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Contaminacion del agua

El agua pura es un recurso renovable, sin embargo por las actividades


humanas puede ser nocivo para los que usan. La contaminacin del agua es un
problema local regional, nacional y mundial, est relacionada directamente con
la contaminacin del aire y de la tierra, por lo que la prevencin y control debe
ser integral.
Clasificacin y examen de la contaminacin del agua
Estas dos acciones se puede realizar desde diversas perspectivas tales como.
Por escurrimiento: puntual o localizada y no localizada.
Por el tipo de agente contaminante: orgnico e inorgnico.
Fsico biolgico: microbiolgico (presencia de coniformes y otros) y trmica.
Por el tipo de impacto fsico: toxico y no toxico.
Agentes y efectos contaminantes del agua.
En esta ocasin se seala ocho tipos de agentes contaminantes, a saber.
1. Agentes patgenos: bacterias, virus, protozoarios y gusanos, parsitos
que entran al agua provenientes de drenaje domstico y los desechos
animales, ocasionan enfermedades y muerte prematura especialmente
de nios en los PSD.
2. Desechos que requieren oxgeno: desechos orgnicos que pueden ser
descompuestos por bacterias aerbicas que utilizan oxgeno para
biodegradar los desechos orgnicos. Las poblaciones grandes de
bacterias alojadas en los desechos pueden agotar el oxgeno disuelto en
el agua, ocasionando la muerte de la vida acutica que consume
oxgeno.
3. Sustancias qumicas inorgnicas solubles en agua: cidos, sales y
compuestos de metales txicos, como Hg y Pb disueltos en niveles altos
hacen que el agua sea impropia para el consumo humano y daan la
vida acutica, deprime rendimientos agrcolas y corroe los equipos.
4. Nutrientes vegetales inorgnicos: los nitratos, fosfatos solubles en H2O
ocasionan crecimiento excesivo de plantas acuticas que al
descomponerse agotan el oxgeno disuelto en el agua resultando como
efecto la muerte de los peces.
5. Sustancias qumicas orgnicas: petrleo, gasolina, plsticos, plaguicidas,
solventes, limpiadores, detergentes y otros productos qumicos
hidrosolubles y no hidrosolubles amenazan la salud humana, daan la
vida acutica.
6. Partculas en suspensin: insolubles de suelo y otros materiales slidos
inorgnicos que estn en suspensin en el agua constituyndose en la

mayor fuente de contaminacin, enturbia el agua, reduce la fotosntesis,


altera las redes alimentarias acuticas y transporta plaguicidas,
bacterias y otras sustancias nocivas.
7. Sustancias radioactivas: radioistopos hidrosolubles o capaces de ser
amplificados biolgicamente a concentraciones ms altas al pasar por
las cadenas alimenticias, la radiacin ionizante de los isotopos puede
causar defectos congnitos, cncer y dao gentico.
8. Calor: por ingreso excesivo de agua caliente que proviene del
enfriamiento de plantas de generacin de energa elctrica, el aumento
de la temperatura disminuye el contenido de oxgeno disuelto y hace
que los organismos acuticos sean vulnerables.
Fuentes de contaminacin.

Desechos de agua domstica.


Efluentes industriales.
Escurrimiento de la tierra labrada.
Depositacin atmosfrica.
Filtracin de operaciones mineras.
Rellenos sanitarios.
Vertimientos de sustancias qumicas.

Las fuentes puntuales se hallan en lugares especficos especialmente en reas


urbanas, son fciles de identificar, monitorear y regular; en los PD es
controlada fcilmente pero en PSD no son controladas en su totalidad. Las
fuentes no puntuales son reas grandes de terreno que descargan
contaminantes al agua superficial y subterrnea sobre una regin extensa,
incluyen los vertimientos de sustancias qumicas en el agua superficial y la
infiltracin desde las tierras de cultivo, tanques spticos, lotes de pastura de
ganado, etc.
Contaminacin de aguas continentales.
Ros.
Por los desechos vertidos pueden ser por fuentes puntuales y no puntuales con
contenidos degradables, lentamente degradables y los no degradables, el
movimiento y recorrido ayuda la dilucin de los contaminantes.

Lagos y represas.
La dilucin es menos efectiva que las corrientes por el escaso mezclado
vertical, por lo que se forman estratificaciones que reduce los niveles de
oxgeno disuelto, en especial en el fondo llegando a un estado putrefacto y casi
deprovista de animales, cuando las bacterias anaerbicas toman posesin y

producen sustancias en descomposicin de olor ftido como el sulfuro de


hidrgeno y el metano.
Las aguas continentales estn sometidas a contaminacin trmica,
espacialmente en los PD, como es las EEUU, aproximadamente el 50% del agua
consumida es para el enfriamiento en las plantas de vapor termoelctricas y
devueltas al al misma masa de H2O superficial (lagos corriente de movimiento
lento), esta operacin puede tener efectos nocivos en la vida acutica, las
temperaturas elevadas disminuyen con el contenido de oxgeno disuelto, los
organismos aumenta la respiracin y consumo de oxgeno. A menudo implica
tambin otros problemas, debido a la relacin que establece entre la
temperatura y solubilidad de sales y gases como se muestra en el siguiente
grfico, a mayor temperatura mayor solubilidad de iones, y menor en gases,
factores ambos que degradan la calidad de las aguas ya que aumentan su
dureza y disminuyen la capacidad de disolucin de oxgeno.
Contaminacin marina.
Los ocanos y mares constituyen el ltimo sumidero para gran parte de la
materia de desecho que producimos. Los ocanos y mares pueden diluir,
dispensar y degradar aguas negras, cieno, petrleo y algunos desechos
industriales especialmente en reas de aguas profundas. La contaminacin
masiva ocurre por:
a) Carga abrumadora en las reas costeras: el vertimiento de aguas negras
introduce nitrgeno y fosforo en grandes cantidades ocasionando el
crecimiento excesivo de algas. Cuando las algas mueren y se
descomponen, las aguas quedan sin oxgeno, crendose zonas muertas,
en donde mueren peces y otros seres vivos.
b) Sustancias qumicas - toxicas y plsticos: el arrojo de grandes cantidades
de aguas negras y sedimentos producen lesiones a los peces,
principalmente por la exposicin a productos qumicos txicos y mueren
cuando ingieren o quedan atrapados por bolsas, soportes de paquetes,
redes de arrastre y otras formas de basura plstica arrojada al mar.
c) Petrleo: el petrleo de desecho es arrojado a superficies trmicas en
corrientes fluviales en el mar, los accidentes de los buques o tanques
son responsables hasta el 15% de ingreso de petrleo al mar. Los
derrames concentrados pueden tener impactos ecolgicos severos sobre
las reas costeras.
Los factores que determinan esta contaminacin son:

Tipo de petrleo (crudo residual).


Cantidad liberada.
poca del ao.
Condiciones atmosfricas.

Temperatura del agua y corrientes ocenicas.

El petrleo en el mar es degradado lentamente, los hidrocarburos voltiles


matan rpidamente varios organismos acuticos (larvas); la cubierta aceitosa
destruye el aislamiento trmico natural y la flotabilidad de los animales.
Contaminacin del agua fretica.
Se puede considerar permanente la contaminacin por su vulnerabilidad
mediante filtraciones de agua con virus y muchas sustancias qumicas toxicas
que no pueden depurarse debido a que los flujos son lentos y no turbulentos,
tienen poco oxgeno, baja temperatura, por lo que los contaminantes no se
diluyen ni dispersan efectivamente; esto hace que cientos de miles de aos se
necesita para que el agua subterrnea se libere as misma de desechos
contaminantes.
El agua fretica puede ser contaminada por fuentes puntuales y no puntuales.
Las fuentes principales de contaminacin son:

Los escapes o fugas de sustancias qumicas peligrosas.


Infiltracin de sustancias qumicas peligrosas de compuestos txicos de
metales pesados y rellenos sanitarios.
Botaderos de desechos peligrosos abandonados.
Lagunas de almacenamientos de desechos industriales.