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CLASIFICACION DE ACEROS

a) POR SU FABRICACIN DEL ACERO.


TIPOS DE HORNOS
El proceso de fabricacin del acero a partir del arrabio (material fundido que se
consigue en el alto horno) consiste en eliminar el exceso de carbono y otras
impurezas.
La dificultad consiste en que para la fabricacin del acero se necesita una
elevada temperatura para llegar al punto de fusin, 1.400C aproximadamente.
Existen diferentes tipos de hornos para fabricar el acero:
1. Convertidor Bessemer-Thomas:
Consiste en una caldera con forma de pera forrada con acero y revestida por el
interior con material refractario (materiales que soportan altas temperaturas), la
parte superior est abierta.
Funciona en tres fases:
o 1 Fase (Escorificacin): Se coloca el convertidor horizontalmente y se
llena el 20% de capacidad con fundicin. Se inyecta aire a presin y el
convertidor vuelve a su posicin normal. El oxgeno del aire quema el silicio
y el manganeso que se encuentra en la masa fundida y los transforma en
o
o

los correspondientes xidos.


2 Fase (Descarburacin): El oxgeno comienza a oxidar el carbono.
3 Fase (Recarburacin): quemndose el carbono, el oxigeno llegara a
oxidar totalmente el hierro dejndolo inservible; a este punto se corta el
aire, se inclina el convertidor y se aade a la masa liquida una aleacin de
hierro, carbono y manganeso.

ACEROS BESSEMER Y THOMAS


El procedimiento consiste en hacer atravesar el bao de arrabio lquido por una
corriente de aire frio.
El arrabio se introduce lquido a 1250C aproximadamente en el convertidor; se
sopla aire frio que oxida las impurezas dando un desprendimiento de calor
suficiente para elevar la temperatura y mantener el metal en estado lquido, a
pesar de la elevacin de su punto de fusin (1500C).
La oxidacin es tan energtica que, aunque el tiempo de contacto entre el aire
y el bao sea de la centsima de segundo, el gas que sale del convertidor
prcticamente no contiene oxgeno libre.
Cada elemento oxidable puede ser caracterizado por su poder termgeno que
es la elevacin de la temperatura del bao producida por la combustin neutra
y sin prdida de calor de 1% de este elemento.

1.1. Caractersticas del procedimiento Bessemer


En el procedimiento cido de afino por aire, o procedimiento Bessemer, el
revestimiento del convertidor es de slice.
Oxidaciones._ El orden de separacin de la impurezas depende, principalmente,
de su afinidad por el oxigeno.
o

El Silicio se oxida desde el principio, y forma una escoria de silicato de


hierro y manganeso que sube a la superficie. Esta oxidacin es la principal
reaccin que eleva la temperatura, y por eso debe de ser suficiente en el
arrabio.
El manganeso se oxida igualmente desde el principio, pero se quema con
menor rapidez que el silicio. Desempea un papel regulador oponindose
a una oxidacin demasiado fuerte del hierro, gracias al equilibrio:
Mn+FeO MnO+Fe

El carbono se quema rpidamente al cabo de algunos minutos, mientras


que el contenido de los elementos precedentes ya ha disminuido y la
temperatura se ha elevado, de la siguiente manera:
C+FeO 7CO+Fe
Fe3C+FeO CO+4Fe

Reducciones. Al no utilizar combustibles este procedimiento, la reduccin


debe ser muy rpida para evitar la solidificacin del acero.

La desulfuracin es imposible, puesto que la escoria no contiene cal. El


contenido de manganeso debe ser suficiente para que al final quede lo
bastante para combatir los efectos del azufre.

1.2.

Elemento
Concentracin en el arrabio (%)
C
3a4
Si
1.5 a 2.5
Mn
1a2
P
<0.08
S
<0.05
La desoxidacin del bao se hace por medio de spiegel (aproximadamente
20% de Mn y 5% de C) o de ferromanganeso (aproximadamente 78% de
Mn y 6.5% de C). Esta adicin tambin sirve para ajustar la composicin
del acero.
Composicin del arrabio Bessemer: El procedimiento Bessemer utiliza
arrabios grises manganesados, pobres en fosforo y en azufre, cuya
composicin relativamente constante es la siguiente:

Caractersticas del procedimiento Thomas


En el procedimiento bsico de afino por aire, o procedimiento Thomas, el
revestimiento del aparato es a base de dolomita (carbonato doble del calcio y
manganeso de formula CaCO3, MgCO3) y con el arrabio se introduce cal viva.
Oxidaciones: El silicio debido a su pequea proporcin desaparece muy
rpidamente; la slice formada se une a los xidos de hierro y de manganeso y
tambin a las bases del revestimiento, y despus a la cal, dando silicatos muy
fluidos que se eliminan rpidamente por decantacin fuera del metal.
El arrabio debe ser pobre en silicio para reducir a un mnimo el ataque del
revestimiento bsico.
El manganeso se elimina rpidamente durante los primeros minutos
mientras que la escoria es muy acida, oponindose as a una oxidacin
demasiado fuerte del hierro; a continuacin la oxidacin del manganeso
prosigue lentamente, porque esta en competencia con la desfosforacin, y

cuando esta es mxima, hacia el fin de a operacin, el contenido en


manganeso crece momentneamente por retorno del manganeso de la
escoria el bao.
El carbono desaparece ms rpidamente que en el procedimiento
Bessemer, porque el silicio es poco abundante y la separacin del
manganeso es ms lenta.
El fosforo arde lentamente al principio, porque la mayor parte de anhdrido
fosfrico, que no puede ser saturado por la cal, es reducido
inmediatamente por el carbono. La separacin del fosforo no se hace ms
que hasta el final de la operacin cuando ha sido eliminado la mayor parte
de carbono y la escoria se ha hecho lo suficientemente bsica para fijar el
P2O5 (la proporcin molar CaO/SiO2 debe ser superior a 2). Entonces la
combustin es tan rpida que aunque se aumente el suministro de aire, el
oxigeno soplado no basta, hay desoxidacin parcial del bao y reduccin
del oxido de manganeso de la scoria.
Reduccin: La desoxidacin del acero se hace como en el procedimiento
Bessemer. Sin embargo, aqu es necesario evacuar previamente la
escoria, porque el carbono de la ferroaleacin atacara a los fosfatos e
incorporara una parte del fosforo al acero; por otra parte, pasara
manganeso a la escoria en pura perdida.
El azufre se elimina muy ligeramente durante la oxidacin, sobre todo en
forma de sulfuro de calcio disuelto en la escoria bsica. El contenido del
azufre permanece casi constante en tanto que la escoria es acida, y no
disminuye hasta despus de la formacin de la escoria bsica.
Dosificacin: Como la desfosforacin no se efecta convenientemente
ms que despus de la separacin de los otros elementos, el grado al que
se llega normalmente por este procedimiento es el acero suave. Pero por
adiciones recarburantes, se pueden obtener todos los otros grados de
acero.
Composicin del arrabio Thomas._ Este procedimiento utiliza fundiciones
blancas muy fosforosas, pobres en silicio y en azufre cuya composicin
relativamente constante es la siguiente:
Elemento
C
Si
Mn
P
S

2.

Concentracin en el arrabio (%)


3.5 a 3.8
0.25 a 0.5
0.3 a 1
1.7 a 2.2
<0.08

Horno Martin-Siemens:
El horno Martin-Siemens es un horno de reverbero. La solera se calienta
exteriormente y se cargan el arrabio y la chatarra inclinados hacia un orificio de

salida. La capacidad de estos hornos es muy variable: los hay hasta de 250
toneladas. La bveda es de ladrillo refractario de slice. Por el exterior circula
aire fro para refrigerar. Los gases de la combustin pasan por unos
recuperadores que invierten su sentido de circulacin con el aire carburante y
producen temperaturas muy elevadas, a unos 1800 C. A dicha temperatura
funde la chatarra y lingotes de arrabio solidificado bajo la llama producida en la
combustin; se eliminan las impurezas y se consiguen aceros de una gran
calidad para fabricar piezas de maquinaria. Su campo de aplicacin es muy
amplio, ya que pueden fundir latones, bronces, aleaciones de aluminio,
fundiciones y acero.

3. Horno de oxigeno bsico:


Es un horno con forma de pera que puede producir unas 300 toneladas de
acero en 45 minutos.
Es muy parecido al Bessemer con la gran diferencia que a este horno en lugar
de inyectar aire a presin se le inyecta oxgeno a presin, con lo que se eleva
mucho ms la temperatura que en el Bessemer y en un tiempo muy reducido.
La carga del horno est constituida por 75% de arrabio procedente del alto
horno y el resto es chatarra y cal. La temperatura de operacin del horno es
superior a los 1650C.
Es considerado como el sistema ms eficiente para la produccin de acero de
alta calidad.
4. Horno elctrico:
ste es el horno ms verstil para fabricar acero, puede alcanzar una
temperatura de 1930 C, temperatura que se puede controlar elctricamente.
Existen hornos de arco elctrico que pueden contener hasta 270 toneladas de

material fundido. Para fundir 115 toneladas se requieren aproximadamente tres


horas y 50,000 Kwh. de potencia. Tambin en estos hornos se inyecta oxgeno
puro por medio de una lanza.

Al aplicarse la corriente elctrica, la formacin del arco entre los electrodos


gigantes produce un calor intenso. Cuando el arrabio se ha derretido
completamente, se agregan dentro del horno los elementos de aleacin que se
necesiten. La masa fundida resultante se calienta, permitiendo que se quemen
las impurezas y que los elementos de aleacin se mezclen completamente.
Estos equipos son los ms utilizados en industrias de tamao mediano y
pequeo, en donde la produccin del acero es para un fin determinado, como
varilla corrugada, aleaciones especiales, etc.

Fuente:
o
o
o

http://www.catedu.es/tecnologiautrillas/materiales/web3.htm
Tecnologa industrial I.E.S. Cristbal de Monroy dpto. de tecnologa.
Corporacin Aceros Arequipa S.A. EL ACERO, LO QUE HAY QUE SABER. Editado por
Grupo Publicidad S.R.L.

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