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O que Educao?

Reflexes necessrias sobre essa nobre rea de atuao

Joo Lus Almeida Machado1

Estamos to imbudos em nosso trabalho que na maior parte do tempo nem ao menos nos
preocupamos em pensar e repensar o nosso ramo de atuao. Isso acontece em todas as
reas de atuao da humanidade, no apenas na educao. O que surpreende em relao
educao que, a princpio, ela deveria estimular, promover e trabalhar a todo o momento o
exerccio da reflexo, da anlise e do pensamento. Inclusive quanto a sua prpria existncia,
funcionamento, ferramentas e estrutura operacional.
Como bem sabemos, consumidos pelas tarefas do cotidiano, a tendncia que achemos
desnecessrios pensar sobre o que a educao. Nesse sentido o texto Sobre o bvio, do
saudoso Darcy Ribeiro, intelectual de grandes contribuies para a cultura brasileira, destaca a
dificuldade que temos de nos prostrar de olhos bem abertos diante da realidade mais imediata
que nos acomoda...
Por isso mesmo abro esse editorial trazendo a tona essa premente reflexo... Afinal de contas,
o que educao?
Para muitas pessoas a palavra educao refere-se ao trabalho que se desenvolve no contexto
das unidades educacionais que conhecemos mais popularmente como escolas. Desenvolve-se
de forma organizada, em ambientes hermticos, que pouco ou nada se modificaram ao longo
dos tempos. Utiliza uma dinmica simplificada a partir de alguns elementos principais, a saber:
aula expositiva, quadro negro (ou lousa), giz, livros didticos, cadernos, lpis, borracha,
canetas, rguas,...
Ainda nos conformes mais bsicos e rudimentares percebidos pela maioria esmagadora da
populao brasileira (e provavelmente mundial tambm), o objetivo da educao pode ser
sintetizado na capacitao de crianas e jovens em conhecimentos fundamentais para a sua
sobrevivncia e insero nos contextos em que vivem, como a aprendizagem dos clculos
matemticos, da linguagem dominante no pas (escrita, leitura e fala) e, eventualmente, de
alguns outros contedos, no to essenciais, mas que podem fazer pequenas diferenas para
os estudantes que melhor se apropriarem dos mesmos, como as cincias naturais, a histria, a
geografia ou as lnguas estrangeiras.

A escola tradicional reproduz modelos, no estimula a participao dos estudantes e da comunidade,


define o professor como o centro das atividades e propostas, firma previamente os contedos a serem
ensinados e despreza o conhecimento de mundo dos educandos.
1 Editor do Portal Planeta Educao; Doutorando pela PUC-SP no programa Educao:Currculo; Mestre em Educao, Arte e Histria da
Cultura pela Universidade Presbiteriana Mackenzie(SP); Professor universitrio e Pesquisador.
http://www.planetaeducacao.com.br/novo/impressao.asp?artigo=781

O que Educao?

Joo Lus Almeida Machado

A aprendizagem de contedos suplementares como a filosofia, as artes ou mesmo a educao


fsica so considerados luxos ou suprfluos. Itens que se no so desnecessrios, pouco ou
nada acrescentam as chances e possibilidades dos educandos em sua insero na sociedade e
no mercado...
Sintetizando, as pessoas imaginam a educao de forma restrita, imaginando-a como o
processo ensino-aprendizagem em sua roupagem mais clssica e tradicional, mais
convencional e arcaica... Ser que educao se restringe apenas a isso? E os professores e
educadores concordam com essa compreenso simplista de seu universo de atuao? Ou
pensam a educao de outra forma, mais complexa, provocante e transformadora?
Paulo Freire, o educador mais conceituado e respeitado de nosso pas dizia que a escola
deveria ensinar os alunos a ler o mundo. Imaginava que para isso seria necessrio respeitar
o contexto cultural e familiar dos estudantes, dando a eles a oportunidade de participar do
processo de ensino-aprendizagem, tendo voz ativa e vislumbrando realidades de ensino nos
contedos trabalhados que tivessem relao direta com o mundo em que estavam inseridos.
Suas afirmaes, traduzidas de forma simplificada no pargrafo anterior (so muito mais ricas,
complexas e valiosas merecem a ateno e o empenho de estudiosos do Brasil e de vrios
pases, como Michael Apple, dos Estados Unidos e deveriam ser leitura obrigatria nos cursos
de graduao das licenciaturas), tm como propsito demonstrar que a escola tem uma
responsabilidade muito maior do que aquela que se imagina...

Escola que no educa para a reflexo, a anlise, a crtica e a capacidade de participao ativa no contexto
social no cumpre o que dela se espera. Nesse sentido de fundamental importncia o apoio das artes,
das cincias, da cultura e da filosofia.

Ao propor a leitura do mundo, por exemplo, Freire est nos instando a compreender no
apenas as letras e os nmeros quanto aos significados mais bvios e objetivos que esses
signos encerram... O que o educador pernambucano queria era nos levar a perceber alm
dessa simbologia, buscando compreender politicamente o mundo em que vivemos e, mais do
que isso, atuar nos contextos em que estamos vivendo... Deixaramos dessa forma de ser
apenas espectadores e nos tornaramos protagonistas da histria de nossas vidas e de nosso
pas... Seria apenas um sonho?
Em suas afirmaes o notrio educador, como tambm foi ressaltado anteriormente, tambm
destacou a premncia do respeito quanto as bases e origens culturais, sociais e familiares dos
educandos. No estava fazendo afirmaes vs, sem sentido e objetividade. As escolas e a
educao, num sentido mais amplo, dentro de suas prerrogativas e estruturas funcionais
tradicionais praticamente desprezam os conhecimentos e saberes provenientes dos
estudantes, condenando-os a participar de forma passiva, como meros receptculos de
informaes previamente selecionadas (Por quem? Para qu?)... Depois ficamos a nos
questionar os motivos que levam os estudantes a perder a pacincia nas salas de aula e a
demonstrar isso com atos de indisciplina...
Se a educao no respeita e valoriza os estudantes, dando a eles o papel de protagonistas
(juntamente com os educadores) no processo de construo de seu prprio conhecimento,
rumo a uma sonhada e necessria autonomia que lhes permita atuar de forma consciente e
transformadora nas realidades em que vivem, como eles poderiam simplesmente se conformar
e continuar ali sentados, pasmos, a observar as peripcias e malabarismos de seus mestres?
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O que Educao?

Joo Lus Almeida Machado

A escola que manipulada pela sociedade e por suas diretrizes ideolgicas dominantes e manipuladora
dos movimentos dos educandos a partir dos saberes nela reproduzidos que se baseiam nas orientaes do
modo de produo vigente j era assim preconizada e entendida por Paulo Freire.

E que mestres so esses que se conformam com o trabalho repetitivo e maante que os
condena a anualmente reproduzir contedos, idias, propostas e realizaes que no foram
nem ao menos pensadas por eles e adequadas ao contexto em que vivem? ainda possvel
desprezar o fato de que a realidade do Acre no a mesma do Rio de Janeiro? Que o que
acontece em So Paulo pode ter pouca ou nenhuma significncia para quem vive em uma tribo
indgena do interior de Tocantins ou do Par?
Educao vocbulo de ampla repercusso e que no pode ser entendido a partir de uma
definio simplificada. A busca pelo Santo Graal contido numa explicao nica que pudesse
clarear a compreenso geral do fenmeno educacional inclusive contraria a prpria dinmica
cientfica e filosfica que h tanto tempo discute o tema.
H diferentes concepes de educao. Elas esto sendo discutidas aqui e em diferentes pases
a partir de estudos profundos realizados por educadores, socilogos, historiadores,
economistas e tantos outros interessados. O que se sabe, de antemo, que a educao de
alto nvel pode representar progresso, melhor qualidade de vida, estabilidade social,
enriquecimento de uma nao e que a ausncia ou desqualificao da mesma leva, por outro
lado, ao pior dos mundos, onde a misria prolifera juntamente com as doenas, a estagnao
econmica, os preconceitos, a corrupo,...
Se pudesse reduzir essa reflexo a algumas poucas palavras em que apresentasse minha
concepo de educao diria que o mundo s pode pensar em ser mais justo, digno, fraterno e
prspero se todos os pases se empenharem em tornar a educao um real, efetivo e
verdadeiro instrumento de emancipao individual, onde todos realmente aprendam a ler o
mundo, se posicionar, participar de forma ativa, sem preconceitos, com incluso e, acima de
tudo, com tica e dignidade.
Educao no mundo em que vivemos, pensada de forma concreta, tem que usar os
mecanismos e ferramentas provenientes da cincia e do progresso humano; deve ser
reflexiva, analtica e pensar o mundo e seus prprios processos com o apoio da filosofia e da
histria; tem que se assumir como instituio politizada, atuante e engajada e abandonar a
falsa neutralidade que acomoda fraquezas e submisso; e, para complementar, deve aliar-se
(nunca de forma incondicional, ou seja, tendo sempre o necessrio espao para compreender,
criticar e sugerir mudanas em seus pares) as artes, as mdias e a cultura em geral para
mostrar-se mais atualizada, preparada e fortalecida diante dos dilemas que se colocam no
mundo em que vivemos...

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