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OPERACIN DE SISTEMAS DE POTABILIZACIN DE AGUA

UNIDAD 1. GENERALIDADES DEL AGUA


ACTIVIDAD 1. DESCRIPCIN Y CARACTERIZACIN FSICA DEL
AGUA
HENRY ALBERTO CASIERRA MARTNEZ
Como operador de una planta de tratamiento de agua, el da de hoy
recibe la visita de un grupo de estudiantes de quinto grado que
provienen de un colegio de su comunidad. Antes de comenzar el
recorrido por la planta, usted les explica sobre la naturaleza del agua, su
ciclo y caractersticas fsicas. Para ello usted debe realizar los siguientes
puntos:
1. Dar un ejemplo, de la vida cotidiana, donde se evidencie el
ciclo del agua, describir detalladamente cmo se lleva a cabo
y reflexionar sobre la importancia que este ciclo representa.
El ejemplo ms sencillo para explicar el ciclo del agua son las lluvias. La
energa del sol hace que el agua en el mar, en los lagos, en los ros, en
la tierra y en las plantas, pase de su estado lquido a vapor
(EVAPORACIN). Cuando el vapor de agua llega a las capas altas de la
atmsfera se enfra, se condensa (CONDENSACIN). Es decir, ese vapor
forma pequeas gotitas de agua. As se forman nubes.
Luego, el viento arrastra las nubes y al enfriarse, producen lluvia, nieve
o granizo que cae a la tierra. La lluvia devuelve el agua a la tierra y a las
plantas. (PRECIPITACIN)
El agua que viene de las montaas forma ros o se infiltra en el terreno
formando aguas subterrneas. Al final del camino esas aguas y las
lluvias llegan a los lagos, o al mar. Al llegar nuevamente a los cuerpos
de agua, el ciclo se repite.
El ciclo del agua es vital para el mantenimiento de la vida en la Tierra.
Por una parte este ciclo permite proveer de agua a todos los
ecosistemas terrestres. Los seres vivos de los ecosistemas precisan del
agua para poder vivir. Las corrientes atmosfricas permiten que el vapor
de agua atmosfrico se mueva alrededor de todo el planeta y que se
precipite en cualquier parte con mayor o menor frecuencia, incluso en
los desiertos.
Sin el ciclo del agua se llegara a una acumulacin progresiva de
sustancias nocivas para la salud y para el medio ambiente, por eso es
un ciclo fundamental de la vida en el planeta.

2. Realizar el siguiente experimento:


- Utensilios: dos materas con tierra (preferiblemente con plantas) y
agua.
- Instrucciones: en una matera adicione bastante agua y en la otra
poca, despus describa qu pasa? y qu relacin tiene este
experimento con el proceso cclico del agua?
Cuando se adiciona agua a una matera plantada, pueden ocurrir dos
procesos: infiltracin del agua a travs de la tierra y absorcin del agua
por parte de la planta que utiliza para sus ciclos vitales. La mayora del
agua se infiltra y una pequea parte la absorbe la planta. En la siguiente
figura se ilustra este proceso.
Agua absorbida por la
planta (menor cantidadAP)

Agua

Agua infiltrada (mayor


cantidad-AI)
Figura 1. Ciclo del agua en una
matera

El agua adicionada ser igual al agua absorbida por la planta ms la que


se recoge por infiltracin. Realizando un balance de materia sencillo, se
tiene que:
A= AP+ AI (1)

Este experimento es un ejemplo sencillo del ciclo del agua, el agua se


recircula constantemente en el medio ambiente, cambia de estado y de
calidad y se presenta en todos los lugares de la atmosfera, ayudando a
todos sus componentes a realizar sus procesos vitales, pues el agua es
fuente vida.
3. Seleccionar tres lugares donde exista agua cruda, tratada y
contaminada. Tome una muestra de cada lugar en un
recipiente transparente, observe las caractersticas fsicas de
esta: turbiedad, color, temperatura, olor y sabor (si es
posible). Explicar y describir para cada caso, el lugar de
donde tom la muestra, las caractersticas encontradas en el
agua y justifique las razones por las cuales estas se
presentan, teniendo en cuenta la fuente natural, posibles
contaminantes y aspecto.
Tabla 1. Respuestas actividad 3.

CARACTERS
TICAS
FISICOQUMI
CAS
IMPORTANTE
S

AGUA
TRATADA

AGUA
CONTAMINA
DA

Agua con
slidos en
suspensin
.

Agua
cristalina.

Agua residual
con slidos
sedimentable
s y olor
desagradable
.

LAGO DEL
CISNE

AGUA DE
GRIFO

AFLUENTE DE
PLANTA DE
TRATAMIENT
O

Aceptable

Aceptable

No aceptable

<1

12 UPC

4.5

0.23

24.4

27.5

24.3

25.2

8.1

7.2

8.6

TIPOS DE
AGUA

AGUA
CRUDA

APARIENCI
A

DESCRIPCI
N LUGAR
DE TOMA
DE
MUESTRA
Olor
Color
(UPC)
Sabor
Turbiedad
(NTU)
Temperatu
ra
pH
(Unidades

de pH)
Oxgeno
Disuelto
(mgL-1)
Alcalinidad
(mg
CaCO3L-1)
Dureza
(mg
CaCO3L-1)
JUSTIFICACIN

2.5

4.1

0.1

48

30

160

60

45

80.5

Agua
potable,
empresa
Triple A.
Barranquilla

Agua con
altos
contenidos
de materia
orgnica y
nutrientes.
Producto de
actividades
antropognic
as.

Agua
natural, sin
ningn
tratamient
o.