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El Origen del capitalismo.

Con el fin del imperio romano Europa se convirti en un conjunto de reinos


feudales. A pesar de la rigidez introducida a causa de la servidumbre en el
sistema feudal, la organizacin poltica posromana de Europa continu
contrastando con la de los imperios hidrulicos No exista un sistema
nacional de recaudar impuestos, de librar batallas, de construir caminos y
canales, o de administrar justicia. Las unidades bsicas de produccin eran las
casas seoriales independientes, de autoabastecimiento y de agricultura
dependiente de las lluvias. No exista una va econmica mediante la cual los
prncipes y reyes ms poderosos pudieran interrumpir o facilitar las actividades
productivas que tenan lugar en cada pequeo seoro separado. A diferencia
de los dspotas hidrulicos, los reyes medievales de Europa no podan proveer
ni retener el agua de los campos Como dice Wittfogel, las operaciones
dispersas de la agricultura dependiente de las precipitaciones no involucraba el
establecimiento de pautas nacionales de cooperacin, como ocurra con la
agricultura hidrulica. As, la aristocracia feudal pudo resistir todo intento por
establecer sistemas de gobierno autnticamente nacionales.

Durante el perodo medieval europeo, a diferencia de lo que ocurri en los


imperios hidrulicos, la poblacin triplic en apenas 500 aos. Se intensific la
produccin y pronto surgier
n nuevos inventos, como el arado de surco profundo, y gracias a la reparticin
del poder, todas las familias campesinas tenan acceso a la herrera del
seor. Adems, el feudalismo nunca estuvo en contra del comercio; los
seores feudales siempre haban estimulado el crecimiento de ciudades y el
desarrollo de artesanos y comerciantes radicados en municipios. La pregunta
que hay que hacerse es por qu las ciudades y los mercados tardaron ms de
quinientos aos en subvertir el orden feudal, para dar origen al capitalismo y
el productivismo. Para que esto ocurriera Europa tuvo que esperar, por una
parte, un crecimiento poblacional que presionara el traslado de la poblacin
desde el campo hacia las ciudades, y por otra, la peste negra (1348), que puso
en jaque a todo el sistema feudal de la poca, esto porque la mortalidad
tremenda de la peste (mat entre una cuarta y la mitad de la poblacin
europea) estaba directamente relacionada con los psimos niveles de
nutricin: los niveles de produccin haban alcanzado con creces un lmite
ecolgico y se haca inminente un cambio de sistema.

La cada del sistema feudal no se explica nicamente por una crisis ecolgica
sino que intervienen factores igualmente importantes, como la existencia de
una burguesa, de comerciantes, banqueros, que se sumaban a las fuerzas
antifeudales: integrantes de la sociedad que en los imperios hidrulicos no
existan o estaban totalmente controlados. A pesar de la peste negra, el
sistema feudal no se reestableci porque intent seguir maximizando sus
beneficios sin reparar socialmente ni econmicamente nada (al contrario de lo
que ocurra en los imperios cuando al reparar el sistema hidrulico todo volva
a ser como antes); as, se lo reemplaz por un sistema basado en la
tecnologa cientfica, la produccin de mquinas, el capitalismo y la democracia
parlamentaria.
Harris da una explicacin de porqu los estados despticos orientales o
antiguos no pudieron ni podan llegar al estado moderno que conocemos hoy,
en una sociedad plenamente capitalista. A pesar de estos grandiosos
experimentos (y grandes inventos) cabe dudar, razonablemente, que China
hubiera desarrollado un modo de produccin industrial sin la amenaza y el
estmulo del ejemplo europeo. En China, el avance tecnolgico sobre los
competidores nunca se convirti en el factor clave para elevar los beneficios y
acumular capital. La clave variable de la vida comercial china era el apoyo de
la burocracia agroadministrativa: el bur de saqueo interno de Marx. Sin las
apropiadas relaciones imperiales, los beneficios podan disiparse en manos de
funcionarios corruptos. stos podan suspender arbitrariamente los permisos
comerciales, y los negocios que demostraban ser demasiado lucrativos se
encontraban en constrante peligro de ser absorbidos por el gobierno. Por
contraste, en la Europa posmedieval, la industria privada y el comercio
acompaaron, o incluso precedieron, el surgimiento de las monarquas
parlamentarias europeas. El poder de los reyes y comerciantes europeos
emergi de un sustrato comn de restricciones y limitaciones feudales, y tanto
reyes como comerciantes compitieron por el control de la economa poltica
posfeudal.
Cuando los reyes europeos pretendan tener mandatos divinos y autoridad
absoluta, la burguesa de Francia y de Inglaterra los rechazaban. Tarde o
temprano, los aspirantes europeos a faraones o a incas renunciaban a sus
derechos a representar al cielo o terminaban sus das en la guillotina. Los
empresarios europeos fueron las primeras personas de la historia del mundo
que pudieron dedicarse a sus negocios sin preocuparse de que algn bur de
saqueo interno quisiera frustrar sus pretensiones. De todos modos Harris no
es un defensor enceguecido del capitalismo y hace una crtica feroz e irnica al
comparar al gran hombre benefactor de la antigedad con el gran hombre
empresario, que no retribuye los esfuerzos con festines sino apenas con
alimento para no morirse de hambre.

La conclusin que hace con respecto a los tiempos modernos capitalistas y su


teora de intensificacin de produccin y crisis ecolgica: As, un sistema
sometido a una perpetua intensificacin slo puede sobrevivir si est
igualmente sometido a un perpetuo cambio tecnolgico. Su capacidad de
mantener los niveles de vida depende del resultado de una carrera entre el
progreso tecnolgico y el inexorable deterioro de las condiciones de
produccin. En las actuales circunstancias, la tecnologa est a punto de perder
esa carrera.
ejor respuesta: el modo de produccin capitalista se engendro en las
entraas del feudalismo. por que digo esto? porque en la epoca del
feudalismo se amplio poco a poco la produccin mercantil simple, es decir, la
produccin de mercancas para el cambio. Pero dicha produccin se basaba en
la propiedad privada de los medios de produccin y el trabajo personal. Entre
los productores de mercancas se libraba una encarnizada lucha de
competencia, que originaba la diferencia entre pobres y ricos en la ciudad y en
el campo. Al ampliarse el mercado, los productores mas o menos grandes
pasaron a contratar mas y mas campesinos y artesanos arruinados. As fueron
plasmando se las relaciones capitalistas en las entraas del feudalismo.
El desarrollo del capitalismo pasa por dos etapas: el capitalismo
premonopolista y el capitalismo monopolista imperialista.
Capitalismo como modo de produccin:

El capitalismo es un modo de produccin basado en la propiedad privada de


los medios de produccin (materias primas, maquinaria) y en el carcter
asalariado de los trabajadores. La relacin bsica de este sistema es la que se
establece entre obreros (hombres libres carentes de medios de vida propios
que trabajan por un salario) y los capitalistas (dueos de los medios de
produccin que para ponerlos en funcionamiento contratan obreros a cambio
de un salario)
Gastiazoro, E. Lxico de economa

ETAPAS DEL CAPITALISMO


La industria era un tipo de actividad que requera la circulacin de dinero para
funcionar: era necesario para la instalacin de las fbricas, la compra de las
materias primas y el pago de los salarios. Por eso la industrializacin dependi
de la intervencin de los burgueses que haban acumulado capital a partir del
comercio y el prstamo a inters. Los burgueses, desde entonces llamados
capitalistas, comenzaron a hacer estas inversiones en la industria inicial. La

primera fase de la industrializacin se caracteriz por la libre competencia


entre pequeas empresas de propiedad individual. Luego el desarrollo
tecnolgico permiti un crecimiento extraordinario de la produccin industrial.
Ante este crecimiento los bancos otorgaron gran cantidad de prstamos a largo
plazo a los miembros ms poderosos de la industria y en muchos casos
invirtieron directamente dinero en ellas. A esta fusin del capital bancario con
el industrial se le denomin capital financiero. Dicha fusin se produca solo
con las grandes industrias que permitan obtener grandes beneficios, mientras
que las pequeas y medianas fueron prcticamente eliminadas del mercado.
Se inici entonces esta concentracin industrial o monopolios. El monopolio se
crea con la absorcin de empresas pequeas hasta que una o pocas empresas
gigantes controlan todo el mercado (). El principal objetivo de esta
concentracin era la de mantener o acrecentar los beneficios de sus
integrantes. Estas son las formas externas en que se manifiesta el capital
monoplico: gigantismo en la industria, enormes capitales centralizados en
unos pocos, fusin del sector bancario con el sector industrial, control de
mercados, creacin de necesidades artificiales en funcin de los ritmos de
produccin, masificacin de la produccin y cultura de masa.

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