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O BEHAVIORISMO

*Extrado de: Bock, A.M.B.; Furtado, O. & Teixeira, M.L.T. (2002). O Behaviorismo.
Psicologia: uma introduo ao estudo de psicologia (13nd ed.) (pp. 45-55). So Paulo:
Saraiva.

O estudo do comportamento

O termo Behaviorismo foi inaugurado pelo americano John B.Whatson, em


artigo publicado em 1913, que apresentava o ttulo Psicologia: como os behavioristas a
vem. O termo em ingls behavior significa comportamento; por isso, para
denominar essa tendncia terica, usamos Behaviorismo e tambm,
Comportamentalismo,
Teoria
comportamental,
Analise
Experimental
do
Comportamento, Anlise do Comportamento.
Watson, postulando o comportamento como objeto da Psicologia, dava a esta
cincia a consistncia que os psiclogos da poca vinham buscando um objeto
observvel, mensurvel, cujos experimentos poderiam ser reproduzidos em diferentes
condies e sujeitos. Essas caractersticas foram importantes para que a Psicologia
alcanasse seu status de cincia, rompendo definitivamente uma perspectiva
funcionalista para a Psicologia, isto o comportamento deveria ser estudado como
funo de certa variveis do meio. Certos estmulos levam o organismo a dar
determinadas respostas e isso ocorre porque os organismos se ajustam aos seus
ambientes e por meio de equipamentos hereditrios e pela formao de hbitos. Watson
buscava a construo de uma Psicologia sem alma e sem mente, livre de conceitos
mentalistas e de mtodos subjetivos, e que tivesse a capacidade de prever e controlar.
Apesar de colocar o comportamento como objeto da Psicologia, o
Behaviorismo foi, desde Watson, modificando o sentido desse termo. Hoje, no se
entende comportamento como uma ao isolada de um sujeito, mas, sim, como uma
interao entre aquilo que o sujeito faz e o ambiente onde o eu fazer acontece.
Portanto, o Behaviorismo dedica-se ao estudo das interaes entre o individuo e o
ambiente, entre as aes do individuo (suas respostas) e o ambiente (as estimulaes).
Os psiclogos desta abordagem chegaram aos termos resposta e estmulo
para se referirem quilo que o organismo faz e s variveis ambientais que interagem
com o sujeito. Para explicar a adoo desses termos, duas razes podem ser apontadas:
uma metodolgica e outra histrica.
A razo metodolgica deve-se ao fato de que os analistas experimentais do
comportamento tomaram, como modo preferencial de investigao, um mtodo
experimental e analtico.

Com isso, os experimentadores sentiram a necessidade de dividir o objeto para


efeito de investigao, chegando a unidades de anlise.
A razo histrica refere-se aos termos escolhidos e popularizados, que foram
mantidos posteriormente por outros estudiosos do comportamento, devido ao seu uso
generalizado.
Comportamento, entendido como interao indivduo-ambiente, uma unidade
bsica de descrio e o ponto de partida para uma cincia do comportamento. O homem
comea a ser estudado a partir de sua interao com o ambiente, sendo tomado como
produto e produtor dessas interaes.

A anlise experimental do comportamento

O mais importante dos behavioristas que sucedem Watson B. F. Skinner


(1904-1990).
O Behaviorismo de Skinner tem influenciado muitos psiclogos americanos e de
vrios pases onde a Psicologia americana tem grande penetrao, como no Brasil. Esta
linha de estudo ficou conhecida como Behaviorismo Radical, termo cunhado pelo
prprio Skinner em 1945, para designar uma filosofia da Cincia do Comportamento
(que ele se props defender) por meio da anlise experimental do comportamento.
A base da corrente skinneriana est na formulao do comportamento
operante. Para desenvolver este conceito, retrocederemos um pouco na histria do
Behaviorismo, introduzindo as noes de comportamento reflexo ou respondente, para
ento chegarmos ao comportamento operante. Vamos l

O comportamento respondente

O comportamento reflexo ou respondente o que usualmente chamamos de


no-voluntrio e inclui as respostas que so eliciadas (produzidas) por estmulos
antecedentes do ambiente. Como exemplo, podemos citar a contrao das pupilas
quando uma luz forte incide sobre os olhos, a salivao provocada por uma gota de
limo colocada na ponta da lngua, o arrepio da pele quando um ar frio nos atinge, as
famosas lgrimas de cebola etc.
Esses comportamentos reflexos ou respondentes so interaes estmuloresposta (ambiente-sujeito) incondicionadas, nas quais certos eventos ambientais
confiavelmente eliciam certas respostas ao organismo que independem da
aprendizagem. Mas interaes deste tipo tambm podem ser provocadas por

estmulos que, originalmente, no eliciavam respostas em determinado organismo.


Quando tais estmulos so temporalmente pareados com estmulos eliciadores podem,
em certas condies, eliciar repostas semelhantes destes. A essas novas interaes
chamamos tambm de reflexos, que agora so condicionados devido a uma histria de
pareamento, o qual levou o organismo a responder a estmulos que antes no respondia.
Para deixar isso mais claro, vamos a um exemplo: suponha que, numa sala aquecida,
sua mo direita seja mergulhada numa vasilha de gua gelada. A temperatura da mo
cara rapidamente devido ao encolhimento ou constrio dos vasos sanguneos,
caracterizando o comportamento como respondente. Esse comportamento ser
acompanhado de uma modificao semelhante, e mais facilmente mensurvel, na mo
esquerda, onde a constrio vascular tambm ser induzida. Suponha agora, que a sua
mo direita seja mergulhada na gua gelada um certo nmero de vezes, em intervalos de
trs ou quatro minutos, e que voc oua uma campainha pouco antes de cada imerso.
L pelo vigsimo pareamento do som da campainha com a gua fria, a mudana de
temperatura nas mos poder ser eliciada pelo som, isto , sem necessidade de imergir
uma das mos.
Neste exemplo de condicionamento respondente, a queda da temperatura da
mo, eliciada pela gua fria, uma resposta incondicionada, enquanto a queda da
temperatura, eliciada pelo som uma resposta condicionada (aprendida): a gua um
estimulo condicionado, e o som, um estmulo condicionado.
No incio dos anos 30, na Universidade de Harvard (Estados Unidos), Skinner
comeou o estudo do comportamento justamente pelo comportamento respondente, que
se tornara a unidade bsica de anlise, ou seja, o fundamento para a descrio das
interaes individuo-ambiente. O desenvolvimento de seu trabalho levou-o a teorizar
sobre um outro tipo de relao do indivduo com seu ambiente, a qual viria a ser nova
unidade de anlise de sua cincia: o comportamento operante. Esse tipo de
comportamento caracteriza a maioria de nossas interaes com o ambiente.

O comportamento operante

O comportamento operante abrange um leque amplo da atividade humana dos


comportamentos dos bebes de balbuciar, de agarrar objetos e olhar os enfeites do bero
aos mais sofisticados, apresentados pelo adulto. Como nos diz Keller, o comportamento
operante (F.S.Keller. Op. cit. p. 10):
inclui todos os movimentos de um organismo dos quais se possa dizer m
momento, tem efeito sobre ou fazem algo ao mundo em redor. O comportamento
operante opera sobre o mundo, por assim dizer, quer direta, quer indiretamente.

A leitura que voc est fazendo deste livro um exemplo de comportamento


operante, assim como escrever uma carta, chamar o txi com um gesto de mo, tocar um
instrumento etc.
Para exemplificarmos melhor os conceitos apresentados at aqui, vamos
relembrar um conhecido exemplo feito com ratos de laboratrio. Vale informar que
animais como ratos, pombos e macacos para citar alguns foram utilizados pelos
analistas experimentais do comportamento (inclusive Skinner) para verificar como as
variaes no ambiente interferiam nos comportamentos. Tais exemplos permitiram-lhes
fazer afirmaes sobre o que chamamos de leis comportamentais.
Um ratinho, ao sentir sede em seu hbitat, certamente manifesta algum
comportamento que lhe permita satisfazer a sua necessidade orgnica. Esse
comportamento foi aprendido por ele e se mantm pelo efeito proporcionado: saciar a
sua sede. Assim, se deixarmos um ratinho privado de gua durante 24 horas, ele
certamente apresentar o comportamento de beber gua no momento em que tiver sede.
Sabendo disso, os pesquisadores da poca decidiram simular essa situao em
laboratrio sob condies especiais de controle, o que os levou formulao de uma lei
comportamental.
Um ratinho foi colocado na caixa de Skinner um recipiente fechado no qual
encontrava apenas uma barra. Esta barra, ao ser pressionada por ele, acionava um
mecanismo (camuflado) que lhe permita obter uma gotinha de gua, que chegava
caixa por meio de uma pequena haste.
Que resposta esperava-se do ratinho? Que pressionasse a barra. Como isso
ocorreu pela primeira vez? Por acaso. Durante a explorao da caixa, o ratinho
pressionou a barra acidentalmente, o que lhe trouxe, pela primeira vez, uma gotinha de
gua, que, devido sede, fora rapidamente consumida. Por ter obtido gua ao encostar
na barra quando sentia sede, constatou-se a alta probabilidade de que, estando em
situao semelhante, o ratinho a pressionasse de novamente.
Neste caso, o comportamento operante, o que propicia a aprendizagem dos
comportamentos a ao do organismo sobre o meio e o efeito dela resultante a
satisfao de alguma necessidade, ou seja, a aprendizagem est na relao entre uma
ao e seu efeito.
Este comportamento operante pode ser representado da seguinte maneira: RS,
em que R a resposta (pressionar a barra) e S (do ingls stimuli) o estmulo reforador
(gua), que tanto interessa ao organismo; a flecha significa levar a.
Esse estmulo reforador chamado de reforo. O termo estmulo foi mantido
da relao R-S do comportamento respondente para designar-lhe a responsabilidade
pela ao, apesar de ela ocorrer aps a manifestao do comportamento. O
comportamento operante refere-se interao sujeito-ambiente. Nessa interao,
chama-se de relao fundamental relao entre a ao do individuo (emisso da

resposta) e as consequncias. considerada fundamental porque o organismo se


comporta (emitindo esta ou aquela resposta), sua ao produz uma alterao ambiental
(uma consequncia) que, por sua vez, retroage sobre o sujeito, alterando a probabilidade
futura de ocorrncia. Assim, agimos ou operamos sobre o mundo em funo das
consequncias criadas pela nossa ao. As consequncias da resposta so as variveis de
controle mais relevantes.
Pense no aprendizado de um instrumento: ns o tocamos para ouvir o seu som
harmonioso. H outros exemplos: podemos danar para estar prximo do corpo do
outro, mexer com uma garota para receber seu olhar, abrir uma janela para entrar a luz
etc.

Reforamento

Chamamos de reforo a toda consequncia que, seguindo uma resposta, altera a


probabilidade futura de ocorrncia dessa resposta.
O reforo pode ser positivo ou negativo.
O reforo positivo todo evento que aumenta a probabilidade futura da resposta
que o produz.
O reforo negativo todo evento que aumenta a probabilidade futura da
resposta que o remove ou atenua.
Assim, poderamos voltar a nossa caixa de Skinner que, no experimento
anterior, oferecia uma gota de gua ao ratinho sempre que encostasse na barra. Agora,
ao ser colocado na caixa, ele recebe choques do assoalho. Aps vrias tentativas de
evitar os choques, o ratinho chega barra e, ao pression-la acidentalmente, os choques
cessam. Com isso, as respostas de presso barra tendero a aumentar de frequncia.
Chama-se de reforamento negativo ao processo dessa classe de respostas (presso
barra), isto , a remoo de um estmulo aversivo controla a emisso da resposta.
condicionamento por se tratar de aprendizagem, e tambm reforamento, porque um
comportamento apresentado e aumentado em sua frequncia ao alcanar o efeito
desejado.
O reforamento positivo oferece alguma coisa ao organismo (gotas de gua com
a presso da barra, por exemplo); o negativo permite a retirada de algo indesejvel (os
choques do ultimo exemplo). No se pode, a priori, definir um evento como reforador.
A funo reforadora de um evento ambiental qualquer s definida por sua funo
sobre o comportamento do indivduo.
Entretanto, alguns eventos tendem a ser reforadores para toda uma espcie,
como, por exemplo, gua, alimento e afeto. Esses so denominados reforos

primrios. Os reforos secundrios, ao contrrio, so aqueles que adquiriram a funo


quando pareados temporalmente com os primrios. Alguns destes reforadores
secundrios, quando emparelhados com muitos outros, tornam-se reforadores
generalizados, como o dinheiro e a aprovao social.
No reforamento negativo, dois processos importantes merecem destaque: a
esquiva e a fuga.
A esquiva um processo no qual os estmulos aversivos condicionados e
incondicionados esto separados por um intervalo de tempo aprecivel, permitindo que
o indivduo execute um comportamento que previna a ocorrncia ou reduza a magnitude
do segundo estmulo. Voc, com certeza, sabe que o raio (primeiro estmulo) precede
trovoada (segundo estmulo), que o chiado precede ao estouro dos rojes, que o som do
motorzinho usado pelo dentista precede dor de dente. Estes estmulos so aversivos,
mas os primeiros nos possibilitam evitar ou reduzir a magnitude dos seguintes, ou seja,
tapamos os ouvidos para evitar o estouro dos troves ou desviamos o rosto da broca do
dentista. Por que isso acontece?
Quando os estmulos ocorrem nessa ordem, o primeiro torna-se um reforador
negativo condicionado (aprendido) e a ao que o reduz reforada pelo
condicionamento operante. As ocorrncias passadas de reforadores negativos
condicionados so responsveis pela probabilidade da resposta de esquiva.
No processo de esquiva, aps o estmulo condicionado, o indivduo apresenta
um comportamento que reforado pela necessidade de reduzir ou evitar o segundo
estmulo, que tambm aversivo, ou seja, aps a viso do raio, o indivduo manifesta
um comportamento (tapar os ouvidos), que reforado pela necessidade de reduzir o
segundo estmulo (o barulho do trovo) igualmente aversivo.
Outro processo semelhante o de fuga. Neste caso, o comportamento reforado
aquele que termina com um estmulo aversivo j em andamento.
A diferena sutil. Se posso colocar as mos nos ouvidos para no escutar o
estrondo do rojo, este comportamento de esquiva, pois estou evitando o segundo
estmulo antes que ele acontea. Mas, se os rojes comeam a pipocar e s depois
apresento um comportamento para evitar o barulho que incomoda, seja fechando a
porta, seja indo embora ou esmo tapando os ouvidos, pode-se falar em fuga. Ambos
reduzem ou evitam os estmulos aversivos, mas em processos diferentes. No caso da
esquiva, h um estmulo condicionado que antecede o estmulo incondicionado e me
possibilita a emisso do comportamento de esquiva. Uma esquiva bem-sucedida impede
a ocorrncia do estmulo incondicionado. No caso da fuga, s h um estmulo aversivo
incondicionado que, quando apresentado, ser evitado pelo comportamento de fuga.
Neste segundo caso, no se evita o estmulo aversivo, mas se foge dele depois de
iniciado.

Extino

Outros processos foram sendo formulados pela Anlise Experimental do


comportamento. Um deles o da extino.
A extino um procedimento no qual uma resposta deixa abruptamente de ser
reforada. Como consequncia, a resposta diminuir de frequncia e at mesmo poder
deixar de ser emitida. O tempo necessrio para que a reposta deixe de ser emitida
depender da histria e do valor do reforo envolvido.
Assim, quando uma menina, que estvamos paquerando, deixa de nos olhar e
passa a nos ignorar, nossas investidas tendero a desaparecer.

Punio

A punio outo procedimento importante que envolve a consequenciao de


uma resposta quando h apresentao de um estmulo aversivo ou remoo de um
reforador positivo presente.
Os dados de pesquisas mostram que a supresso do comportamento punido s
definitiva se a punio for extremamente intensa, isto porque as razes que levaram
ao que se pune no so alteradas com a punio.
Punir aes leva a supresso temporria da resposta sem, contudo, alterar a
motivao.
Por causa de resultados como estes os behavioristas tm debatido a validade do
procedimento da punio como forma de reduzir a frequncia de certas respostas. As
prticas punitivas correntes na Educao foram questionadas pelo Behaviorismo
obrigava-se o aluno ajoelhar-se no milho, a fazer inmeras copias de um mesmo texto,
a receber reguadas, a ficar isolado etc. Os behavioristas, respaldados por crtica feita
por Skinner e outros autores, propuseram a substituio definitiva de prticas punitivas
por procedimentos de instalao de comportamento desejveis. Esse princpio pode ser
aplicado no cotidiano e em todos os espaos em que se trabalhe para instalar
comportamentos desejveis. O trnsito um excelente exemplo. Apesar das punies
aplicadas a motoristas e pedestres na maior parte das infraes cometidas no trnsito,
tais punies no os tm motivado a adotar um comportamento considerado adequado

para o trnsito. Em vez de adotarem novos comportamentos, tornaram-se especialistas


na esquiva e na fuga.

Controle de estmulos

Tem sido polemica a discusso sobre a natureza ou a extenso do controle que o


ambiente exerce sobre ns, mas no h como negar que h algum controle. Assumir a
existncia desse controle e estud-la permite maior entendimento dos meios pelos quais
os estmulos agem.
Assim, quando a frequncia ou a forma da resposta diferente sob estmulos
diferentes, diz-se que o comportamento est sob o controle de estmulos. Se o motorista
para ou acelera o nibus no cruzamento de ruas onde h semforo que ora est verde,
ora vermelho, sabemos que o comportamento de dirigir est sob o controle de estmulos.
Dois importantes processos devem ser apresentados: discriminao e
generalizao.

Discriminao

Diz-se que se desenvolveu uma discriminao de estmulos quando uma


resposta se mantm na presena de um estmulo, mas sofre certo grau de extino na
presena de outro. Isto , um estmulo adquire a possibilidade de ser conhecido como
discriminativo da situao reforadora. Sempre que ele for apresentado e a resposta
emitida, haver reforo. Assim, nosso motorista de nibus vai parar o veculo quando o
semforo estiver vermelho, ou melhor, esperamos que, para ele, o semforo vermelho
tenha se tornado um estmulo discriminativo para a emisso do comportamento de
parar.
Poderamos refletir, tambm, sobre o aprendizado social. Por exemplo: existem
normas e regras de conduta para festas cumprimentar os presentes, ser gentil, procurar
manter dilogo com as pessoas, agradecer e elogiar a dona da casa etc. No entanto, as
festas podem ser diferentes: informais ou pomposas, dependendo de onde, de como e de
quem as organiza. Somos, ento, capazes de discriminar esses diferentes estmulos e de
nos comportarmos de maneira diferente em cada situao.

Generalizao

Na generalizao de estmulos, um estmulo adquire controle sobre uma resposta


devido ao reforo na presena de um estmulo similar, mas diferente. Frequentemente, a
generalizao depende de elementos comuns a dois ou mais estmulos. Poderamos aqui
brincar com as cores do semforo: se fossem rosa e vermelho, correramos o risco dos
motoristas acelerarem seus veculos no semforo vermelho, pois poderiam generalizar
os estmulos. Mas isso no acontece com o verde e o vermelho, que so cores muito
distintas e, alm disso, esto situadas em extremidades opostas do semforo o
vermelho, na superior, e o verde, na inferior, permitindo a discriminao dos estmulos.
Na generalizao, portanto, respondemos de forma semelhante a um conjunto de
estmulos percebidos como semelhantes.
Esse princpio da generalizao fundamental quando pensamos na
aprendizagem escolar. Ns percebemos na escola alguns conceitos bsicos, como fazer
contas e escrever. Graas generalizao, podemos transferir esses aprendizados para
diferentes situaes, como dar ou receber troco, escrever uma carta para a namorada
distante, aplicar conceitos de Fsica para concertar eletrodomsticos etc.
Na vida cotidiana, tambm aprendemos a nos comportar em diferentes situaes
sociais, dada a nossa capacidade de generalizao no aprendizado de regras e normas
sociais.