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MECANICA DE SUELOS

3 Fundamentos para el anlisis del ensayo - Ley de coulomb


El ensayo de corte directo impone sobre un suelo las condiciones idealizadas del ensayo. O
sea, induce la ocurrencia de una falla a travs de un plano de localizacin predeterminado. Sobre
este plano actan dos fuerzas (o esfuerzos): un esfuerzo normal debido a una carga vertical (Pv)
aplicada externamente y un esfuerzo cortante debido a la aplicacin de una carga horizontal (Ph).
Estos esfuerzos se calculan simplemente como:

n = Pv /A

f=

Ph /A

Donde A es el rea nominal de la muestra (o de la caja de corte) y usualmente no se


corrige para tener en cuenta el cambio de rea causada por el desplazamiento lateral de la
muestra (Ph).La relacin entre los esfuerzos de corte de falla (

) y los esfuerzos normales

( n ) en suelos, se muestra en la figura 5.21 y puede representarse por la ecuacin siguiente:

c + n * tg

f 3
f 2
f 1

3
f C + n * tg

C
N1/L2

Esfuerzo normal

Fig. 5.21 Relacin entre los esfuerzos de corte mximo y los esfuerzos normales. La lnea
recta obtenida se conoce como Envolvente de falla
3.1

Ecuacin de falla de corte de Coulomb


En 1776 Coulomb observ que si el empuje que produce un suelo contra un muro de

contencin produce un ligero movimiento del muro, en el suelo que est retenido se forma un
plano de deslizamiento esencialmente recto. El postul que la mxima resistencia al corte, , en el
plano de falla esta dada por

= c + tan
Donde es el esfuerzo normal total en el plano de falla
es el ngulo de friccin del suelo
c es la cohesin del suelo
La utilizacin de la ecuacin de Coulomb no condujo siempre a diseos satisfactorios de
estructuras de suelo. La razn para ello no se hizo evidente hasta que Terzaghi public el
principio de esfuerzos efectivos.

= + u
Donde u = presin intersticial
= esfuerzo efectivo
Pudo apreciarse entonces que, dado que el agua no puede soportar esfuerzos cortantes
substanciales, la resistencia al corte de un suelo debe ser el resultado nicamente de la
resistencia a la friccin que se produce en los puntos de contacto entre partculas; la magnitud de
sta depende solo de la magnitud de los esfuerzos efectivos que soporta el esqueleto de suelo.
Por tanto, cuanto ms grande sea el esfuerzo efectivo normal a un plano de falla potencial, mayor
ser la resistencia al corte en dicho plano. Entonces, si se expresa la ecuacin de Coulomb en
trminos de esfuerzos efectivos, se tiene:

= c + tan
En la cual los parmetros c y son propiedad del esqueleto de suelo, denominadas
cohesin efectiva y ngulo de friccin efectiva, respectivamente.
Puesto que la resistencia al corte depende de los esfuerzos efectivos en el suelo, los
anlisis de estabilidad se harn entonces, en trminos de esfuerzos efectivos. Sin embargo, en
ciertas circunstancias el anlisis puede hacerse en trminos de esfuerzos totales y por tanto, en
general, se necesitar determinar los parmetros de resistencia al corte del suelo en esfuerzos
efectivos y en esfuerzos totales. Es decir, los valores de c, y c, . Estos se obtienen, a
menudo en ensayos de laboratorio realizados sobre muestras de suelo representativas mediante
el ensayo de corte directo (ASTM D-3080-72) o el ensayo de compresin Triaxial (ASTM D2805-70).

3.2

Componentes de la resistencia al corte


De la ley de Coulomb se desprende que la resistencia al corte de suelos en trminos

generales tiene dos componentes:


a) a)

Friccin (tg ) que se debe a la trabazn entre partculas y al roce entre ellas cuando

estn sometidas a esfuerzos normales.


b) b)

Cohesin

(C) que se debe a fuerzas internas que mantienen unidas a las partculas en una masa.
Como en la ecuacin

f = c + n * tg existen dos cantidades desconocidas (c y

), se requiere obtener dos valores, como mnimo de esfuerzo normal y esfuerzo cortante para
obtener una solucin.
Como el esfuerzo cortante

y el esfuerzo normal n tienen el mismo significado dado en

la construccin del crculo de Mohr, en lugar de resolver una serie de ecuaciones simultneas para
c y para tg , es posible dibujar en un plano de ejes cordenados los valores de
los diferentes ensayos (generalmente con

contra n para

como ordenada), dibujar una lnea a travs del lugar

geomtrico de los puntos, y establecer la pendiente de la lnea como el ngulo y la interseccin


con el eje

como la cohesin c.

Para materiales no cohesivos, la cohesin debera ser cero por definicin y la


ecuacin de Coulomb se convierte en:

f = n * tg
Siendo N la fuerza vertical que acta sobre el cuerpo, la fuerza horizontal necesaria ( T
) para hacer deslizar el cuerpo, debe ser superior a N, siendo el coeficiente de roce entre los dos
materiales. Esta relacin tambin puede ser escrita de la forma siguiente:
T = N tg
siendo , el ngulo de roce o ngulo formado por la resultante de las dos fuerzas con la fuerza
normal. La resistencia al deslizamiento es proporcional a la presin normal y puede ser
representada Por la figura 5.22.

Fig. 5.22 Mecanismos de los fenmenos de friccin


3.3 3.3

Ensayo de corte directo

Fig. 5.20 Corte Directo


La fig. 5.20a muestra los principales detalles del aparato de corte directo, en el cual la
muestra de suelo se introduce en un molde dividido horizontalmente en dos mitades. Se aplica
luego a la muestra una fuerza normal N mediante una placa de carga, y, luego de fijar la mitad
superior del molde, se corta la muestra en un plano horizontal mediante la aplicacin de una
fuerza cortante .
El diseo del molde no permite el control del drenaje de la muestra. Esta no es una
limitante en el caso de arenas y gravas, que son materiales de drenaje libre y por lo general fallan
en condiciones completamente drenadas. Sin embargo, en depsitos de arcilla un elemento de
suelo en el campo puede fallar sin ningn drenaje, con drenaje parcial, o drenaje completo. La
falta de control del drenaje hace obvio que exista una incertidumbre sobre si este valor
representa o no la verdadera resistencia no drenada. Por esta razn, la resistencia al corte no
drenada de un suelo arcilloso a menudo se mide en una cmara Triaxial, la cual permite el
completo control del drenaje de la muestra. Sin embargo, el ensayo de corte directo puede
utilizarse para medir la resistencia drenada de los suelos arcillosos si primero se consolida por
completo la muestra bajo la carga normal y luego se corta la muestra a una velocidad

suficientemente lenta para asegurarse de la disipacin inmediata del exceso de presin


intersticial que se produce durante el corte.
La Fig. 5.20b muestra las relaciones tpicas esfuerzo-deformacin unitaria-cambio de
volumen. Al graficar el mximo esfuerzo cortante

f en funcin del esfuerzo normal efectivo

se obtiene el ngulo de friccin efectivo para un estado de densidad en particular. Para


establecer la envolvente de falla se realizan diferentes ensayos con diferentes valores de
presin de confinamiento (esfuerzo normal) y se dibuja una lnea recta desde el origen (ya que
= 0 en suelos granulares) pasando por los respectivos puntos; la pendiente de esta lnea se
designa con .
Grados

Tipo de suelo
limo
arena limosa
arena uniforme
arena bien graduada
grava arenosa

Suelto
27 - 30
27 - 33
28
33
35

Denso
30 - 34
30 - 35
34
45
50

Tabla V.21 Valores de para suelos granulares


En la fig. 5.22 b y c, se ve que los cambios de volumen tienen una influencia fundamental en el
valor de la resistencia al corte de los suelos. Tales efectos se reflejan empricamente en el valor
en la ecuacin de Coulomb. Sin embargo, un tratamiento detallado requiere un estudio del
comportamiento de las partculas del suelo para separar el componente de la resistencia debido a
la estructura de partculas, de aquel que corresponde a la friccin entre partculas.
Algunas veces para obtener el desplazamiento necesario debe invertirse de manera
repetida la direccin del corte, pero ello distorsiona el alineamiento de las partculas y no se
logra el verdadero valor para el estado mnimo. El problema puede resolverse utilizando el
aparato de corte de corte tipo anular en el cual se prueba una muestra de suelo de forma anular
en un anillo partido horizontalmente en su plano medio, lo cual permite que la mitad inferior de
la
Volver
muestra sea cizallada continuamente en una direccin sobre la mitad superior fija, sin cambio de
contacto en el rea de contacto entre las dos caras.