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Fulano, de Machado de Assis

Fonte:
ASSIS, Machado de. Volume de contos. Rio de Janeiro : Garnier, 1884.
Texto proveniente de:
A Biblioteca Virtual do Estudante Brasileiro
<http://www.bibvirt.futuro.usp.br>
A Escola do Futuro da Universidade de So Paulo
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FULANO
Venha o leitor comigo assistir abertura do testamento do meu amigo
Fulano
Beltro. Conheceu-o? Era um homem de cerca de sessenta anos. Morreu
ontem, dois de
janeiro de 1884, s onze horas e trinta minutos da noite. No imagina a
fora de nimo que
mostrou em toda a molstia. Caiu na vspera de finados, e a princpio
supnhamos que no
fosse nada; mas a doena persistiu, e ao fim de dois meses e poucos
dias a morte o levou.
Eu confesso-lhe que estou curioso de ouvir o testamento. H de conter
por fora
algumas determinaes de interesse geral e honrosas para ele. Antes de
1863 no seria
assim, porque at ento era um homem muito metido consigo,
reservado, morando no
caminho do Jardim Botnico, para onde ia de nibus ou de mula. Tinha a
mulher e o filho
vivos, a filha solteira, com treze anos. Foi nesse ano que ele comeou a
ocupar-se com
outras coisas, alm da famlia, revelando um esprito universal e
generoso. Nada posso
afirmar-lhe sobre a causa disto. Creio que foi uma apologia de amigo por
ocasio dele fazer
quarenta anos. Fulano Beltro leu no Jornal do Comrcio, no dia cinco de
maro de 1864,
um artigo annimo em que se lhe diziam coisas belas e exatas: bom
pai, bom esposo,
amigo pontual, cidado digno, alma levantada e pura. Que se lhe fizesse
justia, era muito;

mas anonimamente, era raro.


Voc ver, disse Fulano Beltro mulher, voc ver que isto do
Xavier ou do
Castro; logo rasgaremos o capote.
Castro e Xavier eram dois habituados da casa, parceiros constantes do
voltarete e
velhos amigos do meu amigo. Costumavam dizer coisas amveis, no dia
cinco de maro,
mas era ao jantar, na intimidade da famlia, entre quatro paredes;
impressos, era a primeira
vez que ele se benzia com elogios. Pode ser que me engane; mas estou
que o espetculo da
justia, a prova material de que as boas qualidades e as boas aes no
morrem no escuro,
foi o que animou o meu amigo a dispersar-se, a aparecer, a divulgar-se,
a dar coletividade
humana um pouco das virtudes com que nasceu. Considerou que
milhares de pessoas
estariam lendo o artigo, mesma hora em que o lia tambm; imaginou
que o comentavam,
que interrogavam, que confirmavam, ouviu mesmo, por um fenmeno de
alucinao que a
cincia h de explicar, e que no raro, ouviu distintamente algumas
vozes do pblico.
Ouviu que lhe chamavam homem de bem, cavalheiro distinto, amigo dos
amigos,
laborioso, honesto, todos os qualificativos que ele vira empregados em
outros, e que na
vida de bicho-do-mato em que ia, nunca presumiu que lhe fossem
tipograficamente
aplicados.
A imprensa uma grande inveno, disse ele mulher.
Foi ela, D. Maria Antonia, quem rasgou o capote; o artigo era do Xavier.
Declarou
este que s em ateno dona da casa confessava a autoria; e
acrescentou que a
manifestao no sara completa, porque a idia dele era que o artigo
fosse dado em todos
os jornais, no o tendo feito por hav-lo acabado s sete horas da noite.
No houve tempo
de tirar cpias. Fulano Beltro emendou essa falta, se falta se lhe podia
chamar, mandando
transcrever o artigo no Dirio do Rio e no Correio Mercantil.
Quando mesmo, porm, este fato no desse causa mudana de vida
do nosso
amigo, fica uma coisa de p, a saber, que daquele ano em diante, e
propriamente do ms de
maro, que ele comeou a aparecer mais. Era at ento um casmurro,
que no ia s
assemblias das companhias, no votava nas eleies polticas, no
freqentava teatros,

nada, absolutamente nada. J naquele ms de maro, a vinte e dois ou


vinte e trs,
presenteou a Santa Casa de Misericrdia com um bilhete da grande
loteria de Espanha, e
recebeu uma honrosa carta do provedor, agradecendo em nome dos
pobres. Consultou a
mulher e os amigos, se devia publicar a carta ou guard-la, parecendolhe que no a
publicar era uma desateno. Com efeito, a carta foi dada a vinte e seis
de maro, em todas
as folhas, fazendo uma delas comentrios desenvolvidos acerca da
piedade do doador. Das
pessoas que leram esta notcia, muitas naturalmente ainda se
lembravam do artigo do
Xavier, e ligaram as duas ocorrncias: "Fulano Beltro aquele mesmo
que, etc.", primeiro
alicerce da reputao de um homem.
tarde, temos de ir ouvir o testamento, no posso estar a contar-lhe
tudo. Digo-lhe
sumariamente que as injustias da rua comearam a ter nele um
vingador ativo e discursivo;
que as misrias, principalmente as misrias dramticas, filhas de um
incndio ou
inundao, acharam no meu amigo a iniciativa dos socorros que, em tais
casos, devem ser
prontos e pblicos. Ningum como ele para um desses movimentos.
Assim tambm com as
alforrias de escravos. Antes da lei de 28 de setembro de 1871, era muito
comum
aparecerem na praa do Comrcio crianas escravas, para cuja liberdade
se pedia o favor
dos negociantes. Fulano Beltro iniciava trs quartas partes das
subscries, com tal xito,
que em poucos minutos ficava o preo coberto.
A justia que se lhe fazia, animava-o, e at lhe trazia lembranas que,
sem ela,
possvel que nunca lhe tivessem acudido. No falo do baile que ele deu
para celebrar a
vitria de Riachuelo, porque era um baile planeado antes de chegar a
notcia da batalha, e
ele no fez mais do que atribuir-lhe um motivo mais alto do que a
simples recreao da
famlia, meter o retrato do almirante Barroso no meio de um trofu de
armas navais e
bandeiras no salo de honra, em frente ao retrato do Imperador, e fazer,
ceia, alguns
brindes patriticos, como tudo consta dos jornais de 1865.
Mas aqui vai, por exemplo, um caso bem caracterstico da influncia que
a justia
dos outros pode ter no nosso procedimento. Fulano Beltro vinha um dia
do tesouro, aonde

tinha ido tratar de umas dcimas. Ao passar pela igreja da Lampadosa,


lembrou-se que fora
ali batizado; e nenhum homem tem uma recordao destas, sem
remontar o curso dos anos
e dos acontecimentos, deitar-se outra vez no colo materno, rir e brincar,
como nunca mais
se ri nem brinca. Fulano Beltro no escapou a este efeito; atravessou o
adro, entrou na
igreja, to singela, to modesta, e para ele to rica e linda. Ao sair, tinha
uma resoluo
feita, que ps por obra dentro de poucos dias: mandou de presente
Lampadosa um
soberbo castial de prata, com duas datas, alm do nome do doador a
data da doao e a
do batizado. Todos os jornais deram esta notcia, e at a receberam em
duplicata, porque a
administrao da igreja entendeu (com muita razo) que tambm lhe
cumpria divulg-la aos
quatro ventos.
No fim de trs anos, ou menos, entrara o meu amigo nas cogitaes
pblicas; o
nome dele era lembrado, mesmo quando nenhum sucesso recente vinha
sugeri-lo, e no s
lembrado como adjetivado. J se lhe notava a ausncia em alguns
lugares. J o iam buscar
para outros. D. Maria Antonia via assim entrar-lhe no den a serpente
bblica, no para
tent-la, mas para tentar a Ado. Com efeito, o marido ia a tantas
partes, cuidava de tantas
coisas, mostrava-se tanto na rua do Ouvidor, porta do Bernardo, que
afrouxou a
convivncia antiga da casa. D. Maria Antonia disse-lho. Ele concordou
que era assim, mas
demonstrou-lhe que no podia ser de outro modo, e, em todo caso, se
mudara de costumes,
no mudara de sentimentos. Tinha obrigaes morais com a sociedade;
ningum se
pertence exclusivamente; da um pouco de disperso dos seus cuidados.
A verdade que
tinham vivido demasiadamente reclusos; no era justo nem bonito. No
era mesmo
conveniente; a filha caminhava para a idade do matrimnio, e casa
fechada cria morrinha
de convento; por exemplo, um carro, por que que no teriam um carro?
D. Maria Antonia
sentiu um arrepio de prazer, mas curto; protestou logo, depois de um
minuto de reflexo.
No; carro para qu? No; deixemo-nos de carro.
J est comprado, mentiu o marido.
Mas aqui chegamos ao juzo da provedoria. No veio ainda ningum;
esperemos

porta. Tem pressa? So vinte minutos no mximo. Pois verdade,


comprou uma linda
vitria; e, para quem, s por modstia, andou tantos anos s costas de
mula ou apertado
num nibus, no era fcil acostumar-se logo ao novo veculo. A isso
atribuo eu as atitudes
salientes e inclinadas com que ele andava, nas primeiras semanas, os
olhos que estendia a
um lado e outro, maneira de pessoa que procura algum ou uma casa.
Afinal acostumouse;
passou a usar das atitudes reclinadas, embora sem um certo sentimento
de indiferena
ou despreocupao, que a mulher e a filha tinham muito bem, talvez por
serem mulheres.
Elas, alis, no gostavam de sair de carro; mas ele teimava tanto que
sassem, que fossem a
toda a parte, e at a parte nenhuma, que no tinham remdio seno
obedecer-lhe; e, na rua,
era sabido, mal vinha ao longe a ponta do vestido de duas senhoras, e
na almofada um certo
cocheiro, toda a gente dizia logo: A vem a famlia de Fulano Beltro. E
isto mesmo,
sem que ele talvez o pensasse, tornava-o mais conhecido.
No ano de 1868 deu entrada na poltica. Sei do ano porque coincidiu com
a queda
dos liberais e a subida dos conservadores. Foi em maro ou abril de 1868
que ele declarou
aderir situao, no socapa, mas estrepitosamente. Este foi, talvez, o
ponto mais fraco
da vida do meu amigo. No tinha idias polticas; quando muito,
dispunha de um desses
temperamentos que substituem as idias, e fazem crer que um homem
pensa, quando
simplesmente transpira. Cedeu, porm, a uma alucinao de momento.
Viu-se na cmara
vibrando um aparte, ou inclinado sobre a balaustrada, em conversa com
o presidente do
conselho, que sorria para ele, numa intimidade grave de governo. E a
que a galeria, na
exata acepo do termo, tinha de o contemplar. Fez tudo o que pde
para entrar na cmara;
a meio caminho caiu a situao. Voltando do atordoamento, lembrou-se
de afirmar ao
Itabora o contrrio do que dissera ao Zacarias, ou antes a mesma coisa;
mas perdeu a
eleio, e deu de mo poltica. Muito mais acertado andou, metendo-se
na questo da
maonaria com os prelados. Deixara-se estar quedo, a princpio; por um
lado, era maom;
por outro, queria respeitar os sentimentos religiosos da mulher. Mas o
conflito tomou tais

propores que ele no podia ficar calado; entrou nele com o ardor, a
expanso, a
publicidade que metia em tudo; celebrou reunies em que falou muito da
liberdade de
conscincia e do direito que assistia ao maom de enfiar uma opa;
assinou protestos,
representaes, felicitaes, abriu a bolsa e o corao,
escancaradamente.
Morreu-lhe a mulher em 1878. Ela pediu-lhe que a enterrasse sem
aparato, e ele
assim o fez, porque a amava deveras e tinha a sua ltima vontade como
um decreto do cu.
J ento perdera o filho; e a filha, casada, achava-se na Europa. O meu
amigo dividiu a dor
com o pblico; e, se enterrou a mulher sem aparato, no deixou de lhe
mandar esculpir na
Itlia um magnfico mausolu, que esta cidade admirou exposto, na rua
do Ouvidor, durante
perto de um ms. A filha ainda veio assistir inaugurao. Deixei de os
ver uns quatro
anos. Ultimamente surgiu a doena, que no fim de pouco mais de dois
meses o levou desta
para a melhor. Note que, at comear a agonia, nunca perdeu a razo
nem a fora d'alma.
Conversava com as visitas, mandava-as relacionar, no esquecia mesmo
noticiar s que
chegavam, as que acabavam de sair; coisa intil, porque uma folha
amiga publicava-as
todas. Na manh do dia em que morreu ainda ouviu ler os jornais, e num
deles uma
pequena comunicao relativamente sua molstia, o que de algum
modo pareceu reanimlo.
Mas para a tarde enfraqueceu um pouco; noite expirou.
Vejo que est aborrecido. Realmente demoram-se... Espere; creio que
so eles. So;
entremos. C est o nosso magistrado, que comea a ler o testamento.
Est ouvindo? No
era preciso esta minuciosa genealogia, excedente das prticas tabelioas;
mas isto mesmo de
contar a famlia desde o quarto av prova o esprito exato e paciente do
meu amigo. No
esquecia nada. O cerimonial do saimento longo e complicado, mas
bonito. Comea agora
a lista dos legados. So todos pios; alguns industriais. V vendo a alma
do meu amigo.
Trinta contos...
Trinta contos para qu? Para servir de comeo a uma subscrio pblica
destinada a
erigir uma esttua de Pedro lvares Cabral. "Cabral, diz ali o testamento,
no pode ser
olvidado dos brasileiros, foi o precursor do nosso imprio." Recomenda
que a esttua seja

de bronze, com quatro medalhes no pedestal, a saber, o retrato do


bispo Coutinho,
presidente da Constituinte, o de Gonzaga, chefe da conjurao mineira,
e o de dois cidados
da presente gerao "notveis por seu patriotismo e liberalidade",
escolha da comisso,
que ele mesmo nomeou para levar a empresa a cabo.
Que ela se realize, no sei; falta-nos a perseverana do fundador da
verba. Dado,
porm, que a comisso se desempenhe da tarefa, e que este sol
americano ainda veja
erguer-se a esttua de Cabral, da nossa honra que ele contemple num
dos medalhes o
retrato do meu finado amigo. No lhe parece? Bem, o magistrado
acabou, vamos embora.