Вы находитесь на странице: 1из 11

La fsica del siglo XX:

Introduccin:
La fsica moderna comienza a principios del siglo XX, cuando el alemn Max Planck investiga
sobre el cuanto de energa. Planck deca que eran partculas de energa indivisibles, y que stas
no eran continuas como deca la fsica clsica. Por ello nace esta nueva rama de la fsica, que
estudia las manifestaciones que se producen en los tomos, los comportamientos de las partculas
que forman la materia y las fuerzas que las rigen. Se conoce, generalmente, por estudiar los
fenmenos que se producen a la velocidad de la luz o valores cercanos a ella, o cuyas escalas
espaciales son del orden del tamao del tomo o inferiores.
Los temas anteriormente tratados de la fsica clsica no servan para resolver los problemas
presentados, ya que estos se basan en certezas y la fsica moderna en probabilidades, lo que
provoc dificultades para adaptarse a las nuevas ideas.
En 1905, Albert Einstein public una serie de trabajos que revolucionaron la fsica, principalmente
representados por La dualidad onda-partcula de la luz y La teora de la relatividad entre otros.
Estos y los avances cientficos como el descubrimiento de la existencia de otras galaxias, la
superconductividad, el estudio del ncleo del tomo, y otros, permitieron lograr que aos ms tarde
surgieran avances tecnolgicos, como la invencin del televisor, los rayos x, el radar, fibra ptica, el
computador, etc.
La misin final de la fsica actual es comprender la relacin que existe entre las fuerzas que rigen la
naturaleza, la gravedad, el electromagnetismo, la fuerza nuclear fuerte y la fuerza nuclear dbil.
Comprender y lograr una teora de unificacin, para as poder entender el universo y sus partculas.
Se divide en:
La mecnica cuntica
La teora de la relatividad
Casi todo lo planteado en el siglo XIX fue puesto en duda y al final fue remplazado durante el siglo
XX, y de esta misma forma puede ocurrir actualmente, a medida que se produzcan resultados
como en las nuevas investigaciones, y se materialicen los nuevos conocimientos que se irn
adquiriendo durante este nuevo siglo.

1 - Espectros:
Espectro visible de emisin:
Un espectro de emisin puede ser continuo o discontinuo dependiendo de la composicin de la luz
emitida por el emisor. As, por ejemplo, los slidos y los lquidos incandescentes contienen de
manera continua todos los colores que van desde el infrarrojo hasta el ultravioleta. En cambio, los
gases y vapores a baja presin y elevada temperatura producen espectros discontinuos que
pueden ser de rayas o bandas, de3pendiendo de si son originados por tomos o molculas
excitados.

Espectros de absorcin:
Las sustancias emiten las mismas radiaciones que absorben. Al iluminar una sustancia con un
conjunto de radiaciones, aparecern en el espectroscopio todas las radiaciones, excepto las
absorbidas por la sustancia en cuestin. Aparecern rayas oscuras en las mismas zonas en que
salen las rayas luminosas en el espectro de emisin.

2 - Teora cuntica:
Definicin e hiptesis:
Es una teora fsica en la que se describen las propiedades dinmicas de las partculas
subatmicas y de la interaccin es entre la materia y la radiacin. Esta teora fue planteada en
1909 por el fsico y cientfico alemn Max Ludwig Planck, en un informe que fue presentado ante la
Sociedad Alemana de Fsica, postul lo siguiente:
La materia solo puede emitir o absorber energa electromagntica en unidades
pequeas denominadas cuantos
Las hiptesis que postul Planck y que revolucionaron el mundo de la fsica fueron:
-

La materia est formada por partculas (molculas, tomos, electrones, etc) que oscilan
emitiendo energa en forma de radiaciones electromagnticas.

La energa de las partculas oscilantes no puede tener cualquier valor, sin o tan solo algunos
que son mltiplos de una cantidad discreta de energa, llamada cuanto.

El valor de un cuanto es directamente proporcional a la frecuencia de las oscilaciones.


Ambas magnitudes, la energa de un cuanto y la frecuencia f , vienen relacionadas por la
expresin.
E Cuanto = h. f
Donde h es una constante universal llamada constante de Planck.
h = 6.63. 1034

La energa solo puede absorberse o emitirse en cuantos, es decir, la energa total emitida o
absorbida ser igual a un nmero entero (n) de cuantos o paquetes elementales de energa.
E= n. E Cuanto = n. h .
Donde n es un nmero entero positivo.

El modelo atmico de Niels Bohr:


Las hiptesis de Max Planck tuvieron una gran repercusin en la qumica, pues permitieron que el
qumico dans Niels Bohr propusiera un nuevo modelo atmico usando los principios cunticos
sobre la emisin de energa e introduciendo una serie de condiciones sobre el comportamiento del
electrn.

Se mantiene que los electrones giran describiendo rbitas circulares, pero no todas las
rbitas son estables, sino tan solo un nmero limitado de estas.

Si un electrn se encuentra en una rbita estable, no emite energa. Los electrones solo
pueden ganar o perder energa cuando saltan de una rbita estable a otra.

Las energas correspondientes a las rbitas correspondientes a las rbitas del modelo atmico de
Bohr para el tomo de hidrgeno se calculan mediante la expresin:
E = - 13. 6
n2
E se mide en electronvoltios (e V) (1eV = 1.6 . 10 -19 J) y n es nmero entero positivo que indica el
nmero de la rbita,

3 - Efecto fotoelctrico:
A fines del siglo XIX no se dudaba de que la luz era una onda electromagntica . Sin embargo,
luego del descubrimiento del efecto fotoelctrico se observ que esta teora presentaba
limitaciones.
El efecto fotoelctrico consiste en la emisin de electrones por un metal cuando sobre l incide un
rayo luminoso de determinada frecuencia. Esta emisin puede ser detectado por el paso de
corriente a travs del circuito de un dispositivo como el observado en esta imagen.
No todos los rayos luminosos provocan la emisin, pues para cada metal existe una frecuencia
mnima, por debajo de la cual no se produce tal efecto (aunque el haz sea muy intenso): es decir ,
la emisin de electrones depende de su frecuencia y no de su intensidad.
Albert Einstein, dio un paso ms all para explicar el fenmeno del efecto fotoelctrico. A
continuacin revisemos su teora.
Teora del fotn de Einstein: Modelo corpuscular de la luz
Einstein explic el efecto fotoelctrico a partir de la hiptesis de Planck, y mencion que la luz en
ocasiones no se comporta como una onda , sino ms bien como un flujo de corpsculos
denominados fotones.
Cada uno de estos fotones transporta energa. As, cuando un fotn incide sobre el metal, transfiere
toda su energa a alguno de los electrones.
Para Albert Einstein, un haz de luz de determinada frecuencia est formado por cierto nmero de
fotones en movimiento, de tal forma que la energa que transporta cada uno de estos fotones est
relacionada con la frecuencia de radiacin.
Esto se explica mediante la siguiente expresin:
E= h. f
Fotoelectrones:

Se denomina fotoelectrones a aquellos electrones que son liberados cuando chocan con uno de los
fotones del haz luminoso , para luego ser emitidos por el metal.
Dicho haz luminoso puede tener baja intensidad, pero una determinada cantidad de energa.
Los electrones liberados o fotoelectrones constituyen una corriente fotoelctrica cuando el sistema
se incluye como parte de un circuito estable.
Fotones e intensidad de la luz:
Si dos haces de luz con la misma frecuencia inciden sobre un metal y uno de los haces tiene mayor
intensidad que otro, entonces este tendr mayor nmero de fotones, y , por lo tanto , emitir un
mayor nmero de electrones.
En 1905, Einstein dio una explicacin en la cual mencionaba que la luz est constituida por
partculas llamadas fotones, y la energa que tienen estas partculas es proporcional a la frecuencia
de la luz.
Asimismo, mencion que existe una cierta cantidad mnima de energa que es necesaria para
extraer un electrn de la superficie de un cuerpo slido, la que denomin funcin trabajo, que es
caracterstica de cada metal.
Esta explicacin se resume en la siguiente ecuacin:
hF = Ec + 0
Donde.
-

Ec: energa cintica mxima de un electrn emitido.

h: constante de Planck (6.63 . 10

f: frecuencia de la inda electromagntica.

0: funcin trabajo.

-.34

J s)

Segn esta teora, se muestra una dependencia de la energa cintica mxima de los electrones
emitidos por el metal, la cual vara con la frecuencia. Esto quiere decir que existe una frecuencia
umbral por debajo de la cual no existe emisin de electrones. Dicha frecuencia se expresa as:
f umbral =

o
h

Interpretacin de los espectros atmicos:


El espectro de un elemento siempre es el mismo, y se diferencia de los espectros de los otros
elementos porque, segn Bohr, cada uno de Las lneas que se observan en un espectro
correspondiente a la radiacin emitida o absorbida cuando el electrn salta desde una rbita
estable a otra.

El valor de una energa de esta radiacin es proporcional a su frecuencia. De esta manera, cuando
el electrn salta desde una rbita de mayor energa (E 2) a otra de menor energa (E 1), emite una
radiacin de frecuencia (f) cuya energa se expresa como:
E2 E1 = h. f
El espectro visible de emisin del tomo de hidrgeno es un espectro discontinuo formado por
cuatro rayas brillantes de frecuencias distintas.

4 - Ondas de materia y principio de incertidumbre:


Como hemos estudiado, algunos fenmenos de la luz se explican en trminos de su naturaleza
ondulatoria (como la interferencia y la difraccin), mientras que otros se explican mediante la teora
corpuscular. (como el efecto fotoelctrico)
Por ello, se afirma que la luz tiene una naturaleza dual de onda partcula. Esto quiere decir que
segn la experiencia a la que se someta presentar un comportamiento ondulatorio (onda con
frecuencia y longitud determinada) o bien un comportamiento corpuscular. (flujo de fotones con
energa E = h. f)
Ahora, s las ondas se comportan como partculas, entonces es posible que las partculas se
comporten como ondas .
El fsico francs Louis de Broglie enunci en 1924 el siguiente principio acerca de este tema:
Las partculas deben tener asociada una onda cuya longitud de onda cuya
longitud de onda depende de la cantidad de movimiento
La longitud de onda de Broglie es:

A=h= h
p mv
Dnde:
A = longitud de onda.
h = constante de Planck.
P = mv = movimiento lineal de la partcula.
Segn esta ecuacin, cuando un cuerpo de masa grande se mueve, su cantidad de movimiento es
alta, y por lo tanto, la longitud de onda es tan pequea que resulta intil intentar detectarla. Sin
embargo, cuando la masa es pequea; como sucede en el electrn , la cantidad de movimiento es
pequea, y la longitud de onda es comparable a la de una radiacin de alta frecuencia, es decir , se
puede detectar.

La validez de la hiptesis de De Broglie se vio confirmada en 1927 cuando Davisson y Gerrner


observaron que la minas metlicas difractan un haz de electrones en forma semejante a como
difractan un haz de rayos x. La longitud de onda que se deduce para ese haz es exactamente la
misma que se obtendra con la hiptesis de De Broglie, lo cual confirma su validez.
As, los electrones, al igual que los fotones, muestran un comportamiento dual y se manifiestan
como partculas o como ondas segn el fenmeno.
Principio de incertidumbre:
Fue enunciado en 1927 por el fsico alemn Werner Heisenberg, el principio de incertidumbre es
una de las ideas fundamentales del pensamiento fsico actual.
El principio de incertidumbre se define mediante estos puntos:
Enunciado:
Ciertos pares de magnitudes fsicas no pueden medirse simultneamente con un grado
de exactitud total.
En relacin con el electrn:

En relacin con la energa del sistema:

No se puede conocer simultneamente


y con precisin absoluta la posicin y la
cantidad de movimiento de una
partcula.

No es posible determinar simultneamente y


sin error cuando tiene lugar un proceso y la
energa asociada a l..

Se trata de un principio de bsico de la naturaleza referido a la imposibilidad de obtener


informacin completa de un sistema.
Matemticamente, el principio de incertidumbre se define como:
X .

Dnde:
x: incertidumbre de la posicin.
p: incertidumbre en la cantidad de movimiento.
h: constante de Planck.
La incertidumbre en el estudio de las partculas subatmicas no representa un obstculo , Mas bien
constituye una verdadera ayuda para los fsicos, pues se ha empleado para esclarecer hechos
sobre la radiactividad , la absorcin de partculas subatmicas por los ncleos, etctera.
Este principio naos hace conocer que el universo es ms complejo pero sujeto a un orden
determinado.

5 Teora de la relatividad espacial:


Postulados de la teora de la relatividad espacial:
Primer postulado:
Las leyes de la fsica son las mismas para todos los observadores que se mueven a velocidades
constantes unos con respecto a otros.
Esta ley de newton quiere decir que existen sistemas de referencia inerciales. En dichos sistemas
se puede describir el movimiento por observadores de otro sistema de referencia que tambin se
encuentren con velocidad constante.
Este postulado tambin se basa en leyes de la fsica estudiadas por Einstein al describir
fenmenos elctricos y magnticos, de forma que se anula la posibilidad de movimiento absoluto.
Todo lo que podemos saber de un objeto si est en movimiento relativo con respecto al otro. Por
ejemplo, la teora de la relatividad predijo la existencia de los agujeros negros.
Segundo Postulado:
La velocidad de la luz en el vaco es igual para todos los observadores, independientemente del
estado de reposo o de movimiento tanto del observador como de la fuente.
Simultaneidad relativa:
Cuando se producen sucesos en diferentes lugares, es difcil determinar si sucedieron de manera
simultnea. Para saberlo, se sitan dos relojes en los puntos A y B, y en el punto medio C se
registra la medida de ambos mediante el envo de dos seales luminosas. Al realizar esto, se toma
en cuenta que en los puntos AC y BC las distancias y velocidades de la luz son las mismas. No
obstante, para dos observadores que se encuentran en movimiento uno respecto al otro, es difcil
determinar si dos sucesos ocurrieron de manera simultnea.
Por ello se afirma que no hay simultaneidad absoluta, pues suceso separados en el espacio para
dos observadores parecen simultneos, pero no lo son para otros dos que se mueven con
velocidad constante.
Dilatacin del tiempo:
Debido a que dos observadores en movimiento uno con respecto al otro no pueden ponerse de
acuerdo sobre la ocurrencia simultnea de dos sucesos, sus medic8iones en el tiempo
seguramente son diferentes. El tiempo es relativo y no absoluto.
Segn observamos el movimiento de dos observadores, uno fuera y el otro dentro de un vagn, la
relacin de longitudes vista por un observador sera:
Si aplicamos el teorema de Pitgoras, obtendremos la siguiente ecuacin:
t1 = to

1 v/c)2

Como el denominador es menor que 1, pues y es menor que c, el tiempo registrado por el
observador O llega a la conclusin de que el reloj en el vagn, que se mueve en relacin con su
reloj, se atrasa. Este efecto recibe el nombre de dilatacin del tiempo.
Esta teora desarrollada por Einstein fuer la base para que los fsicos pudieran demostrar la unidad
esencial de la materia y la energa, el espacio y el tiempo. La fuerza gravitacional equivale a una
curvatura en el espacio - tiempo debido a la presencia de cuerpos masivos y los efectos de
aceleracin de un sistema.
Contraccin de una longitud:
Si el tiempo es relativo, tambin lo es la longitud.
Para un observador externo, un o0bjeto que se mueve parece contraerse en la direccin del
movimiento. La magnitud de la contraccin est relacionada con la magnitud de la dilatacin del
tiempo.
A esto .lo denominamos contraccin de la longitud. La ecuacin es la siguiente:
L1 = L0 .

1 (v /c)

6 - Biografas de los que hicieron posible la fsica moderna:


Luis de Broglie:
Naci el 15 de agosto de 1892 en Pars (Francia) yh muri en esa misma ciudad el, 19 de marzo de
1987)
Perteneca a una de las familias ms distinguidas de la nobleza francesa, siendo el sptimo duque
de Broglie. El apellido original era italiano (Broglia), siendo transliterado al francs en 1654. Sus
parientes destacaron en actividades tales como la poltica, la diplomacia o la carrera militar. Curs
estudios de fsica terica en la Universidad de la Sorbona, as como de historia de Francia, pues
pensaba utilizarlos en su carrera diplomtica. A los 18 aos, despus de terminar un trabajo de
investigacin histrica, se decidi a estudiar fsica, doctorndose en 1924.
Fue profesor de fsica terica en la Universidad de Pars (1928),en el Instituto Henri Poincar, hasta
1962. Miembro de la Academia de Ciencias (1933) y de la Academia francesa (1943), Secretario
permanente de la Academia de Ciencias (1942) y consejero de la Comisin de Energa Atmica
Francesa (1945).
Fue galardonado en 1929 con el Premio Nobel de Fsica, por su descubrimiento de la naturaleza
ondulatoria del electrn, conocida como hiptesis de De Broglie. Tambin recibi la Legin de
Honor, en 1961 al ser nombrado con el ttulo Caballero de la Gran Cruz de la Legin de Honor.
Max Ludwig Planck:
Max Ludwig Planck, naci en Kiel (Alemania) el 23 de abril de 1858 y muri en Gotinga (Alemania)
el 4 de octubre de 1947). Era originario de una familia con gran tradicin acadmica: su bisabuelo
Gottlieb Planck (1751-1833) y su abuelo Heinrich Ludwig Planck (1785-1831) fueron profesores de

teologa en la Universidad de Gotinga, su padre Wilhelm Johann Julius von Planck (1817-1900) fue
profesor de derecho en Kiel y Mnich, su to Gottlieb Planck (1824-1907) fue tambin jurista en
Gotinga y uno de los padres del Cdigo Civil de Alemania.
Pas en Kiel sus seis primeros aos y entonces su familia se mud a Mnich. All se matricul en el
Maximilians gymnasium. Sus compaeros de clase eran hijos de familias conocidas de Mnich.
Entre ellos se encontraban el hijo del banquero Heinrich Merck y Oscar Miller, fundador ms
adelante del Deutsches Museum. A los 16 aos obtuvo su Schulabschluss o graduacin. Como
mostraba talento para la msica (tocaba el rgano, el piano y el cello), la filologa clsica y las
ciencias, dud a la hora de elegir su orientacin acadmica. Al consultar al profesor de fsica
Philipp von Jolly ste respondi que en fsica lo esencial estaba ya descubierto, y que quedaban
pocos huecos por rellenar, concepcin que compartan muchos otros fsicos de su tiempo. Planck,
que repuso a su profesor que no tena inters en descubrir nuevos mundos sino en comprender los
fundamentos de la fsica, finalmente se decidi por esta materia. Planck se matricul para el curso
1874/75 en la Facultad de Fsica de la Universidad de Mnich. All, bajo la tutela del profesor Jolly,
Planck condujo sus propios experimentos (por ejemplo sobre la difusin del hidrgeno a travs del
platino caliente) antes de encaminar sus estudios hacia la fsica terica. Adems de sus estudios,
fue miembro del coro de la universidad donde en 1876/77 compuso una opereta titulada Die Liebe
im Walde y en 1877 realiz con otros dos compaeros un viaje por Italia. Visit Venecia, Florencia,
Gnova, Pavia, los lagos de Como y Lugano, Lago Maggiore, Brescia y el Lago de Garda.
El curso 1877/78 lo realiz en Berln, en la Universidad Friedrich-Wilhelms, donde recibi las
enseanzas de losclebres fsicos Hermann von Helmholtz y Gustav Kirchhoff. De Helmholtz dijo
Planck que no preparaba las clases, que constantemente cambiaba lo que estaba escrito en la
pizarra y que pareca tan aburrido como los estudiantes. El resultado era que pocos estudiantes
permanecan en su aula. Al final slo quedaron tres estudiantes, entre los que se encontraban el
propio Planck y el ms tarde astrnomo Rudolf Lehmann-Filhs. En cambio de Kirchhoff deca que
sus clases estaban preparadas meticulosamente, pero que a menudo resultaban ridas y
montonas, y que los estudiantes admiraban al orador, pero no su discurso. Pese a esta opinin
desfavorable sobre Helmholtz como profesor, trab una amistad con l. En esta poca se dedic
paralelamente por su cuenta al estudio de la obra de Rudolf Clausius, de quien admir su discurso
comprensible y su claridad, sobre los principios de la termodinmica. Fue en este tema en el que
trabaj para preparar su tesis de doctorado, que llev por ttulo ber den zweiten Hauptsatz
dermechanischen Wrmetheorie (Sobre el segundo principio de la termodinmica) y que present
en 1879 en Mnich, con 21 aos. Volvi a Mnich en 1880 para ejercer como profesor en la
universidad. En 1889, volvi a Berln, donde desde 1892 fue el director de la ctedra de Fsica
terica.
Desde 1905 hasta 1909, Planck fue la cabeza de la Deutsche Physikalische Gesellschaft (Sociedad
Alemana de Fsica). En 1913, se puso a la cabeza de la universidad de Berln. En 1918 recibi el
Premio Nobel de fsica por la creacin de la mecnica cuntica. Desde 1930 hasta 1937, Planck
estuvo a la cabeza de la Kiser-Wilhelm-Gesellschaft zur Frderung der Wissenschaften (KWG,
Sociedad del emperador Guillermo para el Avance de la Ciencia).
Durante la Segunda Guerra Mundial, Planck intent convencer a Adolf Hitler de que perdonase a
los cientficos judos. Tras la muerte de Max Planck el 4 de octubre de 1947 en Gotinga, la KWG se

renombr a Max-Planck-Gesellschaft zur Frderung der Wissenschaften (MPG, Sociedad Max


Planck).
Los descubrimientos de Planck, que fueron verificados posteriormente por otros cientficos, fueron
el nacimiento de un campo totalmente nuevo de la fsica, conocido como mecnica cuntica y
proporcionaron los cimientos para la investigacin en campos como el de la energa atmica.
Reconoci en 1905 la importancia de las ideas sobre la cuantificacin de la radiacin
electromagntica expuestas por Albert Einstein, con quien colabor a lo largo de su carrera.
Niels Bohr:
Naci en Copenhague el 7 de octubre de 1885, hijo de Christian Bohr, un devoto luterano y
catedrtico de Fisiologa en la Universidad de la ciudad, y Ellen Adler, miembro de una adinerada
familia juda de gran importancia en la banca danesa y en los crculos del Parlamento. Tras
doctorarse en la Universidad de Copenhague en 1911, e intentar la ampliacin de estudios en el
Cavendish Laboratory de Cambridge con el qumico Joseph John Thomson, descubridor del
electrn (el tema de la tesis doctoral de Bohr) y premio Nobel 1906, quien no mostr un gran
inters en el joven Bohr, complet sus estudios en Mnchester, teniendo como maestro a Ernest
Rutherford, con el que estableci una duradera relacin cientfica y amistosa.
Basndose en las teoras de Rutherford (tomo de Rutherford) public su modelo atmico (Modelo
atmico de Bohr) en 1913, introduciendo la teora de las rbitas cuantificadas, que en la teora
mecnica cuntica consiste en las caractersticas que, en torno al ncleo atmico, el nmero de
electrones en cada rbita aumenta desde el interior hacia el exterior.
En su modelo, adems, los electrones podan caer (pasar de una rbita a otra) desde un orbital
exterior a otro interior, emitiendo un fotn de energa discreta, hecho sobre el que se sustenta la
mecnica cuntica.
En 1922 recibi el Premio Nobel de Fsica por sus trabajos sobre la estructura atmica y la
radiacin. Numerosos fsicos, basndose en este principio, concluyeron que la luz presentaba una
dualidad onda-partcula mostrando propiedades mutuamente excluyentes segn el caso.
En 1933 Bohr propuso la hiptesis de la gota lquida, teora que permita explicar las
desintegraciones nucleares y en concreto la gran capacidad de fisin del istopo de uranio 235.
En 1916, Niels Bohr comenz a ejercer como profesor de Fsica Terica en la Universidad de
Copenhague, consiguiendo los fondos para crear el Instituto Nrdico de Fsica Terica, que dirigi
desde 1920 hasta su fallecimiento.
En 1943, con la 2 Guerra Mundial en pleno apogeo, Bohr escap a Suecia para evitar su arresto
por parte de la polica alemana, viajando posteriormente a Londres. Una vez a salvo, apoy los
intentos angloamericanos para desarrollar armas atmicas, en la creencia de que la bomba
alemana era inminente, y trabaj para ello en el Proyecto Manhattan de Los lamos, Nuevo Mxico
(EE. UU.).
Despus de la guerra, abogando por los usos pacficos de la energa nuclear, retorn a
Copenhague, ciudad en la que residi hasta su fallecimiento acaecido el 18 de noviembre de 1962.
Albert Einstein:

Naci el 14 de marzo de 1879 en Ulm (Alemania) y muri en Princeton (EE. UU) el 18 de abril de
1955) fue un fsico de origen judo que tuvo las nacionalidades alemana, suiza y norteamericana.
Es el fsico ms importante del siglo XX.
En 1905, cuando era un empleado de la oficina de patentes de Berna (Suiza), propuso la famosa
Teora de la relatividad. En ella incorpor, en un marco terico simple fundamentado en
postulados fsicos sencillos, conceptos y fenmenos estudiados antes por Henri Poincare . Como
una consecuencia lgica de esta teora, dedujo la Ecuacin de la "Fsica" ms conocida a nivel
popular: como la equivalencia masa - energa, Ese ao public otros trabajos que sentaran bases
para la Fsica estadstica.
En 1915 present la Teora de la relatividad general", en la que reformul por completo el concepto
de gravedad. Una de las consecuencias de esta teora, fue el surgimiento del estudio cientfico del
origen y la evolucin del universo por la rama de la fsica denominada cosmologa. En 1919,
cuando las observaciones britnicas de un eclipse solar confirmaron sus predicciones acerca de la
curvatura de la luz, fue idolatrado por la prensa. Gracias a eso, Albert Einstein se convirti en un
icono popular de la ciencia mundialmente famoso, un privilegio al alcance de muy pocos cientficos.
Por sus explicaciones sobre el Efecto fotoelctrico" y sus numerosas contribuciones a la Fsica
terica, obtuvo el Premio Nobel de Fsica en 1921
Ante el ascenso del Nazismo, el cientfico abandon Alemania en diciembre de 1932 con destino a
Estados Unidos, donde imparti docencia en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton.
Obtuvo la ciudadana estadounidense en 1940 y form parte del equipo que construy las primeras
bombas atmicas de la historia en 1940". Durante sus ltimos aos trabaj por integrar en una
misma teora la fuerza gravitatoria y la Fuerza electromagntica.
Aunque es considerado por algunos como el padre de la bomba atmica, abog en sus escritos
por el pacifismo. Fue proclamado como el personaje del Siglo XX", y el ms preeminente cientfico
por la revista Time en el ao 1999.