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FSICA NUEVA, IDEAS FILOSFICAS EN LA1


Autor: WOLFGANG STROBL
Dr. en Fsica y en Filosofa
La afirmacin de que en la nueva Fsica surgen ideas filosficas puede comprobarse de dos maneras. En
primer lugar, averiguando los casos en los que una idea filosfica ha estimulado el trabajo cientfico
hacia nuevos rumbos. En segundo lugar, observando que la investigacin (v.) fsica, sin influencia
directa de ideas filosficas, puede llevar a resultados que requieren una interpretacin filosfica.
Generalmente, en la historia de las ciencias no se dan estos dos casos puros: Filosofa hacia Fsica, o
Fsica hacia Filosofa, sino ms bien influjos mutuos, que se entremezclan y compenetran.
Explicacin preliminar de los conceptos. No es fcil dar los criterios precisos para distinguir Fsica
(v.) y Filosofa (v.) antes de haberlas estudiado; pero para un primer entendimiento es suficiente ahora
concebir la Fsica como el conjunto de lo que se ensea en una Seccin o un Departamento universitario
de Fsica en la actualidad, y la Filosofa como el contenido de los 2.600 aos de Historia de la
Filosofa (v. FILOSOFA I Y III). Con el trmino Fsica nueva nos referimos a los resultados de la
investigacin fsica en el s. XX, con algunos antecedentes en la ltima dcada del s. XIX; y reservamos
la denominacin Fsica moderna para la Fsica desarrollada a partir del s. XIV y, sobre todo, en los s.
XVI y XVII. La Fsica moderna se distingue, pues, de la Fsica antigua y coincide, en su desarrollo, ms
o menos, con la llamada Edad Moderna en historia. Por motivos que explicaremos en seguida,
designamos con el nombre de Fsica clsica la investigacin fsica hasta fines del s. XIX, que tuvo
sus principios bsicos en la obra de Isaac Newton (v.), en el s. XVII, y que en ntima unin con la nueva
Fsica del s. XX forma la Fsica moderna (para ms detalles, v. FILOSOFA NATURAL EN LA EDAD
MODERNA; cfr. W. Strobl, Orgenes filosficos de la ciencia moderna Anuario filosfico de la Univ.
de Navarra III, 1970, 329-350). Muchas veces se confunden las expresiones Fsica moderna y
Fsica nueva, lo que dificulta un entendimiento claro, sin equvocos, entre historiadores, filsofos y
fsicos.
La nueva Fsica del siglo XX. La Fsica clsica puede llamarse as con razn por la belleza y
perfeccin de sus estructuras matemticas (p. ej., las ecuaciones diferenciales de Hamilton-lacobi, en la
mecnica, o las ecuaciones de Maxwell, v., en la electrodinmica). En este sentido, de belleza
matemtica, la nueva Fsica es igual a la clsica; y tampoco hay distincin en el mtodo, que siempre es
el clsico de la comparacin y convergencia entre los resultados experimentales y su pronstico
segn la teora. Lo que realmente distingue a la Fsica nueva son sus objetos, que ya no son cosas o
experiencias diarias del orden de magnitud del mundo intermedio o abarcable del hombre (p. ej., la
trayectoria de una piedra lanzada, el movimiento de una bolita cargada en un campo elctrico, la rbita
de un planeta); la visin intelectual y cientfica se ha extendido con la Fsica del s. XX hasta los
confines del mundo en que vivimos, y esto en el doble sentido de los lmites interiores del microcosmos
de las partculas elementales (v.), los ncleos (v.) y los tomos (v.), y los lmites exteriores del universo
(v.) o cosmos en su totalidad. Al decir lmite, ya en la matemtica pura se toca el anlisis (v.)
infinitesimal, y se levanta, en el fondo, el problema eminentemente filosfico de lo finito y lo infinito
(v.), del discontinuo y el continuo (v.).
Las ideas filosficas y los descubrimientos fsicos. Ya hemos mencionado una diferencia decisiva
entre Fsica y Filosofa diciendo que la Fsica comprende la investigacin actual, mientras que la
Filosofa descansa en la perennidad de su historia que abarca ms de dos milenios y medio. Al hacer
constar esto, no quitamos valor de verdad a los descubrimientos cientficos en siglos pasados, como los
de Arqumedes (v.), Leonardo da Vinchi (v.) o Galileo (v.), sino que ponemos de manifiesto el carcter
de la ciencia fsica que, como toda ciencia particular, es esencialmente descubrimiento. Puede servir de
ejemplo la ciencia arqueolgica, que descubre una ciudad enterrada excavando los restos de un edificio
despus de otro, y nunca se sabe si ya se ha llegado a descubrir la ltima casa, el ltimo templo, la
ltima ciudad de la cultura escondida. La ciencia filosfica, por el contrario, no es un descubrimiento
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Cortesa de Editorial Rialp. Gran Enciclopedia Rialp, 1991,


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pendiente de la cantidad y del aumento de las experiencias, como lo es la ciencia fsica, sino un
descubrimiento de una vez para todas, un a priori en el sentido de Husserl (v.), una idea (v.) que, una vez
ideada, queda para siempre (v. FILOSOFA III). Idea en griego se deriva de la raz verbal videin, que
en latn es videre y en indogermano es la raz u7izan, que significa sencillamente ver. Idea, por tanto,
es la visin total, global, integral y concreta que rene los descubrimientos siempre parciales y, por
tanto, abstractos de las ciencias especiales en la concretizacin filosfica (cfr. Leo Gabriel, Lgica
integral, Madrid 1971). Por todos estos motivos y argumentos, promete ms xito organizar este estudio
alrededor de los problemas perennes de las ideas filosficas desde hace ms de 2.600 aos en lugar de
seguir, de modo cronolgico, el hilo de la historia de las ciencias. En resumen, este artculo ser ms
bien sistemtico que histrico, para reflejar mejor lo que hay de verdad perenne en las ciencias.
Sumario. Hemos encontrado diez grupos de ideas filosficas que reaparecen en la nueva Fsica con
mayor intensidad que en los siglos anteriores. Enumerados en un orden sistemtico, son los siguientes:
1. Infinito-finito; 2. Ser-temporalidad; 3. Continuo-discontinuo; 4. Potencia-acto; 5. Dialcticacomplementariedad; 6. Multiplicidad-unidad; 7. Orden-azar; 8. Idea-realizacin; 9. Verdad-apariencia;
10. Ser-pensar (Verdad y Persona). Las composiciones en binomios no se han introducido de modo
arbitrario o caprichoso, sino que son una consecuencia rigurosa de la estructura de la razn humana, que
fuerza a nuestra lgica formal a pensar en oposiciones (sic et non, posicin y negacin) y traslada la
tarea ingente de conciliar los aparentes contrarios a una filosofa de la persona integral. ste es el tema
especialmente de la oposicin 5: Dialctica-complementariedad, y, sobre todo, de la conclusin 10:
Verdad y Persona. Por supuesto, el elenco indicado no pretende ser exhaustivo y agotar el tema, sino tan
slo quiere sugerir una primera orientacin, que pide y espera la colaboracin de otras investigaciones.
Por otra parte, no podemos analizar aqu las correlaciones entre los conceptos en plan puramente
filosfico (p. ej., entre la infinitud y el continuo), sino que lo que nos incumbe es mostrar la presencia
de algunas ideas ejemplares y perennes en la Fsica del s. XX.
1. Infinito-finito. La primera mencin filosfica del infinito (v.) (t peiron) como principio de todo
ente se encuentra en un fragmento que Simplicio (Diels 1,12131, 89) nos relata de Anaximandro (v.),
del s. vi a. C. Cabe traducir la palabra enigmtica peiron no a partir de pras (fin), sino de peirtio (yo
siento, experimento algo), y entonces es lo inexperimentable, lo invisible. Fue ms bien este ltimo
sentido el que ha sugerido a uno de los padres de la nueva Fsica, a Max Born (v.), la denominacin, de
peiron para caracterizar la ndole no palpable de las partculas (v.) elementales. En la matemtica pura
-aunque la crisis fundamental, provocada por la introduccin del formalismo de la teora de conjuntos
(v.) actualmente infinitos, todava no se ha superado cabalmente- la solucin intentada sobre todo en el
inmenso trabajo del crculo llamado Bourbaki (v.) se inclina hacia una concepcin potencial del infinito
cuantitativo, solucin que haba adivinado ya Aristteles con su famosa definicin: Ningn infinito
(cuantitativo) tiene ser, porque de lo contrario el concepto de lo infinito no sera infinito (Met. l.
2,994b26). El sentido es claro: Si tuviramos un nmero infinito -lo que es imposible-, entonces habra
que seguir contando, segn la ley matemtica de la induccin completa: infinito ms uno, infinito ms
dos..., y as in infinitum... La contradiccin es obvia; y, por tanto, no tiene sentido la pregunta: Cuntos
nmeros existen?; porque existe cada nmero que indico, pero no existe un conjunto de todos los
nmeros, como una totalidad acabada y, por tanto, actual. La matemtica pura puede fundarse con todo
rigor en las meras posibilidades de seguir contando, mientras que la Fsica como ciencia de la realidad
concreta debe concluir: si existe cada estrella real, existe tambin el conjunto de todos los astros, el
universo, como realidad actual, y por consiguiente, el mundo no puede ser infinito. sta viene a ser la
tesis de la primera antinomia en el sistema de las ideas cosmolgicas en la dialctica trascendental de
Kant (v.) (Crtica de la Razn pura, A414-433, 13452-461).
La Fsica del s. XX, como consecuencia natural de la teora de la gravitacin (o relatividad, v.,
generalizada) de Albert Einstein (v.), nos brinda la siguiente solucin: El universo es finito, pero
ilimitado. Su extensin actual es ca. 1022 Km., y contiene ca. 1022 estrellas fijas o 1080 partculas
elementales. Como en la superficie de la Tierra, un viaje mundial que fuese siempre en la misma
direccin terminara en el punto de salida. Para comprender el mundo finito-ilimitado, no es
indispensable recurrir a una geometra csmica no-eucldea (esfrica o elptica), sino basta recordar el
principio de equivalencia de Einstein que dice que un campo geomtrico real (el espacio mundial) es
siempre sustituible por un campo de fuerzas (V. CAMPO VECTORIAL; CAMPOS, TEORA DE). Pues
bien, el campo energtico total del cosmos es d tal estructura que impide que cualquier cuerpo salga

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del universo finito-ilimitado; y fuera del mundo no hay ningn objeto fsico, porque decir espacio
vaco equivale a decir la nada.
La finitud temporal del mundo, incluida tambin en la primera antinomia de Kant, puede deducirse
del segundo principio de la termodinmica (v.) que, en la formulacin estadstica de Boltzmann (v.),
asegura que el universo va hacia el estado ms probable de un mnimum de orden que coincide con un
mximum de entropa (v.). El hecho emprico de que no se ha realizado todava aquel estado de total
igualacin de niveles energticos, que sera tambin el fin de toda vida en el mundo, significa que el
mundo ha tenido un comienzo temporal (V. CREACIN). Indicios empricos de la edad del mundo, que
en la cosmogona actual se cuenta entre mil y diez mil millones de aos, se encuentran sobre todo en las
inclusiones de productos de desintegracin radiactiva, que representa el reloj ms exacto de los milenios
pasados (cfr. J. M. Riaza Morales, El comienzo riel mundo, Madrid 1964; V. COSMOLOGA III;
COSMOLOGA II).
2. Ser-temporalidad. Este tema es tratado ya en el poema Sobre la Naturaleza de Parmnides (v.),
que argumenta que el ente verdadero no puede someterse a la caducidad temporal (v. ENTE; SER;
TIEMPO). En la formulacin matemtica que Hermann Minkowski (1864-1909), maestro de Born en
Gotinga, ha dado a la teora especial de la relatividad (v.) de Einstein, la temporalidad se convierte en
una cuarta dimensin que se aade a las tres dimensiones del espacio. Einstein ha desarrollado esta idea
en su teora generalizada, publicada en 1915, que describe el mundo como una unin espacio-temporal.
Algunos de los fsicos, matemticos y filsofos ms destacados del s. XX -entre otros, Bavink,
Eddington, Einstein, Minkowski, Wenzl, Weyl- han credo en la realidad de la unin cuatridimensional,
como una demostracin matemtica de la idea eletica (V. ELEA) de un mundo que es puro ser, en
verdad, y donde el tiempo es una mera apariencia de los mortales (dxa broton: Parm. 131,30; 8,3-6).
Pero no se puede aceptar una interpretacin realista de la unin espacio-tiempo, porque la vivencia del
proceso temporal, que adelanta y pasa irresistible e inexorablemente, es demasiado fuerte y real, a veces
cruelmente real, para poder disolverse en una mera ilusin humana. La solucin eletica, reanudada por
Einstein y Minkowski, corta el nudo gordiano, en lugar de desenlazarlo. No cabe duda de que la unin
cuatridimensional representa una descripcin matemtica muy elegante y hermosa de la estructura
mundial; pero no es ms.
La palabra estructura (v.) indica la direccin adonde va la Fsica y la Filosofa del s. XX: la
subsistencia y la perseverancia, el seguir siendo que Parmnides buscaba en el ente y el ser
(literalmente traducido: lo ente y lo ser), la ciencia moderna lo encuentra en la constancia y
permanencia de las estructuras de las leyes que determina la realidad fsica, mientras que las
realizaciones o actualizaciones materiales representan los cambios del fluir temporal. En la microfsica
de los campos y las partculas elementales, los ncleos y los tomos, la temporalidad se mantiene con su
distincin real, como duracin mnima de un evento elemental o tiempo mnimo, del orden de
magnitud 10-23 seg. Las categoras cosmolgicas infinito-finito y ser-temporalidad en la microfsica se
condensan en el binomio continuo-discontinuo, campos y partculas.
3. Continuo-discontinuo. Otra vez, la idea filosfica tiene una historia de dos milenios y medio, que
empieza con las paradojas de Zenn de Elea (v.) y contina a travs del anlisis del tiempo en la Fsica
de Aristteles (1. 4, 217-223) y en las Confesiones de San Agustn (1. 10-11; cfr. Ciudad de Dios, 1. 1112), hasta- la metafsica del continuo y del tiempo intuidos por Henri Bergson (v.). La pregunta
decisiva, anunciada ya por Zenn, es la siguiente: Cunto tiempo dura un momento de presencia? En la
vida psquica no hay dificultad alguna en contestar, por la continuidad vivida de la presencia interior,
que siempre abarca algo de pasado y de futuro. Es otra cosa en la realidad exterior o fsica, donde
caeramos sin remedio en el abismo del anlisis infinitesimal, si la Fsica actual no nos ofreciera la
solucin real de la ya mencionada vida mnima de una partcula o del tiempo elemental.
La segunda antinomia de la dialctica transcendental de Kant (Crtica de la Razn pura, A434-443,
13462-471): atomismo (v.) o monadologa contra continuo (v.), se resuelve en la Fsica nueva con el
dualismo complementario entre el aspecto corpuscular y el aspecto undulatorio (v. ONDAS) de los
fenmenos elementales. Todos los experimentos que se refieren a las interacciones de partculas (v.) con
otras o con organizaciones fsicas superiores (tomos, molculas) revelan un carcter corpuscular, es
decir, un radio de accin de los eventos elementales (p. ej., ionizacin de tomos de hidrgeno lquido
en una cmara de burbujas, bubble chamber) del orden de magnitud de la longitud mnima 10-13 cm.;

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mientras que todos los experimentos que investigan el movimiento libre de partculas demuestran su
carcter ondulatorio (difracciones, v., al pasar a travs de la malla regular y simtrica de un cristal,
con los fenmenos ondulatorios de superposiciones e interferencias, v., como consecuencia). De esta
manera, las actualizaciones discontinuas y las conexiones continuas, la fsica de puntos y la fsica de
campos (L. V. de Broglie) se complementan mutuamente y se evitan las antinomias de una
divisibilidad in infinitum, porque las partculas elementales ms que cosas son eventos o
acontecimientos momentneos en rapidsima sucesin, y, por tanto, series de sucesos indivisibles; y por
otra parte, las ondas energticas que producen los efectos casi-puntuales tampoco son divisibles, porque
carecen de materialidad concreta. Sobre estas ideas insistiremos en los prrafos siguientes.
4. Potencia-acto. El primero en introducir en la Fsica el binomio aristotlico potencia (v.)-acto (v.)
para explicar el dualismo onda-corpsculo fue el matemtico, fsico, psiclogo y filsofo Aloys Wenzl
(1887-1967) en su libro Metafsica de la Fsica de hoy (Leipzig 1935). Para entender la profundidad y el
alcance de esta idea, hacen falta unas aclaraciones terminolgicas, a saber: lo que Aristteles (v.) llam
dynamis (en latn: potentia), la Fsica moderna a partir de mediados del s. XIX lo denomina energa (v.),
que se define como la capacidad de efectuar un trabajo; y, sin duda, capacidad significa una potencia.
La correspondencia de los trminos se esclarece ms an si analizamos la definicin de un campo
energtico como un conjunto de efectos posibles. Esta es precisamente la funcin de los campos
microfsicos: el cuadrado de la amplitud de la ondulacin en cualquier punto espacio-temporal indica la
probabilidad de que se actualice, se pueda realizar un acto, una reaccin particular. Probabilidad (v.) es
la precisin cuantitativa y matemtica de la nocin de posibilidad (v.) real o potencia. Desde luego, no
hay potencias puras en el mundo fsico; verdad que ense ya Aristteles con su doctrina de la primaca
del ser actual sobre la potencialidad (Metafsica, 1. 9, cap. 8, 1049b10-27); porque un ente meramente
posible es un ente mental. Pero s se puede decir que una entidad fsica y real, como lo son las ondas de
probabilidades en la Fsica cuntica (v. MECNICA tv), posee en s la potencia, es decir, la capacidad
real de engendrar actualizaciones casi-puntuales y discontinuas, que son las causas de las estelas o
trayectorias de partculas elementales en ciertas instalaciones experimentales.
La aplicacin ms conocida y discutida del binomio potencia-acto es la dualidad inseparable de
materia (v.) y forma (v.), en griego: hyle y (eidos o) morf, que ha dado nombre al hilemorf ismo (v.).
En la Fsica nueva, la forma se representa por las estructuras de las leyes naturales; y se prefiere el
trmino estructura porque designa una determinacin intrnseca e integral del organismo fsico, como
la forma aristotlica; mientras que en el lenguaje moderno forma se usa ms bien para expresar la
forma exterior, visible y palpable. Es ms difcil hallar algo anlogo a la materia de Aristteles -salvo
la no correcta identificacin, precipitada y expeditiva, de la materia aristotlica con la energa de la
fsica moderna-. En la fsica elemental del s. XX no se habla de materia en el sentido tradicional, sino
de elementos estructurales que se virtualizan o potencialidan en su enlace en un organismo estructural
superior: nucleones (protones y neutrones) como elementos del ncleo (v.); electrones (v.) como
elementos de las capas cuantizadas del tomo; tomos (v.) como elementos del orden molecular, y
molculas (v.) como elementos armonizados y simetrizados en un cristal (naturaleza inorgnica), o
molculas activadas y dinamizadas en la sntesis macromolecular de aminocidos (v.) y de encimoprotenas (v.), en la unidad celular, y clulas (v.) y rganos como elementos organizados y obedientes en
funcin de la integridad total y dominante de un organismo (naturaleza orgnica). En este esquema
jerrquico de rdenes superpuestos, que nos brinda la escuela de Copenhague, de Niels Bohr (v.) y de
Werner Heisenberg (v.), su discpulo predilecto, no encuentra dificultad alguna la posicin hilemorfista.
Otra cosa es si se opta por una posicin no dualista y complementaria, cuyo ejemplo filosfico siempre
ser Aristteles, sino monista (v. MONISMO) y dialctica (v.), que tiene sus races antiguas en Herclito
(v.) y Demcrito (v.); en el atomismo (v.) democriteo no cabe lugar para la complementariedad de
potencia y acto.
5. Dialctica-complementariedad. A la hora de averiguar la esencia de la dualidad en cuanto tal,
como se expresa en los cuatro binomios analizados anteriormente, hay que tener en cuenta que no se
trata de contraposiciones meramente subjetivas de la sensacin humana, como p. ej., fro y calor,
hmedo y seco, amargo y dulce, duro y blando; en la Fsica nueva afloran oposiciones reales y
ontolgicas, puesto que la razn pura no puede menos de reconocer que la tensin, p. ej., sertemporalidad existe en el mundo independientemente del hombre. Generalmente, hay dos actitudes
filosficas para abordar el problema: la primera, con una expresin ya usada en la antigedad, se llama

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dialctica (v.); la segunda, con un trmino acuado por el premio Nobel dans Niels Bohr (v.), es la
concepcin complementaria.
Como padre intelectual de la dialctica se puede considerar a Herclito (v.). Sus fragmentos oscuros
estn llenos de contrarios y contradicciones, que quiere unir e identificar a todo trance y forzosamente.
Se repiten frases como stas: Somos y no somos (Diels, fr. 49a); todo es uno (fr. 50); sti gar hen
(fr. 57 y 106); el camino arriba y abajo es uno y el mismo (fr. 60; cfr. 88). Es un monismo (v.) que no
conoce la distincin de niveles ontolgicos; y, por tanto, la ltima solucin es la lucha dialctica: La
guerra es el padre de todo, el rey de todo (fr. 53; cfr. 80). Por fin, es una postura anti-pitagrica, contra
el orden matemtico, y contra el Dios nico y personal de Xenfanes (cfr. fr. 40 y 81). Se comprende
que los dialcticos del s. XIX y XX, sobre todo Hegel (v.) y Lenin (v.), as como Heidegger (v.), le citen
a menudo y estimen tanto. Es conocido que el comienzo de la dialctica hegeliana fue la identificacin
entre las puras abstracciones del ser y del no-ser (Hegel, Enciclopedia..., Meiner, Leipzig, 109-110;
Lgica, ib. 66-75). Ya 23 siglos antes, en el atomismo (v.) de Leucipo y Demcrito (v.), haba la misma
mentalidad, a saber: la dialctica entre el ser de los tomos (lo on) y el no-ser del espacio vaco (in on,
lo kenn), que existe tambin, a pesar de ser un no ente.
Ni Parmnides, ni Aristteles admiten la existencia del no-ser. La definicin que este ltimo dio del
principio de contradiccin (v.) vale asimismo para designar la cornplementariedad en la Fsica nueva:
Es imposible que lo inismo exista y no exista al inismo tiempo (hama) en la misma cosa y en el mismo
aspecto (kat lo aut) (Metafsica, 1. 4,1005bl9). Desgraciadamente, una terminologa equvoca
dificulta a veces el entendimiento. As se habla del principio de indeterminacin e incluso de
incertidumbre de Heisenberg (v.), pero en realidad se trata de casos especiales de cornplementariedad,
a saber, entre zonas de localizacin y oscilaciones de la cantidad de movimiento, o entre intervalos de
tiempo y la actualizacin energtica correspondiente (v. t. DETEaMINIsMo). Lo mismo sucede con las
denominaciones de los descubrimientos de la fsica experimental de partculas elementales de altsimas
energas, en los aos 1955-70: anti-partculas (v.) o anti-materia. Desde luego, un anti-protn no es
la anttesis o la negacin del protn, sino una partcula que en todas sus propiedades es coniplementaria
al protn: tiene la carga elctrica negativa (-1), el nmero cuntico barinico (-1), etc.; por tanto, se
parece al protn como la mano izquierda a la derecha; pero quin llamara la mano izquierda la
antimano o la negacin de la mano?
En resumen: la dialctica antittica (decimonnica) identifica las contradicciones, el ser y el no ser;
y de esta manera, nunca logra una sntesis; mientras que el pensamiento complementario, del s. XX,
sabe que las aparentes oposiciones pierden su contrariedad si se ven en sus diferentes aspectos o niveles
ontolgicos, donde se complementan mutuamente. En Filosofa pura, a la cornplementariedad cientfica
le corresponde el principio de la analoga (v.) entis. (Para ms detalles, cfr. W. Strobl, El principio de
cornplementariedad y su significacin cientfico-filosfica, Anuario filosfico de la Universidad de
Navarra 1, 1968, 183-204).
6. Multiplicidad-unidad. La idea ms antigua de la filosofa occidental -que aparece ya en la primera
mitad del s. vi a. C. con Tales (v.), Anaximandro (v.) y Anaxmenes (v.), la escuela de Mileto (v.)- es la
reduccin de la inmensa multitud de cosas a un solo principio, a una unidad (v.). En la Fsica moderna,
William Prout (1785-1850) reanud esta idea con su famosa hiptesis (1815) de que todos los tomos
seran compuestos del tomo ms sencillo, el del hidrgeno. La investigacin posterior en el s. XIX y la
nueva Fsica del s. XX no han comprobado la hiptesis de Prout como exacta. Aunque en el Sistema
Peridico el comportamiento de los elementos qumicos est determinado por el nmero de protones,
que son ncleos de hidrgeno, en cualquier ncleo atmico, sin embargo, los pesos atmicos no son
mltiplos enteros del tomo de hidrgeno (v. ELEMENTOS QUMICOS I). Adems, en la segunda
mitad del s. XX, el conocimiento de distintos tipos de partculas elementales (v.), lejos de disminuir para
reducirse, por fin, a una sola clase, ha aumentado a ritmo creciente, gracias a nuevas instalaciones
experimentales gigantescas; de modo que a principios del ao 1971 se cuenta con ms de cien diferentes
especies de partculas, incluyendo las llamadas resonancias o estados excitados, que son partculas con
brevsima vida (poco ms que el tiempo mnimo 10-23 seg.).
Estos y otros descubrimientos han inducido a los mejores fsicos del s. XX a buscar la unidad no en
alguna sustancia material e individual, sino en la estructura de una ley fundamental que rige y determina
todas las interacciones y transformaciones en el mundo fsico. Para la fsica atmica, es decir, para la

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investigacin del orden en las capas electrnicas del tomo, este trabajo fue realizado en 1926, cuando
fue cimentada la fsica cuntica en sus dos formas, a saber, la mecnica de matrices de Heisenberg (v.) y
la mecnica ondulatoria de Schrbdinger (v.), cuya isomorfa o equivalencia estructural-matemtica la
pudo demostrar poco despus, con todo rigor, )ohann von Neumann (v. MECNICA III-IV). En la
segunda y la tercera poca de la microfsica, que contina en la actualidad como fsica nuclear (v.) y de
las partculas elementales, la tarea ya no consiste tan slo en encontrar armonas y simetras parciales,
sino en el eminente esfuerzo de descubrir una teora unificadora de campos partculas, que abarque la
teora fenomenolgica (Murray Gell-Mann, premio Nobel 1969), la electrodinmica cuntica (Feynman,
Schwinger, Tomonaga: premio Nobel 1965), la relatividad especial y la gravitacin (Lorentz, v., y
Einstein, v.).
Generalmente, hay tres posibilidades a priori para concebir una teora unitaria, a saber: a) la del
continuo matemtico, en donde las aparentes discreciones o discontinuidades brotan tan slo como
singularidades en condiciones de margen, como en las cuerdas de un instrumento musical; sta fue
siempre la conviccin de Einstein, Schrdinger y la inclinacin de Broglie (v.); b) la solucin dualista y
complementaria de la escuela de Copenhague, cuyo iniciador fue Niels Bohr (v.) y cuyo representante
ms destacado despus es Werner Heisenberg (v.). que public su libro sobre Teora unificadora ele
campos de partculas elementales en 1967; y c) una teora que, ya en su estructura matemtica, rompe
definitivamente con las vaguedades lgicas de algo infinitamente pequeo o infinitamente grande,
dando la preferencia al discontinuo, desde un principio. ste es el cometido que se ha propuesto Fritz
Bopp, sucesor de Arnold Sommerfeld en la ctedra de Fsica terica de Munich; y precisamente en el
ao 1970 su teora de las partculas elementales en un espacio discontinuo (reticular) finito, pero
ilimitado, ha progresado mucho, en buena correspondencia con los ltimos logros experimentales, como
tambin la teora de Heisenberg, que entra en la unin de Bopp. ltimamente, es la isomorfa de la
estructura matemtica la teora que cuenta sobre todas en la ciencia fsica, y no la imaginacin o
representacin intuitiva (p. ej., el esquema continuo-discontinuo), como han enseado Heisenberg y
Bopp en preciosas publicaciones.
7. Orden-azar. En la Antigedad, los pensadores que han descubierto el orden (v.), sobre todo el
orden matemtico, como principio (v.) csmico (el sentido de ksmos en griego es precisamente: orden,
hermosura, mundo) fueron Pitgoras (v.) y los Pitagricos (v.), entre los que destacan Arquitas de
Tarento y su discpulo Edoxos de Knidos; tambin Platn (v.) y los Platnicos (v.). Aristteles
caracteriza a los Pitagricos diciendo que han considerado que los elementos de la matemtica son
tambin los principios de toda la realidad, y que todo el cielo es armona y nmero (Metafsica
A5,985b23 ss.). En el otro extremo, el puro azar reina en el atomismo (v.) de Demcrito (v.), que no
conoce ningn orden por determinacin matemtica. La Fsica nueva alienta el espritu de Pitgoras y
Platn.
Ya en 1919, Arnold Sommerfeld (1868-1951) abri la segunda poca de la teora cuntica (la
primera fue la de la introduccin del quantum de accin por Max Planck, v., en 1900), en el prlogo de
su obra Estructura atmica y rayas espectrales, el mejor manual sobre el tema hasta ahora, recordando la
msica de las esferas de los Pitagricos: La teora cuntica es el rgano misterioso en el que la
naturaleza toca su msica de los espectros, y conforme a cuyos ritmos la estructura de los tomos y
ncleos est ordenada. Diez lustros ms tarde, Werner Heisenberg (v.) escribe: Es posible
encontrarse con el orden central de las cosas o del acontecer -y este orden es indudable- con la misma
inmediatez como es posible comunicarse con el alma de otro hombre? Si as me preguntas, contestara
que s (Der Teil und das Ganze, Munich 1969, 293). Heisenberg estudi los dilogos de Platn, en el
original griego, ya en su bachillerato, en 1919.
A pesar de la coincidencia en la bsqueda del orden central del mundo, las armonas y simetras de
la Fsica nueva son otras que en la filosofa antigua. En el Timeo de Platn, el orden es geomtrico y,
por tanto, esttico. En la Fsica nueva, reina y rige el dinamismo no slo del clculo (v.) diferencial e
integral, la dominacin ya clsica del movimiento, sino que entran tambin formas ms modernas y
abstractas de la matemtica, como los clculos de vectores (v.), tensores y spinores; operadores y
matrices (v.) de generacin y aniquilacin y de dispersiones y transformaciones (como la famosa
matriz S); y sobre todo la teora de grupos (V.) SU2, SU3 y las simetras superiores discutidas
despus: SU6, SU,2). En estas investigaciones, principios puramente estructurales sustituyen las leyes
de la conservacin (p. ej., de la cantidad de movimiento, del momento angular, de la energa-masa, de la

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carta elctrica), que son consecuencias de la constancia de sumas o productos algebraicos de los
nmeros cunticos (enteros o semi-enteros) de las partculas elementales de interaccin.
Es interesante observar que las nuevas simetras se encuentran en el anlisis de los datos
experimentales no siempre en estados de una armona total y perfecta, sino con pequeos estorbos y
alteraciones. Mientras, que, por ej., la conyugacin partcula-antipartcula es totalmente simtrica, no
sucede lo mismo con la disociacin del espectrograma de masas en el grupo del isospn; y el nmero
cuntico de la paridad no se conserva en algunos procesos de interaccin dbil entre mesones y
leptones. Heisenberg interpreta estos disturbios, que causan pequesimas asimetras, con el influjo del
estado inicial y bsico del cosmos, y establece as la relacin fundamental entre la Fsica elemental y la
Cosmologa (cfr. sus conferencias del ao 1969 en Madrid). Apenas cabe duda de que esta
interpretacin ha descubierto una ley universal, porque coincide con la definicin de lo objetivamente
bello y hermoso en la esttica, que es siempre la realizacin de armonas no totalmente
(geomtricamente) simtricas; p. ej., la belleza de una rosa, una orqudea, una montaa, una catedral
gtica, la faz de un hombre genial, que nunca es cabalmente simtrica.
As, pues, la Fsica nueva como teora y experiencia del orden (v.) mundial no excluye
taxativamente un cierto azar (v.) o casualidad, un impacto de contingencia (v.) real; en toda su
estructura, es un rechazo completo de cualquier intento de determinismo (v.) universal. Multiplicidad y
unidad, astros (estrellas, sistemas estelares) y cosmos (universo, mundo), partculas y campos,
individualidad e interaccin, elementos estructurales y estructuras energticas, actos de realizacin
(eventos elementales) y ondas de probabilidad son categoras de la Fsica nueva que abarcan tambin el
binomio complementario espontaneidad y determinacin. Por supuesto, un acto elemental no puede
suceder de modo totalmente arbitrario y caprichoso, sino tan slo segn las leyes de su actualizacin;
pero tampoco la concretizacin puede ser determinada hasta un punto geomtrico, porque no existe algo
infinitamente pequeo en la realidad fsica (en matemtica, tampoco).
8. Idea-realizacin. La complementariedad entre orden y contingencia puede matizarse con la
relacin entre idea (v.) y realizacin. La forma ms natural de interpretar la afirmacin repetida en el
poema de Parmnides: porque lo mismo es pensar y ser (Diels, fr. 28133), lo mismo es pensar y (el
ente) por el cual es el pensamiento (28138, 34), es decir, que expresa la intuicin intelectual de la
relacin intrnseca entre idea y realidad, o dicho en una palabra: la intuicin de la inteligibilidad del ente
(v.). Es conocida la gran influencia de Parmnides en Platn, que dedic su vida filosfica a meditar
sobre idea y realidad, cuya conexin vio en la participacin (mzexis) (v.).
Sera sugestivo relatar aqu las circunstancias personales y de ambiente que han favorecido la
plasmacin de las ideas decisivas sobre la realidad fsica en el s. XX. Afortunadamente, algunos de los
investigadores que ms han influido en la Fsica nueva han publicado memorias acerca del nacimiento y
crecimiento de sus ideas fundamentales (entre ellos, Planck, jrinstein, de Broglie, Schrdinger,
Heisenberg). Pero est tema entra ms bien dentro del art. EPISTEMOLOGA (V.).
En la poca moderna, la vinculacin entre idea y mundo real, en la Crtica transcendental de Kant,
se traduce con la distincin entre a priori y a posteriori. A ttulo de ejemplo es interesante analizar
brevemente cmo esta idea crucial de Kant se refleja en un problema perenne de la Fsica nueva, a
saber, la divisibilidad o indivisibilidad de partculas elementales. Por una parte, la posicin emprica -el
a posterior sin apoyo en una evidencia a prior- ensea que nunca podemos saber si un fenmeno
observado, que interpretamos como huella, estela o trayectoria de una partcula elemental, ya es
testimonio de la indivisibilidad de las partculas. Hay algunos indicios de que los nucleones (protn y
neutrn) tienen estructuras internas y, por, tanto, contienen tambin elementos estructurales menores
(Robert Hofstadter, Stanford, California, premio Nobel 1961). Pero por otra parte, sabemos a prior, con
evidencia lgica y absoluta certeza, sin exigencia de alguna comprobacin emprica, que nunca podr
demostrarse una divisibilidad in infinitum de los elementos estructurales fsicos. (Para ms referencias,
cfr. W. Strobl, El sentido filosfico de una teora unificadora de campos de las partculas elementales, en
Actas del XIV Congreso Internacional de Filosofa, Viena 1968, vol. IV,385,395).
La interpretacin ms profunda de la relacin entre idea y realizacin se encuentra en un pasaje del
fsico y filsofo Carl Friedrich von Weizscker, tambin discpulo de Niels Bohr (v.): El investigador

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de la naturaleza medita de nuevo las: ideas de la creacin de Dios (Zum Weltbild der Physik, La idea
del mundo fsico, 11 ed. Stuttgart 1970, 132).
9. Verdad-apariencia. Otra vez la fuente de la idea filosfica se halla en el poema de Parmnides,
que se refiere a la dicotoma entre el camino de la verdad (alzeia) del ser y la apariencia (doxa) o
ilusin de los mortales. Otro testimonio importante es de Galeno de Demcrito: Tradicionalmente hay
colores, hay dulce, hay amargo; en verdad, empero, slo hay tomos y lo vaco. Pero en seguida los
sentidos replican al intelecto: `Pobre razn, de nosotros has sacado los argumentos y quieres
rechazarnos con ellos? El rechazo ser tu derrota' (Diels, Demcrito fr. 6813125, 11 168, 1-9). Este
fragmento antiguo, que se refiere al s. v a. C., anticipa ya el desarrollo de la problemtica en la Edad
Moderna: Despus de haber refutado cabalmente el realismo ingenuo de la Antigedad, que cree en la
objetividad de todas las cualidades (v.) sensoriales, a partir de Galileo (v.) y Descartes (v.) surge el
problema de la distincin entre cualjdades primarias y objetivas (las de tacto, resistencia y',,de formas
geomtricas) y cualidades secundarias y meramente subjetivas (luz, colores; sonidos y ruidos; olores
y sabores; fro y calor; dolores). Fue una reanudacin del atomismo democriteo en forma cientfica: en
realidad slo hay tomos y sus remolinos; y todo el mundo que percibimos es pura apariencia y
proyeccin subjetiva hacia fuera. La crtica filosfica de Hume (v.) y Kant (v.) hizo ver que los mismos
argumentos a favor de la subjetividad de las cualidades secundarias se dirigen tambin contra la
objetividad de las cualidades primarias.
Ya la crtica esttica en el s. XIX (Gustav Theodor Fechner, 1801-87, Rudolf Hermann Lotze, 181781) y el espiritualismo (v.) francs e italiano argumentaron en favor de una visin del da (Fechner)
que no admite que todo lo que nos hace bello el mundo en que vivimos -luz, colores, melodas y
sinfonas, la fragancia de una rosa- sea solamente subjetivo. ltimamente, la Fsica nueva del s. XX no
admite tampoco una distincin general entre verdad y apariencia, entre una realidad objetiva (muy
pobre, segn el atomismo materialista y mecanicista) y una produccin subjetiva del mundo en que
vivimos. Por supuesto, se mantiene la diferencia entre el mundo cualitativamente percibido, el mundo
del hombre (antropo-kosmos), y su correspondencia estructural, cuya investigacin es la tarea de las
ciencias lgico-matemticas (logo-kosmos). Es un cometido principal de la Filosofa reunir estos dos
aspectos de la nica y verdadera realidad en una visin concreta e integral (V. REALISMO; VERDAD;
PERSONA).
10. Ser-pensar (verdad y persona). La idea bsica que ha iniciado la poca de la Fsica nueva es, sin
duda, la de tener en cuenta la presencia necesaria de un observador (real o por lo menos pensado, en
distancias astronmicas) para que se realice una constancia cientfica. El modelo filosfico -una vez
ms- es el noen te kai enai (pensar y ser) de Parmnides (fr. 28133). Segn sus propias cartas,
sabemos cmo ha influido en el pensamiento de Einstein (v.) la lectura de Ernst Mach (1838-1916; v.
POSITIVISMO) y ms tarde de Hume y de Kant. La teora de la relatividad (v.) merecera mejor el
nombre de teora de lo absoluto, porque prescinde de ficciones no verificables como el espacio y tiempo
llamados absolutos por Newton (v.) y se basa en la constancia de la velocidad de la luz (en el vaco)
(v.), que representa una medida absoluta en comparacin con los movimientos relativos de las estrellas.
Asimismo, la mecnica cuntica (v.) de Heisenberg renuncia a modelos intuitivos y parte directamente
de los observables (p. ej., rayas espectrales). Decir observable y verificable sin pensar, por
principio, en un observador, en una persona capaz de verificar, de comprobar la verdad de una
constancia sera absurdo.
La Fsica nueva toma en serio el hecho fundamental de que vivimos en un mundo percibido y
juzgado por nosotros. El sentido potico de los verbos percibir, Observar, juzgar, verificar
presupone la realidad (v.) de sus objetos (en sueos no tenemos percepciones, sino imaginaciones). Pero
tampoco podemos hacer abstraccin del sujeto, de la persona que percibe como verdad (en alemn:
wahrnehmen). En la concepcin del s. XX, los objetos de la Fsica no son objetivados como cosas
existentes en s, porque tan slo existen como estructuras energticas y elementos estructurales dentro
del mundo cualitativo de nuestra percepcin diaria. Participan, pues, en la relacionalidad a un sujeto de
todas las cualidades. Tanto el antropocosmos, el mundo de cada hombre, como el logocosmos de las
ciencias son subjetivos y objetivos, a la vez. Este es el sentido de la famosa noobjetivabilidad en la
Fsica nueva: ser y pensar (mejor dicho: ser y conocer), objeto y sujeto, luz y percepcin, realidad y
verdad, mundo (v.) y persona (v.) forman una unidad ntima e inseparable. La posicin filosfica de los
mejores fsicos del s. XX no es ni un idealismo (v.), ni un realismo (v.) ingenuo, ni un positivismo (v.)

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pragmtico, sino una sntesis complementaria en un nivel superior, que Aloys Wenzl ha llamado idealrealismo. El ideal del conocimiento cientfico ya no es una cosa o un mundo existente en s, un ser
absoluto neutro e impersonal (como lo ser, das Sein de Heidegger, v., o la RealWirklichkeit de
Nicolai Hartmann, v.), sino un acercamiento asinttico hacia un modesto y humilde reconocimiento de
que el conocimiento (v.) absoluto de todo sobrepasa y transciende toda capacidad humana. El primer
filsofo que ha pensado con toda claridad en la visin creadora de Dios como fuente, origen y fin de
todo, es San Agustn: Non quia sunt ideo novit, sed ideo sunt quia novit (No conoce -las cosasporque son, sino son tales porque 1;1 las conoce: De Trinitate, 1. IV, cap. 13, n 22).
V. t.: EPISTEMOLOGA; CIENCIA I y VII; FSICA; HIPTESIS; MTODO; METODOLOGA
CIENTFICA; INVESTIGACIN; TEORA CIENTFICA; RAZN.

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