH4+
c') H2O H+ + HO
La Teora de Brnsted y Lowry, funciona bien para solventes que como el agua, pueden intercambiar protones, pero no sirve cuando se trabaja en solventes orgnicos que no lo hacen, esta omisin se corrige en la definicin de Lewis.

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Tambin en 1923, ms o menos en la misma poca que


Brnsted y Lowry publicaron sus trabajos, el norteamericano
Gilbert Newton Lewis comenz a desarrollar las definiciones
ms amplias de cido y base. Segn Lewis un cido es un tomo o molcula capaz de aceptar un par de electrones. Mientras que una base es un tomo o molcula con un par de electrones no ocupados en enlace, que puede donar. Segn estas
definiciones, el comportamiento de los cidos clsicos se debe
al H+ formado en la disociacin, que puede aceptar un par de
electrones. Si tomamos como base la definicin de Lewis, el
agua tiene capacidad de actuar como base, donando uno de los Figura 3. Gilbert Newton Lewis
pares de electrones no compartidos del Oxgeno, pero no tiene carcter cido, porque no puede
aceptar pares de electrones.
En nuestro estudio de las propiedades de cidos y bases, usamos como referencia los conceptos de
Brnsted y Lowry por la importancia que tiene en Bioqumica, debida a su relacin con el comportamiento cido-base del agua.
cidos y Bases Fuertes y Dbiles
Al igual que otros electrolitos, los cidos y bases tambin pueden ser fuertes o dbiles. Un cido
fuerte (AH) es aquel que cede H+ con facilidad y en solucin acuosa est totalmente disociado.
AH A + H+
Un cido dbil (aH) cede sus H+ con dificultad y se disocia poco en solucin acuosa.
aH a + H+
Una base fuerte (B) es aquella que acepta los H+ con facilidad, y en presencia de una cantidad
suficiente de H+ est completamente protonada.
B + H+ BH+
Una base dbil (b) acepta con dificultad los H+ y slo est protonada parcialmente.
b + H+ bH+
De lo anterior se deduce que cuando una sustancia acta como cido de Brnsted - Lowry, liberando un H+, queda capacitada para volver a aceptarlo, comportndose como base. Lo contrario
sucede con una base de Brnsted - Lowry que al aceptar un H+ puede liberarlo despus, actuando
como cido. Entonces, los cidos al disociarse producen bases; y las bases al aceptar H+ forman
cidos:
cido Base + H+
El par de substancias que se relacionan entre s mediante la reaccin anterior constituyen un par
cido - base conjugado de Brnsted - Lowry. Como un cido fuerte permanece completamente
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disociado en solucin, su base conjugada no acepta H+ con facilidad o sea, es dbil, como sucede
con el cido clorhdrico, cuya base, el in cloruro, es dbil.
HCl
cido fuerte

H+

Cl
+
base dbil

Por el contrario, si el cido es dbil, como el cido actico, permanecer poco disociado en solucin porque su base conjugada, el acetato, acepta H+ con facilidad, ya que es fuerte.
CH3COOH
cido dbil

CH3COO
base fuerte

H+

En todo para cido - base conjugado, uno de los miembros es fuerte y el otro dbil.
Grado de Disociacin
El grado de disociacin de un cido o una base es modificado por la acidez de la solucin en que
se encuentra. Una sustancia puede actuar como cido cuando la acidez del medio es baja y comportarse como base cuando esta aumenta; por ejemplo, el bicarbonato (HCO3) es una base en el
rango de acidez fisiolgico, porque tiene la capacidad de aceptar protones:
HCO3 + H+ H2CO3
pero cuando la acidez disminuye, se comporta como cido y dona protones:
HCO3 H+ + CO3=
pH
La acidez o alcalinidad de una solucin estn determinadas por la concentracin de H+. En la mayor parte de las sustancias naturales comunes, estas concentraciones son muy bajas y expresarlas en forma decimal o exponencial resulta engorroso, y con frecuencia es fuente de
errores. En 1909, el dans Sren Srensen propuso una alternativa para
expresar la concentracin de H+. Srensen sugiri que en lugar de usar
nmeros en forma decimal o exponencial, se empleara una trasformacin logartmica de la concentracin molar de protones a la que llam
pH y defini como:

pH= log

1
log H
+
H

Figura 4. Sren Peter


Lauritz Srensen

Como resultado de esta transformacin, los nmeros fraccionarios se convierten en nmeros con
enteros positivos, y como es inversa, mientras mayor es la concentracin de H+, el valor del pH es
menor. Hoy en da el pH es la forma ms comn de expresar la acidez y la alcalinidad.
La concentracin de H+ se puede medir directamente y se puede expresar en moles/litro, pero en la
mayora de los laboratorios se deduce la cantidad de H+ por comparacin de la muestra estudiada
con soluciones reguladoras de concentracin conocida y el resultado se expresa en unidades de
pH.
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La Escala de pH
La escala de pH se obtuvo a partir del estudio del comportamiento cido-base del agua. El agua se
comporta como un no-electrolito, a pesar de que tiene la capacidad para actuar como cido o base; cuando est pura, sus molculas se disocian muy poco.
H2O H+ + OH
A 25 C, la constante de equilibrio de la reaccin de disociacin (KD) del agua es:
KD

H OH 1.8 10

H 2 O

16

Considerando que el agua pura no tiene reaccin cida ni bsica, la neutralidad debe estar determinada por las cantidades de iones H+ y OH presentes en ella. Para calcular estas cantidades primero se transforma la KD en el llamado Producto Inico del Agua o KW:
KW = KD [H2O] = [H+] [OH] =
= 1.8 10-16 [H2O]
La concentracin molar del agua en un litro de sta (1000 g) se puede calcular como:

H 2 O

1000 g l
18 g mol

55.556 mol l

Se tiene entonces que:


KW = [H+] [OH] =1.8 10-16 55.556 =
= 1 10-14
En el agua pura, por cada ion hidrgeno, existe un ion hidroxilo, es decir:
[H+] = [OH]
por lo tanto podemos escribir:
KW = [H+]2 = 1 10-14
y la concentracin de H+ ser:

1 10 14 1 10 7

entonces, el pH del agua pura ser:


pH = - log [H+] = - log (1 10-7) = 7
El pH neutro a 25 C tiene un valor de 7.0. De forma semejante, podemos definir un valor de
pOH, para los hidroxilos, que en la neutralidad tambin es igual a 7.
A partir del producto inico de agua podemos desarrollar una relacin til entre la concentracin
de H+ y la de OH:
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KW = [H+][OH] = 1 x 10-14

14

10
H 1 OH

Aplicando la transformacin de Srensen a estas ecuaciones se tiene que:


pKW = pH + pOH = 14

pH = 14 pOH

Esta relacin se resume en la Tabla 1.


Reaccin

pH

cida

Neutra

Bsica

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14

Tabla 1. La Escala de pH
pOH
[H ]10
[OH] 107
+

1
0.000 000 000 000 01
0.1
0.000 000 000 000 1
0.01
0.000 000 000 001
0.001
0.000 000 000 01
0.000 1
0.000 000 000 1
0.000 01
0.000 000 001
0.000 001
0.000 000 01
0.000 000 1
0.000 000 1
0.000 000 01
0.000 001
0.000 000 001
0.000 01
0.000 000 000 1
0.000 1
0.000 000 000 01
0-001
0.000 000 000 001
0.01
0.000 000 000 000 1
0.1
0.000 000 000 000 01
1

14
13
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

Ejemplos
cido sulfrico concentrado
cido. Clorhdrico
Jugo de Limn, Jugo gstrico
Jugo de Naranja
Lluvia cida
Caf negro
Orina, saliva
Agua pura
Agua de mar
Polvo de hornear
Leche de magnesia
Limpiadores caseros
Agua de jabn
Limpiadores de hornos
Sosa custica

En esta tabla resaltan algunas propiedades importantes del pH.


Vara en forma inversa a la concentracin de protones, a mayor concentracin, mayor acidez,
pero menor valor de pH.
Es logartmica, o sea un cambio de una unidad de pH, representa un cambio de diez veces en la
concentracin de protones.
El pH y el pOH son complementarios y en las soluciones acuosas deben sumar 14.
Clculo de pH
Para calcular el pH, es necesario conocer la concentracin de protones de la solucin. En el caso
de las soluciones de cido fuerte, cada molcula de cido cede todos los protones cidos que posee, por lo tanto, la concentracin molar de H+ es igual a la Molaridad del cido multiplicada por
su valencia, lo que es igual a la Normalidad del cido. Entonces, para calcular el pH de una solucin de cido fuerte, simplemente se sustituye [H+] con la Normalidad del cido en la frmula de
definicin del pH:
pH = - log NCIDO
Para calcular el pH de soluciones de bases fuertes, primero se calcula el pOH a partir de la Normalidad de la base, y despus se convierte en pH, en la forma antes explicada.
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pH = 14 (-log NBASE)
La situacin es diferente con los cidos dbiles porque estos slo se disocian parcialmente.
aH a + H+
Para calcular la concentracin de protones usamos la constante de equilibrio (Ka) de esta reaccin:
Ka =

[H+][a]
[aH]

Transponiendo trminos, se convierte la ecuacin en:


Ka[aH] = [H+][a]
En una solucin diluida de cido, podemos ignorar la contribucin de los protones del agua porque son pocos, y considerar que las concentraciones de H+ y de base conjugada a, son iguales:
[H+] = [a]
Tambin se puede considerar que la cantidad del cido que se disocia es mnima, porque es dbil,
de forma que la concentracin de cido sin disociar es prcticamente igual a la Molaridad del cido:
[aH] MCIDO
Con estas suposiciones, la ecuacin se convierte en:
[H+]2 = Ka MCIDO
y la concentracin de protones ser:

K a M CIDO

y el pH se calcula como:
pH = pKa - log(MCIDO)
En esta ecuacin:
pKa = - logKa
Esta constante vara en forma inversa con la fuerza del cido, a mayor fuerza, el valor de pKa es
menor.
En las soluciones de bases dbiles, se calcula el pOH usando la Molaridad y la constante de disociacin de la base o pKb, y despus se convierte en pH.
pH = 14 [pKb - log(MBASE)]
Para un par cidobase conjugado pKa y pKb se relacionan a travs del producto inico del agua:
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pKa + pKb = pKW = 14


Cuando se disuelve una sal en agua, la solucin resultante es neutra, si el cido y la base que la forman
tienen fuerzas equivalentes; pero, cuando uno de los compuestos que reacciona es ms fuerte que el
otro, la sal resultante produce soluciones cidas o bsicas, segn el reactivo que tenga ms fuerza.
Por ejemplo, el acetato de sodio que es una sal, es un electrolito fuerte y cuando se disuelve en agua, se
disocia completamente formando el anin acetato y el catin sodio:
CH3COONa CH3COO + Na+
Pero el acetato es la base conjugada fuerte del cido actico dbil por lo que reacciona con el agua
aceptando protones y provocando un exceso de OH:
CH3COO + H2O CH3COOH + OH
Por lo tanto, las soluciones de acetato de sodio son alcalinas.
Para el acetato de sodio y todas las sales de cidos dbiles y bases fuertes, el pH de calcula como:
pH = (pKw + pKa) + log(MS)
donde, MS es la concentracin molar de la sal, y el pKa corresponde al cido dbil del cul se origino la sal.
Por otro lado, el cloruro de amonio tambin es un electrolito fuerte y en solucin se disocia en
amonio y cloruro:
NH4Cl Cl + NH4+
El amonio es el cido conjugado del amoniaco y puede reaccionar con el agua generando un exceso de H+:
NH4+ + H2O NH3 + H3O+
Los protones resultantes hacen que las soluciones de cloruro de amonio sean cidas.
Para las sales de bases dbiles y cidos fuertes, como el cloruro de amino, es pH se calcula como:
pH = (pKa) - log(MS)
En esta ecuacin, MS es la molaridad de la sal y pKa pertenece al cido conjugado de la base dbil, en
nuestro ejemplo el amonio.
Medicin de pH
Existen dos mtodos para medir el pH de una sustancia, el colorimtrico y el potenciomtrico.
En ambos se usan soluciones de pH conocido que se comparan con soluciones problema. La diferencia radica en el mtodo de comparacin y la caracterstica comparada.

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Mtodo Colorimtrico. Es el ms sencillo pero no el ms exacto. Est basado en el uso de sustancias llamadas indicadores. Los indicadores de pH son cidos, bases o sales orgnicas, cuyas
molculas tienen un color cuando estn disociadas y otro cuando estn protonadas. Cuando el indicador se comporta como una base dbil se presenta el equilibrio siguiente:
Indicador + H+ IndicadorH+
Color A

Color B

La constante de equilibrio es:


IndicadorH

K
Indicador H

que se transforma a:

IndicadorH

K H

Indicador
El color de la solucin depender de la relacin entre las dos formas del indicador, que a su vez
depende de K [H+], pero K es constante, por lo tanto, el color depender principalmente de
[H+], la concentracin de H+ en la solucin. Comparando el color del indicador en una solucin de
pH desconocido con el del mismo indicador en una serie de soluciones de pH conocido, es posible
determinar el pH. La principal desventaja del mtodo es que la apreciacin personal del color provoca diferencias en la medicin. Actualmente es ms frecuente el uso de mezclas de indicadores
adsorbidas en tiras de papel que se sumergen en la solucin de pH desconocido y se compara la
coloracin obtenida en el papel con el patrn que acompaa cada empaque.
Mtodo Potenciomtrico. El mtodo potenciomtrico se basa en la medicin de la diferencia de
potencial generado en las llamadas pilas celdas de concentracin. Al introducir un trozo de metal
en una solucin del mismo, los iones metlicos de la solucin tiende a depositarse en el slido y los
tomos del slido tienden a pasar a la solucin. Por el mismo diseo del sistema, la concentracin
del metal en el slido y la solucin son diferentes y por tal motivo, la cantidad de tomos que entran y salen de la solucin es diferente, esto genera una diferencia de potencial que es proporcional
a la diferencia de concentracin. Midiendo las diferencias de potencial en soluciones de concentracin conocida, se calibra el aparato de medicin para despus determinar la concentracin de la
solucin problema, midiendo su potencial. Para medir la concentracin de protones, se usan electrodos que contienen sustancias capaces de intercambiarlos con el medio, estableciendo la diferencia de potencial.
Soluciones Reguladoras
Una solucin reguladora, buffer o tampn, est formada por un cido o base dbil y su par conjugado correspondiente:
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cido Base + H+
Esta combinacin tiene la capacidad de minimizar el efecto de la adicin o eliminacin de H+ del
medio. Cuando se agrega un cido fuerte, la base conjugada reacciona con los H+, aumentando la
cantidad del cido conjugado, pero como este es un cido dbil, se disocia poco y el pH del medio
no cambia en forma importante. Si se aade una base fuerte, esta es neutralizada por el cido dbil
que se transforma en su base conjugada ms dbil que la original, amortiguando el cambio de pH.
El pH de un sistema regulador depende de la ley de accin de masas que determina el equilibrio
del par cido - base conjugados:
KA

BaseH

cido

Transponiendo trminos y transformando la concentracin de protones en pH, este equilibrio se


puede representar como:

pH pK log

Base

cido

Esta expresin se conoce como la ecuacin de Henderson y Hasselbalch y nos permite calcular
el pH de la solucin reguladora, conociendo su composicin, o calcular la composicin de una solucin reguladora de pH definido.

Figura 5. Izquierda, Lawrence Joseph Henderson. Derecha, Johannes Hasselbalch


Segn esta ecuacin, el pH de una solucin reguladora depende del pKa y de la relacin [Base]/[cido]. El pKa determina el rango de pH til de la solucin y la relacin [Base]/[cido] define
la distancia del pH al pKa.
La capacidad reguladora es la mxima cantidad de cido o base que una solucin buffer puede
neutralizar, depende del pH de la solucin y de la concentracin. La capacidad reguladora mxima
est en el rango de:
pH = pKa 1

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La concentracin de la solucin determina la cantidad mxima de cido o base que puede neutralizar; en los sistemas biolgicos las soluciones reguladoras estn diluidas porque existen otros mtodos para mantener la homeostasis del pH.
La solucin reguladora ms importante en cantidad en el organismo humano es la combinacin de
cido carbnico y bicarbonato:
H2CO3 HCO3 + H+
Para este sistema, la ecuacin de Henderson - Hasselbalch es:

HCO
pH pK log

H 2 CO 3

Para el cido carbnico el pKa = 6.1. En la sangre humana, la relacin normal entre la base y el
cido es igual a 20, y el logaritmo de 20 es 1.3, substituyendo en la ecuacin:
pH = 6.1 + 1.3 = 7.4
A la temperatura del cuerpo humano (37 C = 310 K), la neutralidad, se alcanza a un pH = 6.8. La
sangre es ligeramente alcalina con un rango normal de pH entre 7.35 y 7.45, que equivale a un
rango de concentracin de 45 a 35 nmol de H+ por kg de agua corporal. El rango de pH compatible con la vida se considera que es de 6.8 a 7.7, equivalente a un rango de concentracin de 160 a
20 nmol de H+ por kg de agua corporal.
El pH intracelular no se puede medir con facilidad y como vara de un tejido a otro, no es posible
dar un valor promedio preciso. Aunque se considera que en la mayor parte de los tejidos la acidez
est alrededor de la neutralidad (6.8), su valor real depende de la actividad metablica, el aporte
de Oxgeno y nutrientes y de la eliminacin de desechos metablicos. Los H+ no atraviesan la
membrana citoplsmica por lo tanto, el pH intracelular puede ser muy diferente del extracelular.

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APNDICE. Regulacin del Equilibrio cido Baseii


La regulacin del equilibrio cido - base se ve alterada en el transcurso de muchas enfermedades,
la identificacin y tratamiento de estas alteraciones constituye una contribucin importante a la recuperacin del paciente. El balance cido - base se refiere a la regulacin de la concentracin de
iones Hidrgeno o Hidrogeniones (H+), cuya variacin provoca las alteraciones. La regulacin de
la concentracin de H+, se debe estudiar dentro del contexto de los balances de agua, sodio y potasio, en lo que se refiere a su produccin, transporte y eliminacin.
Produccin de H+. En condiciones normales, el organismo se ocupa ms de eliminar los H+ que
de conservarlos. Se producen H+ a partir de fuentes respiratorias y metablicas en cantidades
muy variables. Cada 24 horas se producen:
10-16 moles de H+, a partir del bixido de carbono (respiratoria).
1-1.25 mol de H+, a partir de los alimentos, cidos orgnicos, etc. (metablica).
Por convencin, estas fuentes se designan como respiratoria y metablica respectivamente. Sin
embargo, como ambas son resultado de la actividad metablica, sera ms correcto designarlas
fuentes respiratoria y no respiratoria.
Homeostasis de H+. Tres procesos se encargan de la homeostasis del H+:
1. Excrecin pulmonar
2. Excrecin renal
3. Soluciones reguladoras
Excrecin pulmonar. El bixido de carbono se produce por la actividad metablica del organismo. Este compuesto no es un cido pero en presencia de la enzima anhidrasa carbnica se convierte en cido carbnico:
CO2 + H2O H2CO3 H+ + HCO3
La Anhidrasa Carbnica se encuentra en los eritrocitos, los riones y los pulmones. Aumenta la
velocidad de una reaccin que de otro modo sera muy lenta para las necesidades fisiolgicas. El
cido carbnico se disocia poco al pH fisiolgico, porque es un cido dbil. Se transporta hasta los
pulmones donde la reaccin anterior se desplaza a la izquierda y se excreta el bixido de carbono.
Como los H+ y el bixido de carbono estn en equilibrio, la cantidad de H+ perdidos equivale a la
de CO2 excretado.
Para enfatizar la importancia de este proceso, se puede demostrar que si en un individuo se evita la
excrecin de CO2 durante 5 minutos, sin permitir que muera por hipoxia, el pH de la sangre disminuira aproximadamente 0.2 unidades, que equivalen a un aumento de 1.6 nmol de H+ por kg de
agua corporal. En contraste, si la excrecin renal de H+ se detiene durante una hora, el efecto sobre el pH sera nulo.
Excrecin renal. En el rin existen tres sistemas que regulan la excrecin de H+.

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A. Glutaminasa. En las clulas del tbulo distal del rin se encuentra la enzima Glutaminasa. Esta enzima cataliza el rompimiento, por hidrlisis, del aminocido glutamina (Gln), que se encuentra
en el lquido extracelular, para producir otro aminocido, el cido glutmico (Glu) y amoniaco
(NH3):

COOH
H2N CH
CH2 +
CH2
CONH2

H2O

Gln

COOH
H2N CH
CH2 +

NH3

CH2
COOH
Glu

Tambin se produce amoniaco por la oxidacin de otros aminocidos como Glicina, Alanina, cido Asprtico y Leucina. Al pH fisiolgico, el amoniaco se comporta como una base y acepta un
H+ para formar amonio (NH4+) que se excreta en la orina intercambindolo por sodio. De esta manera se facilita la excrecin de H+ sin disminucin de pH, y tambin la conservacin de sodio.

Figura 1. Excrecin de Cloruro de Amonio por accin de Glutaminasa


B. Fosfatos. Este sistema regulador est
formado por el fosfato monocido
(HPO42-) que acepta un H+ y se convierte
en fosfato dicido (H2PO4-) que se excreta en la orina. El protn que sale de la
sangre es intercambiado por un in Sodio.
C.Bicarbonato y cido carbnico.
Tanto el bicarbonato como el cido carbnico se pueden excretar en la orina,
segn lo requiera el organismo (Figura
3).

Figura 2. Excrecin de H+ por excrecin de Fosfatos.

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Estos mecanismos se activan o inhiben segn la cantidad de cido o base que se deba eliminar. Si
el lquido extracelular se vuelve alcalino, se reduce la produccin de amoniaco, se excretan fosfato
monocido y bicarbonato provocando la retencin de H+. La excrecin de base es igual a la retencin de cido; por ejemplo, la excrecin de un ion bicarbonato se acompaa de la retencin de un
H+, y viceversa.

Figura 3. Recuperacin de Bicarbonato


La excrecin activa de H+ se detiene cuando la orina alcanza un pH de 4.5, la eliminacin de ms
cido requiere de mayor participacin de los tres sistemas reguladores descritos.
Sistemas Reguladores. La presencia de estos sistemas permite que los H+ se transporten hasta su
sitio de eliminacin sin alterar demasiado el pH extracelular. Los sistemas amortiguadores ms importantes son el de bicarbonato/cido carbnico, la hemoglobina y los fosfatos.
El sistema regulador de bicarbonato/cido carbnico es el ms importante desde el punto de vista
cuantitativo. Como el cido carbnico est parcialmente disociado al pH sanguneo, debe ser regulado por la hemoglobina y las protenas plasmticas. De esta manera, se reduce el cambio de pH
que provocara el transporte de cido carbnico hasta los pulmones, donde se excreta como CO2.
La desoxihemoglobina es mejor regulador que la oxihemoglobina. La captacin de Oxgeno en los
tejidos aumenta la capacidad reguladora de la hemoglobina. Otras protenas del plasma tambin
pueden actuar como reguladores pero comparndolas en peso, tiene slo una tercera parte de la
capacidad reguladora de la hemoglobina y representan alrededor de la mitad de la cantidad de
hemoglobina en la sangre, por lo que su contribucin a la capacidad reguladora es menos de la
sexta parte de la que aporta la hemoglobina.
El sistema regulador de fosfatos es de poca importancia en el lquido extracelular pero es el ms
importante en el lquido intracelular y como se describi antes, tambin es de importancia en la regulacin del pH de la orina, en rin.
El pH de un sistema regulador depende de la ley de accin de masas que determina el equilibrio
entre el cido y la base conjugados; este equilibrio se puede representar como:

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pH pK log

Base
cido

Esta expresin se conoce como la ecuacin de Henderson y Hasselbalch. Para el sistema bicarbonato/cido carbnico, la expresin es:
pH pK log

HCO 3
H 2CO 3

En la ecuacin pK = - log (K), donde K es la constante de equilibrio de la reaccin de disociacin.


Para el cido carbnico el pK = 6.1. La relacin normal entre la base y el cido es igual a 20, y el
logaritmo de 20 es 1.3, substituyendo en la ecuacin:
pH = 6.1 + 1.3 = 7.4
La ecuacin de Henderson y Hasselbalch, tambin se puede escribir como:
pH 6.1 log

HCO 3
PaCO 2 ( kPa ) 0. 23

Esta modificacin es posible porque existe una relacin constante entre la Presin parcial del bixido de carbono (PaCO2) y la concentracin de cido carbnico. PaCO2, se expresa en kilopascales (kPa) y el factor de 0.23 es el coeficiente de solubilidad del CO2. Si PaCO2 se expresa en
mmHg, el coeficiente de solubilidad vale 0.03, y si la presin se expresa en atmsferas el coeficiente es 0.3. Las diferentes formas de la ecuacin son tiles, porque si se conocen dos de los trminos
se puede calcular el tercero. Se han propuesto muchos mtodos grficos para simplificar este calculo, sin usar las matemticas. Entre los ms empleados estn los nomogramas de Singer Hastings,
el de Siggaard-Andersen y el de Nunn. Este ltimo es le ms sencillo de interpretar, como se ilustra en la siguiente seccin. Como comentario vale la pena hacer notar que el uso de la ecuacin de
Henderson y Hasselbalch ha sido criticado por mltiples motivos, entre otros que K no es en realidad constante porque puede variar con la temperatura.
Sndromes Clnicos por Desequilibrio de H+
Acidemia. Es el estado que se produce por acumulacin de H+ o prdida de base, que provocan la
reduccin del pH sanguneo por debajo de 7.35.
Acidosis. Cualquier cambio que puede producir acidemia en ausencia de mecanismos compensadores. En la actualidad acidemia y acidosis se consideran sinnimos.
Alcalemia. El estado que se produce por la prdida de H+ o acumulacin de base, que provocan la
elevacin del pH sanguneo por encima de 7.45.
Alcalosis. Cualquier cambio que puede producir alcalemia en ausencia de mecanismos compensadores. Igual que para la acidosis, alcalemia y alcalosis hoy en da se toman como sinnimos.

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La Brecha Aninica es la diferencia entre la suma de las concentraciones plasmticas de sodio y


potasio y la suma de las concentraciones de cloruro y bicarbonato. Como la concentracin de potasio vara muy poco, comparada con los otros iones, en general la brecha se calcula con respecto
al sodio y tiene un valor normal de 12 + e mEq / l. Esta diferencia es slo aparente ya que el plasma es elctricamente neutro, la diferencia es compensada por protenas, fosfatos, sulfatos y cidos
orgnicos, todos ellos aninicos.
En respuesta a cualquier desequilibrio de la regulacin de H+, el organismo trata de producir un
cambio en sentido contrario; por ejemplo, la respuesta a una acidosis metablica, sera una alcalosis respiratoria. El grado de compensacin es indicativo de la duracin del desequilibrio y la habilidad homeosttica del organismo. Se debe tener en cuenta que los desequilibrios respiratorios afectan el balance con mayor rapidez que los metablicos. Por lo general los clnicos tratan de corregir
la causa del desequilibrio en lugar de neutralizarlo, pero en ocasiones puede ser necesario aplicar
primero algunas medidas de primeros auxilios para neutralizar el desequilibrio, antes de tratar la
causa.
A continuacin, se describen los cuatro desbalances simples del equilibrio cido - base, usando
como referencia el diagrama del nomograma de Nunn que se presenta en la Figura 4. Adems de
estos, existen desbalances mixtos que no ocupan un lugar definido dentro de la clasificacin bsica.

Figura 4. Nomograma de Nunn.


Acidosis respiratoria. Esta anormalidad se debe a la retencin del bixido de carbono. Como resultado de esto, el pH disminuye y se presenta una elevacin inmediata en la concentracin plasmtica de bicarbonato, como lo indica la flecha 1 en la Figura 4. Si el disturbio es de corta duracin, no ocurre ninguna compensacin y el pH cae por debajo del rango normal. Si es de larga duracin se har patente la compensacin renal y el nivel de bicarbonato se elevar an ms (flecha
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2). Se produce una orina cida. El grado de compensacin es un ndice de la duracin del disturbio, la compensacin total de la acidosis respiratoria, en la cual el pH ha vuelto al rango normal de
valores, significa que el disturbio debe haber durado varias horas.
La acidosis respiratoria es sinnimo de fallas en la ventilacin (hipoventilacin). Puede ser causada
por una enfermedad respiratoria crnica como bronquitis, enfisema, asma, fibrosis pulmonar, neumotorax, efusin pleural y neumoperitoneo; tambin puede ser producida por la depresin central
del sistema respiratorio, debido al uso de frmacos de tipo anestsicos, opiceos, sedantes, ansiolticos, o a coma, traumatismos craneales, tumores cerebrales o trombosis; puede ser consecuencia
de interrupciones de la funcin neuromuscular, como en la poliomielitis, polineuritis, polimiocitis,
miopatias, miastenia gravis y venenos como el curare; se presenta con frecuencia despus de ciruga del trax, abdomen o diafragma; tambin puede deberse a toxinas de microorganismos.
El tratamiento de la acidosis respiratoria est dirigido a corregir la causa. Para ello se puede requerir el uso de antibiticos, fisioterapia, broncoscopa y respiracin asistida. Ocasionalmente se usan
estimulantes o antdotos, pero el uso de estimulantes es muy restringido y existen pocos antdotos
realmente eficaces. La acidosis respiratoria debida a opiceos se puede revertir usando el antagonista opiceo naloxona, pero en la mayora de los pacientes con depresin respiratoria provocada
por frmacos es recomendable ayudar al paciente usando un pulmn mecnico hasta que pase el
efecto del frmaco. La depresin respiratoria central puede ser indicio de descompresin cerebral.
Aunque el CO2 estimula la respiracin, puede provocar depresin respiratoria y cuando se presentan acidosis e hipoxaemia simultneamente, la depresin respiratoria se vuelve autosustentable.
Acidosis metablica. Esta condicin se presenta como resultado de la acumulacin de cidos no
voltiles o la prdida de bases. El bicarbonato plasmtico y el pH disminuyen, como se ilustra con
la flecha 3 en la Figura 4. Si es posible la compensacin espontnea, el paciente hiperventilar
porque la acidosis produce estimulacin del centro respiratorio. La hiperventilacin aumenta la
excrecin de CO2 y el pH se eleva al tiempo que la concentracin plasmtica de bicarbonato disminuye (flecha 4).
La acidosis metablica puede ser causada por diabetes descompensada con la acumulacin de cidos lctico, acetoactico e hidroxibutrico. Otra causa comn es la prdida de bicarbonato del intestino como resultado de fstulas intestinal o pancretica o de diarrea severa. La falla renal, ya sea
aguda o crnica, va acompaada generalmente de retencin de H+. La acidosis metablica frecuentemente sigue a la hipoxia e isquemia y puede presentarse en forma aguda despus del paro cardaco. La acidosis lctica adems de asociarse con diabetes, hipoxia e isquemia, puede ser resultado de una septicemia, debido al metabolismo anaerbico del glucgeno. La ingestin de substancias cidas tambin puede producir acidosis como en la intoxicacin por salicilatos.
El tratamiento de la acidosis metablica depende de la causa, pero puede requerir la aplicacin de
una correccin bioqumica, con administracin intravenosa de solucin de bicarbonato de sodio.
Alcalosis respiratoria. La alcalosis respiratoria es provocada por la prdida del bixido de carbono por hiperventilacin. Esto no es necesariamente sinnimo de taquipnea ni de respiracin profunda, y puede ser difcil de diagnosticar en primer contacto. S el paciente est produciendo una
cantidad de CO2 mayor que la normal, necesita eliminar ms bixido de carbono por minuto para
mantener la PaCO2 normal. La produccin de CO2 puede ser incrementada por pirexia, toxicosis,
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procesos anablicos y catablicos. Muchas enfermedades respiratorias producen aumento del espacio muerto fisiolgico y se requiere de una respiracin ms profunda para mantener el nivel
normal de PaCO2 y aunque el paciente presente respiracin profunda, no necesariamente esta hiperventilando. El diagnstico de hiperventilacin solo se puede confirmar si se encuentra que la
PaCO2 arterial est por debajo del nivel normal (hipocapnia). Como la PaCO2 disminuye, la concentracin plasmtica de bicarbonato tambin disminuye y el pH se eleva (flecha 5 en la Figura 4).
La compensacin de la alcalosis respiratoria es una acidosis metablica. El rin excreta bicarbonato y fosfato monocido y retiene H+ (flecha 6).
La hiperventilacin (hipocapnia) provoca vasoconstriccin que reduce el flujo sanguneo en el cerebro, piel y musculos voluntarios, y puede ser causa de hipoxaemia en estos tejidos. Como consecuencia, se acumula cido lctico proveniente del metabolismo anaerbico de los tejidos. Tambin
se puede producir cido lctico si el paciente est respirando por si mismo, debido a la sobrecarga
de trabajo de los musculos respiratorios; no es as cuando la respiracin es asistida con ventiladores mecnicos. Estos procesos ayudan a corregir la alcalosis.
Las causas de la hiperventilacin incluyen dolor, ansiedad, histeria, hipoxia y enfermedades respiratorias como asma, bronconeumona, neumotorax, edema pulmonar, trombosis y embolias pulmonares. La hiperventilacin puede ser el sntoma obvio de neumotorax. En la sala de operacin o
en la unidad de cuidado intensivo puede ser consecuencia deliberada o accidental de una sobreventilacin asistida. Se ha demostrado que la hiperventilacin inapropiada, esto es, sin causa aparente, puede ser uno de los primeros sntomas de la insuficiencia respiratoria post-traumtica (sndrome de distres respiratorio del adulto).
El tratamiento de la alcalosis respiratoria, depende de la causa. La hiperventilacin provocada por
dolor o ansiedad se debe trata con un analgsico o ansioltico apropiado, sin embargo, antes de
usar algn frmaco que pueda deprimir la respiracin, es importante establecer si el paciente no est tambin hipxico. Todos los analgsicos, sedantes y ansiolticos, producen depresin respiratoria y estn contraindicados en la mayora de los desrdenes respiratorios. Si la hiperventilacin es
sntoma de una acidosis metablica como en la intoxicacin con salicilatos, cetoacidosis diabtica
o falla renal, se debe administrar el tratamiento apropiado para corregir la causa. S es provocada
por un desorden cerebral, ser necesario deprimir el centro respiratorio mediante frmacos, para
evitar que el paciente se agote o sufra efectos secundarios. Este tratamiento es muy peligroso y
slo deben practicarlo especialistas que conozcan a fondo los riesgos que conlleva. Durante la respiracin asistida por medios mecnicos, frecuentemente se busca una hiperventilacin moderada
porque de esa manera se eleva el umbral de dolor del paciente y se deprimen el centro respiratorio
y los receptores intratorxicos, con lo cual se disminuye la tendencia del paciente a respirar en contra del asistente mecnico.
Alcalosis metablica. Es provocada por una prdida excesiva de H+ o retencin de bases. El pH y
el bicarbonato plasmticos se elevan. Este cambio se representa en la Figura 4 con la flecha 7. La
compensacin espontnea consistira en provocar acidosis respiratoria (flecha 8) la cual rara ves
alcanza un nivel apreciable. Aunque la acidosis estimula la respiracin en forma efectiva, la alcalosis no provoca depresin importante de la respiracin.

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La causa ms importante de la alcalosis metablica es el vmito del jugo gstrico causado por estenosis pilrica y otras enfermedades gastrointestinales. La aspiracin nasogstrica mediante sondas puede provocar alcalosis. Tambin se puede producir despus de la administracin de bicarbonato de sodio u otras substancias anticidas, en forma intravenosa u oral.
La transfusin de volmenes grandes de sangre puede provocar acidosis en forma transitoria porque la sangre almacenada tiene pH bajo y contiene citrato como anticoagulante. S la sangre se calienta durante la infusin se reduce el efecto y poco tiempo despus de la transfusin se metaboliza
el citrato hasta bicarbonato produciendo alcalosis metablica. Si el paciente presenta depresin de
la funcin heptica, se acumula el citrato y puede disminuir el pH.
El tratamiento de la alcalosis metablica depende de la causa y la severidad del desorden. En muchos casos lo ms conveniente es esperar a que los riones corrijan el estado mediante la excrecin
de bases (bicarbonato, fosfato monocido) y la retencin de H+. Cuando es necesario algn tratamiento se puede usar una solucin salina normal que al proveer cloruros, facilita la excrecin de
bicarbonato. Cuando el pH es mayor de 7.55 y no se puede esperar la compensacin renal, se administra H+, en forma de cloruro de amonio o clorhidrato de arginina, que se metabolizan liberando cido clorhdrico. En casos extremos y en muy raras ocasiones se puede transfundir el cido
clorhdrico diluido.
Las caractersticas de los desbalances simples se resumen en el cuadro siguiente:
pH

H+

PaCO2

HCO3

Normal

7.4

40 nmol / l

40 mm Hg

24 meq / l

Acidosis respiratoria

Alcalosis respiratoria

Acidosis metablica

Alcalosis metablica

Las causas primarias estn indicadas por las flechas dobles, y las respuestas de compensacin por
las puntas de flechas llenas.
Alcalosis hipokalemica. Desde hace muchos aos, se sabe que existe una relacin inversa entre
los iones H+ y potasio. Esta relacin se explica de dos maneras. Los pacientes que caen en hipokalemia con frecuencia excretan orina cida porque intercambian potasio por H+ en los tbulos renales. La segunda explicacin es menos aceptada. La mayor parte del potasio corporal se encuentra
en el lquido intracelular, y cuando la concentracin extracelular de potasio disminuye, el potasio
intracelular difunde hacia el compartimento extracelular. Para mantener el equilibrio inico, los H+
difunden hacia el interior de las clulas y el pH plasmtico se eleva. Esta explicacin no es completamente satisfactoria ya que las membranas celulares son impermeables a los H+, pero la permeabilidad de las membranas no es igual para todas las clulas y probablemente, este mecanismo pueda
presentarse en algunas situaciones.
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Desrdenes mixtos. Los desrdenes mixtos son los ms comunes en clnica. En pacientes con enfermedades severas, es muy frecuente encontrar casos de acidosis respiratoria y metablica mezcladas debido a la falla simultnea de la respiracin y los riones, pero es posible encontrar casi
cualquier combinacin de desordenes y su diagnstico puede ser difcil a menos que se evale cuidadosamente la secuencia de eventos clnicos. Es imposible sobre enfatizar este punto; la interpretacin de los resultados de laboratorio se debe hacer despus de identificar todos los sntomas y
establecer correctamente el orden cronolgico en que se presentaron.
Acidosis lctica. El nivel srico normal del cido lctico, medido como lactato es de 0.4 a 1.3
mmol / litro. El valor puede aumentar durante el ejercicio, en particular cuando se cae en deuda de
oxgeno, debido al metabolismo anaerbico de los carbohidratos. Despus del ejercicio, el lactato
se metaboliza hasta CO2 y agua o se convierte en glucosa. La mayor parte del lactato corporal se
produce en el hgado, riones, piel y msculos voluntarios; y se metaboliza y excreta en hgado, riones y pulmones.
En la deshidratacin severa y en todo tipo de shock (cardiognico, hemorrgico, septicmico o
hipovolmico), la irrigacin tisular es deficiente y la hipoxia produce un aumento en la glicolisis
anaerobia y gran cantidad de lactato. El nivel srico puede rebasar los 9 mmol/litro. Este aumento
deprime la contractilidad del miocardio, disminuye la respuesta del sistema cardiovascular a las catecolaminas y puede conducir al coma. La acidosis estimula el centro respiratorio provocando hiperventilacin, que puede constituir el nico sntoma del desorden. El cuadro se puede completar
con dolor abdominal, nausea y vmito.
Una definicin aceptable de acidosis lctica podra ser: la condicin en la cual se presentan signos
clnicos de acidemia con niveles sricos de lactato mayores a 5 mmol/litro y un pH menor a 7.25.
El trmino correcto sera acidemia lctica pero es ms usual referirse a la acidosis lctica. El nivel
srico de lactato no se mide de rutina, pero se puede deducir la presencia de acidosis lctica a partir de los signos clnicos con un pH bajo y una brecha aninica mayor de 20 mmol/litro.
El tipo de acidosis lctica descrito se conoce desde hace muchos aos y se asocia con todo tipo de
shock o isquemia celular, hipotensin e hipoxaemia (tipo A). Recientemente se ha reconocido la
existencia de una segunda forma ms insidiosa (tipo B). Esta es causada por ciertos venenos y
frmacos (Fenformina, Metformina, Sorbitol, Etanol, Fructosa, Metanol, Salicilatos), desrdenes
como la diabetes, enfermedades hepticas o renales, pancreatitis, reticulocitosis, infecciones; y
ocasionalmente con condiciones malignas como la leucemia y algunas enfermedades genticas raras (Glucogenosis tipo I, deficiencia de fructosa bisfosfato fosfatasa heptica, aciduria metilmalnica y encefalomielopata de Leigh).
La causa ms frecuente de acidosis lctica de tipo B es la cetoacidosis diabtica y el empleo del
hipoglucemiante oral Fenformina. Es menos frecuente con Metformina. La acidosis lctica no es
una caracterstica de la diabetes controlada pero se presenta cuando se metabolizan lpidos por falta de carbohidratos.
La Fenformina y la Metformina probablemente provocan la acidosis lctica interfiriendo con la
gluconeognesis. El sorbitol, el etanol y la fructosa se emplean como fuentes de energa y el hgado los metaboliza hasta lactato. La depuracin del lactato est disminuida en enfermedades hepticas y el uso de estas substancias est contraindicado en estos casos.
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La intoxicacin aguda con etanol o la aguda sobre crnica, pueden causar acidosis lctica porque
potencian la conversin de piruvato en lactato, catalizada por la deshidrogenasa lctica, a travs de
la accin de la deshidrogenasa alcohlica.
Existe correlacin entre el nivel sanguneo de lactato y el ndice de mortalidad. Aunque los valores
varan mucho y las causas de la acidosis pueden ser ms importantes que los niveles de lactato,
cuando se rebasan los 15 mmol/litro, es difcil que los pacientes sobrevivan. En la acidosis lctica
provocada por shock septicmico, el ndice de mortalidad varia entre 75 y 100%. En la provocada
por Fenformina la mortalidad es de aproximadamente 50%. La existencia de alternativas teraputicas hace inaceptable el uso de este frmaco, potencialmente letal.
Para el tratamiento de la acidosis lctica es indispensable tratar la causa. Las fallas cardiacas y respiratorias son potencialmente reversibles mediante el tratamiento adecuado. Si la falla es renal, la
dilisis revertir el estado pero slo temporalmente.
Caractersticas Clnicas del Desbalance de H+
La evidencia clnica de un desbalance de H+ puede ser obvia, o su presencia se puede deducir a
partir de la enfermedad subyacente. Por ejemplo, los pacientes con enfermedades renales, diabetes
no controlada o bronquitis aguda o crnica, se espera que presenten acidosis o acidosis, sin embargo los sntomas clnicos pueden no ser obvios. Ya se mencionaron los sntomas y signos principales de acidosis incluyendo la hiperventilacin, pero la acidosis severa tambin puede producir fallo cardiovascular y oliguria. Los pacientes con acidosis respiratoria, por definicin, no pueden hiperventilar. Los signos de la retencin de CO2 son piel caliente, roja o prpura, pulso dbil y en
ocasiones hipertensin. Pacientes preterminales pueden desarrollar fallo de la circulacin perifrica.
Los signos de la alcalosis son menos claros. El ms obvio es la tetania, con o sin convulsiones de
tipo epilptico. Con frecuencia la piel est fra y plida. El paciente puede estar confuso o inquieto.
Las anormalidades en la concentracin de H+ producen la mayora de sus efectos en la membrana y
procesos intracelulares; el que se puede demostrar con ms facilidad es su efecto sobre la curva de
saturacin de la oxihemoglobina. La acidosis desplaza la curva hacia la derecha permitiendo que la
hemoglobina libere el oxgeno con ms facilidad, la alcalosis tiene el efecto contrario. Esto se puede demostrar en los pacientes usando un aparato que mide la P50, la presin parcial de oxgeno a la
cual la hemoglobina esta saturada al 50%.
Adems de las variables plasmticas que ya se discutieron en relacin del equilibrio cido - base
(pH arterial, exceso de base, lactato, etc.), es til determinar el pH de otras secreciones, en especial cuando hay perdidas anormales. El ejemplo clsico en este caso es el del lquido gstrico si el
paciente sufre de vmito o aspiracin nasogstrica continua. Un nmero sorprendentemente alto
de pacientes presentan aclorhidria y la prdida de secreciones en este caso no tendra el mismo
efecto.
Siempre que se presenten prdidas, sean estomacales, pancreticas o biliares, fstulas, ileostoma
del intestino grueso, se debe medir su pH y volumen. No hay ni que decir que el anlisis de orina
de los pacientes enfermos debe siempre incluir la determinacin del pH.
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Correccin de los desequilibrios metablicos.


La medicin del exceso de base permite corregir el componente metablico del equilibrio de H+. El
volumen del lquido extracelular es aproximadamente la tercera parte del peso en kilogramos del
paciente. Las soluciones de bicarbonato de sodio se presentan en dos concentraciones; 8.4% que
contiene 1 mmol de bicarbonato por ml de solucin, y 2.54% que contiene aproximadamente 0.3
mmol de bicarbonato por ml. La correccin se calcula de la siguiente manera:
Dficit de base (mmol/litro) x 0.3(kilogramos de peso corporal) = ml de bicarbonato de sodio
por ejemplo, un paciente que pesa 60 kg tiene un volumen extracelular aproximado de 20 litros, si
su dficit de base es de 10 mmol/litro necesita 10 x 20 = 200 ml de solucin de bicarbonato de sodio 8.4% o 600 ml de solucin 2.54%.
En la acidosis lctica severa hay evidencia de que la rapidez en la correccin del desbalance de H+
es vital, en algunos casos se han administrado hasta 2500 mmol de bicarbonato en 24 horas. En
casos menos severos probablemente es ms seguro administrar no ms de 500 mmol en 24 horas,
aunque si se toman las precauciones adecuadas, se pueden administrar hasta 200 mmol de bicarbonato en slo 2 horas.
En cualquier desbalance severo del equilibrio cido - base, el monitoreo del paciente debe ser intenso. Se debe hacer en forma individual en la unidad de cuidado intensivo con atencin estricta
del balance hdrico y determinaciones frecuentes de los gases y pH sanguneos. Estos anlisis se
deben repetir cada hora hasta que el estado bioqumico y clnico del paciente sea satisfactorio.
Si el paciente presenta exceso de base este se corrige con clorhidrato de arginina siguiendo la
ecuacin:
Exceso de base (mmol/litro) x (0.3 kilogramos de peso corporal) = ml de clorhidrato de Arginina
la solucin de clorhidrato de arginina contiene 20 g/100 ml. Cuando la funcin renal es adecuada,
con exceso de base menores de +5 y dficits mayores de -5 no requieren de correccin.
La acidosis lctica se corrige administrando bicarbonato de sodio que se requiere porque en esta
condicin no se metaboliza el cido lctico producido. La mayora de los expertos consideran que
la correccin de la acidosis es el paso ms importante en el tratamiento, sin embargo hay que recordar que por cada mmol de bicarbonato, el paciente recibe tambin un mmol de sodio y esto
puede producir hipervolemia y edema respiratorio.
La correccin de la acidosis involucra medidas generales de resucitameinto que incluyen el uso de
expansores del volumen de sangre.
Es imposible establecer en forma inequvoca la velocidad ptima de administracin del bicarbonato
de sodio para corregir una acidosis metablica. Existen al menos dos razones para ello. Ya mencionamos la sobrecarga de sodio y agua. Adems, los desbalances del equilibrio de H+ involucran
tanto el compartimiento extracelular como el intracelular. Puede ser relativamente fcil corregir el
problema en el lquido extracelular sin conocer el estado del intracelular. Una correccin demasiado rpida puede causar un desequilibrio agudo de consecuencias imprevisibles. El bicarbonato no
atraviesa rpidamente la barrera hematoenceflica y un paciente cuyo dficit de base se ha corregimlvm/maov/22

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do, puede seguir hiperventilando durante 24 a 36 horas, hasta que el pH del lquido cefalorraqudeo vuelva a la normalidad. En la mayora de los casos el exceso o dficit de base solo requieren
de una correccin parcial. Por ejemplo, si el dficit de base es de -10 mmol, se administra la mitad
del bicarbonato calculado y despus se repite la estimacin.
NOTAS
i

Aunque los iones hidrgeno en solucin no existen libres sino hidratados, como iones hidrnio
(H3O+, o mayor), para los fines de nuestro curso se pueden tratar como si fueran H+, sin incurrir
en error. Los iones hidrgeno tambin se denominan hidrogeniones o protones.

ii

Traducido y modificado de: Tweedle, D.E.F,. Metabolic Care. Chap. 4. pp. 66-80. (1982) Churchill Livingstone. Edinburgh London.

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