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El PETROLEO

El significado etimolgico de la palabra petrleo es petro=roca y olem=caite,


gramaticalmente significa aceite de roca, por tener la textura de un aceite y
encontrarse en yacimientos de roca sedimentaria.
3.4 ORIGEN Y FORMACION DEL PETROLEO

El ORIGEN del petrleo podemos verlo en dos teoras:


3.4.1. Teora inorgnica: Segn esta teora el petrleo se forma por reacciones
netamente qumicas, es decir sin la intervencin de agentes vegetales y animales.
3.4.2. Teora orgnica: Se basa en la participacin de residuos vegetales y de
animales en el proceso qumico bacteriano o de descomposicin. Esta teora es la ms
aceptada actualmente.
3.4.3 Formacin del petroleo:
Cules son los factores de formacin del petrleo:

Ausencia de aire
Restos de plantas y animales
Gran presin de las capas de la tierra
Altas temperaturas
Accin de bacterias

Los restos de animales y plantas, cubiertos por arcilla y tierra durante muchos millones
de aos, sometidos por tanto a grandes presiones y altas temperaturas, junto con la
accin de bacterias anaerobias (es decir, que viven en ausencia de aire) provocan la
formacin del petrleo. En cualquier caso, el petrleo, de por s, es un lquido y se
encuentra mezclado con gases y con agua.

Que es el petroleo:
El petrleo es una mezcla compleja de hidrocarburos lquidos, compuesto en mayor
medida de carbono e hidrgeno, con pequeas cantidades de nitrgeno, oxgeno y
azufre.
Tipos de petrleo:
La presencia de diversas cantidades de cada uno de los elementos qumicos,
orgnicos e inorgnicos, que componen esta sustancia, determina sus caractersticas
como color, densidad y viscosidad, entre otras, las que permiten clasificarlo de la
siguiente manera:
1. Petrleo parafnico: compuesto principalmente por parafina, es una sustancia
muy fluida y de color claro, sta proporciona una mayor cantidad de nafta
(usada para obtener solventes, productos de lavado al seco o gasolinas y
lubricantes).
2. Petrleo naftnico: Compuesto por naftenos e hidrocarburos aromticos, es
un producto muy viscoso y de coloracin oscura.

3. Petrleo mixto: Este tiene presencia de parafinas y naftenos.


Petrleo de referencia en Bolivia
Existen dos tipos de petrleo referenciales en el mundo que son el West Texas
Intermediate (WTI) y el Brent Blend (Brent), el primero es producido en norteamerica y
el segundo en el mar del norte. WTI es usado como referencia en Bolivia.
Es un promedio en cuanto a calidad se refiere del petrleo producido en los campos
occidentales, de Texas, Estados Unidos, es un producto ligero (39.6 de gravedad API)
y dulce (0.24% de contenido sulfuroso). Su alta calidad lo hace ideal para la
produccin de gasolinas y es usado como valor de referencia sobre todo el mercado
norteamericano.
Este petrleo de referencia, se utiliza para determinar los precios de exportacin de
gas natural que se enva a Argentina y Brasil.
Por su contenido de azufre:
La presencia de azufre implica la necesidad de mayores procesos de refinamiento, o
por ende un mayor costo final, razn por la cual la presencia de este compuesto
qumico es tambin un determinante de su valor comercial.
Segn esta clasificacin, el petrleo puede ser:
1. Petroleo Dulce (sweet crude oil)
Contiene menos de 0.5% de contenidos sulfuros, es desir, con presencia de
azufre. Es petrleo de alta calidad y ampliamente usado para ser procesado y
obtener gasolina.
2. Petrleo agrio (sour crude ol)
Tiene menos de 1% de contenido sulfuroso. Debido a mayor presencia de
azufre su costo de refinacin es mayor, razn por la cual es usado mayormente
en productos destilados como el disel, dado su menor costo de tratamiento.
Clasificacin del petrleo en el mundo
En el mundo el petrleo es clasificado en tres grupos:
Petrleo condensado
Petrleo crudo
Petrleo bitumen
Petrleo condensado: Es una mescla de hidrocarburos en estado gaseoso, pero por
la temperatura y presin se vuelve lquido cuando sale a la superficie.
Petrleo crudo: Es una mezcla de hidrocarburos que permanece liquida cuando es
extrada. Tambin se llama crudo al petrleo sin refinar.
El petrleo crudo a su vez se clasifica en:

Liviano
(30 a 39 API)
Mediano (22 a 29 API)
Extrapesado (<10 API)

El API es una medida que sirve para calcular la densidad del petrleo: cuando es
menor, el crudo es considerado ms pesado, cuando es mayor, el petrleo es
considerado liviano. El API es una medida elaborada por el American Petroleum
Institute.
El mejor petrleo es el pesado porque de l se extraen ms combustibles. En el caso
del petrleo boliviano, este es liviano (su ndice API promedio es 40-50), de l se
produce diesel, gasolina, jet fuel, gasolina de aviacin (AVGas), Kerosene, GLP y
crudo residual.
Petroleo bitumen: Es el nombre de la mezcla de hidrocarburo en estado semislido.
Es ms viscoso porque contiene sulfuro, metales y otros compuestos.