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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

No Limiar dos Imprios: projetos, circulaes e experincias na


fronteira entre a Capitania do Rio Negro e a Provncia de Maynas
(c.1780-c.1820).

Verso Corrigida

Carlos Augusto de Castro Bastos

Tese apresentada ao Programa de PsGraduao em Histria Social para obteno


do ttulo de Doutor.

Orientador: Prof. Dr. Joo Paulo G. Pimenta.

So Paulo
2013

RESUMO:
Esta tese analisa as polticas destinadas rea fronteiria entre a Capitania do Rio Negro e a
Provncia de Maynas, bem como as circulaes e experincias que caracterizaram esse espao
amaznico. O recorte cronolgico abarca, inicialmente, os trabalhos de demarcao de
limites empreendidos por representantes das Coroas espanhola e portuguesa, na dcada de
1780, compreendendo ainda os anos de crise poltica do Antigo Regime e a ecloso dos
movimentos de independncia na Amrica nas primeiras dcadas do sculo XIX. Nesse
trabalho, privilegia-se uma anlise que atente para as relaes transfronteirias, os impactos
no espao em questo das grandes transformaes vivenciadas pelos imprios ibricos e as
leituras, interpretaes e aes gestadas pelos sujeitos que habitavam essa fronteira iberoamericana.

Palavras-chave: Fronteira; Capitania do Rio Negro; Provncia de Maynas; Amrica ibrica,


sculos XVIII-XIX; Independncias.

ABSTRACT:
This thesis examines the policies concerning the border area between the Captaincy of Rio
Negro and the Province of Maynas, as well as the circulations and experiences that
characterize this Amazonian space. Initially, the chronological period considered includes
the demarcation of boundaries undertaken by representative members of the Spanish and
Portuguese crowns in the 1780s, the years of political crisis of the Old Regime, and the
outbreak of the independence movements in America in the early decades of the XIXth
century. In this work, the analysis attempts to cross-border relations, the impacts this space
has suffered due to great changes experienced by the Iberian empires, and also, the readings,
interpretations and actions generated by the subjects who inhabited this Iberoamerican
frontier.

Key words: Boundaries; Captaincy of Rio Negro; Province of Maynas; Iberian America;
XVIIIth-XIXth centuries; Independences.

SUMRIO

RESUMO/ABSTRACT.

02

ABREVIATURAS.

05

LISTA DE MAPAS E FIGURAS

06

AGRADECIMENTOS.

11

INTRODUO.

14

CAPTULO I: NOS CONFINS DOS IMPRIOS.

34

1.1-

35

Fronteiras americanas em tempos de conflitos e reformismos.

1.2 - Domnios extremos na Amrica ibrica: a Capitania do Rio Negro e a Provncia de


Maynas.

58

1.3- O Tratado de Santo Ildefonso: experincias e as expectativas para os territrios


fronteirios.

96

CAPTULO II: DEMARCAES E CIRCULAES ENTRE O RIO NEGRO E


MAYNAS.

124

2.1- A demarcao de limites sob o espectro da guerra.

134

2.2- Entre o abastecimento e o contrabando.

165

2.3 Entre os sertes e la montaa: fluxos e fugas na fronteira.

206

CAPTULO III: NOTCIAS E REDEFINIES NO ESPAO DA FRONTEIRA.

246

3.1- Notcias que trazem os rios.

247

3.2- A fronteira entre desafios na passagem do sculo XVIII para o XIX.

276

3.3- Uma nova fronteira para o Vice-Reino do Peru no comeo do sculo XIX.

301

CAPTULO IV: A FRONTEIRA, ENTRE DISSOLUES.

310

4.1- Peru e Brasil: crises monrquicas e desafios polticos a partir de 1808 e ao longo da
dcada de 1810.

311

4.2- Contatos, projetos e temores na fronteira Maynas/Rio Negro.

340

4.3- Independncias limtrofes.

399

CONCLUSO.

442

BIBLIOGRAFIA.

446

ABREVIATURAS

AGI- Archivo General de Indias


AGN- Archivo General de la Nacin, Per
AGS- Archivo General de Simancas
AHI- Arquivo Histrico do Itamaraty
AHLPE- Archivo Histrico de Lmites del Per
AHN- Archivo Histrico Nacional de Espaa
AHU- Arquivo Histrico Ultramarino (projeto Resgate)
AMIP- Arquivo do Museu Imperial de Petrpolis
ANRJ- Arquivo Nacional do Rio de Janeiro
ANTT- Arquivo Nacional da Torre do Tombo
APEP- Arquivo Pblico do Estado do Par
CDIP- Coleccin Documental de la Independencia del Per
CLDRDL- Coleccin de Leyes, Decretos, Resoluciones y otros Documentos Oficiales
referentes al Departamento de Loreto
IEP- Instituto de Estudios Peruanos
IFEA- Instituto Francs de Estudios Andinos
IHGB- Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
IRA- Instituto Riva-Agero
MNM- Museo Naval de Madrid
PCDL- Primeira Comisso Demarcadora de Limites

LISTA DE MAPAS E FIGURAS.


Mapas:
1. Mapas coevos (c.1780-c.1820).

Mapa 1.1: Mapa do Estado e Capitanias do Gro Par e Rio Negro, com as do Maranho e
Piauhy, que delle de desanexaro em separado Governo Geral no anno de 1774 aumentado
at o paralelo de cinco gros de latitude boreal, com as communicaes dos rios, Negro,
Oniroco, e Cavaboris, a situao da nova fortaleza, e verdadeiro curso do rio Branco. Feito
em 1778.................................................................................................................................63
Mapa 1.2: Plan Geografico del Virreinato de Santafe de Bogota Nuevo Reyno de Granada,
que manifiesta su demarcacin territorial, islas, ros principales, prouincias y plazas de
armas; lo que ocvpan indios barbaros y naciones extranjeras; demostrando los confines de
los dos Reynos de Lima, Mexico, y establecimientos de Portvga, sus lindantes; con notas
historiales del ingreso anual de sus rentas reales, y noticias relatiuas a su actual estado civil,
poltico y militar. Formado en servicio del Rey N[uest]ro. S[e]or. Por el D. D. Francisco
Moreno, y Escandn, Fiscal Protector de la Real Avdiencia de Santa Fe y Juez Conseruador
de

Rents.

Lo

delineo

D.

Joseph

Aparicio

Morata

ao

de

1772......................................................................................................................................76
Mapa 1.3: Mapa de que comprende todo el distrito de la Audiencia de Quito -- en que se
manifiesta con la maior individualidad los Pueblos y Naciones barbaras que hay por el Ro
Maraon y dems que en el entran. Para acompaar a la descripcion del nuebo Obispado
que se proyecta en Maynas. Construido de Orden del Sr. Don Josef Garca de Leon y Pizarro
Presidte.

Regte.

Comandte.

Visitador

Gral.

de

la

misma

Audiencia.

1779......................................................................................................................................78
Mapa 1.4: Plan Geografico del Virreinato de Santafe de Bogota Nuevo Reyno de Granada,
que manifiesta su demarcacin territorial, islas, ros principales, prouincias y plazas de
armas; lo que ocvpan indios barbaros y naciones extranjeras; demostrando los confines de
los dos Reynos de Lima, Mexico, y establecimientos de Portvga, sus lindantes; con notas
historiales del ingreso anual de sus rentas reales, y noticias relatiuas a su actual estado civil,
poltico y militar. Formado en servicio del Rey N[uest]ro. S[e]or. Por el D. D. Francisco
Moreno, y Escandn, Fiscal Protector de la Real Avdiencia de Santa Fe y Juez Conseruador
de Rents. Lo delineo D. Joseph Aparicio Morata ao de 1772. Gouernando el Reyno el

Ex[elentsi]mo S[e]or. Bailio Frey D. Pedro Messia de la Cerda. Fiel reproduccin del
original elaborada por el Instituto Geogrfico Militar de Colombia a solicitud de la
Academia de Historia. -1936- Dibujaron J. Restrepo Rivera- A. Villaveces R. - O. Roa A. R.
Garca

P.

[Detalhe:

Gobernacin

de

Maynas]..........................................89
Mapa 1.5: Mapa corogrfico de la Nueva Andaluca, Provincias de Cuman y Guayana,
vertientes del Orinoco, su cierto origen, comunicacin con el de las Amazonas, situacin de
la Laguna Parime y nuevas Poblaciones. Construido sobre las mejores observaciones y
posteriores

noticias

por

D.

Luis

de

Surville.

Ao

de

1778......................................................................................................................................97
Mapa 1.6: Plan Geografico del Virreinato de Santafe de Bogota Nuevo Reyno de Granada,
que manifiesta su demarcacin territorial, islas, ros principales, prouincias y plazas de
armas; lo que ocvpan indios barbaros y naciones extranjeras; demostrando los confines de
los dos Reynos de Lima, Mexico, y establecimientos de Portvga, sus lindantes; con notas
historiales del ingreso anual de sus rentas reales, y noticias relatiuas a su actual estado civil,
poltico y militar. Formado en servicio del Rey N[uest]ro. S[e]or. Por el D. D. Francisco
Moreno, y Escandn, Fiscal Protector de la Real Avdiencia de Santa Fe y Juez Conseruador
de Rents. Lo delineo D. Joseph Aparicio Morata ao de 1772. [Detalher: Ligao fluvial entre
Maynas, Rio Negro e Par]................................................................................................115
Ri

Mapa 1.7:
i

Ri

h sta el pueblo de San Antonio de Maripi, Francisco

Requena (1788)...........................................131
Mapa 1.8: Plano general de las montaas orientales al Reyno el Per, pertenecientes a la
Corona de Espaa y confines de Portugal hecho de orden del Exm. Sr. Virrey B. Fr. Dn.
Francisco Gil y Lemos por Dn. Andrs Baleato, ao de 1795 ..............................................138
Mapa 1.9: Mapa de una parte del ro Maran en que se manifiesta la costa septentrional,
comprehendida desde la Fortaleza de Tabatinga, en frente de la boca del ro Yavar, hasta la
boca ms occidental del Yapur, que por el tratado de 1777 deba haver entregado la corona
de Portugal a la de Espaa..................................................................................................144
Mapa 1.10: Fielding Lucas, Jr. 1823. Peru. B. T. Welch and Co. Sc. Drawn and Published by
F. Lucas Jr. Baltimore. A General Atlas Containing Distinct Maps Of all the Known
Countries

in

the

World,

Constructed

from

the

Latest

Authority..............................................................................................................................425

Mapa 1.11: Nova carta do Brazil e da Amrica Portugueza, 1821 [detalhe: a Capitania do
Rio Negro no incio da dcada de 1820]...........................................................................432

2. Mapas no coevos.
Mapa

2.1:

Vilas

povoaes

no

Rio

Negro

do

sculo

XVIII......................................................................................................................................65
Mapa 2.2: Jurisdio da Provncia de Maynas e domnios luso-espanhis da bacia amaznica
at 1780.................................................................................................................................92
Mapa

2.3:

Localizao

do

rio

Japur/Caquet

no

territrio

sul-

americano.............................................................................................................................129
Mapa 2.4: Carta del Virreinato de Santa F y de la Capitana General de Venezuela. In:
Atlas geogrfico e histrico de la Repblica de Colombia, 1890 [Detalhe: Rios percorridos
pelas partidas hispano-portuguesas nos anos de 1781 e 1782]..............................................132
Mapa 2.5: Mapa Etno-Histrico do Brasil e Regies Adjacentes, Adaptado do Mapa de Curt
Nimuendaj,

1944

[Detalhe:

Amazonas

Roraima,

territrio

que

corresponde

aproximadamente Capitania do Rio Negro]....................................................................207


Mapa 2.6: Mapa de los limites septentrionales del Virreinato del Per en el ao 1810. 1906
[detalhe: Populaes indgenas na Provncia de Maynas]..................................................208
Mapa 2.7: Localizao do rio Putumayo/I no territrio sul-americano.............................219
Mapa 2.8: Amrica do Sul, Joaqun de Salas [verso adapatada a partir do original de
1799]................................................................................................................................300
Mapa 2.9: O Vice-Reino do Peru em 1810......................................................................307

Figuras (Sculos XVIII-XIX):

Figura 1 Plano que manifiesta la figura de los Marcos construidos para colocar, con sus
respectivas inscripciones, en la boca del Ro Yavar y en la ms occidental del Yapur,
lmites

de

las

dos

Coronas

de

Espaa

Portugal,

segn

el

tratado

de

1777....................................................................................................................................128
Figura 2: Raudal Mir en el ro Yapur. A. Comisarios espaol y portugus. B.
Embarcaciones pasando a la liga despus de descargadas en que se vinieron algunos
soldados. C. Pongo o estrechura muy correntosa................................................................130

Figura 3: Plano y elevacin del Palacio construido en la frontera de San Francisco Xavier
de Tabatinga a costa de la Compaa del Comercio del Gran Par.....................................139
Figura 4: Plano de la poblacin de Tabatinga cedida por los Portugueses a los Espaoles en
vi

P z y L i

11

1777 (). Tabatinga, 24 de Junio de

1781, Francisco Requena....................................................................................................142


Figura 5: Embarcaes empregadas no comrcio fluvial da regio: igarit, ub, jangada....189
Figura 6: Remeiros indgenas em uma igarit.....................................................................190
Figura 7: ndios Ticuna......................................................................................................212
Figura 8: Vista del pueblo de San Joaqun de Omaguas provincia de Mainas. Las Canoas de
Infieles que atacaron la Poblacin hallndose con pocas gentes el Comisario, y fueron
rechazados

con

muerte

de

algunos

de

dichos

Indios,..............................................................................................................................225
Figura 9: Cascadas del ro Cuar. Pequeo bote en que los dos comisarios fueron a
reconocer estas cascadas. B. Comisario espaol informndose de los infieles por medio del
negro interprete....................................................................................................................244
Figura 10: Gaceta de Madrid, um dos peridicos trocados entre as Partidas
demarcadoras......................................................................................................................266
Figura 11: Plano del Palcio Episcopal de Maynas [detalhe]............................................354
Figura 12: Loreto................................................................................................................372
Figura 13: Miliciano do Batalln de Infantera de Montaa de Moyobamba......................378
Figura 14: Tabatinga...........................................................................................................392
Figura 15: Ega.....................................................................................................................394

10

Para Simia,
companheira na travessia de tantas fronteiras.

11

AGRADECIMENTOS
Meu doutorado contou parcialmente com o apoio da CAPES, atravs da bolsa
Prodoutoral. Usufru sempre da compreenso, incentivo e colaborao de meus colegas do
curso de Histria na Universidade Federal do Amap. Agradeo especialmente aos
professores Guilherme Jarbas de Santana, Simone Pereira Garcia, Ceclia Maria Chaves Brito
Bastos, Dorival da Costa dos Santos (Nei) e Iza Vanessa Guimares.
Na USP, agradeo aos colegas do grupo de orientandos do Prof. Joo Paulo, cujas
sugestes e crticas foram importantes para ajustar os rumos do trabalho. Meu obrigado a
Jaqueline Loureno, Rafael Fanni Dias Resende, Ed Trotta Levati e Santiago Cabrera Hanna.
Sou especialmente grato a Maria Jlia Mano Pires Neves, que muito me auxiliou com
referncias historiogrficas e documentais sobre o Peru, e a Oscar Javier Castro, colega
atencioso, sempre disposto a ajudar no que fosse preciso.
O desenvolvimento dessa tese exigiu a pesquisa em arquivos no Brasil e no exterior.
Sou grato aos funcionrios do Arquivo Pblico do Estado do Par, da Primeira Comisso
Demarcadora de Limites (e principalmente a Ivete Botelho), do Arquivo Histrico do
Itamaraty (especialmente a Rose e ao Sr. Miranda), do Arquivo Nacional do Rio de Janeiro,
Arquivo do Museu Imperial de Petrpolis (com meus agradecimentos Neibe) e do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro. Com relao pesquisa em arquivos brasileiros, registro a
inestimvel ajuda de Waldiron Silva na coleta da documentao colonial no Arquivo Pblico
do Par. Em Lima, contei com a colaborao dos funcionrios do Archivo Histrico de
Lmites del Per, e agradeo de maneira especial a Joan Manuel Morales Cama e a Silvia
Patrcia Herrera Castaeda. Sou grato igualmente ao Instituto Riva-Agero, representado na
pessoa de Ada Arrieta. No Archivo General de la Nacin del Per, contei com a ajuda de
Csar Duran, Bernardo Reyes Cueva e Lizbeth Orihuela Soto. Registro tambm meus
agradecimentos aos funcionrios do Instituto de Estudios Peruanos e do Instituto Francs de
Estudios Andinos. Sou igualmente grato aos funcionrios do Archivo General de Indias e da
Escuela de Estudios Hispanoamericanos, em Sevilla. Em Madri, contei com a colaborao dos
arquivistas do Museo Naval de Madrid e do Archivo Histrico Nacional. Meus
agradecimentos tambm para o pessoal do Archivo General de Simancas. Por fim, meu
obrigado aos funcionrios do Arquivo Nacional da Torre do Tombo, em Lisboa.
O desenvolvimento da tese foi beneficiado pelo dilogo com professores que
apontaram possibilidades e indicaram fontes, autores e ideias que balizaram a pesquisa e a

12

escrita. Nesse caso, deixo meus agradecimentos s professoras Ascensin Martnez Riaza e
Nuria Sala i Vila, e aos professores Carlos Gabriel Guimares, Carlo Romani e Juan Sebastin
Gmez Gonzlez. Meus agradecimentos especiais Profa. Scarlett OPhelan Godoy, por suas
sugestes e indicaes valiosas e por sua gentil ajuda em Lima. O trabalho beneficiou-se
muito das crticas e sugestes apresentadas pelas professoras Mrcia Eckhert Miranta e Iris
Kantor por ocasio de minha qualificao. Agradeo a ambas pela generosa contribuio. A
minha banca de defesa contou com os j citados professores Carlos Gabriel Guimares,
Scarlett OPhelan Godoy, Mrcia Eckhert Miranda e Iris Kantor, agradeo a todos pela leitura
criteriosa da tese e pelas sugestes e questionamentos valiosos.
Sou especialmente grato a meu orientador, Prof. Dr. Joo Paulo Pimenta, por sua
orientao dedicada, por suas leituras (e releituras) crticas das primeiras verses dos
captulos, e pelas sugestes sempre precisas. Ao longo dos ltimos quatro anos, o Prof. Joo
Paulo apontou os caminhos mais seguros para atravessar essa fronteira, incentivando-me e
auxiliando-me em diferentes momentos.
Em So Paulo, pude contar com a presena amiga de Andr Machado e Fernanda
Sposito, sempre solcitos e prestativos, ajudando a fazer de Sampa um lugar mais acolhedor.
Agradeo muito tambm a Alexandre Jos Barboza da Costa pelo companheirismo em
minhas idas a So Paulo e pelos bate-papos sobre livros, academia e tudo o mais que vale a
pena.
Durante minha permanncia no Rio de Janeiro, tirei a sorte grande de conhecer e
conviver com pessoas queridas, com as quais pude dividir um pouco das angstias e dvidas
de um doutorado e, principalmente, esquec-lo totalmente! Meu abrao para aqueles que, na
minha fase carioca, me ajudaram a viver para alm da tese: Lvia Beatriz da Conceio, Tony
Leo da Costa, Marcelino Lyra Jnior, Glaydson Matta, David Lacerda, Nayara Damas,
Letcia Guterres, Rafaela Balsinhas, Daniela Vallandro, Moacir Maia, Pablo Porfirio e
Francisco Aimara. Um abrao especial para Jonas Vargas e Leandro Andrade, pela amizade
que comeou na Marqus de Abrantes e chegou Freguesia dos Anjos.
Foi bom contar com o apoio de amigos de longa data, muitos deles espalhados pelo
mundo, mas no menos companheiros por isso. Meu muito obrigado a Edvan Costa dos
Santos, Csar Augusto Martins de Souza, Eliane Cristina Soares, Shirley Maria Nogueira,
pessoas queridas que ficaram em terras paroaras. Adilson Jnior Ishihara Brito, amigo e
interlocutor generoso, muito me ajudou na pesquisa arquivstica, assim como a pensar sobre a
tese, os entusiasmos e as agruras de nosso meio. Alrio Carvalho Cardoso, companheiro de
andanas (s vezes trpegas) pelo antigo Estado do Maranho e pela velha Ibria. Albina

13

Pereira e ao Rodrigo Ldis eu agradeo muito pelo carinho e pelo mineirssimo porto
seguro na Glria. A Albina, como se no bastasse, tambm me franqueou seu porto
madrileo.
Minha famlia, que sempre me apoiou e entendeu minhas ausncias, parte essencial
dessa histria. Meus beijos para minha me, Raquel, minha av, Durvalina, meu irmo,
Eduardo, e minha cunhada, Solange. Em muitos momentos, pude recarregar minhas
energias e esperanas na alegria de casa, deixando a tese de lado.
Para Simia, os agradecimentos ficaro sempre aqum do apoio, companheirismo,
parceria, cumplicidade, dilogo, amizade e amor dos ltimos 14 anos e dos prximos que se
abrem em nosso futuro. Obrigado por tudo.

14

INTRODUO.

As reas de fronteira representavam grandes desafios para os Imprios ultramarinos.


Mais especificamente no continente americano, eram elas as principais zonas de disputa entre
as Coroas europeias, representando ainda obstculos para a expanso das atividades
econmicas, dos padres culturais e das instituies polticas vigentes em zonas centrais do
mundo colonial. Alm disso, a prpria noo de vassalagem a um monarca, algo essencial nas
sociedades de Antigo Regime, revelava-se bastante fluido e inconstante nos confins da
Amrica, de modo que, para as autoridades locais, era necessrio empenhar-se, de uma
maneira quase contnua, na elaborao de alianas e acordos com as populaes que
habitavam as fronteiras americanas. Entre as zonas fronteirias do Novo Mundo, pode-se
apontar como uma das maiores e mais desafiadoras o vasto espao de florestas e rios
localizado no norte da Amrica Meridional, uma rea s margens das principais zonas
coloniais costeiras e andinas, e para onde avanavam (e se chocavam) os empreendimentos
coloniais de portugueses, espanhis, franceses, holandeses e britnicos, um espao que, na
atualidade, pode ser definido como Amaznia.
Na segunda metade do sculo XVIII, a Amaznia passou a ser um espao de
experimentaes coloniais, buscando-se increment-la economicamente, modificando
tambm os padres culturais de seus habitantes. Essa conjuntura amplamente analisada para
o lado portugus da fronteira,1 contudo nas zonas de colonizao espanhola do perodo

Da ampla bibliografia sobre a Amaznia colonial portuguesa, e particularmente para a segunda metade do
sculo XVIII, podem ser citadas as seguintes obras: Marcos Carneiro de MENDONA. A Amaznia na Era
Pombalina: Correspondncia indita do governador e capito-general do Estado do Gro-Par e Maranho,
Francisco Xavier de Mendona Furtado, 1751-1759. Tomos I, II e III. Rio de Janeiro: IHGB, 1963; Manuel
Nunes DIAS. Colonizao da Amaznia (1755-1778). Revista de Histria. So Paulo, v. 34, n. 70, abr./jun.
1967, pp. 471-490; Ciro Flamarion S. CARDOSO. Economia e Sociedade em reas Coloniais Perifricas:
Guiana Francesa e Par (1750-1817). Rio de Janeiro: Graal, 1984; Maria Regina Celestino de ALMEIDA. Os
Vassalos Del Rey nos Confins da Amaznia: a colonizao da Amaznia Ocidental (1750-1798). Dissertao de
Mestrado em Histria. Niteri: UFF, 1990; Ndia FARAGE. As Muralhas dos Sertes: os povos indgenas no
Rio Branco e a colonizao. Rio de Janeiro: Paz e Terra; ANPOCS, 1991; Francisco Jorge dos SANTOS. Alm
da Conquista: guerras e rebelies indgenas na Amaznia pombalina. Manaus: EDUA, 1999; ngela
DOMINGUES. Quando os ndios eram vassalos: colonizao e relaes de poder no norte do Brasil na
segunda metade do sculo XVIII. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses, 2000; Patrcia Maria Melo SAMPAIO. Espelhos Partidos: etnia, legislao e desigualdade na
colnia. Sertes do Gro-Par, c.1755-c.1823. Tese de Doutorado em Histria. Niteri: UFF, 2001; Jos Alves
de SOUZA JNIOR. Tramas do Cotidiano: Religio, poltica, guerra e negcios no Gro-Par do Setecentos.
Um estudo sobre a Companhia de Jesus e a poltica pombalina. Tese de Doutorado em Histria. So Paulo:
PUC-SP, 2009.

15

tambm ocorreram iniciativas parecidas. 2 No entanto, o encontro mais claro das polticas lusa
e espanhola na regio deu-se na questo da definio dos limites territoriais, com as
iniciativas de demarcao de fronteiras determinadas pelos tratados de Madri (1750) e de
Santo Ildefonso (1777). A partir das demarcaes, autoridades portuguesas e espanholas, bem
como os habitantes dos dois lados da fronteira, promoveram aproximaes, alimentaram
desavenas e possibilitaram circulaes que marcaram os limites iberoamericanos no espao
amaznico.
Nesse estudo, o espao analisado consiste, de maneira especfica, em duas unidades
administrativas limtrofes no norte da Amrica Meridional, a Provncia de Maynas e a
Capitania do Rio Negro. A primeira fez parte da Audincia de Quito at incio do sculo XIX,
quando ento foi incorporada ao territrio do Vice-Reino do Peru. Maynas, pode-se afirmar,
constitua uma fronteira oriental e amaznica dos territrios andino-costeiros dos quais fazia
parte. A segunda, por sua vez, era uma capitania subordinada do Par, formando com a
mesma, no perodo considerado nesse estudo, o Estado do Gro-Par e Rio Negro. O Rio
Negro, compreendendo a fronteira oeste do mencionado Estado, divisava com as terras
hispano-americanas, bem como a possesso colonial holandesa do Suriname. Porm, mais do
que um estudo sobre essas duas reas coloniais ibricas na Amrica Meridional, trata-se, de
fato, de um trabalho sobre os espaos fronteirios entre ambas, privilegiando-se uma anlise
atenta para as interrelaes, circulaes, vises e interpretaes cruzadas que atravessavam
uma linha fronteiria que figurava, na passagem do sculo XVIII para o XIX, muito mais
como uma possibilidade a ser instaurada pelos poderes coloniais na regio.
O recorte cronolgico adotado, por sua vez, abarca desde os anos finais da dcada de
1770 at princpios da dcada de 1820. Em seu marco inicial, enfoca-se o contexto dos
acordos firmados entre os Imprios portugus e espanhol (nos anos de 1777 e 1778), os quais
deliberaram a realizao dos trabalhos de demarcao de limites nos confins da Amrica
2

Conferir: Joseph GUMILLA S.J. El Orinoco Ilustrado y Defendido. Caracas: Bibioteca de la Academia
Nacional de la Historia, 1963; Mariano USECHE LOSADA. Colonizacin espaola e indgenas en el Alto
Orinoco, Casiquiare y Ro Negro. In: Roberto PINEDA CAMACHO, Beatriz ALZTE NGEL (comp.). Los
Meandros de la Historia en Amazonia. Quito: Abya-Yala, MLAL, 1990; Manuel LUCENA GIRALDO.
Laboratorio Tropical: La expedicin de lmites al Orinoco. Caracas: Monte vila Editores, Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas, 1991; Eric BEERMAN. Francisco Requena: la expedicin de lmites. Amazonia,
1779-1795. Madrid: Compaa Literaria, 1996; Carlos Oswaldo ARBUTO COTRINA. Polticas y mtodos de
evangelizacin en Maynas durante el siglo XVIII: definiendo los elementos de la cultura misionera. In: Sandra
NEGRO, Manuel M. MARZAL. Un Reino en la Frontera: Las misiones jesuitas en la Amrica colonial. Lima:
PUCP, Ediciones Abya-Yala, 1999; Vctor PERALTA RUIZ. La frontera amaznica en el Per del siglo XVIII:
Una representacin desde la Ilustracin. Brocar: Cuadernos de Investigacin Histrica, n. 30. Logroo:
Universidad de la Rioja, 2006; Miguel ngel PERERA. El Orinoco Domeado: Frontera y lmite. Guayana,
siglo XVIII. Ecologa cultural y antropologa histrica de una colonizacin breve e inconclusa, 1704-1816.
Caracas: Universidad Central de Venezuela, Consejo de Desarrollo Cientfico y Humanstico, 2006.

16

ibrica. Quando ao perodo que encerra o estudo, trata-se da conjuntura de crise do Antigo
Regime e independncia nas Amricas portuguesa e espanhola. Em termos gerais, o estudo
aborda a fronteira durante um perodo marcado pelas polticas reformistas ibricas do
Setecentos, as rpidas transformaes polticas e econmicas vivenciadas pelos Imprios
ultramarinos na passagem do XVIII para o XIX, a crise do Antigo Regime e a emergncia das
propostas de autonomia poltica e dissoluo dos laos monrquicos no Novo Mundo, bem
como as primeiras experincias de formao de Estados Nacionais na Amrica de colonizao
ibrica. Em certa medida, as relaes sustentadas na fronteira em questo, bem como as
polticas voltadas para ela, dialogavam com as amplas transformaes elencadas.
Os empreendimentos de demarcao de limites no extremo norte da Amrica do Sul,
levados a cabo por partidas demarcadoras luso-espanholas na Capitania do Rio Negro nas
dcadas de 1780-1790, assumiram um papel de peso na elaborao das expectativas quanto ao
desenho territorial dos Imprios luso e espanhol nessa rea. A partir das demarcaes, oficiais
das duas Coroas buscaram reconhecer os espaos limtrofes, inscrevendo territorialmente as
soberanias monrquicas das quais eram representantes de acordo com os interesses e
expectativas de seus respectivos imprios. Em meio s demarcaes, velhos problemas eram
recolocados em pauta, e novos desafios e desentendimentos surgiam, alimentando a histrica
rivalidade entre Portugal e Espanha. Mais do que isso, as demarcaes, conforme ser
abordado, alimentaram as circulaes transfronteirias, o que no deixava de sinalizar os
limites das prprias polticas de definio de limites no vasto horizonte amaznico.
Contudo, o estudo da fronteira entre Maynas e o Rio Negro no se encerra ao perodo
em que operaram as partidas luso-espanholas determinadas pelo Tratado de Santo Ildefonso.
A definio dos limites, objetivo maior das demarcaes, no foi bem sucedida, de modo que,
nos anos posteriores ao encerramento dos trabalhos conjuntos de demarcadores espanhis e
portugueses, o controle sobre os territrios confinantes continuou a ser uma questo
problemtica para as autoridades locais. Com a crescente tenso envolvendo os Imprios
ibricos na passagem do sculo XVIII para o XIX, as relaes mantidas nas zonas limtrofes
ganhavam contornos ainda mais ameaadores e incertos, suscitando o temor de que
eclodissem conflitos blicos na regio.
A partir de 1808, e principalmente nas dcadas de 1810-1820, o turbilho
revolucionrio que envolveu as Monarquias ibricas no deixou de inscrever problemas e
dilemas nas zonas limtrofes americanas. No caso da Provncia de Maynas e da Capitania do
Rio Negro, as interpretaes sobre a crise em curso, assim como a formulao de expectativas
sobre como super-la, deveriam levar em conta as dinmicas prprias da fronteira, em que as

17

circulaes e interrelaes que marcavam aquele espao acenavam para as possibilidades e


limites das aes dos sujeitos que habitavam os confins dos Imprios em dissoluo.
***
A historiografia sobre a Amaznia 3 carece ainda de mais estudos acerca das interaes
socioeconmicas nas fronteiras, assunto, em contrapartida, melhor explorado por trabalhos
sobre a fronteira sul da Amrica portuguesa.4 Sobre as fronteiras entre a Amrica portuguesa e
a espanhola (e, posteriormente, o Imprio do Brasil e as Repblicas sul-americanas) no vale
amaznico, os trabalhos historiogrficos enfatizam as aes oficiais de definio dos limites
poltico-administrativos entre os territrios coloniais e nacionais. Nesses trabalhos, as
interaes so tratadas muito mais como situaes de desavenas ou desconfianas entre as
autoridades da rea, destacando-se as aes do Estado (tanto no perodo colonial quanto no
nacional) na delimitao e controle das fronteiras. Para a fronteira em foco nesse trabalho,
possvel encontrar interpretaes desse tipo tanto em estudos de historiadores brasileiros
quanto de autores peruanos e equatorianos.
Com relao ao perodo colonial, parte significativa da produo historiogrfica sobre
os limites ibricos no vale amaznico destaca as disputas, ameaas, agresses que marcaram
as relaes entre espanhis e portugueses, bem como as medidas defensivas adotadas pelas
Coroas portuguesa e espanhola para a regio. As circulaes e interrelaes que ocorriam
entre os territrios coloniais limtrofes, em meio (ou a despeito) dos conflitos e desconfianas,
so pouco aludidas ou desconsideradas. Alm disso, na produo historiogrfica de peruanos
e equatorianos sobre o tema recorrente que a anlise sobre essa fronteira volte-se para o
tema dos direitos histricos do Peru ou do Equador sobre o territrio que correspondia
Provncia de Maynas, tendo em vista as disputas territoriais e diplomticas que opuseram os
dois pases desde o sculo XIX quanto definio de seus limites territoriais na rea
amaznica.
No caso do lado portugus/brasileiro da fronteira, h uma nfase na ao da Coroa
portuguesa e seus agentes no conhecimento e delimitao da soberania portuguesa no vale
amaznico, soberania essa da qual o Brasil seria o herdeiro natural. Nesse caso, deve ser

O termo Amaznia, como denominao de uma regio especfica, no era corrente durante os anos
delimitados para essa pesquisa. No Vice-Reino do Peru, o termo Oriente era mais utilizado para referir-se
regio onde se localizava a Provncia de Maynas. No entanto, optou-se por utilizar a denominao Amaznia (no
que pese seu anacronismo) para que o leitor possa localizar-se mais facilmente quanto ao espao estudado.
4
Conferir os trabalhos de: Fbio KHN. Gente da Fronteira: famlia, sociedade e poder no sul da Amrica
portuguesa sculo XVIII. Niteri: PPG-Histria/UFF, tese de doutorado, 2006; Helen OSRIO. O Imprio
Portugus no Sul Amrica: Estancieiros, lavradores e comerciantes. Porto Alegre: UFRGS, 2007.

18

destacada a obra de Arthur Czar Ferreira Reis, certamente o mais prolfico e marcante
historiador brasileiro do sculo XX sobre a regio amaznica. Ferreira Reis autor de um
estudo denso sobre a fronteira da Amaznia portuguesa com a Amrica espanhola, no qual
traa um quadro geral do movimento de expanso e demarcao do espao colonial portugus
no vale amaznico.5 Defensor da poltica portuguesa na Amaznia, Ferreira Reis elogia o
expansionismo dos luso-brasileiros nos rios da regio, fruto do empenho da Coroa
portuguesa em promover um movimento evidentemente oficial desde o nascedouro6 de
expanso da soberania territorial. Sob conduo rgida e esclarecida de um Estado luso, esse
movimento operou o deslocamento da fronteira, empurrando-a do litoral, levando-a alta
hinterlndia at onde chegaram como leais servidores da coroa lusitana, 7 resultando assim
em um domnio manso, perfeito, da Coroa portuguesa 8 sobre o territrio.
Na interpretao de Ferreira Reis, as expedies demarcatrias de limites do sculo
XVIII objetivavam to somente oficializar uma soberania portuguesa construda desde o
sculo anterior, visando tambm barrar a entrada de espanhis. 9 O autor considera a expanso
territorial portuguesa na Amaznia uma poltica de Estado, coerente e eficaz, e que contou
com a participao de missionrios e sertanistas como colaboradores no esforo oficial de
exerccio da soberania lusa no territrio. Sobre os sertanistas, o autor destaca o papel
comercial importante que exerceram, abrindo vias de comunicao fluvial e promovendo a
circulao de produtos no territrio lusitano. 10 O comrcio organizado pelos sertanistas agiu
como vetor econmico da poltica de Estado dos portugueses na construo do espao
colonial na Amaznia.
Ao apontar a presena de comerciantes oriundos do Gro-Par nas terras hispanoamericanas vizinhas, Ferreira Reis atenta para uma das manifestaes das circulaes que
ocorriam nas zonas fronteirias coloniais. No entanto, embora Ferreira Reis indique a
circulao de comerciantes portugueses na Amrica espanhola, 11 tais relaes comerciais so
minimizadas na anlise do autor. Certamente essa dinmica comercial pouco explorada pelo

Arthur Czar Ferreira REIS. Limites e Demarcaes na Amaznia Brasileira: A Fronteira com as Colnias
Espanholas (vol. 2). Belm: SECULT, 1993 (primeira edio de 1948). Embora sua obra aborde a questo at a
dcada de 1750 (no abarcando, portanto, o recorte cronolgico delimitado nessa tese), a leitura de Ferreira Reis
sobre a expanso da fronteira um referencial importantssimo para a discusso sobre o tema das relaes entre
lusitanos e espanhis nas reas limtrofes.
6
Arthur Czar Ferreira REIS. Limites e Demarcaes na Amaznia Brasileira. Op cit., p. 12.
7
Idem, p. 12.
8
Idem, p.24.
9
Idem, p.87.
10
Idem, p.14.
11
O autor refere-se constncia do comparecimento dos luso-brasileiros nos rios Napo e Maran, em rea
administrada pela Audincia de Quito. Idem, p.21.

19

autor por no se enquadrar em sua anlise legalista da construo do territrio colonial


portugus, o qual teria sido fruto da ao do Estado e de seus colaboradores. A presena
desses comerciantes em colnias espanholas no s representaria uma ao desviante, como
tambm no estaria necessariamente comprometida com a concretizao de uma poltica de
expansionismo territorial da Coroa portuguesa no vale amaznico. Alm disso, como ser
abordado na presente tese, esses comerciantes, ao atuarem na Amaznia espanhola,
estabeleciam contatos comerciais e alianas circunstanciais com habitantes desses locais,
obedecendo a objetivos prprios e no somente aqueles ditados pela Coroa portuguesa.
Quanto Provncia de Maynas, a obra da historiadora espanhola Maria Del Carmen
Martin Rubio 12 salienta o projeto defensivo das fronteiras, destacando a ao de Francisco
Requena na demarcao e defesa dos interesses espanhis em Maynas no final do sculo
XVIII. Segundo a autora, o ponto mais importante dessa poltica defensiva para as fronteiras
era conter os portugueses [que] invadan y se apropriaban de gran parte de sus bosques desde
Brasil.13 A ameaa portuguesa sobre Maynas era personificada pelos regates que
ingressavam na possesso espanhola, dedicando-se escravizao da populao indgena.
Mesmo aps a assinatura do Tratado de Madri, que sancion las usurpaciones de Portugal 14
na Amrica, os portugueses prosseguiram em suas investidas agressivas sobre os ndios de
Maynas. A autora afirma que a explorao das selvas prossegue no sculo XIX, mas dirigida
por una nueva figura que va a adquirir el mximo protagonismo: la del regaton o
comerciante.15 Os regates, mediante um sistema comercial abusivo em relao aos
indgenas, contriburam para a destruio das formas colectivistas habituales en las etnias
aborgenes, substitudas pelo individualismo capitalista. 16 No perodo ps-Independncia,
os comerciantes brasileiros continuaram a exercer uma grande influncia em Maynas,
aumentada com os primeiros acordos comerciais entre Peru e Brasil, e essa incmoda
influncia comercial foi um dos motivos para a criao do Departamento de Loreto em 1853,
pois a criao de um poder administrativo local ajudaria a deter a influncia brasileira na
fronteira. 17

12

Maria Del Carmen MARTIN RUBIO. Historia de Maynas, Un Paraso Perdido en el Amazonas. Madrid:
Ediciones Atlas, 1991.
13
Maria Del Carmen MARTIN RUBIO. Historia de Maynas. Op cit., p.10.
14
Idem, p.99.
15
Idem, p.103.
16
Idem, p. 123.
17
Idem, p.124.

20

Martin Rubio considera haver uma permanncia, do perodo colonial para o nacional,
da presena de comerciantes portugueses/brasileiros na Amaznia peruana. Essa presena era
algo essencialmente negativo para a sociedade local, ameaadora para as populaes
indgenas. Para a economia de Maynas, de modo geral, os comerciantes eram exploradores, o
comrcio revela-se desvantajoso para a sociedade local, e o poder pblico agiu para deter sua
influncia na provncia. O estudo de Martin Rubio, nesse sentido, no considera que a
presena de tais comerciantes, quer no sculo XVIII quer no XIX, poderia contar com o apoio
de alguns grupos locais, de modo que o comrcio com esses sujeitos poderia se mostrar
vantajoso de algum modo, e no somente uma relao de explorao.
J a historiadora equatoriana Maria Elena Porras, em seu livro sobre Maynas nos
sculos XVII e XVIII, destaca os marcos de ocupao colonial da fronteira e as formas de
organizao administrativa aplicadas rea. Porras entende que a administrao dessa
fronteira foi menos influenciada pela jurisdio direta da Audincia de Quito e dos ViceReinos do Peru e de Santa F, do que pelas transformaes conjunturais pelas quais a Coroa
espanhola atravessou ao longo do XVIII, lo que oblig a la Metrpoli a intentar la
renovacin del rgimen administrativo en sus colonias americanas 18. A administrao dessa
fronteira teve, igualmente, que lidar com as investidas dos portugueses, frequentes na rea
desde o sculo XVII, e minimamente barradas pela presena dos jesutas no territrio
maynense.
Com a expulso da Companhia de Jesus, segundo Porras, as autoridades locais
intensificaram a adoo de estratgias defensivas contra os lusos. Outros planejamentos
colocados em pauta nesse momento dialogavam com os ideais caractersticos do reformismo
bourbnico, como o desenvolvimento do comrcio e a demarcao dos limites territoriais no
espao colonial, essa ltima regulamentada pelo Tratado de 1777.19 Contudo, as tentativas de
delimitao se mostraram ineficazes, na medida em que os trabalhos demarcatrios deram
margem muito mais para desentendimentos entre portugueses e espanhis do que para a
soluo das pendncias territoriais. Paralelamente, as incurses portuguesas em Maynas no
cessaram, dando mostras de que se tratava de uma ao estratgica da Coroa lusa. 20

18

Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas, siglos XVII-XVIII. Quito: Ediciones AbyaAyala, Taller de Estudios Historicos, 1987, p. 8
19
Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., pp. 74-78.
20
Idem, pp. 80-86

21

Em um abrangente e denso estudo sobre Maynas, o historiador peruano Waldemar


Espinoza21 ressalta as ameaas representadas pelo ingresso de portugueses na provncia
limtrofe espanhola. A penetrao territorial portuguesa nas terras hispano-americanas,
segundo Espinoza, teria sido facilitada por duas caractersticas marcantes da colonizao
portuguesa do Brasil:

Primero la movilidad, y segundo el desenfrenado mestizaje. En efecto, la movilidad fue uno de


los secretos de la victoria portuguesa, sin ella no se explicara la existencia de un Portugal casi
sin gente logrando trasladarse a lugares tan diversos y distantes en Asia y Sudamrica,
dominando espacios enormes; y dondequiera que se asentaran procreando hijos con una
actividad gensica tan instintiva y calculada. Se adaptaron rpidamente al caluroso clima el
Brasil, de modo que este hecho, unido a su capacidad de movilidad, dio como fruto el buen
xito de las empresas colonizadoras que emprendieron a expensas de Espaa.22

Tais incurses, qualificadas pelo autor como invasiones bandeirantes, levaram as


autoridades espanholas a implantar diferentes medidas para povoar a fronteira e impedir a
circulao de portugueses, principalmente comerciantes dedicados ao apresamento e
escravizao dos indgenas que se encontravam sob a tutela dos jesutas no lado espanhol. A
presena desses portugueses em Maynas no se limitava prtica do comrcio, mas constitua
parte importante da poltica expansionista portuguesa no vale amaznico. Espinoza enftico
ao apontar o quanto as autoridades de Maynas estavam acuadas pela proximidade com os
domnios de Portugal. A conquista portuguesa de Maynas possibilitaria o avano dos limites
do Brasil23 at o interior da Amrica do Sul, sendo o contrabando uma prtica essencial
nesse movimento de ampliao do territrio.24
Ao referir-se presena de portugueses em Maynas no sculo XVIII, Espinoza define
os comerciantes lusitanos que ingressavam na provncia espanhola como bandeirantes,
homens empenhados em apresar ndios nos territrios americanos da Espanha e representantes

21

Waldemar ESPINOZA. Amazona del Per: Historia de la Gobernacin y Comandancia General de Maynas
(Hoy Regiones de Loreto, San Martn, Ucayali y Provincia de Condorcanqui). Del siglo XV a la primera mitad
del siglo XIX. Lima: Fondo Editorial del Congreso del Per, 2007.
22
Waldemar ESPINOZA. Amazona del Per. Op. cit., p. 112.
23
O autor no considera anacrnico referir-se ao Estado do Gro-Par como Brasil no perodo colonial.
24
O autor qualifica a expanso lusitana como un perfeccionado sistema de despojo. Fue el tiempo de una
verdadera invasin y conquista de los territorios de Maynas, para lo cual tena el apoyo del imperio britnico.
Waldemar ESPINOZA. Amazona del Per. Op. cit., p. 329.

22

da poltica expansionista portuguesa.25 A leitura de Espinoza surge tambm como uma crtica
do autor aos socilogos e historiadores brasileiros, os quais sustentam que os bandeirantes
actuaron muy bien, usando de violncia para empreender a formacin del territorio y de la
nacionalidad brasilea. 26 Nesse ponto, os autores que Espinoza seleciona como
representantes de toda a produo acadmica brasileira sobre bandeiras so dois: Alfonso de
Taunay (autor do livro Histria Geral das Bandeiras Paulistas, de 1948) e Cassiano Ricardo
(em sua obra A Marcha para o Oeste, de 1940). O autor desconsidera, assim, a existncia de
estudos mais recentes e com leituras diferenciadas sobre o tema. 27 Alm disso, questionvel
a validade de um modelo de bandeirante aplicvel para todo o perodo colonial e para todas as
partes da Amrica portuguesa os prprios termos bandeiras e bandeirantes no so
comuns para o Gro-Par do Setecentos.
O historiador peruano Fernando Rosas Moscoso, por sua vez, publicou recentemente
um livro que rene artigos escritos desde a dcada de 1970, e no qual apresenta uma leitura
mais atenta s interrelaes das partes portuguesa e espanhola da Amrica Meridional a partir
do sculo XVI ao comeo do XIX, tomando como referncia abordagens da histria
conectada (e especialmente o trabalho de Sanjay Subrahmanyam 28) para compreender as
articulaes dos espaos coloniais limtrofes. Nesse caso, o autor enfatiza o proceso de
expansin luso-brasilea na configurao dos limites territoriais do Vice-Reino do Peru ao
longo do perodo colonial. No caso dos limites amaznicos, Rosas Moscoso contrasta o
sucesso do movimento expansionista dos portugueses ao desinters y la inactividad de las
autoridades y la Corte espaola na regio.29
A fim de compreender tais diferenas, Rosas Moscoso detm-se na formao da
Amrica portuguesa, sua organizao poltico-administrativa, seus traos econmicos
fundamentais e as formas atravs das quais se processou o expansionismo territorial para o
oeste das terras luso-americanas, estabelecendo comparaes com o que ocorria nas

25

Idem, p. 334. Sobre os bandeirantes, o autor define-os da seguinte forma: (...) ticamente slo eran unos
bandidos que saban aprovecharse del descuido hispnico y de la indiferencia de los virreyes del Per, para
introducirse por todos los rincones de los sertones, ros y selvas del dominio territorial del virreinato peruano,
con el absoluto desprecio del derecho de Espaa (y de sus herederas, las repblicas del XIX). Idem, ibdem.
26
Idem, ibdem.
27
Cf.: John Manuel MONTEIRO. Negros da Terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1994.
28
O artigo referido por Rosas Moscoso o seguinte: Sanjay SUBRAHMANYAM. Connected Histories: Notes
toward a reconfiguration of Early Modern Eurasia. In: Beyond Binary Histories. Ann Arbor: University of
Michigan Press, 1999, pp. 289-316.
29
Fernando ROSAS MOSCOSO. Del Rio de la Plata al Amazonas: El Per y el Brasil en la poca de la
Dominacin Ibrica. Lima: Universidad Ricardo Palma, 2008, pp. 26-27.

23

possesses hispano-americanas. 30 Convm assinalar, no entanto, que nessa abordagem mais


propriamente de uma histria comparada do que conectada, Rosas Moscoso sublinha, uma
vez mais, a figura do bandeirante como pieza vital en el juego de fuerzas que determinan las
relaciones luso-brasileas con el Virreinato del Per durante los siglos XVII y XVIII,
relaes essas que definen los espacios amaznicos sujetos soberania de Castela. 31
Segundo Rosas Moscoso, os portugueses procuraram manter fechado o acesso ao rio
Amazonas aos espanhis, mesmo durante a Unio Ibrica, o que contrastava com a presso
deles para ter acesso franco ao comrcio na bacia do Prata. 32 A estratgia de penetrao dos
lusos nos terrenos da Coroa espanhola na Amrica complementava-se, no caso da raia
fronteiria norte, com o papel exercido pela cidade de Belm na regio, conviertindose en la
So Paulo de la Amazona, de onde buscavam os portugueses llegar al Per, funcionando
esto com un imn atractivo por el cual, los ms ansiosos de riquezas buscaban calmar sus
aspiraciones.33
Na segunda metade do sculo XVIII, destaca Rosas Moscoso, as possesses
portuguesas na regio foram estabilizadas, figurando nesse momento a criao da Capitania
do Rio Negro como um marco de reforma territorial de defesa das fronteiras. Na parte
espanhola da fronteira, as autoridades buscaram incrementar a economia das zonas
fronteirias, bem como a defesa militar, a exemplo das reformas e medidas adotadas para
Maynas, com o intuito de barrar a entrada de portugueses e promover a melhor integrao
daquela fronteira a outros pontos dos domnios espanhis no continente. Contudo, a expulso
dos jesutas representou um duro golpe na poltica de proteo dos ndios e defesa territorial
dos espanhis para seus limites com os portugueses. Na segunda metade do Setecentos, a ao
de Francisco Requena frente da Partida demarcadora espanhola representou a defesa mais
enftica dos direitos espanhis frente s investidas territoriais dos portugueses. 34
Os trabalhos citados apresentam avanos significativos na compreenso das
sociedades ibero-americanas nas zonas de fronteira do norte, destacando os jogos geopolticos
e medidas adotadas pelas autoridades portuguesas e espanholas. Estudos mais recentes, no

30

Fernando ROSAS MOSCOSO. Del Rio de la Plata al Amazonas. Op. cit., captulo I.
Idem, p. 96.
32
Con respecto a la Amazona, la poltica de los soberanos fue distinta a la que presentaban en el Plata.
Mientras que ste estaba abierto a los espaoles, el Amazonas no lo estaba, a pesar de ser los primeros en
surcarlo; por lo tanto, interesaba a los monarcas espaoles lograr el control del territorio y la navegacin; lo
contrario sucede con los portugueses a quienes les interesaba tener cerrado el Amazonas y en cambio poder
penetrar el Plata. Idem, p. 247.
33
Idem, p. 264.
34
Idem, captulo X.
31

24

entanto, tm procurado salientar, ao lado dos indiscutveis atritos e temores que permearam a
relao entre autoridades lusas e espanholas na fronteira norte, a ocorrncia de fluxos e
aproximaes nas zonas fronteirias. Tais circulaes, por um lado, criavam novos problemas
e desafios na definio das soberanias monrquicas nesses espaos. Por outro, as
aproximaes concretizadas entre as partes portuguesa e espanhola na fronteira lanavam
outras relaes para alm do conflitos e discordncias.
Nesse caso, cabe destacar a tese de Alrio Cardoso sobre o Estado do Maranho e
Gro-Par, centrada principalmente no perodo da Unio Ibrica, e voltada para os projetos e
aes visando promover as conexes desse espao territorial com as ndias de Castela. Claro
que, no perodo estudado por Cardoso, a integrao de Portugal e seus domnios na
Monarquia hispnica ampliava sobremaneira as possibilidades de se pensar uma integrao
mais efetiva do antigo Estado do Maranho ao Vice-Reino do Peru e ao espao caribenho
prximo, impulsionando rotas comerciais que incluam a prata andina e as drogas do serto.
Alm disso, certas experincias de conquista e de organizao econmica e administrativa
aplicadas s ndias de Castela foram implantadas nas terras luso-americanas, como a
instituio da encomienda, defendida por autoridades lusas no Maranho.35
Mesmo abordando um perodo anterior ao delimitado para essa pesquisa, a
interpretao lanada por Cardoso vlida por romper com uma tradio historiogrfica de
vis nacionalista sobre a regio, segundo a qual a conquista da Amaznia seria um movimento
de defesa dos direitos portugueses (dos quais os interesses brasileiros seriam herdeiros
diretos) contra o assdio de estrangeiros (de franceses, holandeses, britnicos e espanhis),
sempre dispostos a explorar as riquezas naturais da regio.36 Com relao s demarcaes de
limites no sculo XVIII, abordadas na presente tese, o peso de uma leitura nacionalista acaba
por barrar as possibilidades de anlise para as circulaes e interrelaes que existiam em
meio s disputas luso-espanholas nas fronteiras.
Jun Sebastin Gmez Gonzlez, historiador colombiano e autor de uma tese sobre a
Provncia de Maynas entre 1700-1777, atenta para as dinmicas desse espao fronteirio e
suas relaes com os domnios luso-americanos. As frices imperiais que ocorriam na rea,
envolvendo populaes indgenas, religiosos e autoridades laicas, alimentaram propostas de
colonizao e defesa militar, bem como de definio dos limites territoriais entre Maynas e os

35

Alrio CARDOSO. Maranho na Monarquia Hispnica: intercmbios, guerra e navegao nas fronteiras das
ndias de Castela (1580-1655). Tesis Doctoral. Salamanca: Universidad de Salamanca, 2012, captulo IV.
36
Paradigmtica, nessa linha de interpretao, a obra de Ferreira Reis. Conferir especialmente: Arthur Czar
Ferreira REIS. A Amaznia e a Cobia Internacional. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1960.

25

domnios lusitanos no vale amaznico. Ao lado dessas questes, os fluxos transfronteirios


faziam parte desse cenrio, a exemplo do contrabando. Nesse caso, o autor destaca a
preocupao das autoridades espanholas em conter a presena de comerciantes portugueses na
fronteira hispano-americana, assim como a importncia do comrcio clandestino para o
abastecimento de povoaes de Maynas e de outras partes do Vice-Reino de Nova Granada. 37
Com relao ao perodo das independncias, as abordagens sobre os fluxos na
fronteira norte tornam-se bem menos presentes na produo historiogrfica. No caso de
Maynas, h uma tendncia em reportar, para as primeiras dcadas do XIX, a continuidade da
ameaa de incurses portuguesas em meio ao tumultuado contexto de dissoluo do imprio
espanhol. Nesse ponto, por exemplo, Waldemar Espinoza destaca as medidas defensivas
adotadas em Maynas por conta da transferncia da Corte portuguesa para o Rio de Janeiro, a
presena de embarcaes portuguesas nos rios da regio e a oposio dos patriotas contra tais
incurses.38
A respeito do Rio Negro nesse contexto, Ferreira Reis analisa, em artigo publicado na
revista do IHGB, as relaes dos oficiais portugueses com os rebeldes da Venezuela na rea
limtrofe.39 Aps apresentar as linhas gerais do movimento dos luso-brasileiros em garantir
a soberania da Coroa portuguesa nos rios Negro e Branco, Ferreira Reis aborda as relaes
luso-espanholas na regio no momento em que o domnio espanhol comeou a declinar, pela
tomada de armas dos hispano-americanos, que se firmavam na posse de uma conscincia j
perfeitamente definida de seus direitos liberdade de organizao e de vida. Em um primeiro
momento, as mencionadas relaes, na avaliao do autor, caracterizavam-se muito mais pela
boa vizinhana do que a ameaa de um confronto blico. Como sintetizou Ferreira Reis:

Vivia-se uma bonana, uma quietude que mais parecia inrcia. Os desentendimentos que
marcavam a hora poltica na Europa ecoavam muito mansamente ali. Os destacamentos lusobrasileiros e hispano-americanos na fronteira, de quando em vez avisados dos sucessos do
Velho Mundo, mandados estar alertas para qualquer eventualidade, no davam mostras de
ardor blico, de vontade de medir foras entre si. Teria passado o perodo dos
desentendimentos que levariam s solues drsticas ou aquele arrefecimento representava

37

Juan Sebastin GMEZ GONZLEZ. La Frontera Selvtica: Historia de Maynas, siglo XVIII. Tesis
Doctoral. Mxico, DF: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Posgrado en Estudios Latinoamericanos,
2012, pp. 172-173.
38
Waldemar ESPINOZA. Amazona del Per. Op. cit., p. 406 e pp. 464-465
39
Arthur Czar Ferreira REIS. Neutralidade e boa vizinhana no incio das relaes entre brasileiros e
venezuelanos. Documentrio. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, v. 235, abril/junho de
1957, pp. 3-84.

26

apenas um hiato na desafeio de razes to profundas? O princpio da boa vizinhana que


constaria do Tratado de Madrid estava produzindo frutos? 40

Ferreira Reis destaca a orientao poltica das autoridades portuguesas na regio de manter a
neutralidade das relaes com os vizinhos espanhis, ao passo que para a fronteira sul a Corte
no Rio de Janeiro dirigia operaes militares para salvaguardar a paz e defender os
interesses de Fernando VII. Diante da peculiaridade da poltica externa joanina para a
fronteira norte, Ferreira Reis expe os motivos: Na zona norte, a fronteira mostrava-se
mansa, pacfica. No autorizava sobressaltos. O que se devia fazer, portanto, era manter a
neutralidade.41 A aproximao dos rebeldes, visando obter dos portugueses o
reconhecimento da Repblica da Venezuela, deveria ser respondida com a manuteno da
posio neutral dos oficiais da fronteira. As relaes mantidas com os rebeldes espanhis pelo
oficial dirigente do forte portugus na fronteira, o tenente Miguel Ferreira Barreto, por sua
vez, primaram pela harmonia, o que viria a constituir uma continuidade nas relaes entre
Brasil e Venezuela:

A poltica da neutralidade fora mantida, certo. As relaes amistosas entre brasileiros e


venezuelanos, todavia, estavam iniciadas, graas a ele [o tenente Miguel Ferreira Barreto],
sem a retumbncia das misses diplomticas, mas no contato de seus fronteiros, que se
procuravam dar as mos para a boa vizinhana e para o relacionamento mercantil. Feita a
independncia brasileira, as autoridades paraenses ordenaram para o Rio Negro que esse
relacionamento pacfico continuasse. Nenhum motivo devia ser dado que autorizasse a quebra
da boa vizinhana.42

Apesar de Ferreira Reis contrapor o quadro da fronteira norte (onde a paz se mantinha de
maneira quase natural naquele momento) com as turbulncias da poltica externa para a
fronteira sul, a percepo dos homens naquele momento no diferenciava, de maneira to
absoluta, as partes fronteirias naquela conjuntura. certo que as questes e desafios
vivenciados na regio platina, por exemplo, no eram os mesmos para o extremo norte. No
entanto, eram questes conectadas dentro das transformaes amplas que estavam ocorrendo
nos Imprios ibricos. Como ser discutido nesse trabalho, em certos momentos as

40

Arthur Czar Ferreira REIS. Neutralidade e boa vizinhana no incio das relaes entre brasileiros e
venezuelanos. Documentrio. Op. cit., pp. 4-5.
41
Idem, pp. 5-6.
42
Idem, p. 12.

27

autoridades portuguesas do Rio Negro e espanholas de Maynas traavam suas interpretaes e


expectativas para suas fronteiras a partir das experincias em curso em outros pontos dos
domnios americanos, como a fronteira sul. Por outro lado, as leituras sobre as possibilidades
das relaes na fronteira (e mesmo sobre a insero das zonas fronteirias em unidades
territoriais coloniais ou nacionais) eram bastante diversificadas, de modo que, se para alguns a
manuteno da paz e harmonia parecia um encaminhamento possvel das relaes
fronteirias, para outros a ecloso de uma guerra no parecia menos provvel. Em meio s
imprevisibilidades que marcaram a crise do Antigo Regime na Amrica ibrica, necessrio
atentar para a diversidade de leituras polticas dos homens que habitavam as reas de
fronteira.
Perspectiva diferente em relao a Ferreira Reis apresenta Adilson Jnior Ishihara
Brito em sua dissertao sobre a cultura poltica popular no Gro-Par do perodo da
independncia, na qual dedica um item de seu trabalho s conexes polticas do Rio Negro
com a Amrica espanhola.43 A ameaa da revoluo nas zonas fronteirias (tanto com a
Amrica espanhola quanto com a Guiana Francesa) revelava-se mais fluida, na medida em
que o fluxo de desertores, escravos fugidos e populaes indgenas ampliava as possibilidades
de circulao de ideias para alm das possibilidades de controle exercido pelas autoridades
portuguesas da rea. A formao de juntas em cidades hispano-americanas surgia como uma
ameaa a mais, na medida em que a experincia de constituio de poderes autnomos no
continente poderia servir de parmetro para discursos e prticas polticas contestatrios na
Amrica portuguesa. Ressonncias dos conflitos que marcaram a independncia do Peru
tambm chegaram ao Rio Negro e s autoridades em Belm, alertando-as quanto ao perigo de
que existissem redes de contato entre sediciosos nas partes portuguesa e espanhola da
Amrica. Como conclui o autor, as teias cotidianamente entretidas entre os habitantes da
fronteira criavam as possibilidades de circulao de experincias polticas contrrias ordem
monrquica, deixando em alerta as autoridades portuguesas do Gro-Par e Rio Negro:
As fronteiras norte e oeste da Amaznia portuguesa, portanto, eram espaos por onde a utopia
revolucionria adentrava o Gro-Par, a partir de intensa e rica comunicao escrita e,
sobretudo, oralizada - construda por baixo das malhas finas atadas pelo poder para cont-las.
A extenso dessas linhas divisrias que, teoricamente, separavam as Amricas portuguesa,

43

Adilson Jnior Ishihara BRITO. Vi


Li
!: C
i
, v
i
patritico na independncia do Gro-Par, 1790-1824. Dissertao de Mestrado em Histria Social. Recife:
UFPE, 2008.

28

francesa e espanhola aumentava a dificuldade de polici-las com o mnimo de eficincia,


deixando-a praticamente aberta para que as trocas de experincias cotidianas comuns entre os
habitantes se dessem sem nenhum controle efetivo por parte do Estado. De forma lcita ou
oculta, as relaes polticas e os projetos de futuro tecidos nesses lugares foram se
fortalecendo nas primeiras dcadas do sculo XIX, remetendo a Amaznia antiga ilha grega
de Lerna, onde vivia a temvel Hydra.44

No presente trabalho, a proposta ampliar o estudo das interrelaes entre as partes


portuguesa e espanhola da fronteira americana, e particularmente a zona fronteiria entre a
Provncia de Maynas e a Capitania do Rio Negro, buscando compreender os conflitos e
aproximaes surgidas a partes desses contatos. Tais contatos na fronteira, por sua vez, eram
essenciais para traar os planejamentos no prprio espao em questo. Ao mesmo tempo, a
partir deles os habitantes e autoridades da rea podiam tomar contato com experincias
polticas que alimentavam a construo de seus projetos de futuro.
****
A rea analisada nesse trabalho constitua uma zona de fronteiras imperiais ibricas no
norte da Amrica Meridional, e na qual os representantes dos poderes coloniais buscaram
definir espacialmente, na segunda metade do sculo XVIII, a soberania territorial das Coroas
de Portugal e Espanha. Desse modo, o conceito de fronteira assume um papel relevante para a
anlise do espao em questo, devendo-se, assim, esclarecer brevemente qual a leitura de
fronteira assumida nessa pesquisa.
Com relao ao perodo colonial de muitos espaos do continente americano, a
temtica da fronteira representou (e continua a representar) um campo amplo e referencial de
estudos, abarcando questes tais como os contatos entre europeus e populaes originrias, as
transformaes culturais e econmicas advindas dessas interaes, a constituio de
instituies e valores polticos, a configurao dos espaos coloniais, bem como a
prefigurao dos futuros espaos nacionais. 45 No que diz respeito ao vale amaznico no

44

Adilson Jnior Ishihara BRITO. Vi


Li
! Op. cit., p.78.
A produo historiogrfica sobre fronteira no continente americano vasta, diversificada e, em alguns casos,
de extrema importncia para a construo das identidades nacionais, de modo que seria fora de propsito (e das
possibilidades desse trabalho) realizar um balano sobre o tema nessa introduo. Nesse caso, apenas sero
elencados alguns trabalhos que se voltam de maneira circunstanciada produo e aos debates historiogrficos
sobre a temtica das fronteiras, e particularmente no perodo colonial. A respeito da historiografia norteamericana sobre fronteiras (certamente a mais tradicional, ampla e referencial nas Amricas), o leitor pode
consultar as seguintes obras: William M. BREWER. The Historiography of Frederick Jackson Turner. The
Journal of Negro History, vol. 44, No. 3, Jul. 1959, pp. 240-259; Richard JENSEN. On Modernizing Frederick
Jackson Turner: The Historiography of Regionalism. The Western Historical Quartely, Vol. 11, No. 3, Jul.
1980, pp. 307-322; David J. WEBER. Turner, the Boltonians, and the Borderlands. The American Historical
45

29

perodo em questo, sua condio de espao fronteirio era evidente para as autoridades
coloniais luso-espanholas, tendo em vista o desconhecimento reinante sobre boa parte de seu
espao, o isolamento ou frgil conexo com outras reas das possesses coloniais no
continente, e a dificuldade (ou mesmo impossibilidade) de exercer controle sobre significativa
parcela de seu territrio e habitantes. Tais desafios para os poderes constitudos, de fato,
prosseguiriam na regio para alm do perodo colonial, sendo possvel considerar mesmo hoje
a Amaznia como uma rea de fronteira.
Nesse trabalho, a fronteira compreendida menos como uma delimitao aplicada a
um espao a fim de definir a administrao territorial de um Estado, e mais como uma zona
de interaes sociais, culturais, econmicas e polticas em uma espacialidade de definies
incertas ou sujeitas a contestaes quanto sua soberania. 46 Esclarecedora, nesse sentido, a
diferenciao proposta pelo historiador francs Jean Chesneaux entre fronteira-linha e
fronteira-zona. Segundo ele, a fronteira-linha constitui uma delimitao espacial estrita que
responde s necessidades de controle dos poderes estatais sobre um territrio, ao passo que a
fronteira-zona deve ser compreendida como um espao de trocas comerciais, culturais e
humanas.47 No caso analisado no presente trabalho, as demarcaes setecentistas na Capitania
do Rio Negro e na Provncia de Maynas intentavam efetivar a existncia de uma fronteiralinha, delimitando territorialmente as soberanias portuguesa e espanhola sobre amplos espaos
do que pode ser chamado de uma Amaznia colonial ibrica. No entanto, conforme ser visto
no decorrer desse estudo, as aes direta ou indiretamente relacionadas s partidas
Review, Vol. 91, No. 1, Feb. 1986, pp. 66-81; Allan G. BOGUE. Frederick Jackson Turner Reconsidered. The
History Teacher, Vol. 27, No. 2, Feb. 1994, pp. 195-221; Helena M. WALL. Confessions of a British North
Americanist: Borderlands Historiography and Early American History. Reviews in American History, Vol. 25,
No. 1, Mar. 1997, pp. 1-12; Russell M. MAGNAGHI. Herbert E. Bolton and the Historiography of the
Americas. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1998; Arthur Lima de AVILA. Territrio Contestado: a
reescrita da histria do Oeste norte-americano (c.1985-c.1995). Tese de Doutorado em Histria. Porto Alegre:
UFRGS, 2010. Com relao produo historiogrfica sobre fronteiras na Amrica Latina colonial, conferir:
Herbert E. BOLTON. The Mission as a Frontier Institution in the Spanish-American Colonies. The American
Historical Review, Vol. 23, No. 1, Oct. 1917, pp. 42-61; Thomas M. BADER. A Second Fiel for Historians of
Latin America: An application of the theories of Bolton, Turner, and Webb. Journal of Interamerican Studies
and World Affairs, Vol. 12, No. 1, Jan. 1970, pp. 47-54; Alistair HENNESSY. The Frontier in Latin American
History. Albuquerque: University of New Mexico, 1978; Gerald E. Poyo and Gilberto M. HINOJOSA. Spanish
Texas and Borderlands Historiography in Transition: Implications for United Sates History. The Journal of
American History, Vol. 75, No. 2, Sep. 1988, 393-416; David J WEBER and Jane M. RAUSCH. Where Cultures
Meet: Frontiers in Latina American History. Wilmington, Delaware: Jaguar Books, 1994; David J. WEBER.
The Spanish Borderlands, Historiography Redux. The History Teacher, Vol. 39, No. 1, Nov. 2005, pp. 43-56.
46
A esse respeito, Jeremy Adelman e Stephen Aron apresentam uma definio sucinta de fronteira que
corresponde ao que foi exposto acima: By frontier, we understand a meeting place of peoples in which
geographic and cultural borders were not clearly defined. Jeremy ADELMAN & Stephen ARON. From
Borderlands to Borders: Empires, Nation-States, and the Peoples in Between in North American History. The
American Historical Review, vol. 104, No. 3, Jun. 1999, p. 815, pp. 814-841
47
Jean CHESNEAUX. Linsertion de lhistoire dans lespace: la gopolitique. Du passe faison table rase?
Paris: Franois Maspero, 1976, p. 159, 157-167.

30

demarcadoras incrementavam as dinmicas prprias de uma fronteira-zona, impulsionando as


circulaes e trocas entre as partes portuguesa e espanhola confinantes.
preciso atentar, alm disso, que as interaes mantidas no espao fronteirio em
questo devem ser compreendidas dentro dos quadros de aproximaes e rivalidades que
marcaram as relaes dos Imprios ultramarinos no perodo, e de modo particular as relaes
luso-espanholas. A esse respeito, cabe destacar as consideraes de Jeremy Adelman e
Stephen Aron sobre a Amrica do Norte nos sculos XVIII-XIX, enfatizando como as
relaes comerciais, culturais e polticas de populaes indgenas e mestias nas fronteiras
manejavam as rivalidades imperiais naquele espao, buscando preservar certas vantagens e
autonomias em meio s presses, disputas e negociaes das Coroas europeias. Nos espaos
fronteirios, configurava-se a interface entre as agendas diplomticas imperiais e as
aproximaes/negociaes interculturais envolvendo europeus e nativos, um quadro que se
viu radicalmente alterado, no continente norte-americano, com a derrocada das disputas dos
Imprios ultramarinos e a emergncia das fronteiras nacionais dos Estados Unidos em
princpios do Oitocentos.48
Tomando as consideraes de Adelman e Aron como pontos de referncia, deve-se
compreender igualmente como as autoridades ibricas, envolvidas nas demarcaes de limites
e na administrao dos espaos limtrofes entre fins do XVIII e princpios do XIX,
equacionavam as demandas polticas de suas Monarquias e as relaes entretidas com as
populaes que habitavam as zonas de fronteira, estabelecendo contatos, negociaes e
conflitos. O encaminhamento das polticas para as fronteiras requeria, de maneira evidente,
levar em conta as relaes vigentes nas zonas fronteirias. Afinal, como observa Wolfgang
Kaiser, o exerccio do poder pblico sobre um territrio, e de modo particular em um espao
de fronteira, demanda a cooperao dos atores locais, garantindo assim aos poderes do Estado
o controle sobre os fluxos transfronteirios. 49
O estudo das polticas para a fronteira, bem como das relaes que caracterizavam
esse espao, exige, assim, a compreenso de suas articulaes com os conjuntos coloniais e
imperiais dos quais essas zonas faziam parte. No caso em questo, a anlise das polticas,
circulaes e interaes na fronteira entre a Capitania do Rio Negro e a Provncia de Maynas
deve atentar para os espaos coloniais nos quais essas duas unidades estavam inseridas, assim
48

Jeremy ADELMAN & Stephen ARON. From Borderlands to Borders: Empires, Nation-States, and the
Peoples in Between in North American History. Op. cit.
49
Wolfgang KAISER. Penser la fronteire notions et aproches. Histoire des Alpes-Storia delle AlpiGeschichte
der
Alpen,
1998/3,
pp.
63-74.
Disponvel
on-line:
http://www.arc.usi.ch/index/aisa/ris_ist_labi_aisa_rivista.htm/1998_06_labi_rivista.pdf

31

como para as relaes entre os dois Imprios ibricos. necessrio, assim, buscar as conexes
existentes entre os espaos limtrofes, bem como as que atavam os mesmos com os conjuntos
polticos maiores dos quais eles faziam parte.
Um segundo conceito importante como chave de interpretao nesse estudo o de
experincia. Os empreendimentos de demarcao, a gesto do espao fronteirio e a
formulao de expectativas sobre as zonas limtrofes recorriam a intepretaes sobre as
experincias pretritas das relaes luso-espanholas, as transformaes em curso no perodo e
as relaes/interaes existentes nas zonas de fronteira.
O encaminhamento dos trabalhos de demarcao e das polticas para as reas de
fronteira amparava-se, entre outras coisas, nas experincias das relaes luso-espanholas, em
particular quanto s disputas envolvendo as duas Coroas nas terras americanas. A despeito
dos entendimentos diplomticos firmados pelo Tratado de 1777, o histrico conflituoso das
relaes entre os dois Imprios ultramarinos era frequentemente evocado pelos oficiais
envolvidos nas Partidas demarcadoras, constituindo parte das referncias a partir das quais as
autoridades ibricas interpretavam suas aes polticas e seus possveis desdobramentos.
Contudo, as desavenas entre lusos e espanhis quanto definio dos territrios coloniais
no constitua o nico elemento do espao de experincia, para utilizar a definio proposta
por Reinhart Koselleck.50 Outras transformaes em curso nas dcadas finais do sculo XVIII
e as primeiras do XIX tambm deveriam ser equacionadas nas interpretaes a respeito das
polticas para as fronteiras. Tomando como referncia as ideias lanadas por Joo Paulo
Pimenta (tanto em sua tese de doutorado e, mais particularmente, em sua tese de livre
docncia),51 faz-se necessrio compreender as relaes na fronteira a partir do
entrecruzamento das experincias luso-americanas e hispano-americanas, bem como das
experincias revolucionrias que marcaram o perodo em questo.
A insero dos espaos fronteirios ibero-americanos nos conjuntos imperiais dos
quais faziam parte dialogava com as transformaes amplas vivenciadas pelas Monarquias
espanhola e portuguesa, como as polticas reformistas do Setecentos, a crise do Antigo
Regime e a dissoluo/reformulao dos Imprios ibricos nas dcadas iniciais do XIX. Esse
conjunto de experincias histricas deveria ser levado em considerao nas interpretaes dos

50

Reinhart KOSELLECK. Espao de experincia e horizonte de expectativa: duas categorias histricas. In:
Futuro Passado: contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro: Contraponto; Editora PUCRio, 2006, pp. 305-327.
51
Joo Paulo G. PIMENTA. O Brasil e a Amrica espanhola (1808-1822). Tese de Doutorado em Histria
Social. So Paulo: FFLCH/USP, 2003; Joo Paulo G. PIMENTA. Tempos e Espaos das Independncias: a
insero do Brasil no mundo ocidental (c.1780-c.1830). Tese de Livre Docncia. So Paulo: FFLCH/USP, 2012.

32

homens que viviam mesmo nas mais remotas partes dos Imprios ibricos na Amrica,
servindo como referencial para a formulao das aes prticas voltadas para a fronteira. As
reas de fronteira recebiam influxos dessas transformaes gerais, ao mesmo tempo em que, a
partir delas, gestavam-se questes e desafios que impactavam os conjuntos imperiais dos
quais elas faziam parte.
A documentao selecionada na pesquisa consiste, em sua maior parte, em ofcios,
relatrios e memrias produzidos por autoridades espanholas e portuguesas que serviram em
Maynas e no Rio Negro no perodo de c.1780-c.1820, documentos que abordam os trabalhos
de demarcao de limites, as questes relativas administrao dos espaos fronteirios e as
leituras polticas das autoridades locais quanto s transformaes e desafios vivenciados pelas
Monarquias ibricas, pelas reas coloniais americanas e pelas zonas fronteirias onde esses
sujeitos atuavam. Trata-se de uma documentao coletada em arquivos brasileiros, peruanos,
portugueses e espanhis, privilegiando-se, desse modo, o cruzamento de fontes sobre a
fronteira iberoamericana em questo.52
***
A tese est dividida em quatro captulos. No primeiro captulo, a discusso inicial est
voltada para as polticas de reconhecimento, delimitao e aproveitamento das zonas
fronteirias coloniais no quadro das formulaes geopolticas dos Imprios ibricos na
segunda metade do sculo XVIII, enfatizando-se sua insero nas propostas reformistas do
perodo. Em seguida, a anlise centra-se na Provncia de Maynas e na Capitania do Rio
Negro, traando a constituio dessas duas entidades territoriais fronteirias, suas principais
caractersticas econmicas, demogrficas e polticas. Na terceira parte desse captulo, abordase a conjuntura dos anos finais da dcada de 1770, quando so firmados os acordos
diplomticos entre as Coroas portuguesa e espanhola a respeito das demarcaes de limites no
continente americano, enfatizando-se ainda os preparativos e as expectativas em Maynas e no
Rio Negro com relao s demarcaes.
No segundo captulo, o perodo das demarcaes na fronteira norte (1780-1791)
estudado, discutindo-se, em um primeiro momento, as tenses que marcaram a conduo dos
trabalhos de reconhecimento e delimitao das fronteiras. Alm disso, discute-se os fluxos
comerciais (legais e ilegais) entretidos a partir dos empreendimentos demarcatrios nas zonas
limtrofes de Maynas-Rio Negro. Outra questo levantada so as fugas e deslocamentos

52

Nesse trabalho, optou-se por atualiazar a ortografia da documentao manuscrita citada.

33

populacionais ocorridos na fronteira durante as demarcaes, o que se tornou um objeto de


disputas e desavenas entre as autoridades espanholas e portuguesas.
O captulo terceiro, por sua vez, detm-se na questo da circulao de informaes
polticas nas zonas fronteirias durante as demarcaes de limites, destacando-se nesse item
as formas e a importncia desse fluxo de notcias, boatos e suspeitas na formulao das
polticas para a fronteira, bem como no modo como os habitantes da rea construam suas
expectativas de futuro. Em seguida, analisada a conjuntura de passagem do sculo XVIII
para o XIX, momento em que as rivalidades luso-espanholas voltam a ser acirradas, o que
repercute nos espaos limtrofes da Amrica Meridional. Ao fim desse captulo, so discutidas
as propostas e medidas adotadas para o Rio Negro e Maynas nesse perodo, destacando-se,
nesse quesito, a transferncia da administrao sobre o territrio maynense da Audincia de
Quito para o Vice-Reino do Peru no ano de 1802.
O ltimo captulo da tese concentra-se na tumultuada conjuntura de crise das
Monarquias ibricas e ecloso dos movimentos de independncia (de 1808 primeira metade
da dcada de 1820). Nesse ponto, a anlise privilegia a compreenso dos processos em curso
nos mundos luso-americano e hispano-americano (destacando-se a o caso peruano, tendo em
vista a insero de Maynas no Vice-Reino do Peru), e em particular nas zonas limtrofes entre
o Rio Negro e Maynas. Nas reas de fronteira como a analisada nesse estudo, o enfrentamento
da crise poltica desse perodo e a formulao de projetos de futuro demandavam a leitura
sobre o que est se passando no outro lado da fronteira, privilegiando-se, assim, uma
perspectiva conectada de intepretao a respeito dos processos em curso e de interveno
sobre a realidade.

34

CAPTULO I
NOS CONFINS DOS IMPRIOS.
A segunda metade do sculo XVIII foi um perodo chave na histria da definio
territorial dos domnios coloniais ibricos na Amrica. As amplas desavenas que opunham
secularmente as Coroas de Portugal e Espanha no Novo Mundo foram enfrentadas e
negociadas, de maneira mais marcante em dois tratados: primeiramente o de Madri, datado de
1750, e depois de Santo Ildefonso, do ano de 1777. As polticas adotadas para as fronteiras
americanas refletiam as modificaes processadas na ocupao dos espaos coloniais, bem
como os conflitos internacionais que envolveram Portugal e Espanha. Ao mesmo tempo, tais
polticas estavam inseridas nas discusses e nos valores que marcaram o pensamento ilustrado
vigente nos dois pases, cujas monarquias procuraram efetivar reformas tanto no cenrio
europeu quanto nas possesses ultramarinas.
Nesse captulo, tal contexto ser abordado tomando-se como foco da anlise a
fronteira entre a Capitania do Rio Negro e a Provncia de Maynas. Embora se faa referncia
a outros momentos, o recorte cronolgico a ser privilegiado ser o das dcadas de 1750-1780,
quando h uma intensificao das desavenas luso-espanholas nas fronteiras da Amrica
Meridional, a reaproximao entre as duas Coroas com os tratados de Madri (1750) e de
Santo Ildefonso (1777), bem como o Tratado de Comrcio de Amizade e Comrcio (1778),
alm do incio dos trabalhos das comisses de delimitao das fronteiras.
O captulo divide-se em trs partes. Primeiramente, a abordagem est voltada para as
aes reformistas das Monarquias ibricas, e em especial para o continente americano,
destacando-se como os territrios e as fronteiras so tratados nessas formulaes polticas. Os
planejamentos e as medidas postas em prtica nas fronteiras americanas (e, de modo
particular, nas fronteiras do Rio Negro e de Maynas) dialogavam com expectativas comuns s
polticas dos Imprios ibricos para o ultramar, como defesa territorial e crescimento do
comrcio. Alm disso, as rivalidades internacionais exerciam um peso nada desprezvel nas
relaes entre os imprios ultramarinos e nos esforos de conhecimento e delimitao dos
territrios coloniais.
Em seguida, discute-se a constituio dos dois territrios de fronteira centrais neste
trabalho, Maynas e Rio Negro. Sero destacados alguns marcos no processo de incorporao
desses espaos de fronteira aos domnios de Espanha e Portugal na Amrica, os territrios

35

polticos criados para administrar essas reas bem como algumas caractersticas
socioeconmicas de ambas, em especial na segunda metade do XVIII. Por fim, discute-se o
Tratado de 1777, suas implicaes para a fronteira norte e as expectativas das autoridades
luso-espanholas quanto ao futuro dos territrios limtrofes em questo.

1.1-

Fronteiras americanas em tempos de conflitos e reformismos.

As polticas das Coroas ibricas para reas de fronteira na Amrica, como a Capitania
do Rio Negro e a Provncia de Maynas, estavam perpassadas pelas tenses diplomticas que
caracterizaram os imprios ultramarinos. No sculo XVIII, as disputas internacionais
entraram em uma nova fase, com o acirramento das concorrncias entre esses imprios pela
hegemonia no mundo colonial, o que influenciou as medidas visando delimitar e proteger as
fronteiras dos domnios europeus no Novo Mundo. Alm disso, os planejamentos e as aes
adotados para as possesses europeias no ultramar estavam inseridas no contexto intelectual
do pensamento ilustrado. Este, embora marcado por diferenas internas e eivado de ecletismo,
caracterizou-se pela defesa de alguns pressupostos bsicos, como o fortalecimento do poder
monrquico e o racionalismo. No caso ibrico, o pensamento ilustrado mostrou-se
particularmente influente na segunda metade do sculo XVIII, quando os Estados
monrquicos, assumindo a defesa de alguns princpios das Luzes, procuraram efetivar
reformas da sociedade, da educao e da economia, tanto no cenrio peninsular quanto no
americano.1
A atuao reformista das Coroas ibricas nesse contexto costuma ser citada como um
exemplo do despotismo esclarecido, o qual vigorou em outras monarquias europeias do
perodo. Contudo, Pedro Ruiz Torres, analisando o caso espanhol, rejeita o termo despotismo
ilustrado ou despotismo esclarecido, afirmando que essa denominao era estranha ao
sculo XVIII, no qual nenhum monarca europeu se representaria como um dspota. Ruiz
Torres prefere referir-se existncia de relaes entre a Ilustrao e soberanos absolutistas.
Quanto Ilustrao, o autor classifica-a como uma cultura, um conjunto de valores, atitudes e
ideias que defendiam a promoo do progresso das sociedades. Essa defesa do aprimoramento
das sociedades, marcante na cultura ilustrada, trazia em si tanto uma crtica do presente
1

Cf.: Jos Carlos CHIARAMONTE. Prologo. Pensamiento de la Ilustracin: Economa y sociedad


iberoamericanas em el siglo XVIII. Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1992, pp. ix-xxxix; Francisco J. C FALCON.
Iluminismo. So Paulo: tica, 1986; Luiz Carlos VILLALTA. Reformismo Ilustrado, Censura e Prticas de
Leitura: Usos do Livro na Amrica Portuguesa. Tese de Doutorado em Histria. So Paulo: USP, 1999, pp. 115123.

36

quanto uma expectativa de um futuro melhor. No entanto, na Espanha, como em outros pases
europeus, os projetos reformistas ilustrados no apresentavam a inteno de modificar
substancialmente as bases do Antigo Regime. 2 Os melhoramentos efetivados pelas reformas
deveriam possibilitar a regenerao econmica do Imprio espanhol, com a expanso do
comrcio e a modernizao industrial, assim como o aprimoramento da administrao dos
Estados monrquicos.3
No pensamento e nas aes polticas das monarquias europeias, as possesses
ultramarinas assumiram progressivamente um papel central. O equilbrio poltico entre as
monarquias ibricas no XVIII passava pelo controle sobre os domnios territoriais no ultramar
e sobre suas rotas de comrcio, na medida em que suas vastas possesses americanas
conferiam a Portugal e Espanha vantagens em relao a outras monarquias europeias,
sinalizando ainda a perspectiva de recuperao econmica e poltica dos imprios espanhol e
portugus. Desse modo, o mundo colonial tornou-se o motivo e o espao privilegiados para a
ecloso dos conflitos imperiais. Desde o incio do XVIII, com a assinatura do Tratado de
Ultrecht, delinearam-se duas alianas que se rivalizaram em boa parte do sculo, a angloportuguesa e a franco-espanhola, ao passo que o controle sobre os domnios e o comrcio
coloniais desses pases constituiu o principal campo de disputa e guerra.4
Essas alianas, no entanto, foram tambm perpassadas por tenses internas, e em
alguns momentos pases rivais tentaram estabelecer relaes mais estveis e de colaborao,
como ocorreu com Espanha e Portugal em meados do sculo XVIII e no final dcada de 1770,
o que ser abordado mais adiante. No caso do Reino portugus, a grande marca de sua poltica
diplomtica foi a busca da preservao da neutralidade frente aos conflitos europeus. 5 A
neutralidade portuguesa, entretanto, foi construda em boa parte graas sua aliana com a
Gr-Bretanha, o que, em contrapartida, significou a maior dependncia em relao aos

Pedro RUIZ TORRES. Historia de Espaa, volumen 5: Reformismo e Ilustracin. Barcelona: Crtica, Marcial
Pons, 2008, p. 435.
3
Horst PIETSCHMANN. Las Reformas Borbnicas y el Sistema de Intendencias en Nueva Espaa: Un estudio
poltico administrativo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1996, pp. 24-30.
4
Fernando A. NOVAIS. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1750-1777). So Paulo: Editora
Hucitec, 2005, pp. 40-43.
5
Como sintetiza Sofia Tuma, o que define o estatuto neutral de um pas nas relaes diplomticas no a
abstinncia ou renncia em escolher faces, mas sim a escolha simultnea de um e de outro partido
acabando eventualmente por esvaziar as razes do confronto. No caso de Portugal do sculo XVIII, sua poltica
externa caracterizou-se no propriamente pela ausncia de alianas, mas antes pela superabundncia das
mesmas e expressando inclusive interesses contraditrios. Cf.: Sofia Valdez TUMA. A Neutralidade
Portuguesa no Sculo XVIII: de Huco Grcio Aco Poltica e Diplomtica. Tese de Doutorado em Histria.
Lisboa: Universidade de Lisboa, Faculdade de Letras, Departamento de Histria; Paris: Universit Paris 1,
Pantheon-Sorbonne UFR Histoire, 2010, pp. 13-14.

37

britnicos tanto no campo poltico quanto no das relaes econmicas. 6 Dentro das estratgias
polticas do reformismo portugus, a subordinao do Imprio luso em relao ao da GrBretanha seria atenuada mediante o maior controle e aproveitamento do continente do Brasil.
A Amrica, que havia se firmado desde o sculo XVII como a principal rea no conjunto dos
domnios ultramarinos portugueses, assumia um papel de destaque nas alianas militares e
econmicas luso-britnicas do sculo XVIII.
Em Portugal, no reinado de D. Joo V (1707-1750) foram postas em prtica medidas
visando fortalecer o poder real, assim como ampliar, conhecer e salvaguardar os domnios
coloniais na Amrica.7 Entre meados da dcada de 1750 a 1777, perodo em que a conduo
da poltica do reinado de D. Jos I (1750-1777) foi influenciada pela ao de Sebastio Jos
de Carvalho e Melo 8 (o qual acumulou os cargos de Ministro dos Negcios Estrangeiros e da
Guerra e Secretrio dos Negcios do Reino, recebendo em 1769 o ttulo de Marqus de
Pombal), a Amrica portuguesa tornou-se um espao privilegiado para a implementao de
polticas reformistas. As medidas postas em prtica durante a chamada poca Pombalina
visavam estimular a diversificao e o crescimento da economia colonial, devendo ela
beneficiar o engrandecimento do Reino portugus e, por consequncia, sua autonomia poltica
no concerto das naes europeias. Questes como o povoamento, a civilizao dos ndios, a
integrao territorial, o comrcio interno e atlntico, a modernizao fiscal e a defesa militar
da Amrica receberam especial ateno por parte dos poderes metropolitanos e das
autoridades luso-americanas, o quais passaram a desempenhar aes polticas mais
abrangentes a fim de realizar a transformao do mundo colonial e do prprio Imprio

Fernando A. NOVAIS. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial. Op. cit., pp.54-56.
Lus Ferrand de ALMEIDA. O Absolutismo de D. Joo V. Pginas Dispersas: Estudos de Histria Moderna
de Portugal. Coimbra: Faculdade de Letras, 1995, pp. 183-201; Charles R. BOXER. A Idade de Ouro do Brasil:
Dores de crescimento de uma sociedade colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000 (especialmente os
captulos X e XII); Ricardo de OLIVEIRA. Poltica, diplomacia e o imprio colonial portugus na primeira
metade do sculo XVIII. Histria: Questes e Debates. Curitiba: UFPR, n. 36, 2005, pp. 251-278; Maria
Beatriz Nizza da SILVA. D. Joo V. Lisboa: Temas e Debates, 2009, pp. 241-288.
8
O futuro Marqus de Pombal s se firmou como o mais influente ministro da Corte de D. Jos I aps o
terremoto de 1755, o qual devastou Lisboa; nessa trgica situao, Sebastio Jos de Carvalho e Melo conduziu
os trabalhos de reconstruo da capital, acumulando poderes administrativos e prestgio junto ao monarca.
Discutindo a poltica pombalina, Joaquim Romero de Magalhes defende que a mesma no pode ser tomada
como homognea, nem sequer coerente ao longo dos anos, pois ela respondia a conjunturas e acontecimentos
inesperados. Alm disso, deve-se atentar que a formulao e a efetivao da poltica pombalina dependiam
tambm da participao de outras autoridades, e que s poderiam ser concretizadas mediante a aprovao do
monarca. Joaquim Romero MAGALHES. Sebastio Jos de Carvalho e Melo e a economia do Brasil.
Labirintos Brasileiros. So Paulo: Alameda, 2011, pp. 173-198.
7

38

portugus.9
Algumas das preocupaes recorrentes nas polticas formuladas durante o consulado
pombalino estavam presentes no pensamento de homens de Estado que atuaram aps a queda
de Pombal (na chamada Viradeira) em 1777. Ocorreram, assim, continuidades
programticas, 10 principalmente nas questes coloniais, entre os reinados de Dom Jos I
(1750-1777), Dona Maria I (1777-1816) e a regncia do Prncipe Dom Joo11. Em todos esses
momentos, continuavam sendo centrais as seguintes questes: a importncia estratgica do
Brasil para a sobrevivncia do Imprio portugus, o desenvolvimento da economia lusoamericana em proveito da metrpole peninsular, a busca da expanso do territrio americano
e a defesa de sua unidade.12
A permanncia de algumas diretrizes polticas do perodo pombalino tambm clara
na atuao de D. Rodrigo de Souza Coutinho como ministro da Marinha e Domnios
Ultramarinos, entre finais do sculo XVIII e princpios do XIX. A reflexo e a atuao
poltica de D. Rodrigo de Souza Coutinho pautaram-se por duas questes de fundo,
recorrentemente debatidas nas esferas centrais de poder em Portugal ao longo do Setecentos: a
manuteno da unidade poltica do Imprio e a dependncia econmica das colnias em
relao metrpole. As reformas deveriam, entre outras coisas, atentar para a manuteno do
sistema colonial, imprescindvel para a economia metropolitana. 13 Ainda com relao

Kenneth MAXWELL. Marqus de Pombal: Paradoxo do Iluminismo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1996;
Marcos Carneiro de MENDONA. O Marqus de Pombal e o Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1960; Nuno Gonalo MONTEIRO. D. Jos na Sombra de Pombal. Lisboa: Temas e Debates, 2008.
10
Na avaliao de Fernando Novais, a queda de Pombal e a chamada Viradeira no passaram de fenmenos
conjunturais, tendo em vista que no houve uma ruptura com os referenciais iluministas das polticas de Estado
implantadas pelo Reino portugus entre 1750-1777. Segundo o mesmo autor, o final do sculo XVIII, longe de
um retrocesso, marca um avano, aparece como um desdobramento: o ponto mais alto da Ilustrao em
Portugal. Fernando A. NOVAIS. O reformismo ilustrado luso-brasileiro: alguns aspectos. In: Aproximaes:
estudos de histria e de historiografia. So Paulo: Cosacnaify, 2005, 168, pp. 167-182.
11
A regncia de Dom Joo teve incio oficialmente em 1799, ainda que desde 1792 ele estivesse frente dos
negcios do reino devido debilidade mental da Rainha; sua regncia duraria at 1816, quando se deu sua
coroao como Rei de Portugal, Brasil e Algarve. Cf.: Jorge PEDREIRA e Fernando Dores COSTA. D. Joo VI:
um prncipe entre dois continentes. So Paulo: Companhia das Letras, 2008.
12
Andre Mansuy DINIZ SILVA. Portugal e o Brasil: A Reorganizao do Imprio, 1750-1808. In: Leslie
BETHELL. Histria da Amrica Latina, Volume 1: Amrica Latina Colonial. So Paulo: EDUSP; Braslia:
FUNAG, 2004, pp. 479-480.
13
Segundo Jorge Pedreira, o sistema colonial preenchia quatro funes principais para a economia portuguesa:
(i) abastecia o territrio metropolitano de produtos alimentares mais ou menos exticos (acar, caf, cacau e
arroz) e de matrias-primas (sobretudo peles, algodo, tabaco, drogas e madeiras); (ii) abria mercados
privilegiados para alguns dos produtos portugueses (bens manufacturados, vinho, etc.); (iii) estimulava as trocas
entre as prprias colnias, principalmente por intermdio do trfico de escravos; e, por ltimo, (iv) estabelecia a
base para um amplo comrcio de reexportao de produtos coloniais para as naes estrangeiras e de produtos
estrangeiros para o ultramar. Por todos estes motivos, desempenhava igualmente um papel crucial na estrutura
das finanas pblicas, atravs das suas contribuies para as receitas do Errio. Jorge Miguel Viana
PEDREIRA. Estrutura Industrial e Mercado Colonial: Portugal e Brasil (1780-1830). Lisboa: DIFEL, 1994,
p.270.

39

questo econmica, a crise do Imprio portugus em 1808 e a abertura dos portos coloniais no
mesmo ano impuseram a reformulao do modelo de dependncia das partes coloniais para
com a metrpole europeia.14 Naquele ano, as relaes comerciais martimas da metrpole
portuguesa com a sia cessaram, e a retomada das transaes com o Brasil alcanou uma
nfima fraco dos valores anteriores invaso de Junot,15 o que contribuiu para o colapso
do setor industrial portugus.
Na conjuntura de afirmao da proeminncia poltica da Coroa, a partir de meados do
XVIII, outras instncias de autoridade que atuavam no conjunto da Monarquia portuguesa
passaram a ter seus poderes limitados, ou mesmo eliminados. Nesse ltimo caso enquadrou-se
a Companhia de Jesus, duramente combatida por Pombal por sua atuao autnoma e
contrria ao poder da Coroa. O conflito com os jesutas se desenhou mais claramente por
ocasio dos trabalhos de delimitao de fronteira determinados pelo Tratado de Madri (1750),
principalmente na parte sul, quando eles foram acusados pelas autoridades portuguesas de se
opor s ordens de Lisboa e comandar a guerra das populaes indgenas missionadas contra
portugueses e espanhis. Em 1759, por determinao do futuro Marqus de Pombal, os
jesutas foram expulsos de todos os territrios portugueses.16 Em 1767, a Coroa espanhola
tomou a mesma deciso, expulsando os jesutas de seus territrios, tambm em um
movimento de afirmao da soberania monrquica sobre as demais instncias de poder. 17
Em relao Espanha, os conflitos armados em torno da sucesso dinstica, as guerras
europeias com a consequente perda de domnios territoriais da Coroa espanhola no continente,
assim como o enfraquecimento comercial espanhol frente ao britnico no mundo atlntico,
configuraram a situao crtica do Imprio de Sua Majestade Catlica em meados do XVIII.
A avaliao crtica sobre a decadncia da Espanha tornou-se um tema recorrente nos escritos
de homens de Estado da monarquia espanhola, situao essa que s poderia ser revertida
mediante a implantao de reformas sociais, polticas e econmicas. 18 J no reinado de

14

Jos Lus CARDOSO. Nas malhas do Imprio: A economia poltica e a poltica colonial de D. Rodrigo de
Souza Coutinho. In: Jos Lus CARDOSO (Coordenador). A Economia Poltica e os Dilemas do Imprio LusoBrasileiro (1790-1822). Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses,
2001, pp. 65-109. Conferir tambm: Andre Mansuy DINIZ SILVA. Uma figura central da Corte Portuguesa
no Brasil: D. Rodrigo de Sousa Coutinho. In: Ismnia MARTINS, Mrcia MOTTA (org.). 1808: A Corte no
Brasil. Niteri: Editora da UFF, 2010, pp. 133-157.
15
Jorge Miguel Viana PEDREIRA. Estrutura Industrial e Mercado Colonial. Op. cit., p. 318.
16
Joo Lcio de AZEVEDO. O Marqus de Pombal e a sua poca. So Paulo: Alameda, 2004, pp. 204-209 e
pp. 294-325; Kenneth MAXWELL. Marqus de Pombal. Op. cit., pp. 91-94.
17
David A. BRADING. A Espanha dos Bourbons e seu Imprio Americano. In: Leslie BETHELL. Histria
da Amrica Latina. Op. cit., pp. 404-405.
18
Luis SANCHES AGESTA. El Pensamiento Poltico del Despotismo Ilustrado. Madrid: Instituto de Estudios
Polticos, 1953, pp.13-16.

40

Fernando VI (1746-1759), colocaram-se em prtica medidas reformistas, destacando-se a


atuao poltica dos ministros Marqus de Ensenada e Don Jos de Carvajal y Lancaster na
realizao de algumas das reformas (como as voltadas para o desenvolvimento agrcola e a
modernizao da marinha), vivenciando a Espanha um momento de paz externa e recuperao
econmica.19 Na segunda metade do sculo, as polticas reformistas adotadas durante o
reinado de Carlos III (1759-1788) e de Carlos IV(1788-1808) visaram aumentar o grau de
poder da Coroa sobre a sociedade peninsular, bem como sobre as possesses americanas. A
Amrica que os Bourbons herdaram da Dinastia dos Habsburgos figurava muito mais como
um conjunto de reinos unidos Castela, cabendo nova casa monrquica empreender a
remodelao dessas relaes, transformando as terras americanas em colnias que
impulsionariam o engrandecimento do combalido Imprio espanhol.
Parte significativa da reformulao dos laos entre Espanha e Amrica passava pelo
fortalecimento do poder central em relao queles enraizados no Novo Mundo, onde as elites
locais usufruam de grande margem de autonomia no exerccio de seus cargos. As elites
criollas, assentadas nas mais diferentes atividades econmicas (agricultura e minerao,
comrcio ultramarino e interno, controle da mo de obra indgena e africana, propriedades
rurais e urbanas), e ligadas entre si por relaes de parentesco e alianas econmicas e
polticas, controlavam muitas das principais instncias locais de poder, como Audincias e
corregimientos. Entre esses rgos polticos da Amrica hispnica, as Audincias
representavam de maneira mais evidente os poderes locais. Esses tribunais locais no se
limitavam s questes judicirias, legislando tambm sobre assuntos administrativos e
polticos. Os espanhis americanos dominavam as Audincias, sendo eles a maioria, at
meados do XVIII, nas de Lima, Chile, Charcas e Quito. As relaes entre o centro do poder
imperial e as instncias locais na Amrica deveriam ser mediadas pela busca do consenso e da
colaborao entre as partes. Contudo, frente s prementes necessidades do Imprio espanhol,
e em conformidade com o regalismo das reformas ibricas, era necessrio realizar uma
segunda colonizao da Amrica, o que significava fortalecer o poder central de Madri nas

19

Manuel ESPADA BURGOS. Fernando VI o el reformismo pacifista. Anales del Instituto de Estudios
Madrileos, III, 1968, pp. 319-330. Sobre a atuao do Marqus de Ensenada nas polticas reformistas do
reinado de Fernando VI, conferir: Jos Luis GMEZ URDEZ. El proyecto poltico ensenadista en la
polmica sobre el despotismo ilustrado en Espaa. Notas sobre el proyecto de investigacin Ensenada 2002.
Brocar: Cuadernos de investigacin histrica, n.19, pp. 85-130. Com relao ao ministro Carvajal y Lancaster e
sua atuao na poltica econmica espanhola de meados do XVIII, conferir: Jos Miguel DELGADO
BARRADO. Amrica y el proyecto de compaas privilegiadas de Jos de Carvajal (1745-1754). Brocar:
Cuadernos de investigacin histrica, n.22, 1998, pp. 103-120.

41

terras americanas. 20 Tal era a condio para que a Coroa espanhola pudesse estimular o
comrcio atlntico em seu benefcio, a diversificao das produes coloniais, o povoamento
e a defesa do territrio, ameaado pelo avano do Imprio britnico e pelas ameaas
expansionistas dos domnios de Portugal no continente sul-americano.
As experincias reformistas ibricas, portanto, visavam alar os dois imprios a uma
posio menos marginal no interior de um sistema europeu que se tornava cada vez mais
mundial. Para isso, era essencial que Espanha e Portugal exercessem um controle mais eficaz
sobre suas colnias, tanto em termos militares quanto econmicos. O fomento da economia,
objetivando diversificar as produes coloniais e impulsionar as trocas mercantis
ultramarinas, deveria atender s demandas dos centros polticos dos imprios ultramarinos e
promover o bem geral de todos os vassalos do rei, tanto nas metrpoles quanto nas colnias.
Tais reformas no deixaram de ser perpassadas por contradies e variaes, tendo
igualmente alimentado conflitos no interior das sociedades americanas. 21 Entretanto, o ritmo
de implantao das reformas cresceu ao longo da segunda metade do XVIII, principalmente
aps a Guerra dos Sete Anos (o que ser discutido mais adiante). Como resultado, no final do
Setecentos os imprios ibricos encontravam-se muito mais integrados do que no incio do
sculo.22
Como j foi destacado, uma das questes que suscitavam conflitos entre os Imprios
ibricos no mundo americano era a delimitao espacial de seus domnios. Com relao
fronteira luso-espanhola na Amrica do Sul, as disputas tornaram-se mais intensas no XVIII.
No que se refere s zonas limtrofes da bacia amaznica, os avanos territoriais portugueses
foram mais bem sucedidos, ao passo que na parte espanhola as frentes de expanso colonial
foram mais contidas, permanecendo os principais assentamentos populacionais e atividades
econmicas na regio serrana e no litoral. 23
Para as autoridades espanholas, a montaa (denominao recorrente para as reas de
selva tropical na fronteira oriental da regio andina24) carecia da importncia econmica e
poltica usufruda pelos Andes desde o incio da ocupao espanhola no continente sul-

20

Jonh LYNCH. La Espaa del Siglo XVIII. Barcelona: Editorial Crtica, 2009, pp. 298-301.
Tulio HALPERIN DONGHI. Reforma y Disolucin de los Imperios Ibricos, 1750-1850. Madrid: Alianza
Editorial, 1985, pp. 17-22.
22
Jeremy ADELMAN. Sovereignty and Revolution in the Iberian Atlantic. Princeton University Press, 2006, p.
54.
23
Magdalena CHOCANO. Poblacin, Produccin Agraria y Mercado Interno, 1700-1824. In: Carlos
CONTRERAS (editor). Compendio de Historia Econmica del Per, Tomo 3: La Economa del Perodo
Colonial Tardo. Lima: BCRP; IEP, 2010, pp. 19-101.
24
Pilar GARCA JORDN. Cruz y Arado, Fusiles y Discursos: La construccin de los Orientes en Per y
Bolivia, 1820-1940. Lima: IEP, IFEA, 2001, p. 31.
21

42

americano. No lado espanhol, as mais importantes frentes de expanso territorial na selva


tropical eram aquelas mantidas pelas misses religiosas, com destaque para as da Companhia
de Jesus. 25 Na parte portuguesa, alm das iniciativas missionrias, as prticas de
comercializao de produtos da floresta e de escravizao de ndios permitiram igualmente a
expanso pelos sertes do Gro-Par do espao sob a autoridade da Coroa lusa. Contudo, a
indefinio dos limites territoriais entre os Imprios da Espanha e de Portugal na Amrica
tornou-se um problema a ser enfrentado em meados do sculo.
J nos anos finais da dcada de 1740, as autoridades espanholas mostravam-se
convencidas da inviabilidade de ocupar de modo mais efetivo todas as suas faixas de fronteira
com a Amrica lusa, bem como a extrema dificuldade de sustentar campanhas militares em
um espao continental para deter os avanos portugueses no interior do continente. Para a
Coroa espanhola, a busca de uma soluo diplomtica para as disputas territoriais na Amrica
do Sul pareceu a opo poltica mais vivel, levando-se em conta o contexto de conflitos
armados com os britnicos na Europa e no Atlntico. Para a Coroa portuguesa, interessava
igualmente evitar a guerra com os vizinhos espanhis, tanto no espao europeu quanto no
americano: a paz com a Espanha permitiria o incremento da explorao colonial do interior do
continente do Brasil, o qual vinha sendo percorrido e ocupado por conta das exploraes de
metais preciosos; alm disso, a iminncia de uma guerra com a Espanha fazia com que a
diplomacia portuguesa ficasse cada vez mais dependente dos britnicos, de forma que a paz
com os espanhis poderia significar a diminuio da influncia da Gr-Bretanha sobre o
Imprio portugus. Assim, depois de cerca de trs anos de negociaes, os Ministros de
Estado Alexandre de Gusmo e Jos de Carvajal (representantes, respectivamente, dos
monarcas D. Joo V e Fernando VI) assinaram, no dia 13 de janeiro de 1750, o acordo
diplomtico que ficou conhecido como Tratado de Madri. 26
A partir do acordo diplomtico de 1750, as diferenas que opunham os dois reinos
ibricos na definio de suas possesses americanas deveriam ser resolvidas, primeiramente,
pelo reconhecimento da perda de validade do Tratado de Tordesilhas (1494). A aplicao de

25

Na interpretao de Manuel Lucena Giraldo, a poltica da Coroa espanhola para as fronteiras americanas,
vigente at 1750, era ainda herdeira da prpria concepo de poder pactista e delegada da monarquia dos
Austrias. Assim, a concesin del control de las fronteras americanas a las rdenes religiosas especialmente a
los jesuitas entraba, por tanto, dentro de un comportamiento poltico que se dio a lo largo y ancho de un
imperio gobernado sobre un sistema de ambigedades calculadas. Manuel LUCENA GIRALDO. La
Delimitacin Hispano-Portuguesa y la Frontera Regional Quitea, 1777-1804. Procesos, Revista Ecuatoriana
de Historia. Quito: Corporacin Editora Nacional, n. 04, 1993, p. 22.
26
Manuel LUCENA GIRALDO (Editor). Francisco Requena y otros: Ilustrados y brbaros. Diario de la
exploracin de lmites al Amazonas (1782). Madrid: Alianza Editorial, 1991, pp. 9-11.

43

um princpio do direito civil romano, o uti possidetis, ao campo das relaes internacionais
possibilitou a legalizao dos avanos territoriais dos domnios portugueses em terras
americanas que, segundo o Tratado de Tordesilhas, pertenceriam Castela. Com isso, parte
significativa da bacia amaznica ficaria sob a soberania portuguesa, assegurando-se, por outro
lado, a soberania espanhola na zona platina. Para essa ltima regio, ficou ainda determinado
que Portugal desocuparia a Colnia do Sacramento, ponto militar avanado do Imprio
portugus na foz do Rio da Prata e local estratgico para o contrabando com as reas
produtoras de prata do Alto Peru. A Espanha, por sua vez, deveria ceder aos portugueses as
reas missionrias jesuticas na fronteira, trs em Baures, uma em Mojos e sete no Paraguai (o
que, neste ltimo caso, levou ecloso de um conflito militar de espanhis e portugueses
contra jesutas e os ndios missionados). As negociaes firmadas em Madri tambm
determinaram a desmilitarizao das faixas fronteirias na Amrica do Sul, a neutralizao
das possesses americanas em possveis conflitos futuros envolvendo as Coroas de Portugal e
Espanha, a navegao fluvial mtua nos rios limtrofes e a proibio do contrabando. 27
Em relao bacia amaznica, o Tratado de Madri indicou que a definio das linhas
demarcatrias entre os territrios de Espanha e Portugal deveria guiar-se principalmente pelo
curso dos rios, abarcando desde a boca do rio Jauru at a parte austral do rio Guapor,
seguindo pelo mesmo at o Mamor, o Madeira, o Javari e o Japur, partindo ento na direo
norte at a cordilheira que, acreditava-se, dividia as bacias fluviais do Orinoco e do
Amazonas. Quanto navegao, os portugueses teriam exclusividade nos rio Japur e Negro,
ficando o Orinoco reservado aos espanhis. 28 Ao privilegiar rios e cordilheiras como pontos
de referncia para definio dos espaos territoriais, o Tratado de Madri indicava o anseio das
duas Coroas em exercer com mais facilidade a soberania sobre seus domnios coloniais,
dentro de uma concepo do espao como fuente de poder susceptible de ser controlado y

27

Manuel LUCENA GIRALDO (Editor). Francisco Requena y otros. Op. cit., pp. 15-17. Uma numerosa
produo historiogrfica brasileira sobre o Tratado de Madri tende a interpret-lo como um dos marcos de
fundao da nacionalidade brasileira, responsvel pela edificao da territorialidade nacional. Nessa mesma
linha interpretativa, Alexandre Gusmo visto como um proto-estadista brasileiro, defensor dos interesses
nacionais. Em sua crtica a essa tradio historiogrfica nacionalista, Demtrio Magnoli sublinha que, nas
negociaes diplomticas que levaram assinatura do Tratado de 1750, o que estava em jogo no era e no
podia ser a construo do territrio brasileiro na Amrica, mas sim a partilha dinstica de territrios
coloniais. Somente dessa maneira se pode compreender a negociao, no mesmo tratado, de territrios to
disparatados como as Filipinas e o Amazonas. Demtrio MAGNOLI. O Corpo da Ptria: Imaginao
geogrfica e poltica externa no Brasil (1808-1912). So Paulo: Editora da UNESP, Moderna, 1997, pp. 74-75.
28
Carlos CALVO. Coleccin completa de los Tratados, Convenciones, Capitulaciones, Armisticios y otros actos
diplomticos de todos los Estados de la Amrica Latina, comprendidos entre el Golfo de Mjico y el cabo de
Hornos, desde el ao de 1493 hasta nuestros das, precedidos de una memoria sobre el estado actual de la
Amrica, de cuadros estadsticos, de un diccionario diplomtico, y de una noticia histrica sobre cada uno de
los tratados ms importantes. Tomo II . Pars: Librera de A. Durand, 1862, p. 244.

44

repartido politicamente.29
A escolha de rios e cordilheiras como balizas demarcatrias das soberanias territoriais
revelava, tambm, a concepo da existncia de fronteiras naturais para os territrios
americanos dos Imprios ibricos. A doutrina das fronteiras naturais passou a ser considerada
uma forma superior de demarcao do territrio, posto que facilitaria a delimitao poltica
dos espaos.30 Ao mesmo tempo, essa noo de fronteira traz em si uma forte carga simblica
e ideolgica, conferindo a uma prtica poltica temporalmente datada (a delimitao de
fronteiras territoriais) um carter atemporal e natural. 31
No caso das terras luso-americanas, a demarcao do territrio com base no princpio
da fronteira natural tambm mobilizava o mito da ilha-Brasil. A ilha-Brasil tratava-se da
suposio, alimentada por cartgrafos desde o sculo XVI, de que existiria uma conexo no
interior entre as bacias amaznica e platina, o que conferiria Amrica portuguesa uma
espacialidade prpria, naturalmente separada das possesses espanholas no continente.
Embora no seja correto afirmar que o mito da ilha-Brasil tenha sempre sido
instrumentalizado pela diplomacia portuguesa para justificar e impulsionar a expanso
territorial, essa concepo foi manejada pelos diplomatas portugueses para defender a posse
da Colnia de Sacramento e os direitos de Portugal na margem oriental do Prata. 32
Pelo Tratado de Madri, a definio das linhas demarcatrias caberia a comisses
cientfico-militares formadas por portugueses e espanhis, devendo elas realizar os trabalhos
de reconhecimento e delimitao do espao fronteirio. Na parte norte da fronteira, essas
expedies demarcatrias consistiriam em trs, as quais deveriam traar a linha divisria
desde a boca do rio Jaur (ponto inicial dos trabalhos das partidas luso-espanholas para a
fronteira sul) at a colnia holandesa do Suriname. Entretanto, as partidas espanholas e

29

Manuel LUCENA GIRALDO (Editor). Francisco Requena y otros. Op. cit., p. 16.
Lus Ferrand de Almeida destaca a importncia do princpio das fronteiras naturais nas demarcaes de limites
realizadas pelas comisses luso-espanholas no sculo XVIII. Cf.: Lus Ferrand de ALMEIDA. A Colnia do
Sacramento na poca da Sucesso de Espanha. Coimbra: Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra,
1973, p. 318.
31
Demtrio MAGNOLI. O Corpo da Ptria. Op. cit., p. 21.
32
Iris KANTOR. Usos diplomticos da ilha-Brasil: polmicas cartogrficas e historiogrficas. Varia Historia.
Belo Horizonte: vol. 23, n.37, Jan/Jun 2007, pp. 70-80. A noo de fronteiras naturais marcou presena na
diplomacia de outros espaos no perodo moderno. Escrevendo sobre a ideia de fronteiras naturais para a Frana
a partir do sculo XVII, Peter Sahlins destaca sua importncia tanto para a definio da agenda diplomtica
francesa (seja na monarquia do Antigo Regime, seja no perodo revolucionrio e posteriormente), bem como
para a construo da prpria identidade nacional, funcionando simbolicamente como um dos fatores que
confirmariam a unidade francesa. Nesse caso, os rios e montanhas demarcariam naturalmente o territrio
poltico francs, devendo tais pontos de referncia ser defendidos ou mesmo conquistados a bem da consolidao
e manuteno da unidade territorial da Frana. Peter SAHLINS. Natural Frontiers Revisited: Frances
Boundaries since the Seventeenth Century. The American Historical Review, vol. 95, n. 5, 1990, pp. 1423-1451.
30

45

portuguesas no chegaram a trabalhar conjuntamente na delimitao da fronteira norte: os


espanhis tiveram que se ocupar com as rebelies indgenas na rea do Orinoco, envolvendose tambm em conflitos com os jesutas, ao passo que os portugueses permaneceram por anos
na fronteira, realizando uma intensa atividade de reconhecimento do territrio fronteirio
enquanto esperavam pelo incio dos trabalhos conjuntos com a partida espanhola. 33 Contudo,
o retorno das tenses diplomticas entre Portugal e Espanha ps fim s tentativas de
demarcao.
Em 1760, o monarca espanhol Carlos III determinou a anulao do tratado e, em 1761,
o Tratado de El Pardo estabeleceu que a linha divisria dos domnios sul-americanos voltaria
situao anterior a 1750. Do incio dos anos de1760 at fins da dcada de 1770, os conflitos
imperiais na Europa inviabilizaram tentativas mais duradouras de aproximao entre as Cortes
de Madri e Lisboa.34 Para a Coroa portuguesa, tornava-se cada vez mais difcil a manuteno
de uma posio neutra no cenrio das disputas imperiais europeias, principalmente com o
aumento da presso de franceses e espanhis sobre o pas aps a assinatura do Terceiro Pacto
de Famlia (agosto de 1761) entre os monarcas Bourbon, medida tomada para fazer frente
Gr-Bretanha durante a Guerra dos Sete Anos (1756-1763).35 Aos franceses interessava
solapar o comrcio martimo da Gr-Bretanha, forando Portugal a fechar seus portos na
Europa e em suas colnias para os produtos britnicos. No ano de 1762, as foras espanholas
atacaram o territrio portugus, fazendo com que Portugal mais uma vez requeresse o auxlio
da Coroa britnica para proteger-se.
A campanha na pennsula Ibrica, ao final da Guerra dos Sete Anos, demonstrou a
fragilidade portuguesa frente s outras potncias europeias, dependendo o pas do apoio dos
britnicos para rechaar a agresso estrangeira. Contudo, o poderio blico britnico ficou mais
do que nunca comprovado no cenrio ultramarino, com as vitrias sobre Frana e Espanha na
Amrica do Norte (resultando na anexao dos territrios franceses no Canad), no Caribe
(ocupao de Havana) e no Oriente (captura de Manila). 36 Alm do mais, tratava-se de um
contexto no qual a Gr-Bretanha vivenciou uma fenomenal expanso de seu comrcio
internacional e de sua indstria, garantindo aos britnicos a posio hegemnica no sistema

33

Manuel LUCENA GIRALDO (Editor). Francisco Requena y otro. Op. cit., pp. 18-19. Conferir tambm:
Athur Cezar Ferreira REIS. Limites e Demarcaes na Amaznia Brasileira A Fronteira com as Colnias
Espanholas. Belm: SECULT, 1993, pp. 41-94.
34
Aproximaes mais circunstanciais ocorreram durante os motins de fome e contra os ministros estrangeiras do
monarca espanhol (os chamados motins de Esquilache, do ano de 1766), e durante a expulso da Companhia
de Jesus dos domnios da Espanha, em 1767, ocasies em que a Coroa portuguesa manifestou apoio espanhola.
35
Joo Lcio de AZEVEDO. O Marqus de Pombal e a sua poca. Op.cit., pp. 237-246.
36
Kenneth MAXWELL. Marqus de Pombal. Op. cit., pp. 119-122.

46

econmico mundial e na relao de foras entre os pases europeus. 37


A consolidao da Gr-Bretanha como a grande potncia europeia, capaz de alcanar
vitrias militares em todo o mundo, alertou os homens de Estado portugueses para a situao
frgil de seu Imprio, o qual tambm poderia sucumbir preponderncia britnica. 38 Nos anos
imediatamente posteriores Guerra dos Sete Anos, as autoridades portuguesas buscaram
reforar as defesas militares na Amrica e investir na preparao e manuteno de tropas. Para
Pombal, era necessrio preparar o territrio colonial contra possveis ataques dos britnicos,
tendo em vista que suas foras militares havia demonstrado a capacidade de atacar e anexar
reas coloniais de outros imprios europeus.
Alm das desconfianas em relao Gr-Bretanha, os domnios portugueses no Novo
Mundo continuavam ameaados pela vizinhana com as possesses coloniais francesas e
espanholas. Ao mesmo tempo em que nutria um temor em relao s intenes expansionistas
do Imprio britnico, Pombal ambicionava contar com o apoio de Londres em possveis
ataques contra a Amrica espanhola, principalmente na fronteira sul. Com a anulao do
Tratado de Madri, essa parte do continente sul-americano continuou a representar uma fonte
de conflitos entre portugueses e espanhis. Visando, entre outras coisas, atender com maior
eficincia a parte sul do Estado do Brasil em campanhas militares contra os espanhis
(sublinhando-se que, em 1763, os castelhanos haviam invadido a vila e porto do Rio Grande,
onde permaneceriam at 177639), foi determinado no ano de 1763 a transferncia da capital de
Salvador para a cidade do Rio de Janeiro.40
Quanto ao Imprio espanhol do ps-Guerra dos Sete Anos, a derrota militar e as
perdas territoriais (como da Flrida, restituda Espanha somente em 1781) para a GrBretanha, a qual tambm consolidou seu poder naval no Caribe, marcaram profundamente a
conduo da poltica de Madri para a Amrica. A necessidade de aprimorar e intensificar a
fora blica se fez urgente, investindo-se em um plano de defesa continental, que abarcou
37

Giovanni ARRIGHI. O Longo Sculo XX. Dinheiro, poder e as origens de nosso tempo. Rio de Janeiro:
Contraponto; So Paulo: Editora da Unesp, 1996, pp.47-51 e pp. 163-165.
38
Como sintetizou Fernando Novais sobre esse contexto: O perodo que se segue ao Tratado de Paris (1763),
at a Revoluo Francesa e crise do Antigo Regime, em todos os seus aspectos, marca o apogeu da
preponderncia inglesa, na poca Moderna. Efetivamente, o trmino da Guerra dos Sete Anos, consagrando a
supremacia martima e comercial da Gr-Bretanha, com o esvaziamento do mundo colonial francs, colocava o
Reino Unido numa posio de ascendncia nas relaes internacionais. Fernando A. NOVAIS. Portugal e
Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial. Op. cit., p. 51. Conferir tambm: Kenneth MAXWELL e Maria
Beatriz Nizza da SILVA. A Poltica. In: Joel SERRO, A.H. Oliveira MARQUES. Nova Histria da
Expanso Portuguesa. Volume VIII: O Imprio Luso-Brasileiro, 1750-1822. Lisboa: Editora Estampa, 1986, pp.
340-342.
39
Fbio KHN. Gente da Fronteira: Famlia, Sociedade e Poder no Sul da Amrica Portuguesa Sculo XVIII.
Tese de Doutorado. Niteri: PPGH-UFF, 2006, pp. 115-126.
40
MAXWELL, Kenneth. Marqus de Pombal. Op. cit., pp. 122-126.

47

desde a criao de milcias e batalhes fixos em reas como Nova Espanha, Nova Granada e
Peru, at a construo ou reaparelhamento de fortificaes. 41 Esses investimentos nas foras
armadas requereram, evidentemente, um aumento de gastos, ao mesmo tempo em que o
aumento do efetivo militar local abriu espao para o ingresso de americanos na carreira das
armas. O sentido defensivo do reformismo bourbnico tambm influiu na criao de novas
demarcaes territoriais, a exemplo das comandancias militares em zonas limtrofes, como as
de Quijos e Maynas. 42 Alm dos perigos externos, as rebelies populares do incio da dcada
de 1780 (a dos comuneros, na Nova Granada, e as indgenas lideradas por Tupac Amaru, no
Peru, e por Tupac Catari, no Alto Peru) tambm evidenciaram a necessidade de manter o
controle sobre as sociedades locais.
A reconfigurao do territrio da Amrica espanhola seguiu orientaes de cunho
defensivo, com a criao de unidades administrativas capazes de gerir a proteo de zonas
fronteirias, como a do Rio da Prata, ou prximas ao espao de hegemonia britnica, como o
Caribe. A instituio desses novos territrios tambm esteve pautada por projetos de ordem
econmica, na medida em que demandava maiores esforos para a dinamizao do comrcio
e da economia dessas novas unidades administrativas, dentro de uma interpretao de
desenvolvimento das reas coloniais em benefcio do fortalecimento do Imprio. 43 As
interligaes comerciais entre as partes da Amrica, e o fluxo de riquezas dos pontos mais
interiores do continente para o mercado atlntico, deveriam ser incentivadas pelas polticas
reformistas ibricas para o Novo Mundo. No caso luso-americano, a ligao entre as partes do
enorme territrio colonial na Amrica permitiria sua defesa, assim como o desenvolvimento
econmico integrado do Imprio ultramarino portugus e a unidade poltica da nao lusa em
seus diferentes espaos.44 Nos domnios coloniais espanhis do Novo Mundo, foram
igualmente postas em prtica medidas que visavam integrar economicamente as reas mais

41

John H. ELLIOT. Imperios del Mundo Atlntico: Espaa y Gran Bretaa en Amrica (1492-1830). Madrid:
Taurus, 2011, pp. 440-443.
42
Jos Francisco GLVEZ. Burcratas y Militares en el Siglo XVIII. In: Scarlett OPHELAN GODOY
(Compiladora). El Per en el Siglo XVIII: La Era Borbnica. Lima: Pontificia Universidad Catlica del Per,
Instituto Riva Agero, 1999, pp. 243-262.
43
Istvn JANCS. Na Bahia, Contra o Imprio: Histria do ensaio de sedio de 1798. So Paulo: Editora
HUCITEC; Salvador: EDUFBA, 1996, pp. 40-41. Conferir tambm: Ramn Mara SERRERA. La definicin
de regiones y las nuevas divisiones polticas. In: Enrique TANDETER. Historia General de Amrica Latina,
Volumen IV: Procesos americanos hacia la redefinicin colonial. Madrid: Ediciones UNESCO, Editorial Trotta,
2007, pp. 231-249.
44
Maria de Lourdes Viana LYRA. A Utopia do Poderoso Imprio. Portugal e Brasil: bastidores da poltica,
1798-1822. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1994, pp. 20-21, p.44 e pp.77-78. Conferir tambm: Cludia Maria das
Graas CHAVES. Melhoramentos no Brazil: integrao e mercado na Amrica Portuguesa (1780-1822). Tese
de Doutorado. Niteri: PPGH-UFF, 2001, pp. 100-110 e pp. 249-273.

48

afastadas do continente com os centros exportadores locais. 45


Seguindo essas preocupaes bsicas, em 1776 foi criado o Vice-Reino do Rio da
Prata, em 1777, a Capitania Geral da Venezuela, em 1778, a do Chile. Com a exceo de
Nova Granada, nas demais reas foi institudo tambm o sistema de Intendncias: em Cuba no
ano de 1764, em Caracas, em 1776, no Rio da Prata, em 1782, no Peru no ano de 1784, e em
1786 no Mxico, na Guatemala e no Chile.46 Originalmente implantadas na Espanha, e
influenciadas pelo modelo francs dos intendants, as intendncias hispano-americanas
possuam mais atribuies do que as peninsulares, usufruindo tambm de autonomia em
relao aos vice-reis e s Audincias.47 As intendncias ficavam encarregadas de funes
como a cobrana de tributos, a aplicao da lei, o estmulo ao comrcio, substituindo tambm
o sistema de repartimientos.48
O comrcio foi uma rea estratgica no interior das reformas levadas a cabo pela
Coroa espanhola nas ndias, na medida em que viabilizaria o objetivo de incrementar as
transferncias de recursos do mundo colonial para a metrpole ibrica. Uma das preocupaes
era coibir as prticas de contrabando, as quais eram recorrentes em vrios pontos do territrio
colonial espanhol. Outra questo enfrentada pelas autoridades foi a manuteno e ampliao
das rotas comerciais. Com relao Amrica andina, a malha viria continuava sendo, em
grande parte, a herdada dos tempos do Imprio Inca (Tahuantinsuyo), com extenses para o
Atlntico, na parte norte.49 Outra medida tomada no campo do comrcio foi a criao de
companhias privilegiadas, as quais usufruiriam de monoplios nas trocas comerciais com
certas reas americanas, a exemplo da Compaa Guipuzcoana de Caracas. Porm, a reforma
mais abrangente nessa rea foi o estabelecimento da liberdade de comrcio na Amrica.

45

Nesse caso podem ser citados os trabalhos de construo de um caminho ligando Popayn ao Pacfico, medida
necessria para sustentar o comercio activo local. Renn SILVA. Los Ilustrados de Nueva Granada, 17601808: Genealoga de una comunidad de interpretacin. Medelln: Fondo Editorial EAFIT, coedicin Banco de
la Repblica, 2008, p.445
46
Margarita GARRIDO. Amrica y Espaa en el concierto de naciones. In: Margarita GARRIDO (coord.).
Historia de Amrica Andina. Volumen 3: El Sistema Colonial Tardo. Quito: Universidad Andina Simn
Bolvar, Libresa, 2001, pp.38-39.
47
Miguel LUQUE TALAVN. La intendencia de Puno: de circunscripcin colonial a departamento de la
Repblica del Per (1784-1824). Revista Complutense de Historia de Amrica, 1999, 25, pp. 219-252.
48
Pelo repartimiento, as comunidades indgenas deveriam fornecer um determinado nmero de homens adultos
para trabalhar em atividades tais como minerao, agricultura e construo de obras pblicas, recebendo um
jornal dirio pelo trabalho. Cf.: Helen OSRIO. Estruturas Socioeconmicas Coloniais. In: Claudia
WASSERMAN (org.). Histria da Amrica Latina: Cinco Sculos. Porto Alegre: Editora da UFRGS, 2003,
p.43. Segundo J. R. Fisher, o sistema de intendncias deveria tambm contribuir para a recuperao econmica
de regies devastadas pelos levantes indgenas, o que se deu no caso do Vice-Reino do Peru. Cf.: J. R. FISHER.
Government and Society in Colonial Peru: The Intendant System, 1784-1814. London: University of London,
The Athlone Press, 1970, pp. 29-31.
49
Margarita GARRIDO. Amrica y Espaa en el concierto de las naciones. Op. cit., p.52.

49

O comercio libre constituiu um conjunto de medidas aplicadas pela Coroa espanhola


visando modificar o tradicional sistema de trfico mercantil no Atlntico, o qual garantia o
monoplio de Cdiz no comrcio com o continente americano. No ano de 1765, decretou-se a
abertura de Cuba ao comrcio com nove portos peninsulares. Entre 1768 e 1770, essa medida
foi ampliada para Luisiana, Yucatn, Campeche e Santa Marta. Em fevereiro do ano de 1778,
Buenos Aires e os portos do Pacfico foram includos. Em outubro do mesmo ano, foi
decretado o Reglamento y aranceles para el comercio libre de Espaa a Indias, considerado o
marco na liberalizao do comrcio, estendendo-o para Nova Granada e Guatemala. Alm
disso, ficou determinado um total de treze portos peninsulares com direito ao comrcio direto
com vinte e quatro portos no Caribe, Amrica Central e Amrica do Sul. Estavam excludos
nesse momento os portos da Venezuela, reservados Companhia Guipuzcoana, e de Vera
Cruz, porto de entrada da Nova Espanha, a principal possesso espanhola na Amrica; Nova
Espanha e Venezuela ingressariam no sistema de livre comrcio no ano de 1789. 50
O Reglamento tambm determinou o favorecimento tarifrio aos produtos espanhis,
que pagariam menos do que de outros pases, ou mesmo seriam isentos de tributos. Alguns
produtos americanos tambm foram isentos de tributao, o que incentivou a expanso das
mercadorias agrcolas coloniais no mercado europeu. As medidas de estabelecimento do livre
comrcio respondiam a dois objetivos bsicos: incentivar o aumento da arrecadao tributria,
levando-se em conta a conjuntura de crescentes gastos militares, e impulsionar as atividades
produtivas americanas e peninsulares. As trocas comerciais entre os dois lados do Atlntico
vivenciaram um movimento ascendente no final do sculo XVIII, incorporando ao mercado
exportador regies e produtos americanos antes pouco expressivos. 51 O conjunto de mudanas
no comrcio martimo respondeu ainda pelo crescente ingresso de gneros nas colnias
espanholas na Amrica, saturando de produtos certos mercados do continente, ao mesmo
tempo em que impulsionou as competies entre mercadores do continente e gerou impactos
sobre a produo local de manufaturas. 52

50

Pedro RUIZ TORRES. Historia de Espaa. Op. cit., pp. 499-504.


Pedro RUIZ TORRES. Historia de Espaa. Op. cit., pp. 515-516. John Lynch, por sua vez, afirma que o
comrcio livre significou essencialmente o fim do monoplio de Cdiz, mas a reafirmao do monoplio
espanhol, abrindo os portos americanos para todos os espanhis, mas fechando-os com mais firmeza para o resto
do mundo. Ainda segundo Lynch, a medida de 1778 visava a reestruturao do comrcio colonial, objetivando a
substituio das reexportaes de produtos estrangeiros para a Amrica pelo envio de manufaturas espanholas.
Entretanto, esse objetivo no foi plenamente alcanado, tendo em vista a debilidade do setor manufatureiro
peninsular frente a outras economias europeias. John LYNCH. La Espaa del Siglo XVIII. Op. cit., pp. 316-319.
52
Sergio VILLALOBOS R. El Comercio y la Crisis Colonial. Santiago: Editorial Universitaria, 1990, pp. 94111.
51

50

Quanto s relaes entre Espanha e Portugal no continente sul-americano nos anos


posteriores Guerra dos Sete Anos, elas foram marcadas pelo acirramento dos conflitos
fronteirios, os quais foram mais expressivos na parte sul. Houve um permanente esforo
blico das duas Coroas para efetivar a expanso de seus territrios, caracterizando, assim,
uma guerra de fronteira.53 As autoridades portuguesas e espanholas sustentaram operaes
militares para ocupao de territrios vizinhos, a exemplo das invases espanholas ao Rio
Grande, ilha de Santa Catarina e ao Rio Branco, e do avano portugus no rio Maran.
Na segunda metade dos anos de 1770, a conduo da poltica externa das duas Coroas
ibricas teve que manejar igualmente as tenses e os conflitos gestados a partir da revolta dos
colonos britnicos, revolta essa que passou para a ruptura poltica em 1776, com a declarao
de independncia das treze colnias continentais da Amrica do Norte. Essa luta criou uma
situao nova, de afronta ao poderio britnico no continente americano, da qual Frana e
Espanha procuraram tirar vantagem aps a derrota para a os britnicos na Guerra dos Sete
Anos. Em 1778, a Frana entrou no conflito contra a Gr-Bretanha, no ano seguinte a
Espanha deu o mesmo passo, esperando tomar de volta Gibraltar, Menorca, Mobile,
Pensacola, a baa de Honduras e a costa de Campeche, alm de afastar os ingleses do golfo do
Mxico e das margens do rio Mississipi. Com o Tratado de Paz de Versalhes, de 1783, a
Coroa espanhola no alcanou seu objetivo de recuperar Gibraltar, retomando somente
Menorca e Florida. 54
Nesse contexto dos anos finais da dcada de 1770, a perspectiva de um novo conflito
com os britnicos fez com que a Coroa espanhola buscasse o entendimento com Portugal,
neutralizando assim um tradicional aliado da Gr-Bretanha. Em 1776, o monarca francs,
Lus XVI, ofereceu-se para mediar um acordo luso-espanhol para as fronteiras americanas. O
gabinete portugus, liderado pelo Marqus de Pombal, esperava, contudo, o apoio britnico
para efetivar a expanso militar sobre os territrios espanhis no Novo Mundo. O gabinete
espanhol, sob a administrao de Grimaldi, reivindicava como base para as negociaes a
diviso territorial estipulada pelo Tratado de Tordesilhas; ao mesmo tempo, os espanhis
mantinham-se desconfiados das intenes francesas em mediar o acordo, j que estes

53

A expresso foi lanada por Manuel Lucena. Cf.: Manuel LUCENA GIRALDO. La Expedicin Imaginaria:
La ejecucin del Tratado de San Ildefonso en la Guayana Espaola (1776-1784). In: Francisco de SOLANO,
Salvador BERNABEU (coord.). Estudios (Nuevos y Viejos) Sobre la Frontera. Madri: CSIC, 1991, pp. 249-276.
54
Pedro RUIZ TORRES. Historia de Espaa. Op. cit., pp. 507-508.

51

poderiam advogar ganhos territoriais para a Guiana Francesa em prejuzo dos domnios da
Espanha na parte norte da Amrica do Sul.55
No ano de 1776, no extremo sul do Estado do Brasil, as foras militares portuguesas
lograram expulsar os espanhis do Rio Grande. Contudo, os avanos portugueses na fronteira
meridional precipitaram a deciso de Madri de atacar os portugueses na Amrica, invadindo a
ilha de Santa Catarina em 1777.56 No mesmo ano, porm, deu-se um movimento rpido de
aproximao entre as duas Cortes. Tal mudana foi facilitada por um novo contexto poltico:
no caso portugus, a morte de D. Jos I e a queda do Marqus de Pombal, seguidas pela
coroao de Maria I, sobrinha do monarca espanhol Carlos III, o que viabilizou a adoo de
uma agenda diplomtica menos conflituosa com a Espanha. Por parte dos espanhis, a
ascenso de Conde de Floridablanca na conduo dos negcios imperiais tambm significou
uma reorientao das relaes com Portugal, buscando-se evitar um possvel conflito com os
britnicos, tradicionais aliados da Coroa portuguesa, e adotando-se a via diplomtica para a
resoluo das disputas territoriais na Amrica. 57
No dia 1 de outubro de 1777, as duas Coroas firmaram em San Ildefonso de la Granja
um tratado preliminar de limites para as possesses americanas e asiticas, determinando a
interrupo das hostilidades nas fronteiras e oficializando a inteno de resolver futuramente
as pendncias territoriais. Pelo Tratado de Santo Ildefonso, ficou decidida a entrega para a
Espanha da Colnia de Sacramento, fixando-se a linha fronteiria sul no rio Uruguai. Por
outro lado, Portugal recebeu de a ilha de Santa Catarina.58 Em 1778, portugueses e espanhis
assinaram o Tratado de Amizade, Garantia e Comrcio, pelo qual a Coroa portuguesa se
comprometeria, entre outros pontos, em no intervir em um possvel conflito entre Espanha e
Gr-Bretanha. A partir de 1780, e at princpios do sculo seguinte, as autoridades ibricas

55

Manuel LUCENA GIRALDO (Editor). Francisco Requena y otros. Op. cit., pp. 19-22.
Dauril ALDEN. The Undeclared War of 1773-1777. The Hispanic American Historical Review, Vol. 41,
No. 1 (Feb., 1961), pp. 55-74; Joo Rafael Moraes de OLIVEIRA. A invaso espanhola na provncia de Santa
Catarina em 1777: reaes e mobilidade poltica. In: Wilma Peres COSTA, Ceclia Helena de Salles
OLIVEIRA (Org.). De Um Imprio a Outro: Formao do Brasil, sculos XVIII-XIX. So Paulo: Editora
HUCITEC, FAPESP, 2007, pp. 167-179; Augusto da SILVA. A Ilha de Santa Catarina e sua Terra Firme:
Estudo sobre o governo de uma capitania subalterna (1738-1807). Tese de Doutorado em Histria Econmica.
So Paulo: Programa de Ps-Graduao em Histria Econmica da Universidade de So Paulo, 2007, pp. 211 216.
57
Josep Juan VIDAL e Enrique MARTINEZ RUIZ. Poltica Interior y Exterior de los Borbones. Madrid:
Ediciones Istmo, 2001, pp. 317-318.
58
Tambm ficou determinada a cesso para a Espanha das ilhas de Fernando Poo e Anobn, na costa africana,
para servir de ponto de apoio para o comrcio de escravos. Josep Juan VIDAL e Enrique MARTINEZ RUIZ.
Poltica Interior y Exterior de los Borbones. Op. cit., p. 318. Conferir tambm: Marcela VIVIANA TEJERINA.
La lucha entre Espaa y Portugal por la ocupacin del espacio: una valoracin alternativa del Tratado de San
Ildefonso de 1777. Revista de Histria. So Paulo: n. 135, dez. 1996, pp. 31-39.
56

52

iniciaram os trabalhos de delimitao dos limites entre as Amricas espanhola e portuguesa,


almejando com isso definir os espaos de seus imprios no continente. 59
Embora a assinatura de acordos diplomticos de delimitao territorial respondesse s
modificaes na ocupao dos espaos coloniais, assim como s presses das disputas
diplomticas entre os Imprios ultramarinos, deve-se tambm entender essa poltica a partir
das novas atribuies que os Estados monrquicos assumiram gradualmente, como a
definio e gesto do territrio. Ao longo do sculo XVIII, as monarquias europeias passaram
a ocupar-se de modo mais evidente com o conhecimento e a administrao do espao,
tornando-se isso uma de suas responsabilidades elementares. Graas aos avanos tecnolgicos
no campo dos estudos sobre a terra e acumulao de conhecimentos sobre os elementos
fsicos e naturais do espao, a ao territorial do Estado tornou-se cada vez mais embasada
cientificamente, revestindo-se de uma importncia estratgica para a defesa da soberania
monrquica e a para promoo dos avanos econmicos do perodo.60
Segundo Jacques Revel, em seu artigo sobre a poltica territorial francesa do sculo
XIII ao XIX, o conhecimento do territrio esteve ligado s necessidades militares,
administrativas e tributrias do Estado, tendo sido impulsionado de maneira concomitante ao
desenvolvimento da estatstica como instrumento de apreenso do perfil populacional das
sociedades europeias. Ao lado da realizao de grandes levantamentos estatsticos, os homens
de Estado preocuparam-se com a elaborao e divulgao de representaes grficas cada vez
mais elaboradas do espao francs, passando a constituir o mapa como uma das imagens
fundamentais da soberania do Monarca sobre o espao, e um dos instrumentos mais bsicos

59

O Tratado de Santo Ildefonso mereceu uma leitura crtica de alguns historiadores brasileiros, a exemplo de
Francisco Adolpho de Varnhagen em sua Histria Geral do Brazil, para quem os acordos luso-espanhis
firmados no final da dcada de 1770 feriam os direitos da Coroa portuguesa na Amrica, indo, assim, na direo
contrria das vantagens territoriais obtidas por Portugal mediante o Tratado de 1750. Nas palavras do autor, os
artigos do tratado [de 1777] foram dictados pela Hespanha, quase com as armas na mo, e os pactos no podiam
deixar de parecer-se aos do leo com a ovelha timorata. Francisco Adolpho de VARNHAGEN. Histria Geral
do Brazil. Tomo II. Rio de Janeiro, em caza de E. e H. Leammert, R. da Quitanda, MLCCCLVII, pp. 254-255.
60
Como afirma Renata Arajo, referindo-se ao caso portugus na segunda metade do XVIII, o conhecimento do
territrio ultramarino, bem com o estabelecimento de alianas dos representantes da Coroa com os agentes
locais, revestiram-se de papel estratgico na conduo de uma nova poltica territorial. Nas palavras da autora:
A principal lio das disputas territoriais, reforada por toda esta questo ideolgica, foi o surgimento de um
novo conceito. Finalmente, confirmava-se a posse da terra, que no mais se baseava numa suposio de domnio
poltico mas que se concretizasse de facto pelo poder de interveno sobre o territrio. E era evidente que tal
poder precisava estar fundamentado em duas vertentes que se mostravam incontornveis: o conhecimento
concreto da regio e a aliana com os seus habitantes naturais. Renata Malcher de ARAJO. As Cidades da
Amaznia no Sculo XVIII: Belm, Macap e Mazago. Porto: Faculdade de Arquitectura da Universidade do
Porto, 1998, pp. 104-105.

53

para a orientao das polticas estatais sobre o territrio.61 Conhecer espao e populao
tornava-se imprescindvel para apreender de maneira mais exata o reino e orientar as decises
do Estado Moderno. Por conseguinte, o conhecimento do territrio e de fato, o prprio
territrio tornam-se ento, declaradamente, problemas polticos que pem em causa o
destino da nao.62
No caso espanhol, os trabalhos de engenheiros militares contriburam para as polticas
de organizao territorial implementadas tanto no espao peninsular quanto no das colnias
ultramarinas. Ao longo do XVIII, as autoridades espanholas determinaram a realizao de
investigaes sobre os recursos naturais e humanos dos territrios da Coroa, procurando
construir uma base cartogrfica segura sobre eles, o que era necessrio para apoiar as
reformas administrativas, fiscais e econmicas em curso.63 Em Portugal na ltima dcada do
Setecentos, por sua vez, os projetos e debates de reordenamento poltico-administrativo do
espao propunham a implantao de critrios considerados mais racionais de diviso
territorial, critrios esses capazes, entre outras coisas, de agilizar a atuao do aparelho
judicirio e de tornar mais eficaz a gesto do prprio territrio do Reino. 64
Com relao ao espao ultramarino lusitano, nas ltimas dcadas do sculo XVIII
tambm houve um esforo de investigao e planejamento dos territrios coloniais. A

61

Jacques REVEL. Conhecimento do territrio, produo do territrio: Frana, sculos XIII-XIX. A Inveno
da Sociedade. Lisboa: DIFEL; Rio de Janeiro: Editora Bertrand Brasil, s/d, pp. 103-158.
62
Jacques REVEL. Conhecimento do territrio, produo do territrio: Frana, sculos XIII-XIX. Op. cit., pp.
127-128.
63
Horacio CAPEL SEZ. Los estudios sobre el territorio. In: Jos Lus PESET REIG (Dir.). Historia de la
Ciencia y de la Tcnica en la Corona de Castilla. Volumen IV: Siglo XVIII. Junta de Castilla y Len: Consejera
de Educacin y Cultura, 2002, pp.465-497; Em seu estudo para o Novo Reino Granada entre fins do sculo
XVIII e princpios do XIX, Oscar Javier Castro destaca as medidas adotadas para o conhecimento e
reconfigurao do extenso territrio desse Vice-Reino, em que se coadunavam demandas locais e exigncias da
Coroa espanhola. Questes como aproveitamento econmico, defesa militar (contra ofensivas de outros imprios
ultramarinos ou de grupos indgenas selvagens) e aprimoramento administrativo orientavam as aes de
investigao e mapeamento do espao e de seus habitantes, bem como as polticas de alterao dos limites
territoriais. Cf.: Oscar JAVIER CASTRO. Reconfigurao de Entidades Poltico-Territoriais e
Constitucionalismo Moderno no Novo Reino de Granada, 1808-1816. Dissertao de Mestrado em Histria. So
Paulo: FFLCH-USP, 2013 (captulo 1). Para as reformas territoriais aplicadas na sociedade do Vice-Reino da
Nueva Espaa na virada do XVIII para o XIX, conferir: Beatriz ROJAS. Orden de gobierno y organizacin del
territrio: Nueva Espaa hacia una nueva territorialidad, 1786-1825. In: Clara GARCA AYLUARDO (coord.).
Las Reformas Borbnicas. Mxico, DF: CIDE, FCE, Conaculta, INEHRM, Fundacin Cultural de la Ciudad de
Mxico, 2010, pp. 131-163.
64
Ana Cristina Nogueira da SILVA. O Modelo Espacial do Estado Moderno: Reorganizao Territorial em
Portugal nos Finais do Antigo Regime. Lisboa: Editorial Estampa, 1998 (ver especialmente o captulo 5). No
Iluminismo, o pensamento geogrfico passou por uma valorizao, tendo em vista seu papel importante nas
polticas de Estado. Charles Withers afirma que, no sculo XVIII, a produo de um conhecimento sobre o
espao, aliado sistematizao de dados sobre a populao, embasaram as medidas fiscais e militares das naes
europeias, concorrendo assim para o bom governo e o bem comum, termos esses valorizados nos discursos
polticos do perodo. Charles W. J. WITHERS. Placing the Enlightenment: Thinking Geographically about the
Age of Reason. Chicago and London: The University of Chicago Press, 2007 (captulo 9).

54

natureza das possesses no Ultramar foi sistematicamente coletada e catalogada por


expedies cientficas, as quais se ocuparam tambm do reconhecimento dos espaos e dos
povos sob o domnio da Coroa portuguesa, tanto na Amrica (destacando-se as viagens
empreendidas por Alexandre Rodrigues Ferreira pelos sertes do Par, Rio Negro e Mato
Grosso) quanto na frica (a exemplo da expedio liderada pelo gegrafo e astrnomo
Francisco Jos de Lacerda e Almeida). O conjunto das informaes produzidas a partir de tais
expedies viabilizou forjar uma viso mais abrangente e integrada do Imprio portugus, e
sustentar os planejamentos de reorganizao poltica do vasto espao imperial. 65
O reformismo espanhol setecentista mostrou-se mais atuante principalmente na
chamada Era Carolnea do perodo bourbnico, isto , durante os reinados de Carlos III e
Carlos IV, quando os poderes centrais da Coroa procuraram tornar-se protagonistas da
economia, aspirando alcanar o domnio amplo das esferas poltica e social. Um dos pontos
relevantes dos projetos reformistas da Monarquia espanhola nesse contexto foi a assimilao
das reas perifricas do Imprio ultramarino ao sistema mundial, o que significava a
incorporao dessas reas (ou pelo menos a tentativa de efetiv-la) aos fluxos econmicos
imperiais, assim como sua ocupao e defesa contra a ameaa de outros imprios europeus.
Por periferia imperial entende-se as regies no interior dos domnios coloniais espanhis
atrasadas em termos econmico, demogrfico e de instituies administrativas, isso quando
comparadas s duas joias da Coroa espanhola, os Vice-Reinos do Peru e da Nova Espanha.
Entre as reas perifricas que receberam maior ateno por parte dos administradores
coloniais, estavam o Caribe espanhol, a Patagnia e a Califrnia. 66
As reas perifricas atraram de forma mais evidente e profunda o entusiasmo
reformista dos burocratas bourbnicos. Entre as medidas realizadas, as autoridades espanholas
buscaram povoar as zonas de fronteira, consideradas mais vulnerveis aos avanos de outros
imprios, s prticas de contrabando e aos ataques de populaes indgenas hostis aos
espanhis. A poltica demogrfica levada a cabo nesse momento para as reas fronteirias
respondia tanto aos objetivos de incremento da economia colonial, quanto s preocupaes

65

Ana Rosa Cloclet da SILVA. Inventando a Nao: Intelectuais Ilustrados e Estadistas Luso-Brasileiros na
Crise do Antigo Regime Portugus (1750-1822). So Paulo: Hucitec: Fapesp, 2006, pp. 150-160. Segundo
Charles Withers, ao longo do Setecentos foi marcante o aporte humano e financeiro despendido pelos imprios
europeus na organizao de expedies de reconhecimento de territrios, bem como na posterior sistematizao
e divulgao do conhecimento geogrfico sobre diferentes pontos do globo. Charles W. J. WITHERS. Placing
the Enlightenment. Op.cit., captulo 5.
66
Gabriel B. PAQUETTE. Enlightenment, Governance, and Reform in Spain and its Empire, 1759-1808.
London: Palgrave Macmillan, 2008, pp. 93-98. Conferir tambm: Tulio HALPERIN DONGHI. Reforma y
Disolucin de los Imperios Ibricos. Op. cit.

55

geopolticas do Imprio espanhol. De modo geral, o crescimento da populao foi


compreendido pelos administradores coloniais como uma das condies para o soerguimento
do Imprio, assim como o comrcio. Ao lado das polticas de povoamento, tambm se
efetivou a expanso da rede de fortificaes e postos militares nas fronteiras, medida
considerada indispensvel para consolidar o controle da Coroa espanhola sobre as reas mais
remotas da Amrica.67
Dentre as aes empreendidas pela Monarquia espanhola para as regies fronteirias
da Amrica, estava a organizao e o envio de expedies cientficas de reconhecimento do
territrio. Algumas delas estavam orientadas primordialmente para a investigao cientfica
sobre a natureza americana, sem que isso deixasse de significar a produo de um
conhecimento importante para a elaborao das polticas econmicas e militares para o
continente. Outras, por sua vez, eram mais diretamente voltadas para a defesa das possesses
espanholas no Novo Mundo, como era o caso das expedies de limites. Essas expedies
consistiam em comisses, geralmente binacionais, destinadas s tarefas de reconhecimento e
delimitao das fronteiras em zonas disputadas, tendo sido recorrente sua atuao na segunda
metade do sculo XVIII.68
Entre as expedies de limites que se ocuparam da defesa da soberania territorial do
Imprio espanhol no Novo Mundo, pode-se citar as enviadas para o noroeste da Amrica do
Norte na dcada de 1770, regio que vivenciava a incurso de russos, os quais agiam no
comrcio ilegal de peles na costa do Pacfico, e de britnicos, que avanavam sobre essa
fronteira a partir da parte leste do continente. Na mesma dcada, no Pacfico sul, foram
organizadas expedies que, a partir da costa peruana, destinaram-se defesa das pretenses
coloniais da Coroa espanhola nas ilhas de Pscoa e do Taiti (essa ltima abandonada pelos
espanhis em 1776), buscando barrar as reivindicaes territoriais de britnicos e franceses
naquele Oceano. J no extremo sul do continente sul-americano entre as dcadas de 17601790, a Monarquia espanhola, temerosa dos avanos navais da Gr-Bretanha, determinou o
envio de expedies destinadas proteo da Patagnia e do Estreito de Magalhes,
procurando assim proteger essa estratgica rota de navegao entre o Atlntico e o Pacfico. 69
As expedies luso-espanholas na Amrica do Sul esto, desse modo, inseridas em um leque

67

Gabriel B. PAQUETTE. Enlightenment, Governance, and Reform in Spain and its Empire. Op. cit., pp. 98126.
68
Fermn del PINO e Angel GUIRAO DE VIERNA. Las Expediciones Ilustradas y El Estado Espaol.
Revista de Indias, 1987, vol. XLVII, nm. 180, pp. 379-429.
69
Fermn del PINO e Angel GUIRAO DE VIERNA. Las Expediciones Ilustradas y El Estado Espaol., pp.
411-418.

56

mais amplo de experincias demarcatrias no continente no sculo XVIII.


Para Manuel Lucena Giraldo, esse conjunto de aes da Monarquia bourbnica
colocadas em prtica nas zonas tropicais da Amrica do Sul, e em grande medida
impulsionadas pelos tratados demarcatrios de Madri e de Santo Ildefonso, conceituado
como um reformismo de fronteira. Lucena Giraldo critica a nfase por parte da
historiografia nas aes reformistas voltadas para o meio urbano, ignorando-se
consequentemente as importantes modificaes ocorridas nos espaos regionais, e
principalmente nas reas marginais do continente americano. Essa dimenso fronteiria da
poltica reformista tambm foi pouco valorizada em razo de uma tendncia historiogrfica de
enfatizar as motivaes fiscalistas dos Bourbons. Para Lucena Giraldo, no seria
compreensvel o esforo poltico, humano e econmico da Coroa espanhola em ocupar zonas
nos confins da Amrica, caso se privilegiasse a anlise do reformismo espanhol apenas pela
dimenso das necessidades fiscais do Imprio. 70
Em contrapartida, Manuel Lucena Giraldo prefere entender as reformas como
orientadas, de maneira geral, pela busca de uma nova integrao do espao do Imprio
espanhol. Isso significava estabelecer primordialmente uma nova funcionalidade econmica
imperial, integrando os territrios ultramarinos em um espao econmico que reforaria o
sistema colonial, mantendo as possesses americanas em uma posio de subordinao em
relao metrpole peninsular. Nesse programa de reformas, fazia-se necessrio tambm
organizar os territrios coloniais buscando articular o controle social e poltico do espao,
tornando, por fim, efetiva a ocupao fsica do continente americano e seu controle
estatal.71
Para que os objetivos acima descritos fossem alcanados, o controle do espao deveria
no mais ser feito atravs da tradicional organizao missionria, mas sim mediante uma
poltica laica e regalista, pois somente a presena efetiva de representantes da autoridade
espanhola nas fronteiras (e essas, com seus limites devidamente demarcados) poderia evitar
levantes indgenas, barrar o contrabando e rechaar os avanos de outras potncias europeias.
Mais do que anteriormente, as fronteiras passaram a ser compreendidas como espaos para
serem colonizados e integrados ao restante do territrio. Nesse esforo, as comisses
demarcadoras assumiam um papel imprescindvel, visando impulsionar a presena do poder
monrquico nas zonas mais distantes e sua incorporao ao conjunto do Imprio. Ao mesmo

70
71

Manuel LUCENA GIRALDO. Le rformisme de frontire. HSAL, n.7, premier semestre 1998, 209-220.
Manuel LUCENA GIRALDO. Le rformisme de frontire. Op. cit., pp. 210-212.

57

tempo, o trabalho de delimitao dessas comisses marcou a converso de regies marginais


e quase desconhecidas em reas de grande valor estratgico.72
O reconhecimento e a delimitao dos territrios imperiais no continente americano
impulsionaram sensveis mudanas na organizao dos espaos e na prpria atuao do
Estado nas sociedades coloniais. Em relao segunda metade do sculo XVIII, Iris Kantor
destaca o processo de construo das fronteiras entre os imprios portugus e espanhol na
Amrica do Sul, processo esse que mobilizou recursos das duas Coroas para a efetivao da
poltica de demarcao de limites, principalmente a partir da assinatura do Tratado de Madri.
No que diz respeito aos domnios americanos da Coroa portuguesa, o contexto das
demarcaes de limites impulsionou a expanso das estruturas administrativas para o
interior do continente, com a criao de novas vilas, comarcas e capitanias em zonas
limtrofes, como as do Mato Grosso, de Santa Catarina e do Rio Negro. 73
Esse movimento de interiorizao das estruturas poltico-administrativas coloniais
estimulou igualmente o controle sobre os fluxos de homens e mercadorias pelos rios, assim
como o repovoamento do territrio. Alm disso, o percurso que as comisses demarcadoras
realizaram pelos confins do territrio luso-americano permitiu a reunio de conhecimentos
que orientaram as polticas voltadas para ocupao e defesa do espao, estimulando tambm o
que a autora qualifica como a elaborao de uma conscincia territorial e geogrfica. 74
Alm disso, tal processo de construo das fronteiras foi igualmente responsvel pela
instaurao de uma nova lgica de apropriao jurdica do espao americano,75 com a
definitiva extino das capitanias hereditrias em 1759 e sua incorporao Coroa. Com isso,
tem-se de maneira mais clara um ideal de consolidao da soberania moderna representada
pelo controle direto da Coroa portuguesa sobre o territrio colonial e seus habitantes. Em
relao s populaes das reas de fronteira, a ao poltica das autoridades na Amrica lusa
voltou-se principalmente para as comunidades indgenas, empregando-as nas tropas e nos
trabalhos de edificao de defesas militares em pontos estratgicos do espao colonial
americano. Com o Diretrio dos ndios (1755-1798), o reconhecimento dos ndios como

72

Manuel LUCENA GIRALDO. Le rformisme de frontire. Op. cit., pp.215-219.


Iris KANTOR. Impasses e Repercusses do Reformismo Ilustrado na Segunda Metade do Sculo XVIII. In:
Ceclia Helena de Salles OLIVEIRA, Vera Lcia Nagib BITTENCOURT, Wilma Peres COSTA (Org.).
Soberania e Conflito: Configuraes do Estado Nacional no Brasil do Sculo XIX. So Paulo: HUCITEC,
FAPESP, 2010, pp. 64-65.
74
Iris KANTOR. Impasses e Repercusses do Reformismo Ilustrado na Segunda Metade do Sculo XVIII.
Op. cit., p.76.
75
Iris KANTOR. Impasses e Repercusses do Reformismo Ilustrado na Segunda Metade do Sculo XVIII.
Op. cit., p.64.
73

58

vassalos portugueses significou, entre outras coisas, o fortalecimento do poder secular frente
ao poder missional sobre as populaes indgenas, e a participao desses sujeitos nos
esforos de defesa e ocupao dos domnios portugueses no continente. 76
Os trabalhos demarcatrios, previstos pelo Tratado de Santo Ildefonso, mobilizaram o
envio de recursos e a montagem de instituies poltico-administrativas em reas de fronteira.
Nesse contexto, que tem incio nos anos finais da dcada de 1770 e se prolonga at o incio do
sculo XIX, toma impulso a ocupao de regies que j vinham sendo incorporadas aos
Imprios portugus e espanhol na Amrica. Entre essas regies, estavam a Capitania de So
Jos do Rio Negro e a Provncia de Maynas.

1.2 - Domnios extremos na Amrica ibrica: a Capitania do Rio Negro e a Provncia de Maynas.

Ao abordar a fronteira luso-espanhola, e com destaque a que compreendia a zona


fronteiria entre a Capitania do Rio Negro e a Provncia de Maynas, faz-se necessrio em um
primeiro momento situar a insero dessas duas reas no interior dos imprios ultramarinos
portugus e espanhol, respectivamente. Para isso, deve-se discorrer sobre alguns marcos do
processo de ocupao dessas reas de fronteira durante a montagem das sociedades coloniais
ibero-americanas, a instituio de Maynas e Rio Negro como unidades administrativas locais,
bem como apresentar algumas caractersticas socioeconmicas e demogrficas das mesmas
em fins do sculo XVIII, contexto no qual so realizados os trabalhos das comisses lusoespanholas de demarcao de limites. Primeiramente, ser enfocado o caso do Rio Negro; em
seguida, o de Maynas. Por fim, sero analisados alguns pontos de aproximao e de
diferenas entre essas duas reas.

A Capitania do Rio Negro.

O vale amaznico foi inicialmente abarcado no interior do espao administrativo do


Estado do Maranho, unidade separada do Estado do Brasil e instituda pela monarquia
espanhola (durante a chamada Unio Ibrica, 1580-1640) em 1621. 77 O antigo Estado do
Maranho compreendia as capitanias reais do Cear, Maranho e Gurup, alm das capitanias

76

Iris KANTOR. Impasses e Repercusses do Reformismo Ilustrado na Segunda Metade do Sculo XVIII.
Op. cit., pp. 66-70.
77
Sobre a insero do vale amaznico no conjunto dos domnios de Castela na Amrica durante a Unio Ibrica,
conferir: Alrio CARDOSO. Maranho na Monarquia Hispnica: intercmbios, guerra e navegao nas
fronteiras das ndias de Castela (1580-1655). Tesis Doctoral. Salamanca: Universidad de Salamanca, 2012.

59

hereditrias do Caet, Camet, Cabo Norte, Maraj, Xingu e Tapuitapera. Na dcada de 1650,
deu-se o reordenamento dessa extensssima rea com a instituio do Estado do Maranho e
Gro-Par (1654), e a transferncia da capitania do Cear para o Estado do Brasil (1656). A
cidade de So Lus desempenharia a funo de sede poltico-administrativa do Estado at o
ano de 1737, quando Santa Maria de Belm assumiu essa condio.78
O processo de conquista lusa do vale amaznico, no incio do sculo XVII, dependeu
inicialmente do deslocamento de soldados do nordeste da Amrica portuguesa para a regio.
Nesse movimento, a fundao da cidade de Belm representou o ncleo de expanso para o
interior do vale e de apoio a ataques contra populaes indgenas e outros europeus que
tentavam fixar estabelecimentos coloniais nos rios (como holandeses, franceses, ingleses e
irlandeses). As cidades de Belm, So Lus e Gurup desempenhavam a funo de pontos
chave para defesa do extremo norte.79
No plano militar, a conquista dependeu da fundao de fortificaes nas margens de
alguns rios, bem como do apoio armado de populaes indgenas aliadas aos portugueses. Ao
lado do aspecto militar da conquista, a produo historiogrfica sobre a regio tambm
enfatiza a presena das misses religiosas, a caa a ndios e a coleta de drogas do serto como
fatores estruturadores da expanso portuguesa na bacia amaznica. 80 Alm das aes
desempenhadas na conquista por militares, sertanistas e missionrios, podem-se identifica
outros vetores da ocupao da regio pelos portugueses. Um desses vetores foi o
estabelecimento de capitanias privadas (instituio consagrada na experincia portuguesa de
expanso ultramarina), pensada pelas autoridades coloniais como um empreendimento de
ocupao territorial e de incentivo produo agrcola, o que foi efetivado em alguns casos.
Outro vetor foi a doao de sesmarias, a qual tambm foi um recurso oficial para incrementar
a ocupao de terras e seu aproveitamento para a agricultura, principalmente de gneros como
acar, tabaco, mandioca e cacau. A fundao de vilas, por fim, tambm funcionou como uma
estratgia de alargamento da fronteira econmica e militar. Essas formas de ocupao diziam

78

ngela DOMINGUES. Estado do Gro-Par e Maranho. In: Maria Beatriz Nizza da SILVA (coord.).
Dicionrio da Histria da Colonizao Portuguesa no Brasil. Lisboa, So Paulo: Editorial Verbo, 1994, pp.
314-319.
79
Ernesto CRUZ. Histria de Belm. Belm: Universidade Federal do Par, 1973; Srgio Buarque de
HOLANDA. Os franceses no Maranho. In: Srgio Buarque de HOLANDA (org.). Histria Geral da
Civilizao Brasileira. Tomo I, 1 Volume: Do Descobrimento Expanso Territorial. So Paulo/Rio de Janeiro:
DIFEL, 1976, pp. 231-234.
80
Eduardo HOORNAERT. A Amaznia e a cobia dos europeus. In: Eduardo HOORNAERT. (org.). Histria
da Igreja na Amaznia. Petrpolis: Vozes, 1992, pp. 49-60; Arthur Cezar Ferreira REIS. A Poltica de Portugal
no Valle Amaznico. Belm: SECULT, 1993; Arthur Cezar Ferreira REIS. A ocupao portuguesa do vale
amaznico. In: Srgio Buarque de HOLANDA (ed.). Histria Geral da Civilizao Brasileira. Op. cit., pp.
283-99.

60

respeito no apenas Amaznia (termo, alis, inexistente no perodo colonial para designar o
vale amaznico como uma regio especfica), mas a todo o espao que ento compreendia o
Estado do Maranho (espao esse extremamente vasto e diversificado, abrangendo desde as
densas florestas da regio do Rio Negro at o semi-rido interior da Capitania do Piau).81
Na segunda metade do sculo XVII, o vale do Rio Negro passou a ser acessado com
mais frequncia por tropas de resgate de ndios, assim como por missionrios, buscando-se
com isso abastecer de mo-de-obra indgena os mercados nas povoaes ocidentais da
Amaznia portuguesa. reas como os vales dos rios Solimes, Japur, Negro e Branco
tornaram-se fornecedoras de indgenas. Entretanto, o apresamento de ndios por essas
expedies e os surtos de epidemias levaram queda da populao nativa, assim como o
deslocamento de comunidades indgenas para outras reas. 82 Ao mesmo tempo em que a
busca de mo-de-obra indgena foi marcante na histria dos avanos coloniais portugueses
para a direo oeste, deve-se tambm destacar a atividade de coleta de cacau (produto em
expanso no comrcio martimo do Estado do Maranho e Gro-Par) como impulsionadora
das incurses portuguesas no espao do que viria a constituir a Capitania do Rio Negro.
J na primeira metade do sculo XVIII, o antigo Estado do Maranho ainda vivenciava
um quadro de dificuldades no que dizia respeito ao aproveitamento econmico de sua vasta
rea, assim como em relao ao perigo de avanos de outros europeus na regio. O problema
do controle da mo-de-obra indgena por colonos e missionrios (principalmente jesutas) deu
ensejo ocorrncia de conflitos polticos locais, levando-se em conta a diminuio
demogrfica das populaes indgenas e a incapacidade de promover o trfico de escravos
africanos para suprir as demandas por trabalhadores. 83 O Regimento das Misses, institudo
em 1686 e que vigoraria at 1757, procurou regular as relaes estabelecidas entre colonos,
missionrios e ndios aldeados, muito embora os conflitos tenham continuado em torno do
recurso fora de trabalho indgena.84

81

Rafael CHAMBOULEYRON. Plantaes, sesmarias e vilas. Uma reflexo sobre a ocupao da Amaznia
seiscentista , Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En lnea], Debates, 2006, Puesto en lnea el 14 maio 2006. URL :
http://nuevomundo.revues.org/index2260.html. Do mesmo autor, cf.: Portuguese colonization of the Amazon
region, 1640-1706. PhD Thesis. University of Cambridge, 2005.
82
Antonio PORRO. Histria Indgena do Alto e Mdio Amazonas, Sculos XVI a XVIII. O Povo das guas:
Ensaios de Etno-Histria Amaznica. Petrpolis: Editora Vozes/EDUSP, 1996, pp. 37-73.
83
Rafael CHAMBOULEYRON. Escravos do Atlntico equatorial: trfico negreiro para o Estado do Maranho
e Par (sculos XVII e incio do sculo XVIII). Revista Brasileira de Histria, vol.26, n.52, 2006, pp. 79-114.
84
Joel Santos DIAS. O V
i
C
v
E
h : P
,
i
e cultura poltica na Amaznia colonial (primeira metade do sculo XVIII). Dissertao de Mestrado. Belm:
PPGH-UFPA, 2008, pp. 62-84; Marcia Eliane Alves de Souza MELLO. O Regimento das Misses: Poder e
negociao na Amaznia portuguesa. Clio- Revista de Pesquisa Histrica, n. 27-1, 2009, pp. 46-75.

61

As misses religiosas e a fundao de estabelecimentos militares contriburam para o


avano do espao pertencente aos domnios portugueses no vale amaznico. Nesse
movimento, foram abarcadas reas como os rios Guapor, Mamor, Madeira, Solimes e
Negro, possibilitando a conexo com o Mato Grosso e o estabelecimento de uma rota
comercial fluvial entre esta rea e o Gro-Par, principalmente a partir da segunda metade do
sculo XVIII. Ao mesmo tempo, o deslocamento dos domnios de Portugal para o oeste da
Amrica significou o estreitamento das reas de contato com os territrios espanhis de
Maynas, Moxos e Chiquitos, intensificando assim os atritos com as autoridades espanholas
dessas reas. 85 As frentes de incorporao territorial dos domnios portugueses tambm
avanaram do oeste para o norte da Amrica, incentivadas pela busca de ouro ou de cativos
indgenas na primeira metade do sculo XVIII. Esse movimento de incorporao de terras
pontilhou de vilas a fronteira oeste da Amrica lusa, favorecendo igualmente ao longo do
Setecentos as iniciativas de ligao fluvial com a parte norte do continente do Brasil atravs
da j referida rota Guapor-Mamor-Madeira, tornando possvel as conexes administrativas
e as relaes mercantis entre Vila Bela, no Mato Grosso, e Belm, no Gro-Par.86
Os atritos luso-espanhis na definio dos limites imperiais na Amrica foram
expressivos na zona platina do continente (onde os portugueses possuam interesses
comerciais assentados na colnia de Sacramento), tornando-se um ponto fundamental nas
negociaes diplomticas do Tratado de Madri, de 1750.87 A diplomacia nesse contexto no
poderia desconsiderar tambm a extensa modificao dos espaos coloniais ibricos na parte
norte da Amrica do Sul, com os alargamentos territoriais portugueses sobre reas
formalmente consideradas espanholas, movimento esse iniciado ainda no perodo da Unio
Ibrica e que prosseguira ao longo da segunda metade do sculo XVII e primeira metade do
XVIII. Em meados do Setecentos, o esforo diplomtico portugus, capitaneado por
Alexandre de Gusmo, foi o de garantir o reconhecimento das bacias do Prata e do Amazonas
85

Jos Roberto Amaral LAPA. Do Comrcio em rea de Minerao. Economia Colonial. So Paulo: Editora
Perspectiva, 1973, pp.36-43.
86
Charles R. BOXER. A Idade de Ouro do Brasil: Dores de crescimento de uma sociedade colonial. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 2000, pp. 265-284; Loiva CANOVA. Antnio Rolim de Moura e as Representaes da
Paisagem no Interior da Colnia Portuguesa na Amrica (1751-1764). Tese de Doutorado. Curitiba: PPGHUFPR, 2011, pp. 154-170; Virglio CORRA FILHO. Histria de Mato Grosso. Rio de Janeiro: Instituto
Nacional do Livro, 1969, pp. 251-254 e pp. 325-326; Andr Niccio LIMA. Caminhos da integrao, fronteiras
da poltica: a formao das provncias de Gois e Mato Grosso. Dissertao de Mestrado. So Paulo: PPGHSUSP, 2010, p.50.
87
Jaime CORTESO. Alexandre de Gusmo e o Tratado de Madri, Tomo II. Braslia: FUNAG; So Paulo:
Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2006, pp.59-81; Miguel Paranhos de RIO BRANCO. Alexandre de
Gusmo e o Tratado de 1750. In: Miguel Paranhos de RIO BRANCO, Vasco MARIZ. Alexandre de Gusmo e
o Tratado de 1750 e A Tormentosa Nomeao do Jovem Rio Branco para o Itamaraty. Braslia: FUNAG, 2010,
p.21-26.

62

como fronteiras naturais da Amrica portuguesa, legitimando no plano da poltica


internacional os avanos territoriais ocorridos nos domnios americanos. 88
Nas aes para a Amrica levadas a cabo pela Coroa portuguesa em meados do
Setecentos, buscou-se tambm efetivar o controle dos sertes do Gro-Par e intensificar sua
ligao com o Mato Grosso, unindo assim as duas reas limtrofes com os domnios espanhis
no continente. No caso da bacia amaznica, definiu-se como limite entre Portugal e Espanha o
rio Javari, reconhecendo-se o Napo como pertencente aos domnios espanhis. 89
O Tratado de Madri tambm determinou a realizao de expedies demarcatrias
luso-espanholas para aquela zona fronteiria. Como as expedies espanholas no foram
enviadas para a fronteira, a demarcao no foi efetivada. 90 Conforme foi visto anteriormente,
em 1761, porm, o Tratado do Pardo cancelou o de Madri, de modo que as fronteiras
tornaram oficialmente a ser consideradas indeterminadas, assinalando a possibilidade de
ocorrer novos confrontos entre portugueses e espanhis na Amrica. A perspectiva do
confronto tornou-se mais premente quando, no mesmo ano, os monarcas de Espanha, Frana,
ustria e das Duas Siclias, e o duque de Parma firmaram o Pacto de Famlia, celebrando
assim uma aliana vlida tanto na Europa quanto nos domnios ultramarinos dessas Coroas.
Nesse novo contexto, ficava claro para os homens de Estado portugueses o que isso traria de
ameaador para o extremo norte da Amrica lusa: o Gro-Par, confinante com domnios
espanhis e franceses, poderia ser invadido por vrios pontos. At a assinatura do Tratado de
Santo Ildefonso, a regio viveria em um estado de conflito latente em suas fronteiras.
Em meados do sculo XVIII, durante o consulado pombalino, o extremo norte da
Amrica portuguesa foi mais uma vez redesenhado em suas fronteiras polticas, de maneira a
responder s novas contingncias estratgicas do Imprio portugus no continente. Em 1751,
o Estado do Maranho e Gro-Par tornou-se Estado do Gro-Par e Maranho, cuja capital
passou a ser a cidade de Belm, uma mudana que evidenciava as expectativas da Coroa lusa
em administrar de maneira mais efetiva a zona amaznica dessa vastssima unidade

88

Synesio Sampaio GOES. Navegantes, Bandeirantes, Diplomatas: aspectos da descoberta do continente, da


penetrao do territrio brasileiro extra-Tordesilhas e do estabelecimento das fronteiras da Amaznia. Braslia:
IPRI, 1991.
89
O Tratado de Limites Brasil-Peru. Braslia: Editora do Senado, 2009.
90
Na raia fronteiria norte, os oficiais e tcnicos da partida portuguesa (chefiada pelo prprio governador e
capito general do Gro-Par, Francisco Xavier de Mendona Furtado) chegaram a Belm em 1753, partindo no
ano seguinte para a aldeia de Mariu, no rio Negro, onde deveria ocorrer o encontro com a partida espanhola.
Durante quatro anos, os portugueses realizaram os trabalhos de reconhecimento e medio do territrio, sem que
os espanhis tivessem chegado. Quando a comisso espanhola chegou fronteira, os demarcadores portugueses
j haviam se retirado. Cf.: Renata Malcher de ARAJO. As Cidades da Amaznia do Sculo XVIII. Op. cit., pp.
109-110.

63

administrativa.91 Em 1755, a parte mais ocidental do Gro-Par (limtrofe com os domnios de


Castela e com a colnia holandesa do Suriname) foi desmembrada, criando-se ento a
Capitania de So Jos do Rio Negro, subordinada Capitania do Par. No Rio Negro, a vila
de Barcelos (antiga Mariu) foi escolhida para ser a capital, por ser considerada mais central
no territrio e, por isso, menos exposta a possveis ataques dos espanhis. Na dcada de 1770,
procedeu-se a novos desmembramentos do espao administrativo, com a diviso entre o
Estado do Maranho e Piau e o Estado do Gro-Par e Rio Negro (este ltimo com sede em
Belm e com subordinao direta a Lisboa).92
Mapa 1.1

Mapa do Estado e Capitanias do Gro Par e Rio Negro, com as do Maranho e Piauhy, que delle de desanexaro em
separado Governo Geral no anno de 1774 aumentado at o paralelo de cinco gros de latitude boreal, com as
communicaes dos rios, Negro, Oniroco, e Cavaboris, a situao da nova fortaleza, e verdadeiro curso do rio Branco.
Feito em 1778. Primeira Comisso Demarcadora de Limites, Mapoteca. Esse amplo mapa do norte da Amrica
portuguesa registra os limites polticos internos, tendo em vista a rediviso territorial ocorrida na dcada de 1770, como
tambm os espaos fronteirios nos quais atuariam as comisses demarcadoras a partir de 1780.

91

Segundo Renata Arajo, ficou estabelecido que ambas as capitanias [Par e Maranho] seriam divididas e
teriam contacto directo com a metrpole a partir dos seus dirigentes, e que no haveria submisso do
governador do Maranho ao do Par. (...). A mudana trouxe de facto uma melhor gesto poltica de ambas as
capitanias. Contribuiu tambm, e prioritariamente, para a definio de um controlo do territrio muito mais
efectivo, na medida em que as capitais [Belm e So Lus] detinham autonomia de gesto sobre reas
correspondentes s suas capacidade de actuao e de efectivo deslocamento no espao. Renata Macher de
ARAJO. As Cidades da Amaznia do Sculo XVIII. Op. cit., p. 106.
92
ngela DOMINGUES. Rio Negro, Capitania de So Jos do. In: Maria Beatriz Nizza da SILVA (coord.).
Dicionrio da Histria da Colonizao Portuguesa no Brasil. Op. cit., pp. 718-722.

64

Como foi discutido anteriormente, dentro das novas contingncias estratgicas para os
domnios americanos, e em consonncia com as reformas centralizadoras empreendidas por
Pombal, foi determinada a expulso da Companhia de Jesus, j que a ordem religiosa passou a
ser vista como um obstculo aos poderes centrais monrquicos na Colnia, e como entrave
para execuo das polticas de controle das reas de fronteira e das populaes indgenas que
nelas viviam. O papel das demais ordens religiosas tambm foi diminudo em favor do clero
secular durante o chamado perodo pombalino, na medida em que o controle que as ordens
mantinham sobre as comunidades indgenas limitava o poder das autoridades portuguesas em
recorrer aos ndios na execuo de seus projetos de defesa do territrio e de fortalecimento da
economia da regio.93
No que se refere parte oeste do vale amaznico, a criao da Capitania do Rio Negro
buscou efetivar o avano do espao colonial portugus realizado desde o sculo anterior,
organizando esse territrio a partir da instituio de uma burocracia local. Entre os objetivos
perseguidos pelas autoridades lusas na criao da nova capitania, estavam o reconhecimento e
controle do territrio e seus habitantes, a conteno de avanos dos espanhis vizinhos, e o
incremento das atividades econmicas locais. O sentido geopoltico da Capitania do Rio
Negro evidenciava-se, alm disso, na escolha de suas autoridades dirigentes, prevalecendo
oficiais militares no cargo de governador, alguns dos quais com larga experincia nas partidas
demarcadoras de fronteira, como eram os casos de Manuel da Gama Lobo de Almada, Jos
Simes de Carvalho e Jos Joaquim Vitrio da Costa.94
Com relao ocupao da Capitania do Rio Negro, possvel distinguir duas subregies principais, nas quais se distriburam as povoaes na segunda metade do XVIII. A
primeira, correspondente regio leste da capitania, mais prxima Belm (sede poltica do
Estado e mais importante porto do vale amaznico), concentrava a maior parte da populao e
as atividades econmicas mais produtivas, destacando-se nela as povoaes de Borba, Silves,
Serpa, Barra, Airo, Moura, Carvoeiro, Poiares, Barcelos (sede do governo local, antiga aldeia
de Mariu), Moreira, Tomar, Alvelos, Ega, Nogueira e Alvares. A segunda sub-regio, a
oeste, dividia-se em Alto Rio Negro e Alto Solimes, e era a fronteiria com os domnios
espanhis na Amrica; nessa sub-regio, destacavam-se as povoaes de Fonte Boa, Castro de

93

Carlos de Arajo MOREIRA NETO. Reformulaes da Misso Catlica na Amaznia entre 1750 e 1832.
In: Eduardo HOORNAERT (org.). Histria da Igreja na Amaznia. Op. cit., pp. 210-261.
94
Mrio Ypiranga MONTEIRO. A Capitania de So Jos do Rio Negro. Manaus: Valer Editora, s/d.

65

Avels, So Fernando, So Paulo de Olivena, Tabatinga, So Jos do Javari, Santo Antonio


do Maripi, So Matias, Lamalonga, Santa Isabel, So Gabriel da Cachoeira e Marabitanas. 95
Mapa 2.1

Vilas e povoaes no Rio Negro do sculo XVIII. Detalhe de mapa originalmente publicado em Renta Malcher
de ARAJO. A Urbanizao da Amaznia e do Mato Grosso no sculo XVIII: Povoaes civis, decorosas e
teis para o bem comum da coroa e dos povos. Anais do Museu Paulista. So Paulo, n. sr. V.20 n.1p. 4176.jan.-jun.2012,, p. 54. Os estabelecimentos portugueses na Capitania do Rio Negro, muitos deles fundados na
segunda metade do sculo XVIII, pontuavam alguns dos principais rios do vale amaznico, formando conexes
comerciais e de apoio militar na regio.

O estabelecimento de povoaes no Rio Negro estava intrinsecamente relacionado


delicada questo da defesa da fronteira. O sentido militar da ocupao era evidente no
aumento do nmero de fortificaes militares s margens dos rios, de maneira a barrar as
pretenses da Coroa espanhola naquela fronteira. Na faixa limtrofe com a Espanha, foram
erguidas as fortalezas de So Jos de Marabitanas (1762), So Gabriel da Cachoeira (1762) e
So Francisco Xavier de Tabatinga (lugar datado de 1766, e no qual foi fundado um forte em

95

Maria Regina Celestino de ALMEIDA. O V


R y
fi
A z i :
iz
Amaznia Ocidental 1750-1798. Dissertao de Mestrado. Niteri: PPHS-UFF, 1990, pp. 141-143.

66

177696) Tabatinga, deve-se ressaltar, constituiu um ponto central nas relaes entre Rio
Negro e Maynas e nas disputas hispano-portuguesas na fronteira, o que ser visto ao longo
desse trabalho.
O estabelecimento de pontos militares tambm foi efetivado nos limites com a
possesso holandesa do Suriname (Forte de So Joaquim do Rio Branco, datado de 1777) e,
na Capitania do Par, nos limites com a Guiana Francesa (Fortaleza de So Jos de Macap,
cuja construo ocorreu entre 1764-1782).97 Ao lado do aspecto militar, a fundao de
ncleos populacionais na segunda metade do sculo XVIII deveria atender s necessidades
econmicas, servindo essas povoaes como reas de abastecimento de alimentos e produtos
extrativos, para arregimentao de mo-de-obra indgena, bem como pontos de apoio para
navegaes e comrcio, potencializando dessa maneira a expanso e a integrao do territrio.
Ao lado da segurana nas zonas limtrofes do Estado do Gro-Par, a poltica levada
cabo pelas autoridades coloniais tambm voltou-se para o controle sobre os habitantes dos
domnios portugueses. Assim, foram empreendidas expedies militares contra algumas
populaes indgenas no-aldeadas, como os Mura, os Mundurucu e os ndios da regio do rio
Branco. As guerras sustentadas por esses grupos indgenas contra portugueses e outras
populaes indgenas ameaavam os empreendimentos comerciais e de fixao de povoados
nas margens dos rios, podendo tambm colocar em risco a presena portuguesa em reas
limtrofes, como era o caso do Rio Branco. 98 Foram igualmente realizadas expedies contra
mocambos,99 bem como tentativas de controle e punio aos homens que promoviam o trfico
ilegal de escravos ndios. 100
A capitania do Rio Negro foi tambm palco de polticas que buscaram diversificar e
incrementar a economia, objetivando assim conferir a ela a independncia econmica e fiscal
em relao Capitania do Par. A explorao de gneros da floresta (cacau selvagem, breu,
salsa, piaaba, leos) continuava ocupando um lugar significativo na esfera econmica local.
Paralelamente aos produtos extrativos, mais valorizados nas pautas de exportao, existia uma

96

Rebeca STEIMAN. A Geografia das Cidades de Fronteira: um estudo de caso de Tabatinga (Brasil) e Letcia
(Colmbia). Dissertao de Mestrado em Geografia. Rio de Janeiro: PPGG-UFRJ, 2002, p.60.
97
Arthur Cezar Ferreira REIS. Limites e Demarcaes da Amaznia Brasileira. Op. cit., pp. 57-58.
98
Ndia FARAGE. As Muralhas dos Sertes: Os povos indgenas no Rio Branco e a colonizao. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, ANPOCS, 1991, pp. 121-168; Francisco Jorge dos SANTOS. Alm da Conquista: Guerras
e rebelies indgenas na Amaznia pombalina. Manaus: Editora da Universidade do Amazonas, 2002.
99
Flvio dos Santos GOMES. Fronteiras e Mocambos: o protesto negro na Guiana Brasileira. In: Flvio dos
Santos GOMES (org.). Nas Terras do Cabo Norte: fronteiras, colonizao e escravido na Guiana Brasileira
(sculos XVII-XIX). Belm: Editora da UFPA, 1999, pp. 225-381.
100
ngela DOMINGUES. Quando os ndios eram Vassalos: colonizao e relaes de poder no Norte do Brasil
na segunda metade do sculo XVIII. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses, 2000, pp. 106-114.

67

pequena agricultura, praticada em grande parte nas terras indgenas, imprescindvel para o
abastecimento do mercado interno. Contudo, em fins do XVIII, incentivou-se igualmente a
produo agrcola, a qual consistia principalmente em lavouras de cacau, anil, algodo, caf,
maniva e arroz. No caso da maniva, sua produo era particularmente incentivada tendo em
vista sua utilizao na produo de farinha, gnero essencial no abastecimento dos povoados
do Estado do Gro-Par e Rio Negro.101 A rizicultura, por sua vez, foi realizada no rio
Branco, onde os pastos naturais serviram tambm para a criao de gados vacum e cavalar.102
As atividades comerciais da Capitania do Rio Negro na segunda metade do sculo
XVIII foram marcadas pela importncia das exportaes das drogas do serto para o mercado
atlntico. Entre os produtos exportados, destacava-se o cacau, cujas exportaes chegaram a
representar 61% do que era escoado do porto de Belm no perodo 1745-1753. Durante a
atuao da Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho, o cacau constitua cerca de
60% de todos os produtos transportados pelas embarcaes da companhia. Alm de sua
importncia na pauta de exportaes, as atividades de coleta e comercializao desse produto
mobilizaram grande quantidade de mo-de-obra indgena, o que acarretou a intensificao das
expedies de apresamento de ndios. 103
Alm das rotas atlnticas de comrcio, era de fundamental importncia o comrcio
interno que se desenvolvia na rede fluvial do Estado do Gro-Par. Eram essas atividades que
possibilitavam as conexes entre Belm e os sertes do Rio Nego, assim como com as
capitanias vizinhas de Gois e Mato Grosso. Em relao a esta ltima, as ligaes comerciais
mantidas atravs dos rios Madeira, Mamor e Guapor contribuam para o abastecimento de
Vila Bela, no Mato Grosso, sendo tambm uma ligao estratgica para a defesa da fronteira
oeste da Amrica portuguesa contra possveis investidas militares espanholas vindas do Peru e
do Alto Peru. Desse modo, as autoridades coloniais portuguesas incentivaram a manuteno
de redes de contatos comerciais e administrativos entre Par, Rio Negro e Mato Grosso, redes
essas, como ser abordado posteriormente, que se mostrariam essenciais na coordenao dos
trabalhos de demarcao na enorme raia fronteiria ibero-americana. 104

101

Nrvea RAVENA. O abastecimento no sculo XVIII no Gro-Par: Macap e vilas circunvizinhas. In: Rosa
ACEVEDO MARIN (Org.). A escrita da Histria Paraense. Belm: NAEA/UFPA, 1998, pp. 29-52.
102
Arthur Cezar Ferreira REIS. L
Almada, Um Estadista Colonial. Manaus: Editora Valer, 2006, pp. 4248.
103
Dauril ALDEN. O significado da produo de cacau na regio amaznica no fim do perodo colonial: um
ensaio de histria econmica comparada. Belm: NAEA, 1974.
104
Jos Roberto Amaral LAPA. Do Comrcio em rea de Minerao. Op. cit., pp. 15-110. Sobre as
comunicaes entre Mato Grosso e Gro-Par, Renata Arajo destaca a diferena entre as ordens emitidas no
reinado de D. Joo V e as do perodo josefino. Quando foi criada a Capitania do Mato Grosso em 1748

68

Visando incrementar a economia no extremo norte da Amrica portuguesa, a


administrao pombalina instituiu no ano de 1755 a Companhia Geral do Gro-Par e
Maranho, que seguiu atuando at o ano de 1778. A Companhia usufruiu do monoplio nas
atividades de comrcio, seja o que era destinado ao fornecimento de produtos para os
habitantes da regio, seja aquele voltado para a exportao de gneros locais para outros
mercados atlnticos. Alm dessas modalidades de comrcio, a Companhia tambm deveria
abastecer o mercado local de mo-de-obra escrava africana, medida considerada de extrema
importncia para o desenvolvimento da economia da regio e para desestimular a
escravizao de ndios. A Companhia tambm participou das aes de defesa do territrio
colonial, pois seus navios realizavam o transporte de material blico para a Amrica. Em
pontos fronteirios do territrio, a Companhia estabeleceu postos comerciais, devendo, dessa
forma, contribuir para a circulao de produtos, atingindo as terras hispano-americanas
vizinhas, aliando, dessa maneira, a atividade comercial com os planejamentos polticomilitares para a regio.105
As atividades comerciais monopolsticas da Companhia de Comrcio geraram
protestos de membros da praa mercantil de Belm, insatisfeitos com os altos preos pagos
pelos artigos importados pela Companhia (como escravos). Outra reclamao recorrente era
direcionada aos preos dos produtos nativos que deveriam ser exportados pela Companhia,
argumentando-se que eram vendidos por valores menores do que poderiam alcanar se no
houvesse o monoplio do comrcio. Embora subsistam interpretaes divergentes sobre o
alcance das transformaes econmicas promovidas na regio pela companhia, deve-se
destacar o sentido estratgico conferido pela Coroa a essa empresa monopolstica, dentro de
um esforo poltico de fortalecimento da economia do Gro-Par na segunda metade do
sculo XVIII.106

(desmembrada da Capitania de So Paulo), a preocupao maior das autoridades era isolar a nova capitania do
Gro-Par, proibindo os fluxos pelos rios que as conectavam. Tal proibio objetivava impedir o escoamento
ilegal para o Gro-Par do ouro e do diamante explorados no Mato Grosso, bem como desestimular o xodo de
colonos do extremo norte para o extremo oeste da Amrica portuguesa. A partir da dcada de 1750, contudo, h
uma preocupao nos planejamentos da Coroa em estreitar os fluxos comerciais entre Mato Grosso e Gro-Par,
incrementando economicamente ambas as conquistas, incentivando a ocupao da rea para a defesa militar
contra os castelhanos. Cf.: Renata Malcher de ARAJO. As Cidades da Amaznia no Sculo XVIII. Op. cit., pp.
113-114.
105
Antnio CARRERA. A Companhia Geral do Gro-Par e Maranho. So Paulo: Editora Nacional, 1988,
pp.91-96.
106
Conforme sugere Antnio Carrera, no perodo posterior Companhia h uma tendncia de continuidade (e
mesmo de crescimento) dos fluxos de exportao do porto de Belm, o que pode indicar a melhoria do comrcio
atlntico do Gro-Par nesse perodo. Antnio CARRERA. As Companhias Pombalinas de Navegao,
Comrcio e Trfico de Escravos entre a Costa Africana e o Nordeste Brasileiro. Lisboa: Centro de Estudos da
Guin Portuguesa, 1969, p.45.

69

A arregimentao de mo-de-obra representava um ponto crtico para uma economia


dependente, em grande medida, do trabalho indgena. A introduo do trabalho cativo de
origem africana no chegou a formar um contingente de escravos numeroso no Estado do
Gro-Par e Rio Negro, de modo que o trabalho indgena permaneceu (ao longo do sculo
XVIII e por parte do XIX) fundamental para a manuteno econmica daquela sociedade.
Dentro das reformas empreendidas pelas autoridades coloniais na regio, as relacionadas
questo indgena foram as mais abrangentes e transformadoras. No ano de 1755, estabeleceuse a Lei da Liberdade dos ndios, proibindo-se a partir de ento as prticas de escravizao de
indgenas, embora elas continuassem de maneira ilegal em vrios pontos dos remotos sertes
do Gro-Par. A defesa da liberdade indgena era a condio necessria para transformar
esses sujeitos em vassalos da Coroa portuguesa na regio. No entanto, a garantia da liberdade
dos ndios deveria ser acompanhada tambm da tutela do Estado sobre populaes que, na
viso dos administradores coloniais, no estariam preparadas para usufrurem plenamente da
condio de livres. Sem a tutela, temia-se comprometer a utilizao do trabalho indgena
pelos colonos. Para que os ndios se tornassem vassalos, havia a necessidade de disseminar
entre eles os valores da civilizao.107
A fim de responder a essas questes, as autoridades coloniais colocaram em prtica,
no Estado do Gro-Par e Maranho, o chamado Directorio que se deve observar nas
Povoaoens dos ndios do Par, e Maranho em quanto Sua Magestade no mandar o
contrario. O Diretrio dos ndios, um amplo conjunto de leis visando regulamentar o
trabalho indgena e promover a civilizao dessas populaes, foi implementado por quase
toda a segunda metade do sculo XVIII, mais precisamente de 1758 a 1798. Os 95 pargrafos
da lei regulamentam questes econmicas, administrativas, religiosas e culturais.
Em relao economia, o Diretrio estimulava a agricultura de exportao, a
agricultura de gneros para o abastecimento do mercado interno, a regulamentao de
atividades extrativas e o comrcio nas povoaes indgenas. No que diz respeito questo do
trabalho indgena, instituiu-se a repartio dos trabalhadores ndios em duas partes, uma para
as necessidades econmicas das aldeias e para as necessidades de defesa do Estado
(empregando-os, por exemplo, nas expedies demarcadoras de limites), outra para as
demandas por mo-de-obra dos colonos (sendo recorrente o emprego dos ndios como
remeiros de canoas de comrcio, ou como trabalhadores nas plantaes). Do ponto de vista

107

Rita Helosa de ALMEIDA. O Di i


i :
Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1997.

ivi iz

XVIII.

70

administrativo, criou-se a figura dos diretores, responsveis pela execuo das leis do
Diretrio e pela administrao das antigas aldeias, as quais foram transformadas em vilas
(ncleos de povoamento) e lugares (ncleos voltados para arregimentao e distribuio de
mo-de-obra indgena).108 Ao substiturem os religiosos na conduo das aldeias, os diretores
deveriam reforar a poltica colonial do Estado monrquico portugus na regio, servindo
tambm como intermedirios entre a administrao colonial e as lideranas indgenas (os
Principais) e os colonos. Quanto s normatizaes culturais presentes no Diretrio,
destacavam-se a proibio do uso das lnguas indgenas e da lngua geral, a obrigatoriedade
do uso da lngua portuguesa e o aportuguesamento dos nomes dos ndios. 109
A dinmica de funcionamento do Diretrio foi marcada pelas intervenes,
negociaes e mesmo resistncias dos sujeitos nele envolvidos. As comunidades indgenas,
centrais em toda a legislao do Diretrio, buscaram em diferentes situaes influenciar na
conduo da poltica indigenista, a qual objetivava modificar profundamente os padres
culturais das populaes nativas. Foram recorrentes os casos de fugas de ndios (individuais,
de pequenos grupos ou de toda uma comunidade) das vilas e lugares durantes a vigncia do
Diretrio. Algumas fugas eram temporrias, visando impor limites ao poder de um
determinado diretor ou alcanar alguns objetivos almejados pelos ndios quando esses
objetivos eram alcanados, os fugitivos retornavam para as povoaes. Entretanto, outras
fugas foram definitivas, esvaziando os ncleos populacionais criados com base no Diretrio.
Alguns ndios fugidos reuniam-se em mocambos, os quais se tornaram outro problema a ser
enfrentado pelas autoridades coloniais. Ocorreram tambm casos de populaes nativas no
descidas (isto , que no haviam ainda sido transferidas para vilas e lugares) que negociaram
com as autoridades portuguesas, a fim de aceitarem se estabelecer nas novas povoaes. Com

108

Eliane Ramos FERREIRA. Estado e administrao: a vila de Mazago. In: Rosa ACEVEDO MARIN
(org.). A Escrita da Histria Paraense. Op. cit., p.98, pp. 93-114.
109
Sobre o Diretrio, conferir.: Rita Helosa de ALMEIDA. O Diretrio dos ndios. Op. cit.; Ceclia Maria
Chaves BRITO. ndios das corporaes: trabalho compulsrio no Gro-Par no sculo XVIII. In: Rosa
ACEVEDO MARIN (org.). A Escrita da Histria Paraense. Op. cit., pp. 115-137; Mauro Cezar COELHO. Do
Serto para o Mar: Um estudo sobre a experincia portuguesa na Amrica, a partir da Colnia o caso do
Diretrio dos ndios (1751-1798). 2005. Tese de Doutorado. So Paulo: FFLCH-USP, 2005; Colin M
MACLACHLAN. The Indian Directorate: forced acculturation in Portuguese America (1757-1799). The
Americas. Washington (DC), v. 28, n.4, pp. 357-387, abr. 1972; SAMPAIO, Patrcia Maria Melo. Espelhos
Partidos: etnia, legislao e desigualdade na Colnia Sertes do Gro-Par, c. 1755-c.1823. Tese de
Doutorado. Niteri: PPGHS-UFF, 2001; Barbara A. SOMMER. Negotiated Settlements: native Amazonians and
Portuguese policy in Par, Brazil, 1758-1798. PhD in History. University of New Mexico, Albuquerque, 2000;
Jos Alves de SOUSA JNIOR. O Projeto Pombalino para a Amaznia e a Doutrina do ndio-Cidado.
Cadernos do Centro de Filosofia e Cincias Humanas Revista do CFCH/UFPA. Belm, v.12, n.1/2, pp. 85-98,
jan./dez. 1993. Com relao questo lingustica abordada pelas polticas coloniais e do perodo imperial no vale
amaznico, conferir: Jos Ribamar Bessa FREIRE. Da Lngua Geral ao Portugus: para uma histria dos usos
sociais das lnguas na Amaznia. Tese de Doutorado. Rio de Janeiro: PPGL-UERJ, 2003, pp.107-122.

71

essas negociaes, os ndios poderiam alcanar algumas vantagens para se colocarem sob a
tutela de um diretor. Desse modo, as populaes indgenas, apesar das regulamentaes
previstas pelo Diretrio, poderiam, em determinadas situaes, influenciar a poltica
indigenista ento em curso.110
Por outro lado, ao determinar simultaneamente a condio de vassalos livres aos
ndios e a continuao do trabalho compulsrio desses sujeitos, o Diretrio deu margem para
o prosseguimento dos conflitos em torno da utilizao da mo-de-obra indgena. A repartio
do trabalho indgena entre servios para as comunidades indgenas, para o Estado e para
particulares tornou-se um terreno conflituoso que envolveu diretores, outras autoridades
coloniais, lideranas indgenas, colonos e, obviamente, os prprios ndios. Havia uma quase
constante acusao lanada pelas autoridades coloniais contra os diretores, considerados
corruptos e os maiores beneficirios do trabalho indgena. Alguns particulares eram mais
beneficiados do que outros no recebimento de concesses de trabalhadores indgenas, em
grande parte graas a boas relaes mantidas com diretores e vigrios de vilas.111
As normatizaes coloniais que incluam os ndios na condio de vassalos
respondiam tambm aos problemas geopolticos enfrentados pelo Imprio portugus na
continente sul-americano. Ao serem considerados vassalos, os ndios encontravam-se
submetidos soberania do monarca portugus. Com isso, esses sujeitos no deveriam mais
ser vistos como pertencentes a grupos tnicos (naes) especficos, mas sim como
integrantes de uma identidade poltica de vassalos portugueses. 112 Na documentao do
perodo, como a dos militares envolvidos nas partidas demarcatrias (o que ser tratado mais
adiante nesse trabalho), passou a ser recorrente a diferenciao entre ndios portugueses e
ndios espanhis, o que no deixava de ser uma forma de marcar a soberania de cada Coroa
sobre as populaes (e territrios) do continente. Alm disso, os ndios, como bons vassalos,
deveriam contribuir nas tarefas de defesa e ocupao do espao colonial, a exemplo da
Capitania do Rio Negro.

110

Patrcia Maria Melo SAMPAIO. Espelhos Partidos. Op. cit., captulo 10.
Mauro Cezar COELHO. Do Serto para o Mar. Op. cit., pp.258-284.
112
Sobre os referenciais identitrios portugueses durante o Antigo Regime, cf.: Ana Cristina Nogueira da SILVA
e Antnio Manuel HESPANHA. A identidade portuguesa. In: Antnio Manuel HESPANHA (Coord.).
Histria de Portugal. Volume IV: O Antigo Regime (1620-1807). Lisboa: Editorial Estampa, 1992, pp.19-37.
Para as identidades polticas na Amrica portuguesa, conferir: Istvn JANCS e Joo Paulo G PIMENTA.
Peas de um mosaico (ou apontamentos para o estudo da emergncia da identidade nacional brasileira). In:
Carlos Guilherme MOTA (org.). Viagem Incompleta. A experincia brasileira, 1500-2000. Formao: histrias.
So Paulo: SENAC, 1999, pp. 129-174; Joo Paulo G PIMENTA. Portugueses, americanos, brasileiros:
identidades polticas na crise do Antigo Regime luso-americano. Almanack Braziliense, n.03, maio de 2006, pp.
69-80.
111

72

Na avaliao de ngela Domingues, um dos objetivos presentes no conjunto de


reformas ilustradas aplicadas no Estado do Gro-Par era a produo de um espao
ocidentalizado, o que significava a realizao de uma transformao cultural na regio. Entre
as mudanas culturais, a autora destaca a renomeao das povoaes indgenas, que passaram
a receber nomes de vilas portuguesas, buscando-se com isso traar uma equivalncia, ao
menos simblica, entre o espao da fronteira amaznica e o espao do reino portugus. Outra
mudana foi o incentivo ao casamento entre ndias e europeus, entendido como uma prtica
capaz de viabilizar mudanas culturais no mundo indgena. Por fim, a proibio do uso do
nheengatu (lngua geral) e a obrigatoriedade do ensino da lngua portuguesa reforavam a
ideia da predominncia da identidade portuguesa na regio. Essas aes visavam o reforo da
ideia de pertencimento daquele territrio de fronteira ao Imprio portugus, e,
consequentemente, contribuam para a defesa da soberania lusa frente ameaa de outros
imprios coloniais.113
Em 1798, a Coroa portuguesa suprimiu o Diretrio, substituindo-o pela Carta Rgia de
12 de maio daquele ano, a qual permaneceu em vigncia no Par e no Rio Negro at 1838.
Com a nova lei, extinguia-se a tutela sobre os ndios exercida pelos diretores, os quais eram
regularmente criticados pelas demais autoridades devido a seus desmandos e abusos na
administrao das vilas. Nessa nova regulamentao, determinou-se que os descimentos de
ndios no seriam mais realizados por autoridades laicas, mas por particulares, que se
responsabilizariam pela civilizao dos ndios, podendo, em contrapartida, empreg-los como
trabalhadores. A Carta Rgia tambm determinou o livre acesso dos moradores s terras
indgenas e a liberdade de comrcio com as populaes nativas. Esta lei dialogava com uma
nova conjuntura da sociedade local no final do sculo XVIII, quando j havia uma crescente
populao de indgenas e de mestios fora do alcance da tutela dos diretores, residindo em
outros locais que no os aldeamentos pombalinos, dedicando-se a diversas atividades
produtivas e compondo as fileiras das milcias coloniais. Contudo, assinala Patrcia Sampaio,
a Carta Rgia regulamentava certas modalidades de tutela sobre os ndios: a tutela deveria ser
exercida no mais pelas autoridades do Gro-Par e Rio Negro, mas por particulares, e
incidiria no sobre comunidades indgenas inteiras (como ocorria durante o Diretrio), e sim

113

ngela DOMINGUES. Quando os ndios eram Vassalos. Op. cit., pp. 65-66.

73

sobre ndios individualmente (como aqueles que fossem declarados rfos ou que fossem
recm-descidos).114
Outra preocupao que orientou a ao das autoridades portuguesas no vale
amaznico foi o a construo de um conhecimento mais abrangente sobre o territrio, a
natureza, os habitantes e as riquezas naturais do Gro-Par e Rio Negro. Dentro dessas
prerrogativas, pode-se entender a atuao, nas dcadas de 1780-1790, do naturalista
Alexandre Rodrigues Ferreira no vale amaznico, responsvel por relevantes estudos nas
reas de fronteira, destacando-se sua Viagem Filosfica pela Capitania de So Jos do Rio
Negro. A elaborao de seus trabalhos esteve intrinsecamente relacionada implementao
da poltica colonial na regio, na medida em que suas investigaes estavam orientadas pelos
projetos da Coroa de defesa do territrio e de seu aproveitamento econmico. 115
Em relao populao da Capitania do Rio Negro, os dados demogrficos mais
sistemticos foram produzidos entre finais da dcada de 1770 e incio dos anos de 1780,
perodo em que as autoridades do Estado do Gro-Par realizaram um grande censo
(instrumento indispensvel para conhecer a populao local, e por extenso balizar as
polticas econmicas e de ocupao da rea). Contabilizando-se os moradores livres, escravos
e ndios aldeados, a populao rio-negrina somava 11.723 almas no ano de 1778. O nmero
total de habitantes do Rio Negro era um pouco superior populao de Belm, que
comportava naquela altura 10.074 habitantes, 116 e muito inferior populao da Capitania do
Par, esta ltima estimada em 37.543 habitantes; em relao populao do Estado do GroPar, a Capitania do Rio Negro no ano de 1778 comportava aproximadamente 24% dos
moradores. Outros dados disponveis para o Rio Negro apontam que, no ano de 1790, a
populao dessa capitania cresceu para o nmero estimado de 12.954 moradores, no ano de
1793 ela chegou a 13.728 pessoas, atingindo o total de 14.131 habitantes no ano de 1796.117
Apesar de serem nmeros absolutos modestos, a Capitania do Rio Negro
experimentou um crescimento populacional na segunda metade do sculo XVIII, crescimento
esse motivado possivelmente pelo deslocamento de pessoas para os trabalhos demarcatrios,
114

Patrcia Maria Melo SAMPAIO. Entre a Tutela e a Liberdade dos ndios: Relendo a Carta Rgia de 1798.
In: Mauro Cezar COELHO et al. Meandros da Histria: trabalho e poder no Par e Maranho, sculos XVIII e
XIX. Belm: UNAMAZ, 2005, pp. 67-84.
115
Ronald RAMINELLI. Cincia e colonizao: Viagem Filosfica de Alexandre Rodrigues Ferreira. Revista
Tempo, n.6, 1998, pp. 157-182.
116
Euda Cristina Alencar VELOSO. Estrutura de apropriao de riqueza em Belm do Gro-Par, atravs do
recenseamento de 1778. In: Rosa ACEVEDO MARIN. A Escrita da Histria Paraense. Op. cit., pp.7-28.

Shirley Maria Silva NOGUEIRA. A


f
:
i iz
ii
G -P
E
I
i (1790-1850). Tese de Doutorado. Salvador: PPGH-UFBA, 2009, p.44 e p.
90.
117

74

como era o caso dos militares (oficiais e soldados) e seus familiares. Houve tambm um
aumento no perodo da populao escrava africana, possivelmente porque muitos escravos
pertenciam aos militares que foram para o Rio Negro para os trabalhos demarcatrios na
fronteira, ou em parte devido ao incentivo que a Companhia Geral de Comrcio do Gro-Par
e Maranho concedeu para a introduo de mo-de-obra cativa africana na regio.118 Quanto
participao dos ndios no quadro demogrfico da regio, Maria Regina Celestino de Almeida
defende a tese de que no houve, verdadeiramente, um crescimento dessa populao, mas to
somente uma redistribuio dos ndios de algumas reas para outras atravs dos descimentos e
da fundao de novos ncleos habitacionais. De acordo com a autora, em algumas reas da
Capitania do Rio Negro chegou a ocorrer a diminuio da populao, e as povoaes
indgenas do perodo apresentavam baixos ndices de crescimento vegetativo. 119
Entre os moradores do Rio Negro no ano de 1778, 10.247 (87%, aproximadamente)
eram ndios aldeados, 1.150 (cerca de 10%) foram contabilizados como livres e 326
(aproximadamente 3%), como escravos.120 Entre os moradores cabeas de famlia, os
brancos totalizavam 66,2%, seguidos de ndios e mamelucos (31,1%), mulatos (2,3%) e
pretos (0,4%). Com relao s categorias de renda registradas no censo, os considerados ricos
perfaziam somente 1,7% (trs brancos e um mameluco), os de renda mediana foram
estimados em 22,9%, enquanto que a maioria (75,4%, percentual composto esmagadoramente
por ndios) foi registrada nas seguintes categorias: passa ordinariamente, vive
pobremente, pobre, pobrssimo. 121 Um dos critrios de estabelecimento de faixas de
riqueza (ou possibilidades) era a posse de cativos, sendo que apenas 28% dos cabeas de
famlia possuam escravos; ainda com relao a esse quesito, os moradores cabeas de famlia
brancos representavam 91% dos proprietrios, concentrando 88% dos escravos da Capitania
do Rio Negro, ao passo que os mamelucos estavam em segundo lugar (6% dos proprietrios,
possuidores de 7% dos escravos), e por ltimo os ndios (3% dos proprietrios, detentores de
118

Patrcia Maria Melo SAMPAIO. Espelhos Partidos. Op. cit., p.70.


De acordo com Almeida, o crescimento vertiginoso [da populao no Rio Negro] deu-se entre 1764 e 1774,
perodo da expanso da colonizao para o oeste, quando um grande nmero de povoados foi fundado. A partir
da at 1797, embora tenha havido sempre uma tendncia para o crescimento, ele jamais voltou a ser to
acentuado. De qualquer forma, a intensa flutuao populacional da capitania s pode ser explicada pelos
constantes deslocamentos de populao: as fugas e os descimentos foram os movimentos migratrios
caractersticos do perodo colonial na Amaznia ocidental. Maria Regina Celestino de ALMEIDA. A Falcia
do Povoamento: ocupao portuguesa na Amaznia Setecentista. In: Mauro Cezar COELHO et al. Meandros
da Histria. Op. cit., p.25.
120
Em 1790, os dados disponveis apontam para a seguinte distribuio tnica da populao: brancos, 9%,
negros, 4%, ndios, 87%. Em 1793: brancos, 10%, negros, 4%, ndios, 86%. Para o ano de 1796: brancos, 10%,
negros, 4%, ndios, 86%. O clculo desses percentuais foi realizado a partir dos nmeros de habitantes
apresentados por: Antonio BAENA. Ensaio Corogrfico. Op. cit., p.30.
121
Patrcia Maria Melo SAMPAIO. Espelhos Partidos. Op. cit., p.65.
119

75

5% dos cativos). Com relao aos ofcios desempenhados pelos moradores, os dados
disponveis no censo so numericamente limitados, j que constam apenas para 200
moradores, dos quais 75% eram militares, o que indicativo da importncia do servio das
armas em uma regio de fronteira na qual a Coroa portuguesa buscava intensificar seu
controle, seja por meio do estabelecimento de fortalezas e fortes, seja atravs dos trabalhos
das comisses demarcadoras nas quais oficiais e soldados tomavam parte. Deve-se observar,
porm, que entre os militares um nmero considervel possua tambm outro ofcio, de modo
que esses sujeitos no sobreviviam to somente custa de seus soldos. 122

A Provncia de Maynas.

As referncias iniciais a Maynas como uma entidade espacial datam de fins do sculo
XVI, embora ainda no se tratasse de um territrio oficialmente estabelecido pelos poderes
coloniais. 123 At princpios do sculo XIX, Maynas esteve ligada Audincia de Quito, a
qual, por sua vez, fazia parte do Novo Reino de Granada. No incio do sculo XIX, Maynas
passou para a administrao do Vice-Reino do Peru.

122

Idem, pp. 64-65.


Juan Sebastin GMEZ GONZLEZ. La Frontera Selvtica: Historia de Maynas, siglo XVIII. Tesis
Doctoral. Mxico, DF: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Posgrado en Estudios Latinoamericanos,
2013, p. 21.
123

76

Mapa 1.2

Plan Geografico del Virreinato de Santafe de Bogota Nuevo Reyno de Granada, que manifiesta su demarcacin
territorial, islas, ros principales, prouincias y plazas de armas; lo que ocvpan indios barbaros y naciones
extranjeras; demostrando los confines de los dos Reynos de Lima, Mexico, y establecimientos de Portvga, sus
lindantes; con notas historiales del ingreso anual de sus rentas reales, y noticias relatiuas a su actual estado
civil, poltico y militar. Formado en servicio del Rey N[uest]ro. S[e]or. Por el D. D. Francisco Moreno, y
Escandn, Fiscal Protector de la Real Avdiencia de Santa Fe y Juez Conseruador de Rents. Lo delineo D.
Joseph Aparicio Morata ao de 1772. Disponvel on line:
http://www.bibliotecanacional.gov.co/recursos_user///mapoteca/fmapoteca_262_frestrepo_36/fmapoteca_262_f
restrepo_36.htm. Trata-se de uma magnifcia representao cartogrfica do enorme territrio do Vice-Reino de
Nova Granada, com suas variaes geogrficas, suas divises internas (como a Provncia de Maynas) e seus
limites com outras possesses (representados pelos Territorio ocupado por los portugueses, Terreno que
ocupan los holandeses e Terreno que ocupan los franceses). A linha divisria com as terras luso-americanas,
projetadas nesse plano cartogrfico, figuram muito mais como uma expectativa, tendo em vista que ele data de
1772, portanto anteriormente aos trabalhos das comisses demarcadoras.

A organizao espacial dos domnios do Imprio espanhol na Amrica realizou-se


mediante a criao de jurisdies administrativas denominadas de Provincias Menores e
Provincias Mayores. 124 As primeiras abrangiam as chamadas gobernaciones, enquanto que s
ltimas correspondiam as Audincias. Inicialmente, as Audincias funcionavam como
124

Segundo definio apresentada pelo dicionrio da Real Academia Espaola do ano de 1737, uma provncia
constitui a parte de un Reino o Estado, de que se suele gobernar en mombre del Prncipe, por un ministro que se
llama Gobernador. Diccionario de la lengua castellana, en que se explica el verdadero sentido de las voces, su
naturaleza y calidad, con las phrases o modos de hablar, los proverbios o refranes, y otras cosas convenientes
g (). C
R
A
i E
.Q
i
O.P.Q.R. Madrid.
Imprenta de la Real Academia Espaola, por los herederos de Francisco del Hierro, 1737, p.415 (disponvel em
http://buscon.rae.es/ntlle/SrvltGUIMenuNtlle?cmd=Lema&sec=1.0.0.0.0.)

77

tribunais de apelao locais. Contudo, suas atribuies foram paulatinamente ampliadas, de


maneira que elas assumiram tambm funes governativas. 125 Ao longo do processo de
ocupao territorial e de estruturao dos poderes coloniais no Novo Mundo, as Audincias se
tornaram as circunscries territoriais, jurdicas e polticas que englobavam as gobernaciones,
figurando aquelas como aquelas como a
gi

j i i i

de la cual

.126

O governo superior sobre as Audiencias ficou a cargo dos Vice-Reis, os quais


deveriam presidir as Audincias de seus Vice-Reinos. A Audiencia y Cancillera Real de San
Francisco de Quito (comumente referido tambm como Reino de Quito) foi instituda pela
Real Cdula de 29 de Novembro de 1563, e encontrava-se ligada, por sua vez, ao Vice-Reino
do Peru (criado em 1543). A administrao do vasto espao sul-americano do Imprio
espanhol foi modificada no incio do sculo XVIII, mais precisamente em 1717, quando foi
criado o Vice-Reino de Nova Granada, ao qual Quito passou a fazer parte. A partir dessa data,
foi suprimida a Audiencia de Quito, passando ento a ser administrada diretamente pela
Audiencia de Santa F de Bogot, que ficaria responsvel pelas questes de governo, justia,
fazenda e guerra do distrito quiteo.127
Em 1723, contudo, o Vice-Reino de Santa F foi suprimido, enquanto que a Audincia
de Quito foi reinstituda e colocada mais uma vez sob dependncia do Vice-Reino do Peru.
Em 1739, Nova Granada tornou a adquirir o status de Vice-Reino, e Quito foi novamente a
ele incorporado, na condio de Audincia subordinada e dependente.128 Contudo, de fato o
Reino de Quito usufruiu de certa autonomia, cabendo Audincia e a seu presidente o
exerccio da autoridade poltica local e a interlocuo direta com Madri ao longo da segunda
metade do sculo XVIII.129 Com relao ao espao virreinal peruano, ele seria ainda mais
desmembrado no ano de 1776, quando se criou o Vice-Reino do Rio da Prata, que passou a

125

Segundo Tamar Herzog, a Audincia consistia em um cuerpo colegial compuesto por un presidente que
hasta principios del siglo XVIII era siempre letrado, lo que no era necesario posteriormente cuatro oidores, un
fiscal y un protector de naturales. Tamar HERZOG. La Administracin como un Fenmeno Social: La justicia
penal de la Ciudad de Quito (1650-1750). Madrid: Centro de Estudios Constitucionales, 1995, p.34
126
Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas, Siglos XVII y XVIII. Quito: Ediciones AbyaAyala, 1987, pp.11-12.
127
Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., pp. 12-13.
128
Alm de Quito, passaram a integrar o Vice-Reino de Nova Granada em 1739 as seguintes provncias ou
governaes: Choc, Popayn, Guayaquil, Antioquia, Cartagena, Santa Marta, Rioacha, Maracaibo, Caracas,
Cuman, Guayana, Islas de la Trinidad y Margarita, Ro Orinoco, Panam, Portobelo, Veragua e Darin. Cf.:
Oscar JAVIER CASTRO. Reconfigurao de Entidades Poltico-Territoriais e Constitucionalismo Moderno no
Novo Reino de Granada, 1808-1816. Op. cit., p. 23.
129
Federica MORELLI. Territorio o Nacin: Reforma y disolucin del espacio imperial en Ecuador, 1765-1830.
Madrid: Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 2005, p. 24.

78

congregar importantes unidades administrativas peruanas: Potos, Santa Cruz de la Sierra e


Charcas.
Mapa 1.3

Mapa de que comprende todo el distrito de la Audiencia de Quito -- en que se manifiesta con la maior
individualidad los Pueblos y Naciones barbaras que hay por el Ro Maraon y dems que en el entran. Para
acompaar a la descripcion del nuebo Obispado que se proyecta en Maynas. Construido de Orden del Sr. Don
Josef Garca de Leon y Pizarro Presidte. Regte. Comandte. y Visitador Gral. de la misma Audiencia. 1779.
Archivo Histrico de Lmites del Per, Mapas, VNG-009. Nesse mapa da Audincia de Quito elaborado por
Francisco Requena s vsperas dos trabalhos das partidas demarcatrias, Maynas identificada como Misiones
Espaolas del Maran o Maynas, limtrofe com uma rea idenficada como Paises Desconocidos e com os
estabelecimentos portugueses. Como informa a observao na parte inferior do mapa, a linha desenhada
representava os futuros limites com os domnios portugueses, tendo em vista o Tratado de 1777.

Inicialmente, Quito constitua uma gobernacin que abrigava, alm dessa cidade,
Guayaquil e Portoviejo. Na dcada de 1560, o cabildo quiteo solicitou a criao da
Audincia, cujo espao deveria abranger outros territrios que haviam sido conquistados por
expedies partidas de Quito: Cali e Popayn, ao norte; Piura, ao sul; e os chamados
territrios de Yaguarzongo, no Oriente, rea que corresponde atualmente regio amaznica.
As penetraes no sculo XVI aos rios Napo, Pastaza, Ucayali e Amazonas marcaram o incio
da incorporao desses territrios ao espao da Audincia de Quito. Tal incorporao se fez
tambm mediante a fundao de cidades, como Loja, Zamora, Valladolid, Loyola, Santiago
de las Montaas e Logroo de los Caballeros. 130

130

Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., pp.16-17.

79

Atravs da Real Cdula de 1571, os territrios de Yaguarzongo ficaram sob a


administrao de Juan de Salinas, agraciado pelo ttulo de Gobernador y Capitn General dos
mesmos. Em 1593, a Gobernacin de Yaguarzongo foi transformada em corregimiento131.
Entre as dcadas de 1570 e 1590, ocorreram rebelies indgenas na zona fronteiria oriental
da Audincia de Quito. As expedies armadas contra os ndios jbaros,132 lideradas pelo
corregidor Don Diego Vaca de Veja (natural da cidade de Lojas) em princpios do sculo
XVII, possibilitaram a penetrao espanhola em novos espaos, como o dos ndios Maynas,
que habitavam as imediaes do chamado pongo de Manseriche (um estreito fluvial no rio
Maran) e onde os espanhis fundaram a cidade de San Francisco de Borja no final da
dcada de 1610.133 Em reconhecimento suas aes, Vaca de Vega recebeu o ttulo de
Gobernador y Capitn General da provncia de Maynas (ou Gobernacin de Maynas) no ano
de 1618. Naquela altura, o territrio de Maynas alargava-se por mais de 700 quilmetros entre
as reas norte e ocidental da bacia amaznica. A partir dos anos de 1630, ocorreram novas
incurses dos espanhis na rea, possibilitando a expanso da fronteira colonial. Uma Real
Cdula de 1656 estendeu os limites da provncia at as regies ocupadas por misses
jesuticas e franciscanas. 134
O estabelecimento de encomiendas135 em Maynas foi marcado pela ecloso de vrios
levantes indgenas, limitando assim a ocupao da fronteira pelos espanhis. Frente a esse
quadro, entre os sculos XVII e XVIII as autoridades espanholas incentivaram as atividades
missionais, as quais contaram com a presena de franciscanos e mercedrios, mas foram
realizadas principalmente pela Companhia de Jesus. Os jesutas permaneceram em Maynas da

131

Tambm chamados de alcaldas mayores na Nova Espanha, os corregimientos constituam distritos


administrativos locais que englobavam um centro urbano e sua rea rural prxima, cabendo sua administrao
aos corregidores (os quais eram designados para o cargo pela Coroa ou pelos vice-reis). J. H ELLIOT, A
Espanha e a Amrica nos Sculos XVI e XVII. In: BETHELL, Leslie (org.). Histria da Amrica Latina.
Volume 1: A Amrica Latina Colonial. So Paulo: EDUSP; Braslia: FUNAG, 2004, p.294.
132
Sobre os ndios do grupo lingustico-cultural jbaro na fronteira oriental peruana, nos primeiros anos da
colonizao espanhola, conferir: Anne-Christine TAYLOR, Philippe DESCOLA. El conjunto jivaro en los
comienzos de la conquista espaola del Alto Amazonas. B
i
I i F i E
A i , 1981,
X, N.3-4, pp.7-54; Philippe DESCOLA. Las Lanzas del Crepsculo: Relatos jbaros. Alta Amazona. Mxico,
DF: FCE, 2005.
133
Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas, Siglos XVII y XVIII. Op. cit., p.23.
134
O chamado noroccidente amaznico, segundo Juan Sebastin Gmez, compreendia as seguintes unidades
administrativas: los virreinatos del Per (Lamas y Moyobamba) y del Nuevo Reino de Granada (Gobernacin
de Popayn), la jurisdiccin de la Real Audiencia de Quito (Quixos, Macas y Maynas) y las capitanas
portuguesas. Juan Sebastin GMEZ GONZLEZ. La Frontera Selvtica. Op. cit., p. 9 e p. 22.
135
Primeira forma institucionalizada de trabalho indgena na Amrica espanhola, a encomienda consistia em
uma concesso real aos conquistadores de um determinado nmero de aldeias e ndios. O encomendero poderia
utilizar o trabalho dos indgenas, ou exigir deles o fornecimento de gneros, devendo, em contrapartida,
encarregar-se de sua catequizao e proteo. Helen OSRIO. Estruturas Socioeconmicas Coloniais. Op. cit.,
p .43.

80

dcada de 1630 at finais dos anos de 1760, perodo no qual foram estabelecidas mais de 150
redues.136 Os missionrios jesutas empreenderam exploraes sistemticas do territrio,
objetivando estabelecer rotas de comunicao com a cidade de Quito. 137 Coube justamente
aos jesutas do colgio de Quito a realizao da maior parte das redues, conhecidas a partir
da dcada de 40 do sculo XVII como Misiones de Maynas, tornando possvel a expanso
territorial da fronteira oriental da Audincia de Quito com a fundao de novas povoaes.
Alm disso, as redues missionais possibilitaram, entre outros pontos, o emprego mais
sistemtico do trabalho indgena (de grupos como os Mayna, Andoa, Pinche, Urarina, Jebero,
Cocama, Mayoruna, Omagua) em atividades como agricultura e transporte de pessoas e
produtos, incrementando assim o abastecimento da regio. 138
O territrio correspondente s misses de Maynas variou ao longo dos cerca de 130
anos de atuao da Companhia de Jesus naquele espao. No incio do sculo XVIII, o
territrio missional abarcava os rios Maran e Amazonas, desde o pongo de Manseriche at
a desembocadura do rio Negro. Essa rea foi reduzida com o avano dos portugueses, fazendo
com que as misses fossem recuadas at a boca do rio Javari, a qual acabou se convertendo na
fronteira entre os domnios espanhol e portugus. Economicamente, as misses se apoiaram a
princpio no financiamento concedido pela Coroa atravs do Snodo Real, contudo o esforo
dos jesutas foi de alcanar a auto-suficincia econmica (embora esse ideal no tenha se
concretizado). Entretanto, a produo das misses era reduzida, concentrando-se em produtos
como canela, cacau e ceras. Entre os produtos adquiridos pelas misses, constavam tabaco,
ferramentas, tecidos, acar, arroz e carne seca. Alm disso, esse comrcio enfrentava as
dificuldades de locomoo por uma topografia marcada por rios caudalosos e montanhas, de
modo que uma viagem de ida e volta para Quito durava cerca de seis meses. 139
Mesmo no tendo se destacado no conjunto das misses jesuticas atuantes na
Amrica, as misses de Maynas desempenharam um papel fundamental na histria da
constituio do espao colonial daquela fronteira. Alm dos missionrios, ligados ao Colgio
jesutico de Quito, havia poucos soldados espanhis estabelecidos na fronteira. Os jesutas
gozaram de uma ampla autonomia em seus trabalhos e em geral contaram com o apoio dos
governadores de Maynas. O estabelecimento da Companhia de Jesus naquela fronteira

136

Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., pp. 24-30.
Juan Sebastin GMEZ GONZLEZ. La Frontera Selvtica. Op. cit., p.31.
138
Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., p.28.
139
Sandra NEGRO. Maynas, una Misin entre la ilusin y el desencanto. In: Sandra NEGRO, Manuel
MARZAL. Un Reino en la Frontera: Las misiones jesuitas en la Amrica colonial. Quito: Abya-Yala, 2000, pp.
185-203.
137

81

tambm se beneficiou com o fundamental auxlio dos ndios Jeberos, do grupo lingustico
pano, natural do rio Huallaga (um dos afluentes da margem direita do rio Maran). Os
Jeberos serviram militarmente na guerra contra os ndios Maynas, tendo sido aqueles
cristianizados e recebendo dos jesutas alguns benefcios, como a iseno do pagamento de
tributos e mitas140. Outros grupos, como os Cocamas e Paranapuras, tambm seriam
beneficiados mais tarde por essas isenes em troca de seu auxlio no combate a comunidades
nativas hostis aos jesutas. Para os indgenas que apoiaram missionrios e espanhis, essas
alianas significavam, alm da iseno de tributos, o acesso privilegiado s redes de trocas de
ferramentas e de escravos indgenas. 141
A preponderncia dos jesutas nas atividades missionais da regio foi confirmada
atravs de uma Real Cdula de 1679, determinando que as misses do rio Ucayali ficassem
sob a direo da Companhia de Jesus. Em 1683, outra Real Cdula declarou que os jesutas
teriam o direito de missionar no rio Maran, desde a cidade de San Francisco de Borja at a
fronteira portuguesa, delimitada naquele momento pelo forte de So Jos de Javari. Nesse
momento da histria missional em Maynas, as preocupaes dos jesutas com a proximidade
da fronteira portuguesa se tornaram mais fortes, temendo-se a incurso de tropas lusas no
territrio maynense, motivadas principalmente pelo aprisionamento de ndios missionados.
O funcionamento das misses de Maynas se enquadrava no movimento de expanso
territorial das conquistas espanholas, alargando-se reas j ocupadas. Os jesutas buscaram
estabelecer uma rede de misses e pueblos situados em alguns rios e comunicados entre si,
contando, quando necessrio, com o apoio militar espanhol para debelar comunidades
indgenas insubordinadas. Os espaos organizados e controlados pelos missionrios deveriam
ser integrados gradualmente ao espao colonial espanhol. Alm disso, o cotidiano do trabalho
missional deveria concorrer para mudanas culturais no mundo indgena, seja, evidentemente,
na converso religiosa, seja na uniformizao lingustica pelo ensino do quchua (a lngua do
Inga, como usualmente era denominada na documentao coeva) ou mesmo no
estabelecimento de novas modalidades de trabalho capazes de gerar excedentes. 142

140

A mita, cuja origem remonta ao perodo pr-conquista das sociedades andinas, era a prestao de trabalhos
compulsrios de uma comunidade indgena. Na Amrica andina colonial, a mita foi incorporada ao sistema do
repartimiento, o qual, por sua vez, substituiu as encomiendas. OSRIO, Helen. Estruturas Socioeconmicas
Coloniais. Op. cit., p.45.
141
Fernando TORRES-LONDOO. De Gentis a Defensores da Misso: Os Jeberos e as Misses de Maynas.
CLIO Srie Revista de Pesquisa Histrica N.27-1, 2009, pp. 51-62.
142
Fernando TORRES-LONDOO. Trabalho indgena na dinmica de controle das redues de Maynas no
Maran do sculo XVII. Histria. So Paulo, v. 25, n.1, pp. 15-43, 2006.

82

A conquista territorial em Maynas sempre teve que se relacionar com o movimento de


expanso do lado portugus do continente. As relaes entre o Maran espanhol e os
estabelecimentos portugueses no Par j eram correntes desde o perodo da Unio Ibrica
(1580-1640); para as autoridades lusitanas e espanholas, a insero do antigo Estado do
Maranho na Monarquia espanhola poderia incrementar as conexes comerciais com o Peru,
possibilitando o acesso s zonas produtoras de prata. Dentro dos anseios imperiais, a chamada
Conquista do Maranho (o que equivalia no sculo XVII tambm ao vale amaznico) tratavase de um empreendimento estratgico para a articulao econmica entre espanhis e lusos no
Novo Mundo, beneficiando-se das rotas fluviais para dinamizar a ligao entre os domnios
lusitanos na Amrica e o Vice-Reino do Peru. Esses planejamentos alimentavam (e eram
alimentados) por uma imaginao cartogrfica que sugeria a existncia de um complexo
fluvial interligando os rios Amazonas, Maran e Orinoco, permitindo a entrada de navios de
grande porte na regio. Segundo algumas proposies apresentadas por autoridades
espanholas e portuguesas do perodo filipino, haveria igualmente conexes entre o Amazonas
e o rio da Prata, o que reforaria ainda mais os fluxos entre os domnios ibricos no
continente, bem como o j referido mito da Ilha Brasil. 143
Quanto referida cartografia, deve-se levar em conta que ela se alimentava no apenas
das imprecises cientficas da poca em avaliar o espao territorial, mas tambm da retrica
de autoridades e homens de Estado para convencer a Coroa espanhola a intensificar a
conquista daquela vasta fronteira. 144 Nos anos de 1620, Estcio da Silveira apresentou a
proposta de estabelecer a navegao fluvial entre o Peru e o Atlntico atravs do rio
Amazonas, o que, segundo estipulou, diminuiria a viagem para quatro meses. 145 Entre os anos
de 1637 e 1638, uma armada portuguesa, capitaneada por Pedro Teixeira, subiu o Amazonas,
alcanando o rio Napo, onde se situava um porto prximo a Quito, empreitada essa que foi
acompanhada com desconfiana pelas autoridades espanholas. 146

143

Srgio Buarque de HOLANDA. Um mito geopoltico: a ilha Brasil. In: Tentativas de Mitologia. So Paulo:
Perspectiva, 1979. Conferir tambm: Demtrio MAGNOLI. O Corpo da Ptria. Op. cit., p. 21; Iris KANTOR.
Usos diplomticos da ilha-Brasil: polmicas cartogrficas e historiogrficas. Op. cit.
144
Como observa Alrio Cardoso, o conhecimento cartogrfico, entre os sculos XVI e XVII, no estava
limitado a uma juno de dados astronmicos, fsicos, espaciais e matemticos. A cartografia do perodo amide
reproduzia certas tpicas existentes nas crnicas. Com efeito, foi a partir de uma cartografia imaginria, carente
de dados empricos mais slidos, que muitas autoridades portuguesas e espanholas tentaram convencer Filipe III
sobre a necessidade de conquistar militarmente o Maranho. Alrio CARDOSO. Maranho na Monarquia
Hispnica. Op. cit., pp. 73-74.
145
Fernando ROSAS MOSCOSO. Del Rio de La Plata al Amazonas: El Per y el Brasil en la poca de la
Dominacin Ibrica. Lima: Editorial Universitaria, 2008, p. 250.
146
Fernando ROSAS MOSCOSO. Del Rio de La Plata al Amazonas. Op. cit., pp. 254-261.

83

No decorrer do sculo XVII, com a dissoluo da Unio Ibrica e o recrudescimento


das disputas entre espanhis e portugueses, as autoridades assentadas na regio andina
buscavam fortalecer sua presena nos limites orientais do Peru, os quais poderiam ser
acessados de modo mais fcil a partir dos domnios portugueses no continente. A regio
andino-amaznica (para utilizar

uma terminologia contempornea)

passou a ser

paulatinamente percorrida pelos espanhis, os quais, mediante a instituio das encomiendas,


se abasteciam de mo-de-obra indgena, alm de impor s populaes indgenas o pagamento
de tributos e obrigaes de trabalho (mita). Como em tantas outras reas americanas, tal
processo desencadeou experincias de revoltas indgenas, como a dos ndios Maynas em
1635, duramente reprimidos.147 A presena de misses religiosas foi incentivada pelos
encomenderos locais como uma iniciativa que possibilitasse a difuso do cristianismo e a
utilizao do trabalho das comunidades indgenas. Contudo, isso no impediu a exploso de
revoltas indgenas entre os nativos missionados, como os ndios Cocamilla da misso de
Lagunas, os quais, confederados com ndios Cocama e Shipibo, tomaram parte de um levante
no ano de 1695.148
As incurses de portugueses na fronteira de Maynas ganharam flego a partir do
sculo XVIII,149 o qual se iniciou com a declarao de guerra entre as Coroas de Portugal e
Espanha, conflito esse que viria a aprofundar-se com a chamada Guerra de Sucesso
espanhola (1701-1714). Entre os espanhis, havia o temor de que se firmasse uma aliana
anglo-portuguesa para atacar a Audincia de Quito por mar e pela fronteira. Alm disso,
especulava-se sobre a inteno dos lusos em alcanar as minas de ouro no rio Napo e as
proximidades das grandes cidades andinas, estabelecendo desse modo rotas de contrabando
para ter acesso prata espanhola.150 Em 1707, os portugueses, contando com uma fora de
100 ndios, alcanaram a povoao de Las Nieves de Yurimaguas, nas proximidades da
povoao de Pebas, obrigando as autoridades de Quito a enviar tropas para a rea. Trs anos
depois, outra expedio portuguesa, contanto com cerca de 4000 indgenas, atacou as misses
jesuticas, aprisionando ndios Omaguas e enviando-os para o lado portugus da fronteira.

147

Zulema LEHM ARDAYA. Efectos de las reducciones jesuticas en las poblaciones indgenas de Maynas y
Mojos. In: Fernando SANTOS GRANERO (compilador). Opresin Colonial y Resistencia Indgena en la Alta
Amazona. Quito: FLACSO-Sede Ecuador, 1992, 137, pp.135-164.
148
Idem, p.148.
149
Esse quadro vlido para outros segmentos da fronteira luso-espanhola no norte ao longo dos sculos XVIIXVIII, a exemplo da zona limtrofe do Alto Orinoco e Casiquiare. Cf.: Mariano USECHE L. Colonizacin
espaola e indgenas en el Alto Orinoco, Casiquiare y Ro Negro. In: Roberto PINEDA CAMACHO, Beatriz
ALZATE ANGEL. Los Meandros de la Historia en Amazona. Quito: ABYA-YALA, 1990, pp. 95-124.
150
Juan Sebastin GMEZ GONZLEZ. La Frontera Selvtica. Op. cit., p. 70 e passim.

84

Entre as dcadas de 1720 a 1730, segundo informes produzidos por religiosos da Companhia
de Jesus, a entrada de portugueses oriundos do Par haviam contribudo para a destruio de
38 povoaes fundadas entre la boca del ro Napo y la del ro negro. 151 Somado a isso, os
estabelecimentos missionais em Maynas sofreram com os ataques de ndios Jbaros, Pirros,
Cunibos e Abijiras, afetando inclusive a cidade de Borja, capital da gobernacin.
No que diz respeito aos conflitos com os portugueses, os jesutas requereram s
autoridades espanholas a delimitao das possesses das Coroas de Portugal e Espanha no
continente, com a retirada dos portugueses dos rios Napo e Madeira. Alm disso, defenderam
a fundao de fortalezas na fronteira visando impedir a entrada de piratas y gente
criminosa.152 Na dcada de 1730, as incurses dos portugueses alcanaram os rios Mutanay,
Napo e Aguarico. Por conta de tais incurses, as misses foram deslocadas para outras reas,
o que viabilizou o avano dos estabelecimentos de Portugal na zona fronteiria. Por outro
lado, procedeu-se tambm fundao de novas povoaes, como a de Santa Brbara de
Iquitos, em 1740.153 A preocupao voltava-se tambm para a entrada de produtos, como
denunciou em 1751 o padre Milanesio, afirmando que o rio Napo constitua camino de
cuantos extranjeros que se introducen en estas provncias trayendo mercaderas de ilcito
comercio.154
Para as autoridades espanholas, a manuteno da segurana na regio oriental da
Amrica andina no requereu apenas rechaar a entrada de portugueses. Nesse mesmo
perodo, os espanhis voltaram sua ateno para as fronteiras orientais por conta da revolta
indgena liderada por Juan Santos Atahualpa. 155 Iniciada em 1742, a revolta duraria mais de
dez anos, e provocou o abandono de povoaes e estabelecimentos missionais na selva central
peruana, assim como a destruio de fortificaes militares. Alm disso, a revolta levou ao
abandono de estabelecimentos agrcolas, interrompendo os fluxos comerciais regionais. As
aes armadas para debelar o levantamento indgena levaram militarizao de reas da
151

Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., p.42.


Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., p.42.
153
Waldemar ESPINOZA. Amazona del Per: Histria de la Gobernacin y Comandancia General de Maynas
(Hoy Regiones de Loreto, San Martn, Ucayali y Provincia de Condorcanqui). Lima: Fondo Editorial del
Congreso del Per, 2007, pp. 246-265.
154
Representacin del P. Pedro Jos Milanesio, Procurador de las Misiones de jesuitas del Maran, para que se
nombre un Teniente de Gobernados en el ro Napo, para que se establezca la paz entre las diversas tribus
existentes en Maynas, 1751 (ANH, P.Q., Vol. 41, 1750, Doc. 1583, f. 135). Apud: Maria Elena PORRAS P.
Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., p.49.
155
Fernando SANTOS GRANERO. Anticolonialismo, mesianismo y utopa en la sublevacin de Juan Santos
Atahuallpa, siglo XVIII. In: Fernando SANTOS GRANERO (compilador). Opresin Colonial y Resistencia
Indgena en la Alta Amazona. Op. cit., pp. 103-134; Steve STERN. La era de la insurreccin andina, 17421782: una reinterpretacin. In: Steve STERN (comp.). Resistencia, rebelin y conciencia campesina en los
Andes, siglos XVIII al XX. Lima: IEP, 1990, pp. 50-117.
152

85

regio amaznica, procurando-se, naquele contexto, evitar o contato entre os ndios


sublevados nas reas de selva com as populaes serranas, temendo-se uma fuga em massa
desses ltimos para a montaa.156 Existia mesmo o temor de que a rebelio de Juan Santos
Atahualpa atingisse Alto Amazonas, invadindo San Francisco de Borja, ento capital de
Maynas. 157
As disputas entre as Coroas portuguesa e espanhola na delimitao de suas possesses
americanas levaram a uma tentativa de resoluo do problema pela via diplomtica, atravs
do Tratado de Madri, no ano de 1750, como j foi indicado anteriormente. Entre os pontos
arbitrados pelo Tratado, estava a definio dos limites na regio do Prata e do rio Amazonas.
A partir do reconhecimento dos direitos adquiridos por Portugal mediante o princpio do uti
possidetis, Lisboa assegurou seus estabelecimentos nos rios Negro e Amazonas, assim como
nos rios Guapor e Madeira.158 Ainda em relao parte norte dos limites de Portugal e
Espanha na Amrica meridional, ficou estipulado que a fronteira consistiria em uma linha reta
partindo da boca do rio Javari at a margem austral do rio Guapor, seguindo seu curso at
sua unio com o rio Mamor. Nos rios fronteirios, a navegao ficaria comum s duas
Coroas, enquanto que a navegao pelo Javari ficaria privativa aos portugueses. 159
At meados do sculo XVIII, a Companhia de Jesus figurava como a mais atuante e
influente congregao religiosa em Maynas. Em funo desse quadro, a expulso dos jesutas
dos domnios espanhis, determinada por Carlos III em 1767, representou uma mudana na
organizao da provncia de Maynas, como tambm em outras reas do Imprio espanhol. As
misses foram assumidas por padres franciscanos de Popayn e de Ocopa, e por sacerdotes
seculares, consistindo em finais dos anos de 1760 nos seguintes pueblos: San Francisco de
Borja, Santo Toms de Andoas, San Ignacio de Maynas, San Jos de Pinches, Nuestra Seora
de la Concepcin de Cahuapanas, Chayavitas, Concepcin de Jeberos, Santiago de la Laguna,
Nuestra Seora de las Nieves de los Yurimaguas, Muniches, San Javier de Chamicuros, San
Javier de Urarinas, San Francisco de Regis, San Joaqun de los Omaguas, San Pablo de
Napaeanos, Santa Mara de Nanay, Reduccin de Santa Brbara de Nanay, San Ignacio de
Pebas, Nuestra Seora de Loreto de Ticunas, Nombre de Jess, Santsima Trinidad de
Capucui. 160

156

Pilar GARCA JORDN. Cruz y Arado, Fusiles y Discursos. Op. cit., pp. 24-28.
Juan Sebastin GMEZ GONZLEZ. La Frontera Selvtica. Op. cit., p. 153.
158
Fernando ROSAS MOSCOSO. Del Ro de la Plata al Amazonas. Op. cit.,p. 358-360.
159
Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., pp. 71-72.
160
Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., pp. 56-58.
157

86

H uma tendncia por parte da produo historiogrfica sobre Maynas de interpretar a


sada da Companhia de Jesus do territrio da provncia como um fator negativo para a
economia local, assim como para a defesa da fronteira contra as incurses de portugueses.
Nessa linha de interpretao, Waldermar Espinoza classifica a expulso dos inacianos como o
momento ms triste para la Gobernacin de Maynas, com consequncias funestas
principalmente para as populaes indgenas. Em relao aos portugueses, Espinoza destaca
que a expulso da Companhia de Jesus facilitou o envio de expedies dos lusos aos rios
Japur, Caquet e Putumayo, ocupando as povoaes de San Pablo e Javier de Omaguas, e
fundando a fortaleza de Tabatinga. 161 Maria del Carmen Martin Rubio, por sua vez, afirma
que, com a expulso dos jesutas, os territorios de Maynas entraron en fase de absoluta
decadencia, com o desaparecimento de misses e os indgenas voltando a vivir esparcidos
por la selva.162 Uma interpretao divergente apresentada por Maria Elena Porras,
sustentando que a decadncia das misses no ocorreu aps a retirada dos jesutas, tratando-se
de uma situao que datava desde antes devido aos ataques dos portugueses, ao nmero
reduzido de missionrios e aos levantes de ndios. 163
Na dcada de 1770, as autoridades espanholas intentaram consolidar as misses
estabelecidas na Provncia de Maynas. Para tanto, o Bispado de Quito enviou regio novos
eclesisticos seculares, ao passo que do Vice-Reino do Peru foram destacados os franciscanos
para assumir os estabelecimentos missionais nos rios Huallaga e Ucayali. Ao mesmo tempo
em que se buscou dar prosseguimento ao trabalho missional aps a expulso da Companhia
de Jesus, a Coroa espanhola fortaleceu o poder poltico do governador de Maynas mediante
uma Real Cdula do ano de 1772. Por esse documento, ficou determinado que o governador
de Maynas usufruiria de mais poder do que os das vizinhas provncias de Quijos e Macas;
alm disso, previa que deveria ser incentivado o estabelecimento de colonos espanhis nos
territrios de Maynas, Macas e Quijos, distribuindo-se terras aos colonos e fundando-se
escolas de primeiras letras para o ensino do idioma castelhano e da religio catlica, de modo
a fortalecer o domnio da Coroa espanhola na regio. Por fim, projetava-se a transferncia da
capital da provncia de Maynas para a cidade de Pebas, medida essa considerada importante
para a defesa do territrio contra possveis invases do lado portugus da fronteira, e tambm

161

Waldermar ESPINOZA. Amazona del Per. Op. cit., pp. 297-302.


Maria del Carmen MARTIN RUBIO. Historia de Maynas, Un Paraso Perdido en el Amazonas. Madrid:
Ediciones Atlas, 1991.
163
Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., pp. 37-60.
162

87

para conter a introduo de contrabando. No entanto, essas amplas modificaes no forma


concretizadas. 164
A defesa do espao limtrofe com as possesses de Portugal ocupou parte significativa
dos planejamentos das autoridades espanholas para Maynas. Em 1777, em um informe sobre a
fronteira, o oficial e engenheiro militar Francisco Requena (sobre quem se abordar mais
detidamente no prximo captulo) argumentava que a provncia de Maynas deveria ser
colocada sob administrao direta do governo de Lima, em condies de prover a regio de
maneira mais rpida e eficaz do que a Audincia de Quito. Na avaliao apresentada por
Requena, o movimento expansionista portugus na fronteira poderia, com o tempo, alcanar
as minas localizadas nas reas de serra, como as minas de Hualgayoc, no Peru. Alm disso,
Requena props a instalao de um estaleiro em Santiago de la Laguna, povoao mais
afastada da zona limtrofe com as possesses portuguesas, para a construo de embarcaes
necessrias para a navegao nos rios da regio. Na avaliao de Requena, Santiago de la
Laguna estava mais protegido de possveis ataques portugueses do que a vila de Borja, capital
da gobernacin.165
Em seu perodo como governador de Maynas (1779-1794), Francisco Requena props
uma srie de medidas visando proteger a fronteira, incentivar a economia e aumentar a
populao local. Requena organizou exploraes nos rios locais, objetivando conhecer rotas
mais eficazes de comunicao do territrio maynense com outras reas da Amrica espanhola,
principalmente com o Vice Reino do Peru, visto que Requena considerava ser mais fcil
socorrer militarmente Maynas, bem como manter contatos comerciais a partir do territrio
peruano, do que a partir do territrio da Audincia de Quito. Dessa forma, procurou-se
incentivar o estabelecimento de rotas de comunicao com as cidades da parte norte do Peru,
notadamente Moyobamba, Chachapoyas, Trujillo e Piura. Francisco Requena transferiu a
capital de Borja para Santiago de la Laguna, reiterando tambm o projeto de fundar cidades
com povoadores espanhis na fronteira com os domnios portugueses. Outra medida
defendida foi o incentivo aos casamentos mistos, concedendo o status de espanholas s ndias
que se casassem com homens brancos. Requena tambm defendeu o ensino da lngua
espanhola para as etnias nativas, visto que o quchua prosseguia como lngua franca na
fronteira. 166 O conjunto de propostas e medidas adotadas por Francisco Requena guardam

164

Waldemar ESPINOZA. Amazona del Per. Op. cit., pp. 318-321; Juan Sebastin GMEZ GONZLEZ. La
Frontera Selvtica. Op. cit., pp. 210-211.
165
Waldemar ESPINOZA. Amazona del Per. Op. cit., p. 325.
166
Waldemar ESPINOZA. Amazona del Per. Op. cit., pp 340-343.

88

claras semelhanas com o que estava em curso no lado portugus da fronteira, como foi
discutido anteriormente, sinalizando as convergncias das polticas reformistas aplicadas nas
zonas fronteirias da Amrica ibrica.
Entre as medidas colocadas em prtica por Francisco Requena, estava a nomeao de
diretores de pueblos, assunto ainda no estudado de maneira especfica pela bibliografia sobre
Maynas. Segundo a proposta apresentada pelo governador espanhol, os diretores deveriam ser
escolhidos entre homens de bons costumes, cabendo a eles dirigir o trabalho dos ndios, como
o que estes deveriam realizar nas plantaes dos pueblos destinadas a socorrer de vveres
missionrios e outras autoridades, chamadas Misines del Rey. Os diretores deveriam evitar o
ingresso de forasteiros nas povoaes indgenas, cuidando ainda da agricultura, do comrcio e
do doutrinamento das populaes indgenas. A figura dos diretores de pueblos no existiu nas
provncias serranas, carecendo ainda maiores informaes sobre essa experincia no territrio
maynense. 167
provvel que a proposta de Francisco Requena tenha surgido durante sua
permanncia na Capitania do Rio Negro para a realizao das demarcaes (o que ser
discutido mais adiante), quando teve oportunidade de conhecer de maneira mais balizada o
funcionamento do Diretrio. Quando Requena implementou sua poltica de nomeao de
diretores para os pueblos de Maynas, na dcada de 1780, o Diretrio j existia no Gro-Par
desde os anos de 1750. Desse modo, a experincia acumulada da poltica do Diretrio no lado
portugus poderia servir de parmetro para a formulao de propostas nos domnios espanhis
vizinhos. H pontos evidentes de aproximao entre os dois casos, como a exigncia de bons
comportamentos para os candidatos ao cargo de diretor, o controle que ele deveria exercer
sobre o trabalho indgena e sua produo, sua responsabilidade quanto catequizao das
populaes nativas. Contudo, a ao dos directores de pueblos maynenses, assim como a
insero dos ndios nessa poltica, ainda carecem de maiores estudos, de modo que as
possibilidades de comparao do caso de Maynas com a experincia do Gro-Par so ainda
limitadas.
A produo de um saber pormenorizado a respeito do territrio de Maynas, de seus
habitantes e de suas potencialidades econmicas tambm despertou ateno das autoridades
espanholas. Ao final do sculo XVIII, foram organizadas expedies cientficas de
reconhecimento das zonas fronteirias com os domnios portugueses, como a liderada por
Tadeo Haenke em 1799, autor de uma memria sobre os rios navegveis na regio da

167

Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., pp. 107-109.

89

montaa. Ainda na dcada de 1790, os padres Narciso Girbal de Barcel e Manuel Sobreviela
percorreram os rios Huallaga e Maran, recolhendo dados sobre os grupos tnicos,
povoaes e estado econmico de Maynas. Ao padre Sobreviela coube a elaborao de um
mapa dos rios Huallaga e Maran, o qual foi publicado em 1791 no Mercurio Peruano
(importante peridico editado em Lima na ltima dcada XVIII).168 Desse modo, procurou-se
gestar um conhecimento mais preciso do espao, de modo a orientar as aes do Estado na
defesa e engrandecimento das provncias espanholas mais remotas no continente americano.
Mapa 1.4

Plan Geografico del Virreinato de Santafe de Bogota Nuevo Reyno de Granada, que manifiesta su demarcacin
territorial, islas, ros principales, prouincias y plazas de armas; lo que ocvpan indios barbaros y naciones
extranjeras; demostrando los confines de los dos Reynos de Lima, Mexico, y establecimientos de Portvga, sus
lindantes; con notas historiales del ingreso anual de sus rentas reales, y noticias relatiuas a su actual estado
civil, poltico y militar. Formado en servicio del Rey N[uest]ro. S[e]or. Por el D. D. Francisco Moreno, y
Escandn, Fiscal Protector de la Real Avdiencia de Santa Fe y Juez Conseruador de Rents. Lo delineo D.
Joseph Aparicio Morata ao de 1772. Gouernando el Reyno el Ex[elentsi]mo S[e]or. Bailio Frey D. Pedro
Messia de la Cerda. Fiel reproduccin del original elaborada por el Instituto Geogrfico Militar de Colombia a
solicitud de la Academia de Historia. -1936- Dibujaron J. Restrepo Rivera- A. Villaveces R. - O. Roa A. R.
Garca P. [Detalhe da Gobernacin de Maynas]. Disponvel on line:
http://www.bibliotecanacional.gov.co/recursos_user///mapoteca/fmapoteca_262_frestrepo_36/fmapoteca_262_fr
estrepo_36.htm

168

Waldemar ESPINOZA. Amazona del Per. Op. cit., pp. 347-352.

90

No ano de 1785, a Provncia de Maynas contava com 22 povoados, localizados s


margens dos rios Maran (Borja, Barranca, Urarinas, San Regis, Amaguas, Vapeanos,
Pebas, Cuchiquinas, Camuchiro, Loreto), Pastaza (Andoas, Pinches, Ranchera de
Santanderes), Huallaga (Muniches, Yurimaguas, La Laguna, Chamicuros), Apena (Xeveros),
Paranapura (Chayavitas), Caguapanas (Caguapanas) e Napo (Capueni, San Miguel). Muitas
das povoaes fundadas tiverem curta existncia, em alguns casos foram destrudas pelos
ataques de comunidades indgenas no-aliadas dos colonos. Contudo, outras povoaes de
Maynas desapareceram em decorrncia da diminuio de sua populao, principalmente dos
ndios, vitimados por surtos epidmicos. 169
Do ponto de vista do estado econmico de Maynas na segunda metade do sculo
XVIII, os relatos disponveis do conta de uma economia essencialmente extrativa, com a
explorao de produtos como ceras, resinas, salsaparrilha, baunilha e cacau. O comrcio, por
sua vez, era geralmente restrito em razo da pouca presena de comerciantes que
possibilitassem a sada dos produtos para outras reas, ocorrendo muito mais a troca dos
artigos extrativos por produtos de metais. Poucas povoaes possuam um trfico de
mercadorias mais regular com outras provncias, como era o caso de Santiago de la Laguna,
Yurimaguas, Urarinas e particularmente Loreto. As atividades produtivas tambm eram
prejudicadas pela diminuio demogrfica ocasionada pelas epidemias que esporadicamente
atingiam as populaes indgenas da regio. Havia povoaes nas quais a populao se
dedicava tambm produo de tecidos, cultivo de frutas, tabaco, cana de acar, pesca de
peixe boi e produo de manteiga de tartaruga.170
Em seu estudo sobre a regio nororiental peruana (Piura, Chachapoyas, Moyobamba,
Lamas e Maynas) entre 1780-1820, Alejandro Reyes Flores destaca as limitaes da atividade
comercial, explicadas por fatores como baixa produo, relativo isolamento em relao a
reas economicamente mais dinmicas, pssimos caminhos de integrao regional. A
atividade comercial, a despeito da existncia de pequenos e mdios comerciantes, encontravase controlada por poucas famlias de hacendados-comerciantes-corregidores, os quais
monopolizavam o comrcio mantido com as cidades costeiras. Em relao Maynas, o autor
sublinha o monoplio comercial dos missionrios, tanto os jesutas quanto os seculares que os
substituram. Contudo, tal comrcio teve tambm a participao de contrabandistas vindos do

169
170

Waldemar ESPINOZA. Amazona del Per. Op. cit., pp. 342-343.


Maria Elena PORRAS P. Gobernacin y Obispado de Mainas. Op. cit., pp. 50-53 e p. 58.

91

lado portugus da fronteira (o que ser analisado mais adiante nesse trabalho), alm de
comerciantes das cidades de Chachapoyas e Moyobamba, para onde eram enviadas canoas
com produtos tais como blsamos, venenos e baunilha.171
Carlos Oswaldo Aburto Cotrina, por sua vez, tambm destaca o importante papel dos
missionrios nas atividades comerciais em Maynas, principalmente no perodo posterior
expulso da Companha de Jesus. Segundo o autor, tal perodo foi marcado pelo
fortalecimento na esfera local do cargo de governador, o que tambm estava de acordo com a
poltica de delimitao territorial a partir do Tratado de Santo Idelfonso, posto que exigia a
ampliao dos poderes dos agentes da Coroa para efetivar os trabalhos de delimitao da linha
fronteiria. As prticas de comrcio das misses tomaram flego em fins do sculo XVIII,
com o aumento dos negcios entre elas e as cidades peruanas de Lamas e Moyobamba, ao
passo que o comrcio com Quito prosseguiu limitado.172

171

Alejandro REYES FLORES. Hacendados y Comerciantes: Piura, Chachapoyas, Moyobamba, Lamas,


Maynas (1780-1820). Lima: Juan Brito, 1999, pp. 155-172.
172
Carlos Oswaldo ABURTO COTRINA. Rgimen Poltico y Economa en un Espacio Fronterizo Colonial:
Maynas durante la Segunda Mitad del Siglo XVIII. Histrica. Vol. XX, n.1, 1 Julio de 1996.

92

Mapa 2.2

Jurisdio da Provncia de Maynas e domnios luso-espanhis da bacia amaznica at 1780. Apud: Juan
Sebastin GMEZ GONZLEZ. La Frontera Selvtica. Op. cit., p. 246.

Quanto ao quadro demogrfico de Maynas para o final do sculo XVIII, Manuel


Lucena Samoral apresenta dados mais precisos para o ano de 1784. Em seu estudo sobre a
demografia do Reino de Quito entre as reformas borbnicas e o perodo das independncias,
Lucena Samoral, valendo-se dos levantamentos populacionais do perodo, informa que a
populao da Gobernacin de Maynas foi estimada em 9.321 indivduos, o que correspondia
a pouco mais de 2% da populao total da Audincia de Quito (calculada em 456.098
habitantes). Em relao configurao demogrfica de Maynas, ela era prpria de um
territrio missional, com um nmero extremamente baixo de sujeitos qualificados como
brancos (141 indivduos, ou menos de 2% dos habitantes, constitudos principalmente por
religiosos e autoridades civis e militares), enquanto que quase a totalidade da populao foi
classificada como indgena (9.180 indivduos, ou mais de 98% dos habitantes). A cidade de

93

Borja concentrava a maior parte da populao branca, 86 indivduos (nenhum ndios foi
contabilizado no local), ao passo que na cidade de Jeveros habitava o maior nmero de ndios,
2.098 (e apenas um branco); j a cidade de Omaguas, transformada em capital da
Gobernacin, contava apenas com dois brancos para 366 ndios. As autoridades responsveis
pela contagem populao no contabilizaram escravos, pelo simples fato de no existirem
indivduos nessa condio em Maynas. 173

***

Para estabelecer comparaes entre algumas das caractersticas mais importantes do


Rio Negro e de Maynas no perodo colonial, deve-se, de antemo, reconhecer as diferenas
entre as historiografias das duas reas, ao menos no que diz respeito ao volume de estudos
sobre elas. A Amaznia portuguesa recebeu mais ateno por parte da historiografia, seja
aquela produzida localmente, ou por historiadores de outras partes do Brasil ou de outros
pases. 174 A historiografia sobre a rea andino-amaznica, por sua vez, vem mantendo um
status marginal, persistindo uma carncia de estudos sobre as articulaes entre as zonas
andina e amaznica no perodo colonial, enquanto que para a poca republicana dos pases da
regio a produo historiogrfica volta-se principalmente para temas como ciclos econmicos
e polticas de integrao regional, permanecendo assim inmeras lacunas no conhecimento
histrico sobre essas reas. 175
Essa diferena quantitativa na produo historiogrfica se faz presente para os casos
rio-negrino e maynense no perodo colonial, havendo um volume maior de trabalhos sobre a

173

Manuel LUCENA SALMORAL. La poblacin del reino de Quito en la poca de reformismo borbnico:
circa de 1784. Revista de Indias: 54: 200 (1994), pp. 33-81. Oscar Javier Castro, baseando-se na documentao
censitria para o Vice-Reino de Nova Granada nos anos de 1778 e 1780, trabalha com estimativas populacionais
um pouco diferentes das apresentadas no estudo de Manuel Lucena Samoral. Especificamente para o caso de
Maynas, a populao calculada foi de 12000 indivduos, todos classificados como ndios. Tanto em Maynas
quanto em Macas (localizadas na zona amaznica do Vice-Reino, para utilizar uma definio regional
contempornea), tratava-se de uma populao basicamente formada por grupos de indgenas nmades, o que
dificultou, de certa maneira, o trabalho das misses espanholas para evangeliza-los e domin-los, como observa
Javier Castro. Essas dificuldades devem ter contribudo igualmente para as atividades de recenseamento,
explicando, ao menos em parte, a disparidade dos nmeros disponveis quanto populao de Maynas. Oscar
JAVIER CASTRO. Reconfigurao de Entidades Poltico-Territoriais e Constitucionalismo Moderno no Novo
Reino de Granada, 1808-1816. Op. cit., p. 43 e p. 46.
174
Para uma avaliao sobre a historiografia acerca da Amaznia portuguesa/brasileira, cf.: Jonas Maral
QUEIROZ, Mauro Cezar COELHO. Fronteiras da Histria, limites do saber: a Amaznia e seus intrpretes. In.:
Jonas Maral QUEIROZ, Mauro Cezar COELHO. Amaznia, modernizao e conflito (Sculos XVIII e XIX).
Belm: Universidade Federal do Par; Macap: Universidade Federal do Amap, 2001, pp. 157-190.
175
Frederica Barclay REY DE CASTRO. Olvido de Una Historia: Reflexiones acerca de la historiografa
andino-amaznica. Revista de Indias, 2001, vol. LXI, nm. 223, pp. 493-511.

94

Capitania do Rio Negro do que para a Provncia de Maynas. Mesmo assim, possvel, com
base nas informaes mais recorrentes na produo historiogrfica sobre as duas reas,
estabelecer algumas comparaes entre elas. No caso, a comparao est voltada para a
segunda metade do XVIII, perodo quando se efetuam acordos diplomticos para definio da
linha limtrofe luso-espanhola na Amrica, e quando atuam as comisses demarcadoras das
duas Coroas na zona fronteiria entre Rio Negro e Maynas.
Na segunda metade do Setecentos, o Rio Negro e Maynas foram objeto de polticas
voltadas para o conhecimento e a defesa do territrio. A realizao de viagens ilustradas,
organizadas por autoridades portuguesas e espanholas, procurou inventariar a natureza e as
populaes das reas de fronteira, atentando para o aproveitamento das potencialidades
econmicas e a integrao dos dois territrios a outros pontos dos domnios luso-espanhis no
continente. A fundao de novos povoados nesse perodo tambm respondia a essas demandas
estratgicas. Essas aes foram mais abrangentes no lado portugus do que em Maynas, na
medida em que o Rio Negro deveria lidar com a proteo de uma vasta faixa fronteiria com
os outros domnios coloniais espanhis e com a possesso holandesa do Suriname.
Do ponto de vista econmico, tanto Maynas como Rio Negro estavam assentados na
utilizao dos ndios como mo-de-obra fundamental para as atividades produtivas locais.
Autoridades espanholas e portuguesas, assim como os religiosos a servio das duas Coroas,
buscaram sistematizar o uso do trabalho indgena, atravs das atividades missionais,
encomiendas (no caso espanhol) e do Diretrio (no caso portugus, tendo igualmente ocorrido
a experincia da nomeao de directores de pueblos em Maynas). A sobrevivncia dos
empreendimentos coloniais naquela fronteira dependeu das alianas que lusos e espanhis
construram com as comunidades nativas. Ao mesmo tempo, os representantes das duas
Coroas tiverem que enfrentar revoltas indgenas na segunda metade do Setecentos, como as
dos ndios Mura e Mundurucu, na Capitania do Rio Negro, e dos ndios jvaros, no lado
espanhol da fronteira.
A agricultura nas duas reas estava primordialmente voltada para o abastecimento da
populao local, ao mesmo tempo em que as atividades extrativas destacavam-se na economia
do Rio Negro e de Maynas, visto que boa parte de suas trocas comerciais envolvia os
produtos da floresta. Quanto ao comrcio, o territrio maynense encontrava-se afastado dos
ncleos populacionais maiores (localizados na parte andina) e de portos no Pacfico, o que
limitava muito suas trocas comerciais. Com relao ao Rio Negro, ainda que constitusse uma
Capitania na fronteira, havia a manuteno de ligaes mercantis mais frequentes com o porto
de Belm, importante elo com os mercados atlnticos, assim como com a Capitania do Mato

95

Grosso. Essa posio garantia ao territrio rio-negrino um maior contato mercantil com outras
partes da Amrica portuguesa e com as rotas atlnticas do Imprio luso, ao passo que a
Provncia de Maynas no usufrua das mesmas facilidades de conexo com o comrcio
colonial do Pacfico e com outras partes do territrio hispano-americano. Ainda com relao
ao Rio Negro, deve-se lembrar que a constituio da Companhia de Comrcio do Gro-Par
na segunda metade do sculo XVIII tambm buscou dinamizar o abastecimento das
localidades mais afastadas dos sertes paraenses, iniciativa essa que no teve paralelo em
Maynas.
No que diz respeito ao quadro demogrfico das duas reas no final do sculo XVIII, as
comparaes esbarram na disparidade dos dados disponveis. As informaes censitrias
existentes para Maynas, datadas de 1784, no so to abrangentes quanto as para o Rio Negro
no ano de 1778. No h em relao Maynas, por exemplo, indicaes sobre faixas de
riqueza, como ocorre no censo de 1778 para o Rio Negro. Alm disso, enquanto que para o
Rio Negro existem contagens populacionais para a dcada de 1790, no h informaes da
existncia do mesmo para o caso de Maynas nesse perodo um novo levantamento
populacional na provncia espanhola seria realizado apenas na dcada de 1810.
Nos dois casos, as contagens populacionais disponveis no abrangem os ndios no
aldeados, de modo que os dados disponveis devem ser compreendidos como meras
estimativas do nmero de habitantes e do perfil socioeconmico dos mesmos. Tomando como
base o censo de 1784, para Maynas, e o de 1778, para o Rio Negro (e atentando-se para os
seis anos de diferena entre as duas contagens), pode-se elencar algumas comparaes. As
duas reas apresentavam um contingente populacional aproximado, girando na casa dos dez
mil habitantes na dcada de 1780, com uma vantagem para a Capitania do lado portugus
(enquanto que no ano de 1784 foram contabilizados 9.321 moradores em Maynas, em 1778 o
Rio Negro possua 11.723 almas, chegando a 12.954 em 1790, o que indica uma tendncia do
Rio Negro possuir, ao longo dos anos de 1780, uma populao um pouco maior do que a
existente na Gobernacin vizinha).
Quanto ao perfil dos moradores dos dois territrios, os levantamentos populacionais
confirmam a presena esmagadora do elemento indgena: 98% para Maynas em 1784, e 87%
para Rio Negro em 1778. A escassa populao branca nos dois casos era composta
principalmente por autoridades coloniais, militares e religiosos. Por outro lado, o censo para o
Rio Negro releva uma populao um pouco mais diversificada do ponto de vista tnico do que
a de Maynas, com escravos de origem africana e mestios, talvez resultado das polticas
econmicas de introduo de mo-de-obra cativa africana e de incentivos previstos pelo

96

Diretrio para os casamentos inter-tnicos. Contudo, o no registro de africanos no censo de


Maynas no deve ser compreendido como a inexistncia deles nesse territrio, j que h
relatos da presena na Gobernacin espanhola de escravos fugidos do lado portugus da
fronteira (o que ser tratado no prximo captulo). Nesse caso, para os espanhis a ao de
no registrar os escravos fugidos poderia ser uma forma de continuar ocultando esses sujeitos
das autoridades portuguesas, j que os acordos diplomticos firmados por Espanha e Portugal
previam, entre outras coisas, a devoluo mtua de escravos que passassem para o territrio
vizinho. Em todo caso, esses dados podem ser interpretados como indcios de que as polticas
voltadas para a integrao e diversificao econmicas das reas da fronteira norte, assim
como para sua transformao demogrfica e tnica (aumento da populao mestia e
introduo do trabalho africano), tenham sido mais efetivas (ou surtido efeitos mais evidentes)
no lado portugus do que no espanhol.
Na segunda metade do sculo XVIII, as zonas limtrofes do norte da Amrica
meridional mereceram a ateno das autoridades espanholas e portuguesas. A instaurao da
Capitania do Rio Negro e as polticas direcionadas para a Provncia de Maynas so
reveladoras das preocupaes geopolticas dos dois imprios ibricos para suas fronteiras
americanas, objetivando marcar uma presena mais efetiva do poder colonial na regio. Ao
mesmo tempo, buscava-se integrar os dois territrios da fronteira aos fluxos comerciais mais
amplos dos sistemas coloniais, estimulando-se a introduo da mo-de-obra escrava africana,
novas formas de utilizao do trabalho indgena e a produo e exportao de produtos que
poderiam ser valorizados no mercado internacional. Alm disso, Maynas e Rio Negro eram
vistos pelas autoridades ibricas como espaos estratgicos para a integrao com outras
partes da Amrica, como ser abordado mais adiante. Essas preocupaes das autoridades
ibricas concernentes a essas duas reas da fronteira, e que faziam parte de questes gerais
enfrentadas pelos Imprios espanhol e portugus do perodo, foram levadas em considerao
no momento em que se discutiu a implementao do Tratado de Santo Ildefonso e as
preparaes para os trabalhos das comisses demarcadoras luso-espanholas, como ser
discutido a seguir.
1.3- O Tratado de Santo Ildefonso: experincias e as expectativas para os territrios fronteirios.

Como j foi assinalado anteriormente, o Tratado de Santo Ildefonso, assinado pelos


representantes das Coras espanhola e portuguesa em 1 de outubro de 1777, visou por fim ao
longo histrico de conflitos territoriais na Amrica, conflitos esses que atingiram o clmax na

97

segunda metade do sculo XVIII. Enquanto que na fronteira sul ocorreu a invaso espanhola
ao Rio Grande e a Santa Catarina, colocando em risco a posio portuguesa na imediaes do
Prata, na fronteira norte a movimentao dos espanhis tambm alertava a Coroa portuguesa.
Na Capitania do Rio Negro, no ano de 1776, os militares portugueses detiveram na regio do
Rio Branco, rea limtrofe com a Capitania da Venezuela e o Suriname, uma tropa espanhola
acompanhada de ndios aliados que, sob a justificativa de realizar o descobrimento da Lagoa
dourada [do Parime] e das Minas [do Cerro Dorado],176 havia invadido os domnios de
Portugal.
Mapa 1.5

Mapa corogrfico de la Nueva Andaluca, Provincias de Cuman y Guayana, vertientes del Orinoco, su cierto
origen, comunicacin con el de las Amazonas, situacin de la Laguna Parime y nuevas Poblaciones. Construido
j
v i
y
i
i i
D. L i
S vi
() Ao de 1778. AHN,
Mapoteca, ESTADO MPD 81. Esse mapa representa a zona limtrofe que abarca o Estado do Gro-Par e Rio
Negro, a Capitania Geral da Venezuela, o Suriname e a Guiana Francesa. Deve-se observar que h uma linha
pontilhada que representa os possveis limites entre as colnias holandesas (Colnias Olandesas deSurian) e
francesas (Colnias Francesas de Cayana) com os domnios das Coroas ibricas no extremo norte da Amrica

176

Par, AHU_ACL_CU_013, Cx. 75, D. 6307. Ofcio do gobernador e capito-general do Estado do Par e Rio
Negro, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Par, 28/04/1776.

98

Meridional. No entanto, o mesmo no ocorre com os limites luso-espanhis, no representados nesse mapa,
embora seja marcante o esforo de representar as povoaes limtrofes, seus rios e seus caminhos de
comunicao, o espao, portanto, onde a linha da fronteira deveria ser definida pelas Partidas demarcadoras.

As ameaas na parte sul do continente do Brasil tambm eram acompanhados no


Estado do Gro-Par. Da praa de Macap, seu comandante militar Manuel da Gama Lobo
dAlmada (que alguns anos depois assumiria o governo da Capitania do Rio Negro,
coordenando os trabalhos de demarcao) afirmou ao governador do Par estar ciente de que
as armas espanholas se dirigem a insultar-nos no Rio da Prata, Rio Grande de So Pedro e
Santa Catarina, colocando-se por isso disposio para defender Macap de uma possvel
ofensiva da Espanha, no obstante desconfiasse de que os esforos de guerra dos espanhis
no se dirigissem ao Par.177 No incio do ano de 1777, porm, um ataque espanhol
Capitania do Par, e mais particularmente fortaleza de Macap, comeou a parecer mais
provvel. Nessa ocasio, Pereira Caldas informou ter recebido notcias sobre a sada de uma
frota espanhola de Cdiz com destinado Amrica, temendo que as embarcaes de guerra
atacassem o litoral do Par, e principalmente a fortaleza na foz do Amazonas. Por isso,
ordenou o governador que se reforassem as tropas naquela rea. 178 As inquietaes
demonstradas pelos oficiais do Gro-Par so indicativas de como as autoridades lusas
concebiam a unidade das diferentes partes da Amrica portuguesa, em que uma ameaa
dirigida ao extremo sul do continente poderia trazer perigo s possesses na parte norte. Tais
ameaas, por sua vez, estavam inseridas nas disputas imperiais que opunham entre si as
monarquias europias e seus respectivos conjuntos coloniais.
Para a Capitania do Rio Negro, foram igualmente tomadas medidas visando reforar a
defesa contra possveis agresses externas. No mesmo ano de 1777, na regio do rio Branco,
foi realizado o descimento de sete povoaes de ndios, medida til para constituir ali uma
barreira contra os progressos e intentos dos Espanhis e Holandeses. 179 Na fortaleza de
Marabitanas, no lado portugus da fronteira, os oficiais buscaram coligir informaes sobre o
estado das foras militares na vizinha fortaleza espanhola de San Carlos e nas cidades de San

177

Par, AHU_ACL_CU_013, Cx. 76, D. 6366. Ofcio do gobernador e capito-general do Estado do Par e Rio
Negro, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Par, 27/12/1776.
178
Par, AHU_ACL_CU_013, Cx. 76, D. 6371. Ofcio do gobernador e capito-general do Estado do Par e Rio
Negro, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Par, 15/01/1777.
179
Par, AHU_ACL_CU_013, Cx. 76, D. 6402. Ofcio do gobernador e capito-general do Estado do Par e Rio
Negro, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Par,12/06/1777.

99

Felipe, Angostura e San Vicente de Orion. 180 Ainda em 1777, foi organizada em Quito uma
expedio militar que deveria desalojar os portugueses do Rio Maran e avanar sobre o
Amazonas. Francisco Requena, que viria a comandar a partida demarcadora espanhola e a
Provncia de Maynas, recebeu a incumbncia de estudar as possveis rotas da invaso
fronteira norte da Amrica portuguesa, como ser visto mais adiante. A chamada Expedicin
del Maran deveria, segundo os planejamentos de autoridades da Audincia de Quito e do
Vice-Reino do Peru, mobilizar 1075 homens (alguns dos quais seriam militares experientes),
consumindo 1.685.474 pesos. Contudo, essa ofensiva blica foi cancelada em razo dos
acordos diplomticos luso-espanhis firmados em Santo Ildefonso.181
No plano das negociaes diplomticas mantidas pelas Coroas de Portugal e Espanha,
o Tratado de 1777 reconheceu, por um lado, os histricos conflitos nas fronteiras da Amrica
Meridional e, por outro, a necessidade de super-los a partir daquele momento: Habiendo la
divina Providencia excitado en las augustas coronas de Sus Majestades Catlica y Fidelsima
el sincero deseo de extinguir las desavencias que ha habido entre las dos Coronas de Espaa y
Portugal y sus respectivos vasallos por caso el espacio de tres siglos, firmou-se o Tratado de
Santo Ildefonso, o qual serviria de base y fundamento al definitivo de lmites. No primeiro
artigo, o reconhecimento dos conflitos do passado e a expectativa da paz no futuro so mais
uma vez reafirmados: Habr uma paz perpetua y constante as por mar como por tierra em
cualquier parte del mundo entre las dos naciones espaola y portuguesa, con olvido de lo
pasado y de cuanto hubieren obrado las dos en ofensa recproca. 182
Quanto delimitao entre os territrios espanhol e portugus na parte norte da
Amrica Meridional, reafirmou-se a proposta de delimitao do Tratado de Madri, ficando
definido no artigo 12 da seguinte forma:
Continuar la frontera subiendo aguas arriba de dicha boca ms occidental del Japur y por
en medio de este ro hasta aquel punto en que quedar cubiertos los establecimientos
portugueses de las orillas de dicho ro Japur y Negro, como tambin la comunicacin o canal
de que se servan los mismo portugueses entre estos dos ros al tiempo de celebrarse el

180

Par, AHU_ACL_CU_013, Cx. 77, D. 6420. Ofcio do gobernador e capito-general do Estado do Par e Rio
Negro, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Par, 18/07/1777.
181
Manuel LUCENA GIRALDO. La Delimitacin Hispano-Portuguesa y la Frontera Regional Quitea, 17771804. Op. cit., p. 25; Juan Sebastin GMEZ GONZLEZ. La Frontera Selvtica. Op. cit., pp. 226-230.
182
Tratado Preliminar de Lmites en la Amrica Meridional, ajustado entre las Coronas de Espaa y Portugal,
firmado en San Ildefonso el 1 de Octubre de 1777. Apud.: BEERMAN, Eric. Francisco Requena. Op. cit., p.
80.

100

Tratado del 13 de enero de 1750, conforme al sentido literal de l y de su artculo 9, lo que


enteramente se ejecutar segn el estado que entonces tenan las cosas, sin perjudicar tampoco
las posesiones espaolas ni a sus respectivas pertenencias y comunicaciones con ellas y con el
ro Orinoco, de modo que ni los espaoles puedan introducirse en los citados establecimientos
y comunicacin portuguesa, ni pasar aguas debajo de dicha boca occidental del Japur, ni del
punto de lnea que se formare en el ro Negro y en los dems que en l se introducen, ni los
portugueses subir aguas arriba de los mismos ni otros ros que se les unen, para bajar del
citado punto de lnea a los establecimientos espaoles y a sus comunicaciones, ni remontarse
hacia el Orinoco, ni extenderse hacia las provincias pobladas por Espaa o a los despoblados
que han de pertenecer segn los presentes artculos; a cuyo fin las personas que se nombraren
para la ejecucin de este tratado sealarn aquellos lmites, buscando las lagunas y ros que se
junten al Japur y Negro y se acerquen ms al rumbo del norte, y en ellos fijarn el punto de
que no deber pasar la navegacin y usos de la una ni de la otra nacin, cuando apartndose de
los ros haya de continuar la frontera por los montes que median entre el Orinoco y Maran o
Amazonas, enderezando tambin la lnea de la raya cuanto pudiere ser hacia el norte, sin
reparar en el poco ms o menos del terreno que quede a una u otra corona, con tal que se
logren los expresados fines hasta concluir dicha lnea donde finalizan los dominios de ambas
monarquas.183

O artigo referente fronteira norte enfatiza o objetivo de salvaguardar as possesses


portuguesas nos rios Japur e Negro, ao mesmo tempo em que protege os direitos espanhis
sobre os territrios fronteirios, proibindo-se o ingresso de portugueses nesses espaos. De
modo geral, reconheciam-se os direitos de Lisboa sobre o Amazonas, e os de Madri sobre o
Orinoco. E tal como no Tratado de 1750, um dos eixos demarcatrios escolhidos foi a
cordilheira inter-fluvial Amazonas-Orinico. Mais adiante, o Tratado determinou que a
navegao seria comum a portugueses e espanhis em rios cujas margens pertencessem s
duas Coroas, e privativa a uma das naes para aqueles rios cujas margens estivessem
somente em um territrio.
Mais importante do que a escolha dos rios e outros pontos naturais que balizariam o
desenho das fronteiras americanas seriam os trabalhos efetivos de demarcao, os quais
deveriam ser realizados por comisses (ou partidas) espanholas e portuguesas. Essas partidas
(que contariam com a presena de militares, engenheiros, gegrafos, alm de mobilizarem as
populaes nativas das reas de fronteira) deveriam trabalhar conjuntamente no

183

Tratado Preliminar de Lmites en la Amrica Meridional, ajustado entre las Coronas de Espaa y Portugal,
firmado en San Ildefonso el 1 de Octubre de 1777. Op. cit., p. 83.

101

reconhecimento dos espaos limtrofes, determinando de comum acordo os pontos que


serviriam de referncia para demarcar a soberania territorial de cada Coroa. O desenho final
dos limites entre os territrios ibricos da Amrica dependia, desse modo, do trabalho dessas
comisses, que ficariam responsveis pela produo dos mapas das reas percorridas e pelo
estabelecimento dos marcos na fronteira. Outra atribuio de extrema relevncia nas mos dos
chefes das partidas era a resoluo de dvidas e conflitos na execuo do tratado, o que
poderia influir decisivamente na configurao dos espaos coloniais. A formao das
comisses e seus objetivos foram determinados no artigo 15 do Tratado:
Para que se determinen tambin con la mayor exactitud los lmites insinuados en los artculos
de este tratado, y se especifiquen sin que haya lugar a la ms leve duda en lo futuro, todos los
puntos por donde deba pasar la lnea divisoria, de modo que se pueda extender un tratado
definitivo con expresin individual de todos ellos, se nombrarn por Sus Majestades Catlica
y Fidelsima, o se dar facultad a los gobernadores de las provincias para que ellos o las
personas que eligieren sean de conocida probidad, inteligencia y conocimiento del pas,
juntndose en los parajes de la demarcacin, sealen dichos puntos con arreglo a los artculos
de este tratado; otorgando los instrumentos correspondientes y formando mapa puntual de toda
la frontera que reconocieren y sealaran, cuyas copias autorizadas y firmadas de unos y otros
se comunicarn y remitirn a las dos cortes, poniendo desde luego en ejecucin todo aquello
en que estuvieren conformes, y reduciendo a un ajuste y expediente interino los puntos en que
hubiere discordia, hasta que por sus cortes, a quienes darn parte, se resuelva de comn
acuerdo lo que tuvieren por conveniente.() 184

Os trabalhos demarcatrios para a parte norte da Amrica do Sul ficaram a cargo da chamada
Quarta Partida. No lado portugus, o comando da partida ficou inicialmente com Joo Pereira
Caldas, capito general do Rio Negro, enquanto que para o lado espanhol foi nomeado Don
Ramn Garca de Len y Pizarro como plenipotencirio da comisso, sendo logo sem seguida
substitudo por Don Francisco Requena y Herrera, o qual acumulava igualmente o cargo de
governador poltico e militar da Provncia de Maynas. A vila de Barcelos foi escolhida como
sede para a comisso portuguesa, sendo que seus trabalhos tambm foram realizados em
outras vilas do Rio Negro, como Tabatinga, Borba e Ega. O governo do Estado do Gro-Par
e Rio Negro, alm de ser responsvel pela Quarta Partida, deveria auxiliar a Terceira Partida,

184

Tratado Preliminar de Lmites en la Amrica Meridional, ajustado entre las Coronas de Espaa y Portugal,
firmado en San Ildefonso el 1 de Octubre de 1777. Op. cit., p. 84.

102

sediada no Mato Grosso. A comisso espanhola, por sua vez, estava submetida s ordens de
Quito. O trabalho conjunto das duas comisses teve incio no ano de 1781, quando ambas se
encontraram na vila de So Francisco Xavier de Tabatinga. 185
A recepo em Belm das notcias sobre a assinatura do Tratado de 1777, e depois o
de Paz e Amizade de 1778, foram prontamente repassadas para as autoridades dirigentes das
Capitanias do Rio Negro e do Mato Grosso, as quais haviam pedido do Par auxlio em
soldados, armas e munies para enfrentar a possvel invaso espanhola por suas fronteiras. O
restabelecimento da paz aliviava o governo do Par, o qual se via obrigado a sustentar a
prpria defesa local e a atender aos pedidos de ajuda das vizinhas capitanias; em relao ao
Rio Negro, o governador do Par defendia para ela o estabelecimento de tropas locais para a
proteo dessa remota Capitania. No caso do Mato Grosso, seu governador acompanhava
com extrema apreenso as vitrias das armas espanholas contra os portugueses na ilha de
Santa Catarina; alm disso, as autoridades no Mato Grosso recebiam com preocupao
notcias a respeito da movimentao de tropas espanholas nas vizinhas provncias do
Paraguai, Santa Cruz, Chiquitos e Moxos, notcias todas transmitidas Belm para justificar
os pedidos de ajuda blica para a fronteira oeste do Brasil. 186 Enquanto que a paz havia sido
recentemente restabelecida com a Corte de Madri, o governo da Capitania do Par mantinhase alerta com relao fronteira com a Guiana Francesa, procurando coligir informaes se
havia rumor algum de guerra em Caiena ou da vinda da Europa de algumas tropas.187
Gestado em uma conjuntura de disputas territoriais entre Portugal e Espanha, mas
tambm uma conjuntura marcada pelo desejo de ambas as coroas de evitar o acirramento das
tenses devido debilidade de seus imprios e possibilidade de conflitos maiores em um
futuro prximo, o Tratado de Santo Ildefonso consagrou as ocupaes territoriais j efetivadas
pelas coroas ibricas na Amrica do Sul. Para Portugal, evitou-se a perda de territrios,
principalmente na parte sul do continente. Para Espanha, os anseios de conquistas territoriais
no continente foram refreados, o que no deixou de frustrar muitos membros da burocracia
imperial que esperavam ampliar o espao colonial sul-americano custa das possesses
portuguesas. A assinatura do Tratado de Santo Ildefonso demonstrou o anseio por parte das

185

Simei Maria de Souza TORRES. Dominios y Fronteras en la Amazona Colonial. El Tratado de San
Ildefonso (1777-1790). Fronteras de la histria, ao/vol.8, 2003, pp. 185-216.
186
Par, AHU_ACL_CU_013, Cx. 77, D. 6431. Ofcio do gobernador e capito-general do Estado do Par e Rio
Negro, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Par, 10/09/1777.
187
Par, AHU_ACL_CU_013, Cx. 78, D. 6505. Ofcio do gobernador e capito-general do Estado do Par e Rio
Negro, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Par, 30/12/1777.

103

duas Coroas ibricas de atenuar os conflitos no cenrio internacional, construindo


possibilidades de cooperao entre portugueses e espanhis, os quais deveriam se ocupar com
a competio contra imprios mais fortes no cenrio internacional. O Tratado, contudo, no
deixou de ser contestado por parte de autoridades portuguesas e espanholas e, conforme ser
visto mais adiante nesse trabalho, durante a realizao dos trabalhos de delimitao de
fronteiras foi frequente a enunciao de crticas por oficiais demarcadores contra o acordo de
1777.188
A conquista do rio Amazonas figurava como um dos objetivos da expanso territorial
espanhola sobre a Amrica portuguesa. Poucos meses antes da assinatura do Tratado de Santo
Ildefonso, o conde de Aranda escrevia a Floridablanca sobre suas expectativas quanto s
vantagens que a conquista do Amazonas proporcionaria para o conjunto das possesses
espanholas na Amrica:
Las bocas del rio de las Amazonas en poder de la Espaa son de una entidad suma y an
indispensable, porque las utilidades que puede dar de s la Amrica no se han de graduar por
las pocas que hasta aqu ha rendido, sino por las que el mejoramiento de los tiempos y las
mayores luces que se tienen de sus diferentes distritos pueden proporcionar.189

Os planejamentos defensivos das autoridades espanholas visavam, em primeiro lugar, barrar


os avanos da fronteira lusa sobre os territrios coloniais de Castela. No ano de 1777, quando
o desenrolar dos conflitos entre Lisboa e Madri no espao americano levou invaso
espanhola parte sul da Amrica portuguesa, os preparativos para a guerra nas fronteiras
norte foram impulsionados. Nesse mesmo ano, Francisco Requena, em sua Descripcin de los
varios caminos que dan paso desde la Ciudad de Quito al ro del Maran, analisa o espao
fronteirio com os domnios portugueses atentando para as vantagens e desvantagens na
realizao de uma operao blica na Provncia de Maynas. Em seu trabalho de planejamento
militar, Requena elenca quatro caminhos possveis para sustentar a guerra contra os
portugueses: o primeiro pelo rio Napo, o segundo pelo rio Pastaza, seguindo-se a esse o

188

Na produo historiogrfica, o Tratado de Santo Ildefonso tambm recebeu duras crticas, a exemplo do
trabalho de Varnhagen, j comentado anteriormente.
189
Aranda a Floridablanca, 20 de Julio de 1777, AGS, Estado, 7412. Apud: Manuel LUCENA GIRALDO.
Francisco Requena y otros. Op. cit, p. 28.

104

caminho pelas provncias de Loja e Jan, e finalmente pelas provncias de Guayaquil e


Piura.190
A anlise de Francisco Requena levou em conta principalmente o tempo e as
condies de deslocamento de tropas, munies e mantimentos para as inspitas florestas nos
confins da Amrica andina, de modo que ele considerou o ltimo caminho (pelas provncias
de Guayaquil e Piura) o mais seguro de todos, podendo ser percorrido em menos tempo que
os demais. Nesse caminho, as tropas, mesmo tendo que ser deslocadas por mar do Reino de
Quito ao norte do Peru, percorreriam um espao mais povoado, de modo que as povoaes
existentes desde a costa peruana at o rio Maran, na parte oriental da Audincia de Quito,
poderiam servir de pontos de apoio para os soldados. As foras militares deslocadas por essa
via poderiam ser atendidas com mais facilidade pelas autoridades de Lima do que de Quito;
alm disso, elas poderiam ser abastecidas pelos corregimientos norperuanos de Piura,
Lambayeque, Trujillo, Cajamarca e Chachapoyas. 191
Segundo as consideraes de Francisco Requena, a urgncia em deslocar tropas para a
Provncia de Maynas no se justificava to somente pela defesa dessa fronteira contra os
ataques oriundos do lado portugus. Mais do que isso, Requena via naquela rea uma porta de
entrada da penetrao lusitana em todos os domnios de Castela no continente sul-americano.
As incurses lusitanas partidas do Amazonas em direo ao Maran, e desse aos rios
Huallaga, Pastaza e Napo, estavam combinadas com outras frentes expansionistas da Amrica
portuguesa. O objetivo maior do expansionismo portugus, do qual a rea limtrofe entre
Maynas e Rio Negro constitua apenas um segmento, era reduzir a soberania de Sua
Majestade Catlica s terras andinas e ao litoral do Pacfico, garantindo em contrapartida
Sua Majestade Fidelssima o acesso direto e exclusivo s riquezas existentes no interior da
Amrica do Sul, recorrendo-se para isso s prticas de contrabando na fronteira. Nas palavras
de Requena:
Si se contina con el mismo desentendimiento que hasta ahora ha habido, respecto a la
seguridad y conservacin del Maran, ser despus mucho ms costoso, si no imposible, el
poner barreras a los enemigos. En llegando stos, como lo estn continuamente intentando, a
seorearse de las bocas de los grandes ros que fomentan el anchuroso caudal del Maran,
nos confinarn en la cordillera de los Andes y se apoderarn del comercio de los dos
190

Descripcin de los varios caminos que dan paso desde la Ciudad de Quito al ro del Maran. In: Manuel
LUCENA GIRALDO. Francisco Requena y otros. Op. cit., pp. 39-64.
191
Descripcin de los varios caminos que dan paso desde la Ciudad de Quito al ro del Maran. Op. cit., pp.
50-54.

105

Virreinatos de Santa Fe y Lima como si se hubieran hecho del de los gobiernos de Caracas,
Cuman y Guayana, a no tenerlos confinados los fuertes de Alto Orinoco en el ro Negro.
Con justa razn se debe temer que as como penetran por el ro de la Madera a las minas de
Matogrosso y a las proximidades de Santa Cruz de la Sierra, si se fortifican en el Pongo de
Manseriche y en las bocas de Huallaga, Pastaza y Napo, internarn sus tropas por dicho Pongo
a las ricas minas de plata de Chota y a los gobiernos de Jan y Loja, por Huallaga a las
provincias de todo el Bajo Per y por Pastaza y Napo a toda la Audiencia de Quito, as como
ahora las adelantan por los ros Putumayo y Caquet a los gobiernos de Popayn y Santa Fe,
esclavizando por estos dos ros indios, extrayendo los frutos que dan sin necesidad de cultivo
sus orillas y el oro que arrastran sus arenas, pero no es la utilidad que reportan el dao
principal que nos ocasionan, el mayor perjuicio es el que nos privan de descender por estos
mismos ros Huallaga, Pastaza y Napo y por el Pongo de Manseriche se llevarn las riquezas
del Per, sin necesidad de entrar en el Mar del Sur y sin poder nosotros estorbrselo, pues
teniendo tantas entradas sera imposible contener el espritu de contrabando que reina por
estas partes.192

A respeito dos perigos representados pelo contrabando na fronteira, muito embora ele fosse
incentivado pelas autoridades portuguesas, 193 havia dvidas entre elas sobre as possibilidades
de sucesso de tal prtica em todas as reas fronteirias da Amrica espanhola. Essa dvida foi
claramente lanada em 1776 pelo governador e capito-general do Estado do Par e Rio
Negro, Joo Pereira Caldas, em ofcio dirigido a Martinho de Melo e Castro, secretrio de
Estado da Marinha e Ultramar. Pereira Caldas informou que os oficiais militares portugueses
que serviam nas fronteiras esperavam receber das autoridades do lado espanhol uma relao
das fazendas que estas desejavam adquirir, com os respectivos preos que pretendiam pagar
por elas. Contudo, discorrendo sobre as possibilidades de manuteno do contrabando com os
domnios de Espanha, o governador demonstrou desconfiar da suposta opulncia da
Audincia de Quito, o que, consequentemente, desmotivaria o contrabando:
Porm nem a dita Relao [de fazendas e preos] tem at agora chegado, nem eu tanto me
confio da Negociao por aquela parte como pela outra do Javari, caso que, enfim, se realizem
as continuadas esperanas que me tem dado o referido comandante [da fronteira do rio Javari],
e que tanto mais me persuadem as circunstncias da maior facilidade de comunicao para

192

Descripcin de los varios caminos que dan paso desde la Ciudad de Quito al ro del Maran. Op. cit., pp.
58-59 (grifos meus).
193
Isso ser abordado no prximo captulo.

106

Quito, e da sua reconhecida opulncia, a qual no havendo em toda a raia confinante, e, antes
sim, pelo contrrio, a maior pobreza e misria, isso o que na verdade dificulta o estabelecerse logo o intentado contrabando, que s o tempo poder ir facilitando na sua desejada
execuo. 194

Os temores das autoridades espanholas com relao ao expansionismo portugus no


miravam somente para o futuro das relaes entre as Coroas ibricas. Na elaborao dos
planejamentos defensivos para a fronteira, a longa histria dos conflitos entre portugueses e
espanhis em torno da expanso territorial em terras americanas era igualmente enfatizada. A
despeito das determinaes que iniciavam o Tratado de Santo Ildefonso para que os conflitos
entre Espanha e Portugal fossem esquecidos a bem da construo de uma nova e harmnica
histria da relao entre os dois reinos, as experincias pretritas eram continuamente
reelaboradas pelas autoridades de ambos os lados da fronteira para justificar a desconfiana
em relao s verdadeiras intenes dos vizinhos no continente sul-americano.
A construo de uma memria histrica sobre a configurao dos domnios ibricos na
Amrica tambm foi um dos empreendimentos levados a cabo por autoridades espanholas e
portuguesas que, em finais do sculo XVIII, atuaram nos trabalhos demarcatrios e na
administrao das terras fronteirias, como Rio Negro e Maynas. As abordagens sobre a
histria da ocupao e dos conflitos fronteirios, produzidas por representantes das Coroas
portuguesa e espanhola, sintetizavam os argumentos manejados pelas autoridades de ambos
os reinos na defesa de seus direitos territoriais, servindo, consequentemente, como obras
referenciais nas negociaes diplomticas futuras. No caso portugus, o discurso
historiogrfico setecentista elegia como um dos seus objetivos a glorificao do espao
imperial, isto , a exaltao da histria da expanso colonial da monarquia portuguesa, o que
estava de acordo com a geopoltica de Lisboa voltada para a defesa da soberania territorial
portuguesa frente a outros imprios ultramarinos europeus. Nessa produo historiogrfica,
ressaltavam-se, entre outras coisas, os conflitos com outras monarquias europeias no ultramar
e os feitos de conquista do espao americano pelos portugueses (a exemplo da expedio de
Pedro Teixeira, do Par at Quito), o que garantiria os direitos da Coroa lusa sobre espaos
que ainda no estavam suficientemente reconhecidos e delimitados (como o vale

194

Par, AHU_ACL_CU_013, Cx. 75, D. 6275. Ofcio do governador e capito-general do Estado do Par e Rio
Negro, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Par, 01/02/1776.

107

amaznico).195 Desse modo, esses paradigmas da historiografia portuguesa do XVIII


marcavam presena nos escritos das autoridades ibricas envolvidas no empreendimento de
demarcao de limites no continente americano.
A respeito da Capitania do Rio Negro, o ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio
produziu relatrios sobre a ocupao portuguesa na regio nos quais destacava a histria dos
conflitos com os vizinhos espanhis na conquista daquelas fronteiras. Os trabalhos do ouvidor
Sampaio, produzidos em fins da dcada de 1770, esto relacionados aos conflitos recentes na
regio (como a invaso espanhola regio do Rio Branco), bem como aos acordos
diplomticos entre Madri e Lisboa para pr fim s contendas na demarcao dos limites, a
partir do ano de 1777. Esse o caso de sua Histria do Rio Branco em 1778, trabalho
dividido em onze captulos e que destaca o processo de ocupao da regio pelos portugueses,
os conflitos com os espanhis (destacando-se, nesse ponto, a invaso espanhola no ano de
1777), trazendo tambm dados sobre as populaes indgenas e os recursos naturais da
regio.196
Ao relatar a invaso espanhola regio do Rio Branco, o ouvidor Sampaio desconstri
os argumentos das autoridades da vizinha Provncia de La Guayana sobre as incurses que
elas estavam organizando naquela fronteira. Segundo argumentavam os espanhis, a inteno
era finalmente achar a Laguna Parime, ou El Dorado. Nesse ponto de seu texto, o ouvidor
Sampaio constri um relato histrico sobre a invocao do mito de El Dorado em vrias
circunstncias e lugares da Amrica do Sul de colonizao espanhola. Por fim, Sampaio
ironiza os argumentos apresentados pelas autoridades espanholas, demonstrando como a
mtica cidade de ouro estava presente em outros momentos da conquista da Amrica, servindo
para justificar os avanos espanhis. Nesse caso, a entrada dos espanhis no Rio Branco seria
apenas mais uma incurso justificada pela busca de uma cidade inexistente, um argumento
ridicularizado por Sampaio por consider-lo extremamente anacrnico:
Querem, pois, fazer-nos crer os Espanhis que o fim de to cansadas diligncias era descobrir
aquele decantado, e famosssimo Lago Dourado, por outro nome Parime, objeto de tantas
fadigas depois do descobrimento da Amrica at o presente, e que, com efeito, chegaram a
descobrir.

195

Iris KANTOR. Esquecidos e Renascidos: Historiografia Acadmica Luso-Americana (1724-1759). So


Paulo: HUCITEC; Salvador: Centro de Estudos Baianos/UFBA, 2004, pp. 45-57.
196
Rio Negro. AHU_ACL_020, cx. 3, D. 192. Relao do ouvidor da Capitania do Rio Negro, Francisco Xavier
Ribeiro de Sampaio, geogrfico-histrica do Rio Branco; descobrimento; progressos dos estabelecimentos; rios;
limites; invases espanholas; histria natural; ndios, seus usos e costumes. 1778.

108

Confesso que no sei, se mais move a ira ou provoca o riso, ouvir em srio tom que se chegou
a descobrir a Laguna Dourada? (...) Os que no tiverem suficiente instruo da histria
decantada da Laguna Dourada podero, contudo, ficar iludidos com as asseveraes que
acham escritas nas cartas dos dois Espanhis de que falamos.(...)
(...) Pode-se crer que j estariam os Espanhis desenganados pela sucessiva inutilidade de
tantas expedies frustradas [na busca da Lagoa Dourada]. Este desengano parece que bastava
que a s Filosofia o produzisse, sem que uma custosa experincia obrigasse a reconhec-lo.
Mas ainda no filosfico, no iluminado Sculo 18, nos nossos dias, o usa o Governador
Espanhol [da Provncia de La Guayana], D. Manoel Centurion, anelar com diligncias
repetidas, a inveno desta quimera, ou desta pedra crisopia das descobertas. O xito dessas
diligncias, se tem visto, foi semelhante ao das primeiras. No merecem, na verdade, refutao
sria, como sonhos de febricitantes, ou ao menos s lhe podemos servir de adequada resposta
as ironias de Voltaire no seu C

i .197

Mais adiante, em oposio s justificativas mticas apresentadas pelas autoridades espanholas


para suas entradas na fronteira do Rio Branco, o ouvidor Sampaio apresenta quais seriam os
reais objetivos da Espanha: efetuar a expanso de seus territrios coloniais sobre a Capitania
do Rio Negro. Nas palavras de Sampaio:
Apoderados os Espanhis do Rio Branco, entram sua vontade no Negro, e asseguram
empresas de maiores conseqncias que pretendam intentar. Enquanto ao projeto de intentlos, inegvel, pelo que uma continuada experincia nos tem mostrado em toda a Amrica em
que confinam conosco. A invaso ao Rio Negro ser de uma tal conseqncia que podem
invadi-lo e ocup-lo, quase sem resistncia. Porquanto, sendo eles senhores do Rio Branco, se
comunicam ao Negro com a maior facilidade, ocupando assim a sua parte inferior. E como j
ocupam a superior, tem todas as facilidades para bloquearem a Capitania do Rio Negro. De
sorte que, estabelecidos os Espanhis no Rio Branco, ficamos em um bloqueio perptuo, e que
s pode frustrar todas as nossas precaues. Demais, como possuem a parte superior do
Orinoco, se dominarem o Rio Branco do-se as mos para a ocupao de todos os mais que,
entre o Cassiquiari e o Branco, desguam no Rio Negro, o que um dos seus antigos projetos
(...).198

197

Rio Negro. AHU_ACL_020, cx. 3, D. 192. Relao do ouvidor da Capitania do Rio Negro, Francisco Xavier
Ribeiro de Sampaio, geogrfico-histrica do Rio Branco; descobrimento; progressos dos estabelecimentos; rios;
limites; invases espanholas; histria natural; ndios, seus usos e costumes. 1778.
198
Rio Negro. AHU_ACL_020, cx. 3, D. 192. Relao do ouvidor da Capitania do Rio Negro, Francisco Xavier
Ribeiro de Sampaio, geogrfico-histrica do Rio Branco; descobrimento; progressos dos estabelecimentos; rios;
limites; invases espanholas; histria natural; ndios, seus usos e costumes. 1778.

109

No caso espanhol, pode-se destacar a obra escrita por Francisco Requena e Vicente Aguilar, e
publicada no ano de 1797, intitulada Historia de las Demarcaciones en la Amrica entre los
Domnios de Espaa y Portugal.199 Dividida em trs partes e acompanhada de um mapa, a
obra destinava-se, segundo seus autores, a arreglar los lmites por Ministros
plenipotenciarios de ambas Monarquas, sin necesidad de ms datos ni conocimientos. 200 O
problema das demarcaes de limites americanos entre os reinos ibricos era, como advertiam
os autores na introduo da obra, tan antiguo en su orgen como el del descubrimiento y
conquista de aquella parte del mundo,201 sendo que os acordos celebrados sobre essas
questes aparentemente visaram mais confundir los derechos de Espaa con gravsimos
perjuicios de sus intereses, que para terminar las continuas disensiones de los vasallos
portugueses e espanhis e evitar as guerras. 202 A obra foi produzida tomando como base no
apenas o estudo de tratados e mapas sobre a Amrica Meridional desde o incio de sua
conquista, mas tambm se apoiou na experincia das demarcaes realizadas a partir de 1777,
e da vivncia de Requena nas reas de fronteira da Amrica, com destaque para a entre
Maynas e Rio Negro.
A respeito da histria das incorporaes das terras americanas aos domnios imperiais
de Portugal e Espanha, os autores da obra enfatizavam a desmesurada e ilegtima expanso
portuguesa na Amrica Meridional, usurpando terrenos, povos e riquezas que deveriam
pertencer ao soberano espanhol. Esse trao histrico das relaes entre os dois reinos na
conformao de seus territrios coloniais americanos impunha uma constante desconfiana
em relao aos portugueses, os quais, apesar do Tratado de Santo Ildefonso, certamente
prosseguiriam com seu intento de dominar o mximo possvel do continente, desrespeitando
os direitos espanhis:
Sea, pues, cual fuera la causa de tan extraa extensin no cabe duda en que los rpidos
progresos de los Portugueses en la Amrica Meridional, y los medios de que en todos los
AHI, Documentos Encadernados. Historia de las Demarcaciones en la Amrica entre los Domnios de
Espaa y Portugal. Madrid, Ao de 1797. Franciso Requena tambm autor de uma memria sobre as
demarcaes na Amrica do Sul. Cf.: AHI, Documentos Encadernados. Memoria de Requena sobre los lmites
en la Amrica Meridional.
200
AHI, Documentos Encadernados. Historia de las Demarcaciones en la Amrica entre los Domnios de
Espaa y Portugal. Madrid, Ao de 1797, folha 02v.
201
AHI, Documentos Encadernados. Historia de las Demarcaciones en la Amrica entre los Domnios de
Espaa y Portugal. Madrid, Ao de 1797, folha 03.
202
AHI, Documentos Encadernados. Historia de las Demarcaciones en la Amrica entre los Domnios de
Espaa y Portugal. Madrid, Ao de 1797, folhas 03 e 03v.
199

110

tiempos se han valido para llevar adelante su ambicioso sistema, dan sobrado fundamento
para creer que sus intenciones se dirigen a dominar solos en aquella parte del Mundo. Una
sucinta narracin histrica de lo ocurrido en este punto hasta el ao de 1777, en que se celebr
el ltimo tratado, y la conducta observada por los Portugueses, apoyada y aun dirigida por su
Corte para la ejecucin de lo acordado en l, harn demostrable esta proposicin. 203

Com relao aos domnios de Portugal no vale amaznico, a explanao de Requena e


Aguilar contesta totalmente os direitos de Lisboa na regio, visto que os primeiros
conquistadores do rio foram espanhis. Mesmo os reconhecimentos feitos por portugueses no
vale, com destaque para a expedio de Pedro Teixeira, no representariam qualquer direito
de Lisboa, visto que haviam ocorrido sob o patrocnio e incentivo das autoridades espanholas
durante o reinado filipino. Desde ento, segundo os autores do estudo, os portugueses
empenharam-se em anexar as terras de Espanha, contando para isso com a falta de ao das
autoridades espanholas em barrar as investidas portuguesas nos limites dos Vice-Reinos do
Peru e de Santa F. 204 A assinatura do Tratado de Santo Ildefonso poderia representar uma
mudana nessa histrica poltica expansionista de Portugal; contudo, para Requena e Aguilar,
os trabalhos conduzidos pelos comissrios portugueses s confirmavam a experincia
acumulada desde o incio da ocupao da Amrica, indicando, por consequncia, que a Coroa
portuguesa continuaria futuramente a ameaar os domnios de Madri no continente sulamericano. Como eles afirmam:
La claridad con que en este [Tratado de Santo Ildefonso] se designaron los parajes por donde
deba trazarse la lnea divisoria, y las ventajas que segn ella consegua Portugal, conservando
los dilatados terrenos que haba usurpado, prometan desde luego que agitara su
cumplimiento para asegurarse en su posesin, y que reconocido y contento con un partido que
no poda esperar de la justicia de su causa y s solo de la liberalidad de Espaa, aunque sin
merito, no dara el menor motivo de queja, ni cometera el menor insulto; pero la experiencia
acredit todo lo contrario, pues las disputas que tan sin fundamento [os portugueses]
promovieron y con tanta obstinacin han sostenido sus comisarios demarcadores, y los nuevos

AHI, Documentos Encadernados. Historia de las Demarcaciones en la Amrica entre los Domnios de
Espaa y Portugal. Madrid, Ao de 1797, folhas 171v. e 172 (grifos meus).
204
AHI, Documentos Encadernados. Historia de las Demarcaciones en la Amrica entre los Domnios de
Espaa y Portugal. Madrid, Ao de 1797, da folha 193 folha 200v.
203

111

establecimientos que han hecho en este tiempo son un irrefragable testimonio de que nunca ha
pensado la Corte de Lisboa en cumplir el tratado, y de que su ambicin no sufre lmites. 205

No ano de assinatura do Tratado de Santo Ildefonso, algumas autoridades da Amrica


espanhola sustentavam o anseio de que a conduo das negociaes diplomticas e dos
trabalhos demarcatrios pudesse garantir Madri uma posio hegemnica no vale
amaznico. Em dezembro daquele ano, em um longo ofcio escrito por Jos Digusa,
Presidente da Audincia de Quito, essas expectativas so largamente discutidas. No
documento, Digusa inicia lembrando as intromisses efetuadas de maneira ilegal pelos
portugueses no rio Maran, realizadas em grande parte pelas ordens religiosas apoiadas por
Lisboa, como a dos Carmelitas. Esses religiosos, con el especioso pretexto del celo por la
Religin, haviam adentrado nos domnios espanhis, formando um conhecimento
circunstanciado sobre os rios e suas comunicaes com outras provncias limtrofes. Tais
incurses e conhecimentos tornaram viveis os empreendimentos expansionistas dos
domnios portugueses na Amrica sobre as vizinhas conquistas espanholas, na avaliao de
Digusa. Em um futuro prximo, caso nada fosse feito, Digusa previa o domnio luso sobre o
comrcio na fronteira, atingindo vrios pontos dos territrios do Peru e de Nova Granada,
introduzindo produtos nos corregimientos, o que acarretaria prejuzos para as finanas
espanholas:
() como se haban [os portugueses] dueos de todo el Comercio de estos Reinos, si
llegaban a apoderarse, como dar a entender lo pretenden por la conducta que observan, de las
Bocas de los Ros Pastaza, Napo, Guallaga, y de la salida del Pongo de Manceriche, pues por
la primera, y la segunda pueden traer sus efectos a todos los Corregimientos de esta
Audiencia, y por Guallaga, y Manceriche a todas las Provincias [del] Bajo Per, as como los
han llevado por los Ros Putumayo, y Caquet a los Gobiernos de Santa Fe, y Popayn, y por
el Rio de la Madera, hasta las ricas Minas de Mato Grosso, sin que uno, y otro se pueda
estorbar.206

Na avaliao de Jos Digusa, no bastava expulsar os portugueses nas terras que


legitimamente pertenciam ao Rei espanhol. O esforo de defesa daquela fronteira sempre seria

AHI, Documentos Encadernados. Historia de las Demarcaciones en la Amrica entre los Domnios de
Espaa y Portugal. Madrid, Ao de 1797, folhas 203v., 204 e 204v.
206
AGI, Quito, 239, n.74. Sobre acuerdos que se deben hacer con los portugueses en el Maran. Quito,
31/12/1777.
205

112

demasiado, exigindo deslocamento de tropas por terrenos de difcil acesso, e a custosa


manuteno de uma rede de fortificaes no extenso espao fronteirio. A resoluo do
problema residia na conquista da foz do Amazonas, o que findaria com as ameaas lusas
naquela parte da Amrica, possibilitando, alm do mais, o engrandecimento do comrcio das
partes interiores dos domnios espanhis.
(...) solo cediendo los Enemigos todo el Maran hasta su desemboque en el Mar, pudiera
quedar la frontera bien demarcada, asegurados estos Pases, y sacar nuestro Soberano de
ellos mucha utilidad; y por el contrario, aunque nos cedan algunos centenares de Leguas,
como no seamos dueos de la Boca de dicho Ro, ms costosos, y menos tiles han de ser para
la Espaa los nuevos terrenos que adquieran por la imposibilidad de sacar a la serrana los
frutos que dan, ni llevarlos a Europa, por las muchas fortalezas que eran necesario construir
para asegurarlos, y porque nunca quedaran los Lmites bien establecidos. 207

Enquanto que para as autoridades espanholas sediadas em Quito o socorro fronteira sempre
esbarraria na distncia e no custo para a defesa de terras que pouco contribuam na gerao de
riquezas para a Coroa, os portugueses, por seu turno, en cualesquiera parte en que est la
frontera, poseyendo a el Par, no les es dificultoso mudar su guarnicin, ni el tenerla bien
pertrechada, transitando solo por agua. Contudo, caso a Espanha conquistasse o rio
Amazonas, segundo Jos Digusa:
(...) ya se deja comprender bastantemente las ganancias que traera al Estado esta
adquisicin; porque entonces con sola una Plaza, Puerto, y establecimiento fortificado, en su
boca, o en las cercanas, como Gobernacin, con dependencia inmediata con Espaa, para
poderla tener ms asegurada, se ahorraban muchos pequeos puestos fortificados, que en el
estado presente, o en cualesquiera otro que posean los Portugueses para de aquel Ro, se
necesitan establecer, para impedirles la internacin por los Ros Negros, la Madera, o
Mamor, Ucayale, Guallaga, Caquet, Putumayo, Napo, Pongo de Manceriche, y se cerraba la
entrada a todos estos Pases, pudindose extraer de todos los dichos Ros hacia el Mar oro,
cacao, Canela, cera, zarza, maderas de construccin, Gomas, Blsamos, resinas, y otros
preciosos frutos, los que despus de dar con los justos derechos de su salida, para mantener en
aquella nueva Plaza, grande guarnicin para abrir los caminos de esta serrana con aquellos

207

AGI, Quito, 239, n.74. Sobre acuerdos que se deben hacer con los portugueses en el Maran. Quito,
31/12/1777 (grifos meus).

113

mismos Ros, y para multiplicar las Poblaciones en ellos, quedara un grande aumento en las
Rentas Reales.208

Expectativas muito parecidas foram defendidas por Francisco Requena em 1777. Segundo ele,
como sempre fora objetivos dos portugueses

nas

proximidades de seus domnios na Amrica, os espanhis deveriam arrojarlos de cuantos


terrenos poseen por nuestra tolerancia en el Maran y ro Negro. Nessa ofensiva definitiva
contra as agresses portuguesas, a Espanha deveria enviar uma armada contra os portugueses
em Belm, e despus mandase gruesos destacamentos a rendir los fuertes que desde esta
ciudad se van ahora a atacar. Ao mesmo tempo, as tropas espanholas atacariam a partir da
fronteira, penetrando pelo rio Maran, hacindose de este modo ms fcil la expulsin de
los enemigos de toda la longitud de este grande ro. Com o domnio do Amazonas/Maran
nas mos da Coroa espanhola, seria possvel ento tirar
(...) muchas utilidades del ro Maran y de los que en l entran, con los preciosos frutos que
rinden y que tendran breve salida a Espaa. De esta suerte se aseguraran mejor estos
dominios, pues se podra establecer un presidio en aquella ciudad [Belm], que al mismo
tiempo que nos permitiese la navegacin de dicho ro hasta el mar, dejase a los portugueses
confinados en sus antiguas, nicas y legtimas posesiones de Brasil. 209

Entre as possibilidades de aproveitamento da rede fluvial nas fronteiras orientais da Amrica


andina estava a utilizao dos rios como caminhos de ligao regional e de escoamento da
produo americana. Essa perspectiva foi defendida em um artigo datado de 1791, e
publicado por Jos Hiplito Unanue no j citado Mercurio Peruano. Tomando como base
outro escrito, o Diario de Viaje de Fray Narciso Girbal y Barcel Maynas, Unanue
(escrevendo sob o pseudnimo de Aristio) tece consideraes sobre as potencialidades das
fronteiras orientais, como a de servir de via de conexo sul-americana, integrando os ViceReinos entre si e com outras partes do mundo. Em um contexto de redefinio de espaos
polticos e econmicos, e de busca de novas rotas comerciais, a rede fluvial andinoamaznica, segundo a explanao de Unanue, poderia se consolidar como um dos mais
importantes caminhos de circulao das riquezas do Imprio espanhol. Nesse prspero

208

AGI, Quito, 239, n.74. Sobre acuerdos que se deben hacer con los portugueses en el Maran. Quito,
31/12/1777 (grifos meus).
209
Descripcin de los varios caminos que dan paso desde la Ciudad de Quito al ro del Maran. Op. cit., p.62.

114

cenrio que o autor projetava para o futuro, a povoao de Omaguas desempenharia o papel
de principal entreposto mercantil:
San Joaqun de Omaguas, situado en la confluencia del Ucayali y Maran, figurara
entonces como la antigua Tiro a cuyos puertos llegaban las naves y los frutos de todo el
mundo. Por el ro de las Amazonas entraran los de la Amrica y el Asia. Por el Pastaza y
Maran enviara Quito sus paos y estatuas. Por el Huallaga y Mayro remitira Lima el leo
delicioso que destilan las frondosas parras y olivas que hermosean las costas que baa el mar
pacfico. Por el Apurmac, iran las pinturas y azcares del Cuzco y el oro de Carabaya. Por el
Beni navegaran los lienzos de Moxos y todas las riquezas del paititiLa idea encanta, la
realidad es obra del tiempo.210

As avaliaes e os planejamentos de Jos Digusa, Francisco Requena e Jos Hiplito Unanue


evidenciam valores e expectativas do reformismo ilustrado borbnico para a Amrica, em que
a defesa militar do territrio estava ligada ao aproveitamento econmico da colnia. As
diferentes riquezas da fronteira oriental da Amrica andina (ouro, cacau, madeiras,
salsaparrilha, gomas e blsamos, entre outros itens) deveriam fluir para os portos na Espanha,
alimentar as rendas reais e o crescimento populacional. A conquista da foz do Amazonas seria
a chave de toda essa modificao. Segundo Jos Digusa no documento anteriormente referido,
a cesso do Par Espanha deveria ser a principal meta das negociaes diplomticas com os
portugueses, mesmo que para isso se recompensasse a Coroa lusa com outras transferncias
territoriais ou com indenizaes. Essas transferncias de territrio (ou conquista militar, como
propunha Francisco Requena), por sua vez, pareciam extremamente factveis s autoridades
espanholas tendo em vista as mudanas de soberania ocorridas nas terras americanas
recentemente, durante e logo aps a Guerra dos Sete Anos.

210

Peregrinacin por los ros Maran y Ucayali a los pueblos de Manoa, hecha por el padre Predicador
Apostlico Fr. Narciso Girbal y Barcel en el ao pasado de 1790. Mercurio Peruano, n. 77 (Lima,
29.09.1791), T.III, ff. 65-66. Apud.: Pilar GARCA JORDN. Cruz y Arado, Fusiles y Discursos. Op. cit., p.40.

115

Mapa 1.6

Plan Geografico del Virreinato de Santafe de Bogota Nuevo Reyno de Granada, que manifiesta su demarcacin
territorial, islas, ros principales, prouincias y plazas de armas; lo que ocvpan indios barbaros y naciones
extranjeras; demostrando los confines de los dos Reynos de Lima, Mexico, y establecimientos de Portvga, sus
lindantes; con notas historiales del ingreso anual de sus rentas reales, y noticias relatiuas a su actual estado
civil, poltico y militar. Formado en servicio del Rey N[uest]ro. S[e]or. Por el D. D. Francisco Moreno, y
Escandn, Fiscal Protector de la Real Avdiencia de Santa Fe y Juez Conseruador de Rents. Lo delineo D.
Joseph Aparicio Morata ao de 1772. [Detalhe: Ligao fluvial entre Maynas, Rio Negro e Par]. Disponvel on
line:
http://www.bibliotecanacional.gov.co/recursos_user///mapoteca/fmapoteca_262_frestrepo_36/fmapoteca_262_f
restrepo_36.htm.

Para Jos Digusa, entretanto, a preservao dessa nova configurao territorial mais
favorvel aos interesses de Sua Majestade Catlica impunha tambm um maior cuidado na
definio dos referenciais demarcatrios com a parte portuguesa do continente, para assim
evitar qualquer dvida sobre a territorialidade de cada Coroa ibrica na Amrica do Sul.
Invocando sua experincia nas comisses de demarcao no rio Orinoco na dcada de 1750,
durante as quais a empresa demarcatria consumira muchos caudales, sin haberse
conseguido efectuarla, Digusa defendeu a escolha dos rios como fronteiras naturais entre os
domnios portugus e espanhol. Com essa medida, seria evitado o desgastante
empreendimento de percorrer um espao continental a fim de medir os meridianos
demarcatrios. Alm disso, e o que mais importava na argumentao de Digusa, as fronteiras
naturais encerrariam a possibilidade de novas contestaes territoriais no futuro, assegurando
definitivamente os interesses de cada Monarquia (e em particular da espanhola) no continente
sul-americano. Tratava-se de uma avaliao alimentada tanto pela experincia de Digusa nos
trabalhos demarcatrios na Amrica, quanto pela histria da configurao territorial e dos
conflitos imperiais de Espanha e Portugal no Novo Mundo:
En estos bastos terrenos solo por los Ros se puede asegurar la estabilidad de los Lmites: no
valindose de ellos, para arreglarlos, es buscar una causa permanente de disputas, y de
guerras; pues intentar dividir las dos Naciones con un solo Meridiano desde el Norte del
Virreinato de Buenos Aires, hasta el Sur del de Santa Fe, costeando los confines del Per, es

116

obra que aun que se vencieran las grandes dificultades que se oponen, para trazarlo en tan
basta tierra, las que no expongo por no hacer ms difusa esta representacin, nunca evitara
entre las dos Coronas las mismas contiendas que han tenido hasta aqu sobre sus Derechos;
por esto aun que sea preciso que ceda nuestro soberano algn terreno, o comprarlo al de
Portugal; el medio de hacer un tratado durable, inteligible, y sin dudas, es valerse de los Ros,
y despreciar la difcil, costosa, y larga demarcacin de un Meridiano, ya sea el que por su
mediacin, determin la Santidad del Papa Alejandro Sexto, o ya el que despus hayan
alargado en favor de los Portugueses, hacia el Occidente, los Predecesores de Nuestro
Rey.211

As consideraes de Jos Digusa sobre a Provncia de Maynas e o encaminhamento dos


trabalhos de demarcao da fronteira esto presentes nos escritos de outras autoridades
espanholas do perodo. O Tratado de Santo Ildefonso imps uma avaliao mais detida, por
parte das autoridades coloniais de ambos os lados da fronteira, sobre o estado em que se
achavam as partes mais extremas dos domnios ibricos, bem como suas potencialidades e as
medidas que deveriam ser tomadas para a defesa, a ocupao e o aproveitamento econmico
das zonas perifricas.
Escrevendo no ano de 1779, Francisco Requena apresentou Presidncia da
Audincia de Quito um projeto de criao de um Bispado para a Provncia de Maynas (o que
viria a ser efetivado no comeo do sculo XIX), o qual estaria sediado na cidade de Borja e
congregaria tambm as misses de Quijos, Sucumbios, Canelos, Lamas e do curato de
Santiago de las Montaas (esse ltimo submetido ao governo de Jan). Essa configurao
espacial do bispado, proposta por Requena, visava aproximar reas fronteirias entre si. Esses
espaos administrativos na fronteira estavam distantes das principais sedes governamentais
(como Quito e Lima), o que dificultava sobremaneira o auxlio s misses religiosas nas reas
limtrofes com os portugueses. O novo bispado de Maynas daria continuidade ao trabalho
evangelizador realizado, antes, pelos jesutas. Alm disso, outras questes deveriam ser
contempladas, como a criao de novas povoaes para fazer frente s ameaas representadas
pelas incurses de portugueses na fronteira. As novas povoaes, fundadas em pontos
estratgicos nos limites com os domnios de Portugal, deveriam ser habitadas
preferencialmente por espanhis brancos, os quais auxiliariam na defesa territorial e na
incorporao de novas populaes indgenas ao jugo da Coroa espanhola:

211

AGI, Quito, 239, n.74. Sobre acuerdos que se deben hacer con los portugueses en el Maran. Quito,
31/12/1777 (grifos meus).

117

Tambin sera conveniente para estrechar ms la amistad entre estas diferentes Misiones, el
que algunos blancos de Lamas pasaren a establecerse al Maran, en donde ah hay muy
pocos como lo estn solicitando varios de ellos, bajo ciertas condiciones poco onerosas al
Erario desde el ao de 1774 (), pues con ellos se lograra unir por unos mismos Intereses
Pueblos tan inmediatos, y se poblara Maynas de gente Espaola para tener con ellos el
Gobernador auxilio con que continuar la conquista de Indios y an con el tiempo para
observar, y poner en respecto a los Portugueses. Con este ultimo objeto deban situarse estas
Gentes en las bocas [dos ros] Ucayale, Javar, Putumayo y Jupur ().212

O desenho territorial do novo bispado de Maynas, agregando misses submetidas a governos


vizinhos ao dessa provncia, tambm iria contribuir para o incremento dos fluxos comerciais
na regio, segundo planejava Francisco Requena. Diante do isolamento que caracteriza a
reas fronteirias, com poucas trocas de mercadoria com outros pontos do territrio hispanoamericano, fazia-se imprescindvel impulsionar as aproximaes polticas e econmicas entre
as cidades na zona fronteiria, permitindo tambm as ligaes dessas com ncleos urbanos
maiores e mais dinmicos da Amrica espanhola, principalmente os localizados nas reas
serranas. Por essa razo, Requena argumentou que a incorporao da cidade de Santiago de
las Montaas ao Bispado de Maynas propiciaria um camino muy corto del Maran a la
Ciudad de Cuenca, de suerte que fueren portables los fructos de aquellos bastos Pases a la
Serrana, proporcionando un comrcio constante que civilizar a sus moradores. De
maneira semelhante, a incorporao de Lamas ao Obispado de Maynas no seria til to
somente para que logren sus habitadores el Sacramento de la Confirmacin y dems auxlios
que les pueda dar su Obispo, mas tambm era vantajoso para el fomento temporal de unas y
otras misiones. Como argumentou Requena sobre esse ponto:
De las [misses] del Maran aunque se cogen en excelentes frutos no tienen salida a las
Poblaciones de la Serrana, ya por la larga distancia que hay que caminar, como por lo poco
valor de ellos despus de extrados con mucho costo, lo que no sucedera as, si se entablara
una constante comunicacin, y comercio entre los Pueblos de Maynas y Lamas, pues se
permutaran recprocamente sus efectos y frutos para facilitarse algunas conveniencias y
alivios: el cacao, pescado, bodoqueras y coparba [copaba?], lo pagan bien en Lamas y

212

AGI, Quito, 241, n. 58. Carta de Jos Garcia de Leon y Pizarro, Presidente y Visitador General de la
Audiencia de Quito, a Jose de Galvez, Ministro de Indias. Quito, 19/02/1779 (grifos meus).

118

Moyobamba, y en recompensa dan tocuios [lenos de algodo], colchas, tabaco y azcar con
lo que se vuelven los Indios a sus casas con cuanto necesitan por su frugalidad, para vestir sus
familias.213

Dentro dos planejamentos econmicos enunciados pelas autoridades coloniais espanholas


para a Provncia de Maynas, o desenvolvimento de um comrcio regular dessa rea com
outros pontos do Imprio espanhol impulsionaria a agricultura local. Como foi discutido
anteriormente nesse captulo, um dos pontos recorrentes nas polticas reformistas do XVIII, e
que se faziam presentes nos discursos dos espanhis com relao a Maynas, era a integrao
comercial entre as colnias, medida considerada de grande importncia para impulsionar
economicamente o conjunto do Imprio ultramarino. Alm disso, em um contexto de
dinamizao das atividades agrcolas, quando a Coroa borbnica incentivou o plantio de
novos gneros em novas reas de seus domnios americanos, Maynas poderia contribuir para
os ganhos econmicos de Madri, aumentando a produo e a exportao de seus gneros.
No ano de 1784, em um relatrio apresentado pelo Bispo de Quito sobre o estado em
que se encontrava Maynas, so apresentadas algumas propostas para o desenvolvimento da
agricultura local. Nas consideraes tecidas pela autoridade religiosa, o solo da Provncia de
Maynas era frtil o suficiente para a produo em larga escala de diferentes gneros, contando
ainda com recursos extrativos de alto valor. Com relao aos gneros que poderiam ter seu
cultivo incentivado, o Bispo de Quito enfatizava a necessidade de tornar mais efetivas as
ligaes comerciais de Maynas com o restante da Amrica espanhola e com a Europa, o que
impulsionaria a agricultura na fronteira e a prosperidade econmica de todas as partes do
Imprio espanhol. Tal argumento desenvolvido com relao ao cacau, gnero silvestre que
poderia ter seu plantio aprimorado caso se incentivasse o comrcio entre os ndios e os
espanhis da Amrica e da Europa, e tambm se encontrasse mercado para esse produto em
outras partes do Imprio espanhol:
Debemos decir que para el adelantamiento de ella [Maynas], es conveniente establecer (...) el
comercio posible entre esos Naturales [indios] y los Espaoles, que as de Espaa, como de
esta Provincia, pueden practicarlo. Para lo cual parece oportuno el planto de los frutos que
parecen ms apetecibles, entre los cuales el primer lugar el cacao. En el da lo hay silvestre,
por todo lo que se extienden ambas las riberas del Ro Maran, del Napo, Guallaga y

213

AGI, Quito, 241, n. 58. Carta de Jos Garcia de Leon y Pizarro, Presidente y Visitador General de la
Audiencia de Quito, a Jose de Galvez, Ministro de Indias. Quito, 19/02/1779 (grifos meus).

119

Pastaza, de tan bello gusto y calidad que excede al de Guayaquil y al de Caracas. Pero como
no se han plantado los arboles, a designio, no se encuentran tantos frutos que puedan proveer
cantidad considerable y hacer el objeto de un comercio regular. () En circunstancias de
intentarse un comercio corriente, mediante la Navegacin del Maran, con lo restante del
mundo se podrn formar grandes plantos capaces de abastecer con abundancia el antiguo
continente, y atraer mucha riqueza a la Provincia.214

Ainda na avaliao do bispo de Quito, o anil era outro gnero de Maynas que, caso fosse
cultivado e destinado ao comrcio com outros portos espanhis, renderia grandes lucros. Esse
produto, que a Provncia de Maynas produzia em tan buena calidad que excede a la de
Guatemala y Pira, poderia ser destinado ao Reino de Mexico y a este del Per, para las
tinturas de azul y morado, conduciendo grande parte a la Europa, donde tiene igual aprecio.
O algodo tambm poderia ter seu cultivo incentivado no territrio de Maynas, conduzindo-se
a produo para o mercado europeu.215
Ainda com relao s potencialidades econmicas das reas fronteirias da Amrica
espanhola, outra atividade aventada era a produo e exportao de minrios. Na segunda
metade do sculo XVIII, a busca e descoberta de novas zonas produtoras de prata e ouro
deram novo impulso s exportaes de minerais americanos. Embora a produo da Nova
Espanha tenha superado das minas sul-americanas desde fins do sculo XVII, as reformas
borbnicas buscaram revitalizar a minerao de prata no Baixo Peru, no qual a produo de
Hualgayoc teve seu auge entre 1776-1800, enquanto que na Nova Granada a produo
aurfera aumentou significativamente no XVIII.216 Desse modo, na avaliao de autoridades
espanholas era possvel encontrar novas zonas produtoras de riquezas minerais nas terras
americanas, como na Provncia de Maynas. Sobre ela, Don Ventura Diaz del Castillo,
Presbtero de Quito, listou o ouro e a prata como uma das riquezas que possivelmente
existiriam nos rios da regio. Depois de tratar dos produtos agrcolas de Maynas e da
necessidade de um porto no Maran para escoar as riquezas para a Espanha, Diaz del
Castillo escreve sobre a provvel localizao das minas, das informaes correntes sobre o
uso de ouro pelos ndios no pagamento dos tributos, defendendo, por fim, a introduo de
mineiros para o desenvolvimento da explorao de prata e ouro:
214

AGI, Quito, 242, n.117. Carta de Juan Jose Villalengua, Presidente y Superintende de la Audiencia de Quito,
a Jose de Galvez, Ministro de Indias. Quito, 18/10/1784 (grifos meus).
215
AGI, Quito, 242, n.117. Carta de Juan Jose Villalengua, Presidente y Superintende de la Audiencia de Quito,
a Jose de Galvez, Ministro de Indias. Quito, 18/10/1784.
216
Enrique TANDETER. Economa minera en el espacio andino. In: Margarita GARRIDO. Historia de
Amrica Andina, Volumen 3. Op. cit., pp.61-86.

120

La Provincia de Maynas tiene un territorio sumamente frtil y produce efectos muy


estimables como son tabaco, algodn, cacao, cascarilla, canela sobresaliente, y otros de suerte
que trabajndose podran rendir ms de dos millones de pesos anuales ponindose un Puerto al
otro lado del Maran, por donde haiga paso franco para los de Espaa. En las cabeceras de
esta dicha Provincia hay minerales de plata. En Napo y Archidona mucho oro, tanto, que
como es notorio, recogen los Indios aquello necesario para pagar sus tributos, y lo dems lo
botan y menosprecian. Remitiendo VM setenta u ochenta mineros extranjeros y bien
instruidos podran trabajar en Maynas unos y otros distribuirse en Loja, Cuenca, Riobamba,
Guaranda, Tacunga, y otras partes pues en toda la Provincia hay cuantiosas minas, y solo
faltan mineros prcticos.217

No lado portugus da fronteira, possvel rastrear na documentao produzida pelas


autoridades locais anseios e temores muito semelhantes aos que os espanhis expressavam em
seus ofcios. De fato, constituem questes que refletem as preocupaes recorrentes no
pensamento reformista ilustrado, tanto espanhol quanto portugus, como o aproveitamento
econmico das reas coloniais, a centralizao poltica, a transferncia de recursos da
Amrica para o os centros imperiais, a integrao das vrias partes do Imprio em busca do
engrandecimento econmico do conjunto da monarquia, a difuso de novos valores em meio
aos grupos sociais mais variados do Novo Mundo. Alm disso, as conjunturas polticas dos
imprios ibricos, marcada pelo histrico de divergncias e as recentes tentativas de
aproximaes, alimentavam o planejamento e a ao poltica destinadas s fronteiras lusoespanholas na Amrica.
A respeito do Rio Negro, o ouvidor Francisco Xavier Ribeiro Sampaio escreveu uma
memria sobre a Capitania na qual enfocou a situao das fronteiras com as possesses
espanholas, as possveis mudanas territoriais que seriam realizadas aps a concretizao do
Tratado de Santo Ildefonso, e as transformaes econmicas necessrias para o domnio
fronteirio portugus. A anlise do ouvidor Sampaio no deixava de atentar para os projetos e
polticas postas em prticas pelas autoridades espanholas, o que servia de ponto de referncia
na elaborao de suas propostas para o territrio rio-negrino. Sobre as modificaes
econmicas que deveriam ser efetuadas no Rio Negro, e principalmente nas localidades mais
prximas raia limtrofe com os espanhis, Sampaio destacou o aprimoramento da cultura da

217

AGI, Quito, 342. Expediente sobre lo representado por Don Ventura Diaz del Castillo, Presbtero vecino de
Quito sobre varios [ilegvel] que necesitan de remedio en la Provincia de Maynas. Quito, 25/06/1792.

121

mandioca, gnero importantssimo para a alimentao dos moradores, bem como a do caf e a
do cacau. No caso do cacau, Sampaio alertou que os espanhis estavam adiantando seu
cultivo na fronteira, embora tivessem mais dificuldades que vencer do que os portugueses
do Rio Negro. O mesmo podemos e devemos ns fazer, concluiu Sampaio. A Amrica
espanhola se fazia presente nas reflexes econmicas de Sampaio no apenas como uma
referncia para pensar o Rio Negro, mas tambm como uma rea com a qual a Capitania
portuguesa mantinha estreitas relaes comerciais. Essas relaes datavam de longo tempo,
haviam decado, mas deveriam ser estimuladas, segundo a anlise do ouvidor Sampaio. Os
caminhos fluviais que ligavam as reas portuguesa e espanhola na fronteira norte serviam para
o escoamento de produtos locais, bem como da Europa, nesse caso se destacando a presena
do contrabando realizado com as colnias francesas, inglesas e holandesas. Sobre as vias de
comrcio fluvial, seu estado e suas possibilidades, o ouvidor Sampaio afirmou:
O comrcio com as Colnias Espanholas de importncia tal que merece toda a ateno e
desvelo em se reintroduzir. Digo reintroduzir porque houve um tempo em que floresceu, foi
depois interrompido por causa de algumas preocupaes, as quais causaram de mais o dano de
porem de m f os espanhis a nosso respeito sobre aquele objeto; de sorte que esta uma das
maiores dificuldades para novamente se instaurar. Antigamente eram dois os canais por onde
se introduzia este comercio, hoje h mais um. Os dois antigos eram a introduo pela
Provncia de Maynas e Napo, por onde se dirigia o comrcio para Quito; e o segundo era pelo
rio Ia, para Pasto e Popayan. Foi muito considervel este negcio, e os espanhis chegavam
a vir ao Par a trat-lo; outras vezes se lhe conduziam s fronteiras as fazendas. O terceiro
canal, que o moderno, pelo rio Negro. Por via da imediao da nova Fortaleza de
Marabitanas com as espanholas de San Carlos e San Felipe, se conserva presentemente algum
comrcio; ele no faz grande vulto, mas d sada a alguns gneros da Capitania e da Europa.
certo que as Colnias Espanholas daquela fronteira, que so as do Orinoco, so sortidas das
fazendas da Europa pelos holandeses, franceses e ingleses, como bem sabido, e precisamente
a melhor preo. E esta a causa de este ltimo canal no poder chegar a muito. Dos dois
primeiros, o de Solimes para Tabatinga em correspondncia a Maynas, est em vigor, mas
no com a profuncia antiga; o do rio I est inteiramente obstrudo. 218

218

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx. 3, D. 200. Notas memria de Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio
sobre o governo do Rio Negro, com observaes sobre as fronteiras, o comrcio, os colonos brancos e o governo
econmico da vila de Barcelos. Lisboa, 30/03/1780. (grifos meus).

122

Se o desenvolvimento do comrcio com as colnias espanholas deveria ser estimulado, as


autoridades portuguesas, por outro lado, deveriam atentar para provveis perdas econmicas
advindas com o novo tratado de limites com a Corte espanhola. Esse era o caso da mo-deobra indgena, ponto central na estruturao econmica da fronteira, a qual poderia ser afetada
pelas transformaes territoriais advindas com o Tratado. O ouvidor Sampaio temia que
certos rios (a exemplo do I, Japur, Uaups, Iana e Ixi) pertencentes aos domnios de
Portugal e que eram grandes fornecedores de ndios para as vilas (ou, nas palavras do ouvidor,
viveiros de ndios), passassem para a soberania espanhola. Nesse caso, perderiam os
colonos uma quantidade significativa de ndios. 219
Dentre os temas que se faziam marcantes nos discursos das autoridades portuguesas e
espanholas com relao s reas de fronteira na parte norte da Amrica do Sul, possvel
elencar como os mais recorrentes a defesa militar dos limites territoriais e o aproveitamento
econmico desses espaos. A abordagem de tais questes, por sua vez, recorria tanto
formulao de planos para o futuro dessas zonas dentro do conjunto das possesses coloniais,
como tambm anlise sobre a histria da incorporao dessas regies aos domnios coloniais
ibricos e dos conflitos envolvendo Portugal e Espanha na conquista das terras americanas.
Nesse sentido, em um momento chave no processo de demarcao dos territrios imperiais
americanos, como o que teve incio com a assinatura do Tratado de Santo Ildefonso, a
formulao da poltica para as reas de fronteira manejava tanto as experincias de conquista
territorial quanto as expectativas sobre o futuro da Amrica no interior dos Imprios ibricos.
Desse modo, as anlises e as propostas efetuadas pelas autoridades portuguesas e
espanholas para as fronteiras da Amrica (como as da parte norte do continente) exemplificam
a operacionalidade de duas categorias histricas fundamentais: espao de experincia e
horizonte de expectativa. Em seu estudo sobre essas categorias, Reinhart Koselleck sustenta
que experincias e expectativas entrelaam a formas pelas quais os homens constroem suas
compreenses sobre passado e futuro, sendo igualmente adequadas para se tentar descobrir o
tempo histrico, pois, enriquecidas em seu contedo, elas dirigem as aes concretas no
movimento social e poltico.220 As experincias, incorporadas, elaboradas e reelaboradas de
maneiras diferentes pelos sujeitos ao longo do tempo, constituem o passado atual de uma

219

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx. 3, D. 200. Notas memria de Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio
sobre o governo do Rio Negro, com observaes sobre as fronteiras, o comrcio, os colonos brancos e o governo
econmico da vila de Barcelos. Lisboa, 30/03/1780.
220
Reinhart KOSELLECK. Espao de experincia e horizonte de expectativa: duas categorias histricas. In:
Futuro Passado: contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro: Contraponto; Editora PUCRio, 2006, p. 308.

123

sociedade, ao passo que as expectativas, baseadas nas experincias, apontam para as


possibilidades do que pode ser realizado no futuro, orientando a ao humana, ainda que
suscitando novas solues para questes/problemas j experimentados. 221
No caso das polticas para as fronteiras, as experincias conflituosas entre Espanha e
Portugal nos confins da Amrica eram continuamente invocadas pelas autoridades ibricas. O
futuro de paz anunciado pelo Tratado de Santo Ildefonso no apagava o passado de guerra que
envolveu os dois imprios. Os planejamentos, os temores e as esperanas (o horizonte de
expectativas) para as reas fronteirias dialogavam com as desconfianas, as desavenas e as
lutas (o espao de experincia) que marcaram a construo dos territrios coloniais at 1777.
O encaminhamento dos trabalhos da Quarta Partida, iniciados no ano de 1780,
efetivou mudanas sensveis no dia a dia das comunidades fronteirias do norte da Amrica
meridional. A rdua e estratgica tarefa de delimitao de fronteiras demandou recursos
humanos e financeiros dos vizinhos territrios coloniais, ao mesmo tempo em que
impulsionou o deslocamento pela fronteira de homens, produtos e informaes. Esses fluxos
fronteirios tambm foram vitais na formulao das polticas para as fronteiras, ao mesmo
tempo em que permitiram que se tomasse conhecimento, de maneira mais detalhada, do que
se passava nos domnios limtrofes de Portugal e Espanha. O conhecimento sobre os espaos
confinantes e sobre os contextos polticos dos Imprios ibricos era incessantemente
perseguido pelas autoridades envolvidas nas comisses; vale destacar, porm, que outros
sujeitos (ndios, soldados desertores, escravos fugidos) tambm faziam parte dessa paisagem
em transformao, participando do processo de redefinio do territrio colonial e formulando
leituras sobre as mudanas em curso. A formulao de expectativas quanto ao
encaminhamento das demarcaes e da prpria configurao desses espaos valeu-se, assim,
dessas experincias prprias s reas de fronteira. Essas questes sero analisadas no captulo
seguinte.

221

H outras questes que merecem ser comentadas. Primeiramente, Koselleck no concebe uma relao esttica
entre espao de experincia e horizonte de expectativa, na medida em que a conexo entre ambas pode estar
sujeita a modificaes. Em segundo lugar, com o triunfo da modernidade, ocorre uma diferena cada vez maior
entre experincia e expectativa, na medida em que o conceito de progresso torna vivel conceber o futuro como
um tempo cada vez mais diferenciado (e aprimorado) em relao ao passado. KOSELLECK, Reinhart. Espao
de experincia e horizonte de expectativa: duas categorias histricas. Op. cit., pp. 305-327. Por fim, deve-se
destacar que no pensamento dos intelectuais e homens de Estado de Portugal e Espanha do sculo XVIII, embora
a ideia de que a prosperidade futura das monarquias seria alcanada atravs das polticas reformistas, esse futuro
estaria referenciado pelas supostas glrias do passado dos imprios portugus e espanhol nos sculos XV e XVI.
Tratava-se, assim, de recuperar no futuro o apogeu existente no passado, no constituindo assim uma concepo
moderna de futuro, isto , como algo absolutamente novo e diferenciado em relao s experincias anteriores.

124

CAPTULO II
DEMARCAES E CIRCULAES ENTRE O RIO NEGRO E
MAYNAS.

A partir de 1780, a definio dos limites polticos entre as possesses coloniais


americanas voltou a ser um desafio enfrentado pelas autoridades ibricas. Naquela
oportunidade, iniciaram-se os trabalhos das Partidas espanholas e portuguesas para a
demarcao das fronteiras no continente americano. Segundo o Tratado de Santo Ildefonso, a
demarcao deveria ser feita por quatro divises luso-espanholas, cada uma delas composta
de dois comissrios principais, dois engenheiros, dois gegrafos e dois prticos do pas, com a
comitiva proporcionada a este nmero de gente e ao servio que for incumbida. A primeira
pertenceria distribuio do Rio de Janeiro, a segunda ao governo de So Paulo, a terceira
ao do Mato Grosso e a quarta ao governo do Estado do Gro-Par.1
Nesse captulo, parte significativa dos documentos analisados foi produzida pelos
comandantes da Partida portuguesa e da espanhola, respectivamente, Joo Pereira Caldas e
Francisco Requena. Embora no tenham sido os nicos a assumirem o cargo, foram eles os
que permaneceram nele por mais tempo. Os ofcios escritos por Pereira Caldas e Requena so
reveladores dos conflitos e das interaes que marcaram o cotidiano das Partidas, assim como
dos planejamentos polticos dos Imprios ibricos para suas fronteiras americanas. Cabe, aqui,
apresentar alguns dados sobre esses dois importantes personagens.
A direo da Partida portuguesa ficou a cargo, primeiramente, de Joo Pereira Caldas,
oficial com larga experincia no Estado do Gro-Par e com fortes vnculos polticos e
familiares com a famlia de Sebastio Jos de Carvalho e Melo. Na dcada de 1750, Pereira
Caldas chegou regio para trabalhar nas comisses demarcadoras de limites determinadas
pelo Tratado de Madri, assumindo o posto de ajudante de ordens do governador e capitogeneral Francisco Xavier de Mendona Furtado. No final da dcada, assumiu Pereira Caldas o
governo da Capitania de So Jos do Piau, cabendo a ele implementar um amplo programa
de reformas e estruturao econmica e governativa dessa capitania, onde permaneceria at o

Essas informaes foram repassadas por Joo Pereira Caldas a Teodsio Constantino de Chermont, em ofcio de
30 de dezembro de 1780. Cf.: Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.3, D.213. Ofcio do encarregado das
demarcaes do Rio Negro e Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e
Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila de Barcelos, 21/01/1781.

125

final da dcada de 1760. No ano de 1772, Pereira Caldas tomou posse do cargo de capitogeneral do Estado do Gro-Par e Rio Negro, governando-o at 1780. Aps concluso de seu
governo no Gro-Par, Pereira Caldas deveria ter assumido o comando da Capitania do Mato
Grosso, o que no se efetivou, j que ele foi empossado das funes de Plenipotencirio da
Quarta Diviso de Limites, instalando-se na vila de Barcelos. Joo Pereira Caldas deixaria
suas funes na Partida portuguesa em 1788, sendo ento substitudo por Manuel da Gama
Lobo dAlmada, o qual tambm assumiu o governo da Capitania do Rio Negro. De volta a
Portugal, no ano de 1790, Pereira Caldas foi agraciado com o cargo de conselheiro do
Conselho Ultramarino, um reconhecimento pelos anos de servios prestados no continente
americano. Essa experincia nos sertes da Amrica lusa seria importante para as tarefas
assumidas por Pereira Caldas durante os trabalhos de demarcao de limites, em que o
conhecimento da natureza e das populaes das zonas de fronteira se mostraria estratgico
para a defesa dos interesses portugueses na regio. Morreu em Lisboa em 1794.2
Em relao Partida espanhola, sua direo foi determinada para Don Len Garca
Pizarro, o qual deveria assumir o posto de Primeiro Comissrio e de Governador da Provncia
de Maynas. Contudo, Garca Pizarro no assumiu tais funes tendo em vista sua nomeao
para presidir a Audincia de Quito, ficando o governo de Maynas e a direo da Partida nas
mos de seu ayudante de ordens, Don Francisco Requena y Herrera. Francisco Requena era
um militar com larga experincia na Amrica. Nascido no ano de 1743 em Mazalquivir (na
baa africana de Orn), Requena era filho de um contador do Exrcito espanhol, tendo
ingressado aos 15 anos na escola militar local, integrando-se depois ao regimento de
engenheiros de Orn, quando iniciou seus trabalhos como engenheiro militar. Em 1764, no
posto de subtenente, Requena partiu para a Amrica, mais especificamente para o Panam,
realizando trabalhos cartogrficos e de arquitetura militar em Cartagena, Portobelo e Chagres.
Tornou-se ele subtenente de engenheiros em 1762, e em 1764, j alferes, rumou para a
Audincia do Panam, sendo destacado alguns anos depois para Guayaquil, onde trabalhou
em projetos de fortificao e de levantamento cartogrfico. Alm dessas atividades, ocupou-se
do levantamento de mapas dos corregimientos da Audincia de Quito. Em 1776, durante as
preparaes para um possvel conflito militar luso-espanhol (o que foi abordado no captulo
anterior), o j capito Requena realizou uma descrio dos rios que ligavam a cidade de Quito
ao Maran. Dois anos mais tarde, era ayudante de ordens de Garca Pizarro, e no ano

Fabiano Vilaa dos SANTOS. Uma vida dedicada ao Real Servio: Joo Pereira Caldas, dos sertes do Rio
Negro nomeao para o Conselho Ultramarino (1753-1790). Varia Historia, Belo Horizonte, vol. 26, n. 44,
jul/dez. 2010, pp.499-521.

126

seguinte Requena assumiu o cargo de Primeiro Comissrio da Partida espanhola de


demarcao, bem como o governo de Maynas, tendo autoridade tambm sobre as provncias
vizinhas de Quixos e Macas. Logo Francisco Requena, j no posto de Coronel, e seus
comandados partiriam para o lado portugus da fronteira, onde permaneceriam at 1791,
quando retornaram a Maynas, depois de uma srie de desavenas com as autoridades
portuguesas. De volta a Espanha, Requena se ocupou da elaborao de estudos e mapas sobre
as fronteiras luso-espanholas, como a Histria de las Demarcaciones, escrita com a
colaborao do secretrio de Estado Don Vicente Aguilar Jurado, e o Mapa de la Amrica
Meridional. No ano de 1798, Francisco Requena ingressou como membro do Consejo Real
Supremo de Indias, e em 1802 tornou-se vocal da Junta de Generales Consultiva de Defensa
de ambas Indias. No ano de 1812 foi nomeado conselheiro de Estado pelas Cortes de Cdiz,
vindo a falecer em Madri em 1824. 3
Tal como no caso da Partida portuguesa, o comando da comisso espanhola foi
assumido por um militar com uma folha de servios na Amrica de peso, embora Requena, ao
contrrio de Pereira Caldas, no tivesse antes das demarcaes assumido postos de governo
no continente. De qualquer modo, Requena era um militar com experincia na elaborao de
mapas e na formulao de planos defensivos, tarefas importantes nos servios das
demarcaes. De volta a Europa, a experincia nas fronteiras americanas conferiu a Requena
e a Pereira Caldas reconhecimento e cargos de prestgio junto a suas respectivas Cortes.
A comisso portuguesa, composta por cerca de 500 pessoas (entre oficiais, soldados e
ndios), chegou a vila de Barcelos em outubro de 1780. A comisso, tendo o Governador e
Capito General do Gro-Par Joo Pereira Caldas como seu Plenipotencirio, contava ainda
como Primeiro Comissrio o Tenente-Coronel Theodoro Constantino de Chermont. O
Tenente-Coronel Joo Batista Mardel tambm viria a ocupar o cargo de Primeiro Comissrio,
enquanto que o Coronel Manoel da Gama Lobo dAlmada igualmente viria a ocupar o
comando do Rio Negro e dos trabalhos de demarcao, em substituio a Pereira Caldas. 4 No

Eric BEERMAN. Francisco Requena. La Expedicin de Lmites: Amazona, 1779-1795. Madrid: Compaa
Literaria, 1996; Jos Luis del RO SARDONIL. Don Francisco Requena y Herrera: una figura clave en la
Demarcacin de los Lmites Hispano-Lusos en la cuenca del Amazonas (s. XVIII). Revista Complutense de
Historia de Amrica. Madrid: 2003, n. 29, 51-75.
4
Alm desses homens, a Partida portuguesa contou ainda entre seus oficiais com o Tenente Coronel Henrique
Joo Wilckens como Segundo Comissrio, o Sargento-Mor Joaquim Antunes do Valle como Ajudante de
Ordens, o Sargento-Mor de Infantaria Euzbio Antnio de Ribeiros como cartgrafo, o Capito de Infantaria
Pedro Alexandrino Pinto de Souza como cartgrafo, o capito de Infantaria Jos Simes de Carvalho como
astrnomo e cartgrafo, o Capito Severino Euzbio de Matos como cartgrafo, o Tenente Francisco Luiz
Carneiro como desenhista, o Capito Joo Bernardes Borralho como almoxarife de viagem, o Alferes Jos
Joaquim Cordeiro como administrador da Real Mesa da Expedio, o Padre Pedro Thomaz como capelo, o

127

ano seguinte, no ms de abril, os espanhis chegaram ao territrio do Rio Negro, mais


especificamente vila de Tabatinga, trazendo aproximadamente 300 indivduos.5 No ano de
1781, o ponto de reunio das duas partidas foi a vila de Ega (Tef), a qual se tornou um
espao privilegiado de convvio entre os oficiais ibricos. A vila, por sua vez, teve que passar
por uma intensa reformulao de seu espao a fim de abrigar o contingente de homens
empregados nas demarcaes, obrigando-se muitos moradores a cederem suas casas aos
novos habitantes.6
Entre as tarefas exercidas pelas comisses, uma das mais importantes era reconhecer
os rios e assinalar os marcos divisrios entre os dois territrios na precisa expresso de Neil
Safier, tratava-se de transformar gua em linhas.7 Em observncia s determinaes
contidas no Tratado de Santo Ildefonso para a definio do limite norte, as partidas
demarcatrias luso-espanholas deveriam explorar o rio Javari, reconhecer as ligaes entre os
rios Japur e Negro, bem como averiguar a existncia de rios e lagoas mais ao norte,

capito Jos Antnio Landi nos trabalhos de explorao, o Capito Antnio Coutinho de Almeida como
provedor, o Capito Jos Antnio Carlos de Avellar como secretrio, o Capito Francisco Xavier de Andrade
como almoxarife e tesoureiro, o Alferes Sebastio Jos Prestes como escrivo da Fazenda Real da Expedio, o
Soldado da Cavalaria Bernardo Francisco de Paula como amanuense da provedoria, o Anspeada Domingos
Antnio de Sampaio tambm como amanuense da provedoria, o Cabo de Esquadra Joo Lopes na escriturao, o
Soldado Granadeiro Mathias Jos da Silva como ajudante do fiel do armazm, contando tambm a Partida com o
primeiro cirurgio Antnio Jos de Arajo Braga, o cirurgio Francisco de Almeida Gomes, o ajudante de
cirurgia Jos Ferreira, o escriturrio Francisco Jacob do Rio, o fiel do armazm Jos Antnio da Cunha e o
cadete Antnio Pinto. Desses homens, alguns j tinham experincia nas demarcaes da dcada de 1750, como
Pereira Caldas, Chermont, Wilckens e Landi. Cf.: Simei Maria de Souza TORRES. Onde os Imprios se
Encontram: Demarcando fronteiras coloniais nos confins da Amrica (1777-1791). Tese de Doutorado em
Histria Social. So Paulo: PUC, 2011, pp. 46-50.
5
O oficialato da comisso espanhola era composto pelo j mencionado Primeiro Comissrio Don Francisco
Requena, o Segundo Comissrio Don Felipe de Arrechua y Sarmiento, o astrnomo e gegrafo Apolinrio Das
de la Fuente, o Sargento-Mor de Naturais ou de ndios Joaquin Fernandes del Busto, o Tenente de Milcias Juan
Manuel Benitez (empregado como provedor e tesoureiro da Real Fazenda), o capelo Mariano Bravo, o cirurgio
Manuel de Vera, o cadete Gaspar Santisteban (cunhado de Requena, e que exerceu a funo de secretrio), o
cadete Juan Salinas como ajudante, o oficial maior de tesouraria Felipe Ramon Alegria e o guarda de armazm
Justo Ventura Munar. Tratava-se de uma comisso menor do que a portuguesa, e com oficiais nascidos na
Amrica ou com anos de vivncia e servios no continente, embora sem a experincia de trabalhos de
demarcao como possuam alguns dos oficiais portugueses. Simei Maria de Souza TORRES. Onde os Imprios
se Encontram. Op. cit., pp. 53-58.
6
Patrcia Melo SAMPAIO. Amaznia: Fronteiras, Identidades e Histria. Cincia e Cultura, v.61, 2009,
pp.26-29. Em relato de Spix e Martius para o final da dcada de 1810, h referncias aos tempos em que Ega
sediou os trabalhos das comisses demarcadoras, quando a vila assumiu um papel importante do ponto de vista
poltico e econmico no rio Solimes, o que marcou a memria dos habitantes da regio. Segundo o relato:
ouve-se designar Ega como a corte do Solimes, nome que pde ter merecido apenas na ocasio em que a
ltima Comisso de Limites luso-ibrica reunida (...) aqui estava estabelecida com o seu quartel-general. A
presena ento de muitos estrangeiros do Par e de Mainas produziu desusada animao, e comrcio
relativamente considervel (...). Ega tinha, naquele tempo, o duplo da populao de agora [cerca de 600 pessoas
no final da dcada de 1810]. Johann Baptist von SPIX e Karl Friedrich Philipp von MARTIUS. Viagem pelo
Brasil, 1817-1820. Volume III. Belo Horizonte: Editora Itatiaia, 1983, pp. 178-179.
7
Neil SAFIER. The Confines of the Colony: Boundaries, Ethnographic Landscapes, and Imperial Cartography
in Iberoamerica. In: James R. AKERMAN (ed.). The Imperial Map: Cartography and the mastery of Empire.
Chicago, London: The University of Chicago Press, 2009, 145, pp. 133-183.

128

assegurando assim a posse espanhola sobre os estabelecimentos no Orinoco e a dos


portugueses nos rios Negro e Branco.8
Figura 1

Plano que manifiesta la figura de los Marcos construidos para colocar, con sus respectivas inscripciones, en la
boca del Ro Yavar y en la ms occidental del Yapur, lmites de las dos Coronas de Espaa y Portugal, segn
el tratado de 1777. AHN, Estado MPD 95. A identificao dos pontos limtrofes e o estabelecimento de marcos
como o representado na figura eram atividades primordiais executadas pelas comisses demarcadoras. No texto
que acompanha a imagem (assinado por Francisco Requena e Teodosio Constantino Chermont), so estipuladas
as coordenadas de localizao do marco, bem como as regras de navegao que deveriam ser obedecidas por
vassalos portugueses e espanhis, condies bsicas para o exerccio da soberania das Coroas ibricas nos
limites americanos.

Em 1781, esses trabalhos foram realizados no rio Javari, colocando-se um marco


divisrio em sua embocadura, assim como no canal do Auatyparan, considerado pelos
portugueses a boca mais ocidental do rio Javari. No ano seguinte, porm, o reconhecimento
do rio Japur (conhecido como Caquet na parte espanhola) ops frontalmente as duas
comisses, havendo divergncias entre ambas na definio de qual seria a boca mais ocidental
do dito rio. Tanto no Tratado de Madri quanto no de Santo Ildefonso, o Japur foi considerado

Simei Maria de Souza TORRES. Onde os Imprios se Encontram. Op. cit., p. 107.

129

como um marco limtrofe fundamental na raia fronteiria norte. Para esse rio, foram
deslocadas pelas partidas demarcadoras mais de 500 pessoas e 40 canoas,9 esforo que indica
a importncia dessa rea na futura configurao territorial das vizinhas possesses espanholas
e portuguesas. Como assinala Safier, o Japur era disputado por portugueses e espanhis pelas
vantagens estratgicas de navegao e comrcio que ele possibilitava: a partir do Japur, era
possvel acessar a Audincia de Quito e o Vice-Reino do Peru, a oeste; ao norte, o Orinoco e
o Caribe; ao sul, o rio Madeira e as minas do Mato Grosso; a leste, o acesso ao Amazonas e
ao porto de Belm. 10
Mapa 2.3

Localizao

do

rio

Japur/Caquet

no

territrio

sul-americano.

Disponvel

on

line:

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f4/Japurarivermap.png

Para Francisco Requena, a demarcao no deveria prosseguir pelo rio Japur, mas
sim pelo Apaporis, enquanto que Chermont era partidrio da ideia de que a fronteira deveria
seguir pelo rio dos Enganos ou Comiari. As duas comisses deliberaram realizar a explorao
de ambos os rios, sendo que para os portugueses parecia mais vantajoso seguir a demarcao
rumo direo norte a fim de encontrar a suposta cordilheira que serviria de limite do
territrio, e a partir da qual deveria seguir a linha divisria para o oriente, conforme previa o

Simei Maria de Souza TORRES. Onde os Imprios se Encontram. Op. cit., p. 145.
Neil SAFIER. The Confines of the Colony: Boundaries, Ethnographic Landscapes, and Imperial Cartography
in Iberoamerica. Op. cit., p. 137.
10

130

Tratado de Madri. Contudo, a demarcao do Japur no chegou a ser concluda, apesar dos
estafantes trabalhos empreendidos por portugueses e espanhis. Diante do impasse, os
comandantes das partidas espanhola e portuguesa ficaram espera de deliberaes de suas
respectivas Cortes sobre como resolver a questo.
Figura 2

Raudal Mir en el ro Yapur. A. Comisarios espaol y portugus. B. Embarcaciones pasando a la liga despus
de descargadas en que se vinieron algunos soldados. C. Pongo o estrechura muy correntosa [autoria de
Francisco Requena]. Acervo da Biblioteca Oliveira Lima, The Catholic University of America, Washington DC].
Disponvel on line: http://www.vitruvius.com.br/revistas/read/arquitextos/13.148/4506. Francisco Requena
produziu uma srie de aquarelas que constitui um precioso registro visual do cotidiano das demarcaes,
representando, entre outras coisas, a paisagem da fronteira, os tipos humanos que compunham as expedies de
demarcao e a prpria tarefa de reconhecimento do espao, como na figura acima.

A no concluso dessa tarefa, considerada de importncia estratgica naquela


fronteira, levou ao afastamento do Primeiro Comissrio Chermont, em 1783, sendo ento
substitudo pelo Segundo Comissrio Wilckens, e logo depois pelo Tenente Coronel Joo
Batista Mardel. No mesmo perodo, Joo Pereira Caldas partiu para Ega para acompanhar os
trabalhos de demarcao, enquanto que Manoel da Gama Lobo dAlmada (que assumiu o
comando militar do Rio Negro em 1784, vindo a ser governador dessa capitania entre 17881799) seguiu para a parte superior do Rio Negro, no intuito de fazer reconhecimento dos rios
daquela parte, principalmente as possveis comunicaes entre o alto rio Negro e o Japur,
assim como a explorao do rio Branco. Alm disso, chegava capitania a expedio de

131

Alexandre Rodrigues Ferreira (que permaneceu na regio entre 1783 e 1792), a qual deveria
receber todo o apoio por parte das autoridades lusas envolvidas na demarcao.11
Mapa 1.7

Ri
:
h i
Ri
occidental hasta el pueblo de San Antonio de Maripi, Francisco Requena (1788). Disponvel on-line:
http://www.loc.gov/item/2003683910. Trata-se de uma representao do rio Japur de autoria de Requena,
percorrido por portugueses e espanhis no incio da dcada de 1780, em uma expedio que se tornou objeto de
discordncias entre os demarcadores ibricos.

11

Simei Maria de Souza TORRES. Dominios y Fronteras en la Amazona Colonial. El Tratado de San
Ildefonso (1777-1790). Fronteras de la Historia, ao/vol.8, 2003, pp. 198-205.

132

Essas aes tornaram possvel o reconhecimento de conexes fluviais e terrestres entre


alguns dos principais rios das zonas fronteirias. Ao mesmo tempo, espanhis e portugueses
puderam realizar viagens por reas no previstas pelos acordos de demarcao firmados entre
as Coroas, o que alimentou desavenas entre as autoridades ibricas. No final da dcada de
1780, quando o governo do Rio Negro e o comando da Partida portuguesa estavam nas mos
de Manoel da Gama Lobo dAlmada, as desavenas entre portugueses e espanhis foram
agravadas, na medida em que Lobo dAlmada procurou controlar a circulao da comisso de
Requena no Rio Negro. Em 1791, como foi mencionado anteriormente, a Comisso espanhola
retirou-se de volta para a Provncia de Maynas, pondo fim ao trabalho conjunto das
autoridades ibricas na demarcao dos limites. Oficialmente, os trabalhos da Partida
espanhola prosseguiram at 1804.12
Mapa 2.4

Carta del Virreinato de Santa F y de la Capitana General de Venezuela. In: Atlas geogrfico e histrico de la
Repblica de Colombia, 1890 [Detalhe: Rios percorridos pelas partidas hispano-portuguesas nos anos de 1781 e
1782]. Disponvel on line:
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/9c/Virreinato_de_Santaf%C3%A9_y_Capitan%C3%ADa_G
eneral_de_Venezuela.jpg. Nesse mapa da ltima dcada do sculo XIX, as linhas em vermelho representam duas
rotas importantes dos trabalhos conjuntos das Partidas na dcada de 1780, destacando-se a vila de Ega como
ponto de confluncia das demarcaes.

12

Simei Maria de Souza TORRES. Dominios y Fronteras en la Amazona Colonial. El Tratado de San
Ildefonso (1777-1790). Op. cit., p.206-213. Como ser visto no captulo 4, h referncias a trabalhos de
reconhecimento da fronteira em Maynas na dcada de 1810, bem como crticas continuidade da estrutura
administrativa da comisso demarcadora nessa provncia, o que indica que os trabalhos no foram finalizados no
lado espanhol no ano de 1804.

133

Nesse captulo, no se pretende analisar propriamente os trabalhos de demarcao de


fronteiras empreendidos pelas Partidas luso-espanholas no final do sculo XVIII. 13 O que se
objetiva abordar so as interaes entre demarcadores e outros sujeitos naquele espao
fronteirio durante a vigncia das demarcaes. As demarcaes exigiram e viabilizaram as
aproximaes entre autoridades e moradores dos dois lados da fronteira, no caso especfico
desse trabalho, a Capitania do Rio Negro e a Provncia de Maynas. Essas aproximaes
poderiam ser permeadas por desconfianas, gerando conflitos, ao mesmo tempo em que
possibilitaram a troca de mercadorias e a circulao de pessoas.14
As interaes na fronteira americana concretizavam, no plano local, as relaes
sustentadas entre Espanha e Portugal nas dcadas finais do sculo XVIII . Tratavam-se de
relaes permeadas por tenses e auxlios, aproximaes e desconfianas, alianas e
competies, enveredando para a eminncia de um conflito armado. O espao da fronteira
americana, nesse sentido, no poderia deixar de refletir essas variaes do conjunto do qual
faziam parte (os Imprios espanhol e portugus). Contudo, ao mesmo tempo as interaes na
fronteira concorreram para que se forjasse o espao de experincia 15 a partir do qual as
autoridades ibricas planejaram suas prticas polticas. Por meio dos trabalhos de demarcao,
os representantes das Coroas ampliaram seu conhecimento sobre seus territrios, como
tambm a respeito dos territrios confinantes, e puderam formular suas expectativas e suas
medidas prticas para as regies limtrofes das colnias. O tempo das demarcaes foi
tambm um tempo de circulaes nas zonas limtrofes, como de pessoas e produtos, alterando
o cenrio social e econmico daquele espao. Com isso, as interpretaes e decises das
autoridades coloniais sobre a fronteira, ao mesmo tempo que se valiam de referncias ao
passado16 da conquistas de Espanha e Portugal na Amrica e das relaes entre os dois reinos

13

Sobre esse tema, conferir: Simei Maria de Souza TORRES. Onde os Imprios se Encontram. Op. cit.
A circulao de informaes no espao fronteirio ser abordada no prximo captulo.
15
Reinhart KOSELLECK. Espao de experincia e horizonte de expectativa: duas categorias histricas. In:
Futuro Passado: contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro: Contraponto; Editora PUCRio, 2006, pp. 305-327. Conferir tambm: Joo Paulo G PIMENTA. O Brasil e a Amrica Espanhola (18081822). Tese de Doutorado em Histria Social. So Paulo: USP, pp. 15-26.
16
Ainda segundo Koselleck, ocorre no sculo XVIII uma transformao no modo como as sociedades europeias
concebem a relao entre passado e futuro, deixando aquele de ser compreendido como uma fonte exemplos para
a interpretao das consequncias das aes praticadas pelos homens. O advento da modernidade nesse perodo
marca, entre outras coisas, a concepo de que o futuro ser cada vez mais diferenciado em relao ao passado,
processando-se uma ruptura com as experincias anteriores que torna imprevisveis os desdobramentos das aes
humanas. Ocorre, assim, a destruio do espao tradicional da experincia, aquele que concebia a histria
como a mestre da vida, pois j no se pode mais esperar conselho a partir do passado, mas sim apenas de um
futuro que est por se constituir. Reinhart KOSELLECK. Historia Magistra Vitae: Sobre a dissoluo do topos
na histria moderna em movimento. In: Futuro Passado. Op. cit., pp. 41-60.
14

134

(como foi abordado no final do captulo anterior), tornaram-se mais complexas com as
modificaes que estavam ocorrendo nas reas limtrofes durante as demarcaes. Essas
experincias na fronteira, viabilizadas pelas interaes dos sujeitos nos limites luso-espanhis
da Amrica, ajudaram a moldar as territorialidades coloniais, deixando marcas tambm nos
espaos nacionais que seriam construdos a partir do sculo XIX.
Nesse captulo, sero consideradas as aproximaes e circulaes ocorridas durante os
trabalhos demarcatrios, enfatizando-se a de homens e produtos, bem como as intepretaes e
medidas adotadas pelas autoridades envolvidas nas demarcaes. No primeiro item do
captulo, sero abordados os contatos entre oficiais espanhis e portugueses, o que suscitava
colaboraes e desconfianas entre os demarcadores. Em seguida, ser analisada a circulao
de mercadorias, ou seja, a ocorrncia de trocas comerciais entre Maynas e Rio Negro durante
as demarcaes. Na terceira parte do captulo, sero discutidos os fluxos de pessoas entre os
dois lados da fronteira, principalmente de populaes indgenas, soldados e desertores.

2.1- A demarcao de limites sob o espectro da guerra.

Os acordos diplomticos firmados entre as Coroas de Portugal e Espanha, em fins da


dcada de 1770, buscaram pr fim s disputas territoriais em suas possesses americanas,
prevendo igualmente a cooperao mtua na definio das fronteiras coloniais e a
manuteno da paz entre os dois imprios. No que se refere s comisses para demarcao na
Amrica, o Tratado de Santo Ildefonso estipulou que os representantes portugueses e
espanhis deveriam prestar auxlio uns aos outros para o bom andamento dos trabalhos de
reconhecimento e delimitao do espao fronteirio.
A despeito das declaraes de entendimento e cooperao presentes nos tratados lusoespanhis, a realizao do empreendimento de demarcao dos limites deixou clara a
persistente desconfiana que mediava a interao entre as autoridades ibricas. Para os
oficiais encarregados da demarcao, a declarao de paz perptua entre Portugal e Espanha
no implicava desconsiderar a longa histria de disputas entre os dois reinos, na qual as
colnias assumiam a condio de espao privilegiado para a ecloso de conflitos. Alm da
longa experincia conflituosa, o encaminhamento das demarcaes deveria levar em
considerao a possibilidade de novas disputas e guerras, cabendo aos demarcadores avaliar a
conjuntura poltica e suas possveis implicaes nas zonas fronteirias, bem como preparar o
territrio para conflitos futuros.

135

Consideraes dessa natureza foram de extrema importncia para a formulao e


encaminhamento de medidas voltadas para a organizao territorial do Rio Negro e de
Maynas, em que a situao de fronteira imperial da capitania portuguesa e da provncia
espanhola pesava na forma como as autoridades lusas e castelhanas planejavam a disposio
das vilas no espao. No caso portugus, pode-se entender a proposta apresentada por Joo
Pereira Caldas, em 1785, de estabelecer a capital da Capitania na boca do Rio Negro, local
considerado mais seguro contra futuras agresses militares dos espanhis dirigidas no apenas
ao territrio rio-negrino, como tambm ao restante do Estado do Gro-Par e fronteira oeste
da Amrica portuguesa. Escrevendo para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar,
Martinho de Melo e Castro, Pereira Caldas justificou seu projeto afirmando:

(...) considero que a Capital da Capitania se deve estabelecer na boca deste Rio Negro, pois
que ficando assim como no centro da mesma Capitania, e com tantos mais abundantes e
cmodos meios para do dirio alimento subsistir, fcil de reconhecer pelo respectivo mapa o
quanto por razes polticas e militares convm no desprezar ou demorar o dito
estabelecimento, para evitar-se que, havendo no futuro algum ataque dos espanhis pelo rio
Solimes ou Amazonas abaixo, segundo as maiores noes que lhe tem subministrado a atual
diligncia de demarcao, eles se no senhoreiem daquele vantajoso posto cortando a
comunicao deste Rio Negro, e cercando, reduzindo e fazendo inteis todas as foras que no
mesmo, no Branco e suas fronteiras existem, e que nesses termos com tanto melhor sucesso
podero atacar da parte do Orinoco, e assim proporem-se e confiarem a conquista de toda a
Capitania, e olharem depois para o mais do Estado, e para o Mato Grosso, conforme
repetidas vezes tenho ponderado a V. Ex a, e o quanto com tempo se precisa precaver todo
aquele iminente risco.17

Da parte das autoridades de Castela, as inquietaes eram semelhantes. Para o Primeiro


Comissrio espanhol, Francisco Requena, os trabalhos de sua comisso deveriam atentar para
os provveis movimentos de tropas portuguesas em uma guerra, protegendo-se os espaos
mais sensveis a um ataque inimigo. Os limites dos domnios hispano-americanos deveriam
ser guarnecidos, evitando-se que foras portuguesas alcanassem partes centrais das terras de
Sua Majestade Catlica no Novo Mundo. Assim, no ano de 1781, no incio dos trabalhos das
Partidas de demarcao, Requena escreveu sobre a necessidade de reforar as defesas do rio

17

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.9, D. 370. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 19/02/1785 (grifos meus).

136

Putumayo contra as incurses vindas do lado portugus da fronteira. Na boca do Putumayo


deveria ser estabelecido um respetable destacamento mandado por un oficial de juicio,
entereza y buena conducta, devendo ser colocado outro posto militar na boca ms
occidental del ro Japur com a finalidade de criar obstculos aos ataques lusos. Requena
destacou que as medidas eram importantes caso viesse a ocorrer alguna guerra com
Portugal, visto que os sobreditos rios possuam fciles comunicaciones con nuestras
Provincias de Quito, Popayan, Napo y otros territrios de nuestro domnio. 18
Na interpretao de oficiais da Partida espanhola, a forma como os trabalhos de
demarcao eram conduzidos pelos portugueses visava to somente efetivar o avano
territorial sobre os domnios espanhis, angariando Coroa portuguesa, mediante as
demarcaes, o que poderia ser conquistado atravs da guerra. No caso dos trabalhos de
reconhecimento e delimitao do rio Japur e seus confluentes, os portugueses estariam
prolongando excessivamente o deslocamento da Partida para a direo norte, sob o pretexto
de encontrar aquella imaginada cordillera de montes que indica el artculo 9 del Tratado de
Lmites de 1750, como observou o Primeiro Comissrio espanhol. Tal percurso, entretanto,
no tinha outro objetivo que no aproximarem-se os portugueses de nuestros distritos
poblados en aquel Virreynato [de Santa Fe] y en la Capitana General de Venezuela. 19 Os
novos desenhos territoriais que se projetavam partir das demarcaes representariam, dessa
forma, um perigo para o conjunto das possesses espanholas no norte da Amrica Meridional,
na medida em que a diplomacia e o trabalho dos demarcadores lusos alcanavam vantagens
estratgicas para futuras guerras contra os espanhis.
A possibilidade de novos conflitos assumia um papel de peso nos planejamentos de
configurao dos espaos imperiais no continente, em que os futuros limites territoriais
deveriam oferecer vantagens estratgicas em provveis enfrentamentos armados entre as duas
Coroas. Consideraes dessa natureza alimentaram boa parte das divergncias que opuseram
espanhis e portugueses nos trabalhos de demarcao. Essas questes foram levantadas em
1782 pelo oficial Henrique Joo Wilckens, em ofcio escrito durante viagem de
reconhecimento do rio Japur e enviado a Joo Pereira Caldas. No dito ofcio, Wilckens

18

AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Jose de Galvez. Ega, 30/01/1781. Para as autoridades
portuguesas, era interessante manter sob controle os rios que se comunicavam com as reas mais prsperas do
territrio colonial espanhol no continente. Entre os rios que possivelmente apresentavam essa vantagem estava o
Jari, no qual se supunha haver ouro, e assim bem acreditar pela maior vizinhana das minas espanholas de
Popayn, segundo especulou Joo Pereira Caldas. Rio Negro, AHU_ACL_CU-020, Cx.5, D. 244. Ofcio do
encarregado das demarcaes do Rio Negro e Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado
da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila de Barcelos, 31/05/1782.
19
AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Jose de Galvez. Ega, 08/03/1783.

137

defendeu a posse por Portugal da margem norte do rio dos Enganos, tambm reivindicada
pelos espanhis. Em sua avaliao, Wilckens ressaltou que essa posse garantiria aos
portugueses vantagens no apenas do ponto de vista do aproveitamento econmico do
territrio (explorao de reas ricas em produtos extrativos e acesso mo de obra indgena),
mas tambm de sua defesa contra tentativas de invaso dos castelhanos, colocando-se em suas
margens presdios para proteo da fronteira. Afirmou Wilckens:

(...) tenho a honra de lembrar a Vossa Excelncia que instar se deve sobre a posse da margem
norte neste dito rio dos Enganos ou Cumiari, pois que a maior fertilidade do terreno entre o
Apaporis e o dito compreendido, os mais eficazes meios subministra para teis
estabelecimentos para muitos descimentos de gentios, para a oportuna colheita de salsa e
cacau, para a abundncia de mantimentos que oferece o bosque, o rio, pela bela qualidade
das suas terras e elevados solos, guarnecido de excelentes e diferentes madeiras, e ultimamente
por ser o mais vantajoso para alguns presdios, ou presdio, que impedir e vigiar possa as
incurses e comunicaes clandestinas dos espanhis.20

Outro caso exemplar, nesse sentido, foram as discusses entre as duas partidas sobre a entrega
de Tabatinga aos espanhis. De acordo com o Tratado de 1777, os estabelecimentos situados
em terras que seriam cedidas (tanto para a Coroa espanhola quanto para a portuguesa)
deveriam ser entregues, como era o caso de Tabatinga.

20

APEP, Cdice 383, Documento 96. Ofcio de Henrique Joo Wilckens a Joo Pereira Caldas. De viagem pela
cachoeira do Cupati, do rio Japur, 29/03/1782 (grifos meus).

138

Mapa 1.8:

Plano general de las montaas orientales al Reyno el Per, pertenecientes a la Corona de Espaa y confines de
Portugal hecho de orden del Exm. Sr. Virrey B. Fr. Dn. Francisco Gil y Lemos por Dn. Andrs Baleato, ao de
1795 [Detalhe]. MNM, Mapoteca, mapa 34-A-3. O mapa acima, datado de 1795 e feito por ordem do Vice-Rei
do Peru, representa as frustradas expectativas dos espanhis quanto linha fronteiria entre as possesses
espanhola e portuguesa. A longa linha vertical pontilhada no canto esquerdo indica onde deveria ser o limite
entre as possesses espanholas e portuguesas (Lnea que deviera ser la divisin de lmites entre Espaa y
Portugal), ao passo que Tabatinga representada como o marco do limite vigente naquele momento
(representado por uma pequena linha vermelha contnua), prxima de Loreto, povoao espanhola em Maynas

Para as autoridades lusas, essa entrega s poderia ser realizada respeitando algumas
condies. Primeiramente, os espanhis, para tomar posse de Tabatinga, deveriam indenizar
os administradores da extinta Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho pela
construo do chamado Palcio da Fronteira de So Francisco Xavier de Tabatinga. Esse

139

palcio, na verdade, tratava-se de um armazm comercial da Companhia, e que poderia,


ocasionalmente, servir de residncia para autoridades que visitassem aquela fronteira.21

Figura 3

Plano y elevacin del Palacio construido en la frontera de San Francisco Xavier de Tabatinga a costa de la
Compaa del Comercio del Gran Par. ANH, Estado MPD 109.

Mais importante do que isso, contudo, era outra condio para a cesso de Tabatinga
aos espanhis: a entrega a Portugal das fortificaes espanholas de San Carlos e San Felipe,
na parte superior do rio Negro. Mesmo que a troca de Tabatinga pelas fortificaes
espanholas chegasse a ocorrer, isso no significaria assegurar vantagens para ambas as
Coroas. Ao contrrio, no entendimento de autoridades portuguesas, Tabatinga trazia mais
vantagens para Portugal do que as fortificaes espanholas. Nas mos dos espanhis,
21

Simei Maria de Souza TORRES. Onde os Imprios se Encontram. Op. cit., p. 116.

140

Tabatinga poderia funcionar como ponta de lana de um movimento expansionista para o


interior da Amrica lusa, colocando em risco a soberania portuguesa sobre o Gro-Par como
tambm sobre o Mato Grosso. Para Pereira Caldas, Tabatinga serviria para reunir foras
espanholas que se internariam nos rios do Gro-Par, cortando suas comunicaes com o
centro do territrio luso-americano. Por isso, trocar a vila fronteiria pelas fortificaes
espanholas do rio Negro no traria vantagem para a Coroa portuguesa, como explicou Pereira
Caldas a Martinho de Melo e Castro:

(...) parece-me que o largarmos o vantajoso posto da Tabatinga, e o deixarmos tanto internar
ou descer os espanhis pelos rios Amazonas e Madeira, ainda mesmo que nos cedam e
entreguem os pretendidos fortes e estabelecimentos da parte superior deste rio Negro, nos
pode isso ser muito prejudicial, porque em qualquer desconfiana ou rotura futura eles ficam
tanto mais mo de serem a esta Capitania e a do Par demasiadamente pesados; pelo
Amazonas, fortificando-se principalmente na Tabatinga, e estabelecendo e acumulando ali
foras, que auxiliadas de outras que ao mesmo tempo acumulem, introduzam pela parte
superior deste rio, lhes facilitem favorveis sucessos em quaisquer projetadas ou deliberadas
empresas, e pelo Madeira ganhando tambm a vantagem de se porem no meio das cachoeiras,
para lhes ser assim tanto mais fcil o cortarem-nos a importante comunicao com o Mato
Grosso logo que o pretenderem, ou tal resoluo tomarem.22

Se por um lado a entrega de Tabatinga Espanha parecia invivel pelas ameaas que isso
traria ao territrio luso-americano,23 as autoridades portuguesas tambm especulavam a
respeito das razes estratgicas pelas quais os espanhis se negavam a ceder a Portugal parte
da rea fronteiria. Nesse caso estava a proposta de entregar aos espanhis a vila de Tabatinga
em troca das fortificaes de San Carlos e San Felipe, como foi mencionado. Segundo
analisou Joo Pereira Caldas, a permuta de Tabatinga por San Carlos e San Felipe abriria
caminho aos portugueses para o rio Orinoco, conferindo a eles uma vantagem sobre os
espanhis. Por tal motivo, os espanhis no concordariam com essa troca territorial, j que
eles, na viso de Pereira Caldas, estavam mais inclinados a promover a guerra do que a paz
com os portugueses. Nas palavras dele

22

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.4, D. 227. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 21/09/1781 (grifos meus).
23
Essa questo tambm abordada por Simeia Torres. Cf.: Simei Maria de Souza TORRES. Onde os Imprios
se Encontram. Op. cit., pp. 125-127.

141

O rio Cacicoari por onde, em poucos dias, se pode fazer passagem para o rio Orinoco, porm
como [as fortalezas de] San Carlos e San Felipe ficam prximos a este rio, este [] o motivo
porque os espanhis no querem ceder estes fortes, e fazer-lhes uma tal proposio o mesmo
que situ-los num estado o mais penoso, o mais sensvel, razo porque eles em nenhuma
forma ho de despojar-se dessa fronteira, que vigiam hoje com o maior cuidado (...). Nestes
termos queira V. Ex.a acautelar-se em suas medidas com estes aparentes amigos, que vem
sempre explorar rios para nos trazerem casa mais a guerra do que a paz, que por tantas
razes deva permanecer entre as duas Monarquias.24

A despeito das objees dos portugueses, o Primeiro Comissrio espanhol Francisco Requena
procurou efetivar a posse sobre o posto fronteirio de Tabatinga, enviando para a vila um
grupo de famlias espanholas bem como ndios da Provncia de Maynas. Antes de se
estabelecerem na vila fronteiria, as famlias espanholas permaneceram em uma praia
prxima Tabatinga, esperando a autorizao do comandante portugus para nela
ingressarem. Contudo, ocorrendo entre os espanhis varias dolencias por el desabrigo e
incomodidad da praia onde aguardavam, pediu Requena permisso ao comandante de
Tabatinga para que as famlias se estabelecessem o quanto antes na vila. No dia sete de maro
de 1781, os espanhis chegaram a Tabatinga. As famlias espanholas iniciaram a plantao de
algumas roas para sua subsistncia e, tendo em vista a falta de moradias na vila, tambm
plantaram unos ranchos de caas y paja para poner a cubierto no solo las dichas Familias
Espaolas, si no la gente del servicio de mi expedicin, y ms de 200 ndios bogas de ella. 25

24

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.4, D. 236. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 02/01/1782 (grifos nossos).
25
APEP, Cdice 380, Documento 52. Ofcio de Francisco Requena a Joo Pereira Caldas. Ega, 14/01/1783.

142

Figura 4

Plano de la poblacin de Tabatinga cedida por los Portugueses a los Espaoles en virtud del Tratado de Paz y
L i
11 O
1777 (). Tabatinga, 24 de Junio de 1781, Francisco Requena. AHN, Estado MPD
107. As letras indicam as principais construes de Tabatinga e suas funes militares e para a expedio
demarcadora, a saber: A. Fortaleza de madera. B. Quartel cubierto de paja. C. capilla tambin de paja. D.
Hermosa casa de campo que llaman Palacio, construda el Ao de 1775, de Orden del Rey de Portugal. E.
Almacen de Polvora empleado para hospital, por las partidas de Expedicin. F. Casas que hallaron los
Espaoles. G. Casas mandadas hacer por el Comisario Espaol para los Pobladores que tiene trasladados. H.
Otras casas proyectadas, sealados los solares con estantes y estacadas. Y. Yslas de casas que se deben hacer,
quando se aumente el Pueblo, por el modelo que se ve en n. J. Paraje en que se debe construir una Fortaleza para
impedir la Navegacin del Maran a los Portugueses, hacia las Misiones de Maynas. Mais do que uma
representao do espao de Tabatinga, esse plano indica as expectativas que estavam sendo gestadas pelos
demarcadores espanhis para o local, que deveria ser ocupado por famlias espanholas e servir como barreira aos
avanos de embarcaes portuguesas para a Provncia de Maynas.

A chegada dessas famlias a Tabatinga causou desentendimentos com as autoridades


portuguesas, que julgaram que isso s poderia ser concretizado aps a entrega dos fortes
espanhis a Portugal. A oposio do comandante de Tabatinga, Francisco Vitorino da
Silveira, obrigou os espanhis a voltarem a Maynas, o que, evidentemente, levou Requena a
representar protestos s autoridades lusas sobre o desenrolar desse caso. O fato de alguns
espanhis chegados a Tabatinga portarem armas contribuiu para a desconfiana entre os
oficiais portugueses, contudo Requena argumentou que as armas haviam sido compradas de
portugueses, e que eram necessrias para os espanhis se protegerem de possveis agresses
dos ndios Mura (o que ser discutido posteriormente). Alm disso, algumas famlias

143

comearam a se dedicar a suas roas, ponto tambm criticado pelos militares de Tabatinga, ao
que o Primeiro Comissrio espanhol defendeu como uma medida necessria para garantir a
subsistncia dos espanhis. 26 O mais importante nos protestos de Requena, entretanto, foi
lembrar aos portugueses de que a entrega da vila de Tabatinga e de su costa hasta la boca
ms occidental del Japur eram pontos determinados pelo Tratado preliminar de 1777, e que
portanto deveriam ser acatados sem demora. 27
Pereira Caldas, por sua vez, argumentou a Requena que o Tratado preliminar no
determinava a entrega imediata por ocasio da reunio das duas Partidas, como interpretava o
Comissrio espanhol, condicionando-a cesso das fortalezas espanholas. Com relao
entrega da boca mais ocidental do Japur, era preciso antes, segundo Pereira Caldas, seguir o
exame e reconhecimento da fronteira. A respeito da presena das famlias espanholas em
Tabatinga, o comandante local no havia recebido ordem para permiti-la, embora, segundo
soube Pereira Caldas, os espanhis tenham sido tratados com a ateno sempre devida a
venturosos vassalos de to Excelso e Magnnimo Monarca. 28 Em outra oportunidade,
ressaltou o Plenipotencirio da Partida portuguesa ao Primeiro Comissrio espanhol que o
oficial superior de Tabatinga tinha, de fato, ordens para no permitir que as famlias
espanholas para l enviadas plantassem roas, mas que as autoridades lusas se encarregariam
de facilitar a remessa de farinha para os espanhis.29 Nas objees dos oficiais portugueses
cesso da povoao fronteiria aos espanhis, outro argumento foi levantado: segundo as
negociaes diplomticas das Cortes ibricas, as povoaes fronteirias que deveriam ser
entregues eram aquelas fundadas anteriormente ao Tratado de 1750, o que no incluiria
Tabatinga, pois sua fundao havia se dado posteriormente, em 1766. 30

26

Segundo Requena, a oposio do comandante militar local, apoiada pelo Primeiro Comissrio portugus,
criava para os espanhis em Tabatinga obstculos aos medios precisos de su natural conservacin, como se
fosse objetivo das autoridades lusas obrigar aquelas famlias a retornar a Maynas. APEP, Cdice 383,
Documento 01. Ofcio de Francisco Requena a Joo Pereira Caldas. Tef, 08/01/1782.
27
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.6, D. 269. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 12/05/1783.
28
APEP, Cdice 399, Documento 08, Anexo I. Ofcio de Joo Pereira Caldas a Francisco Requena. Barcelos,
05/04/1783. Ver tambm: Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.6, D. 269. Ofcio do encarregado das
demarcaes do Rio Negro e Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e
Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila de Barcelos, 12/05/1783.
29
APEP, Cdice 383, Documento 17. Ofcio de Joo Pereira Caldas a Francisco Requena. Ega, 28/01/1782.
30
Simei Maria de Souza TORRES. Onde os Imprios se Encontram. Op. cit., pp. 111-112.

144

Mapa 1.9

Mapa de una parte del ro Maran en que se manifiesta la costa septentrional, comprehendida desde la
Fortaleza de Tabatinga, en frente de la boca del ro Yavar, hasta la boca ms occidental del Yapur, que por el
1777
h v
g
P
g
E
(). AGS, M.P. y D., legajo
XVIII, Documento 34. Nesse mapa elaborado pela Partida espanhola, as explicaes que o acompanham
ressaltam os planejamentos blicos para a fronteira, indicando os principais destacamentos militares e as
povoaes portuguesas fundadas em terras que deveriam pertencer Coroa espanhola. Alm disso, novas
povoaes, fundadas no decorrer das demarcaes, so assinaladas, registrando as transformaes em curso
naquele espao. De modo geral, o mapa uma representao no espao da experincia dos conflitos j ocorridos
entre portugueses e espanhis durante as demarcaeses, e sobre as posibilidades de novos, a julgar pela reforo
blico luso nos pontos fronteirios s terras de Espanha. As notas explicativas so as seguintes: A. Fortaleza de
Tabatinga a donde han conducido Artilleria, que nunca la tubieron ni aun em tempo de la ultima Guerra, y es
donde tienen em el dia mucha ms guarnicin, con la qual mantienen un destacamento en el Pueblo de Yavar,
una Guardia en una Ysla por ensima de la misma Fortaleza, y unos botes de Guarda costas crusando siempre el
Rio. B. Destacamento de la boca del Rio Putumayo, a donde han trasladado tambin Artillera. D. Entrada del
cao de Abatiparan, que lleva las agoas del Maran al Yapur, adonde han puesta una Guardia. E.
Destacamento en el Pueblo de Fontebo, para cubrir otros caos que del Maran salen al Yapur. F. Otro
destacamento en el Pueblo de Maripi dentro del Rio Yapur cerca de donde desemboca el Cao de Abatiparan.
G. Otro destacamento en unas barreras en que se estrecha el Maran. H. Guardia colocada a la salida del Rio
Tef en el Maran en cuio lago inmediato donde esta el Pueblo de Ega, se hallan las Partidas de Expedicin
detenidas por no querer los Portugueses a dar curso a las demarcaciones. Al citado Pueblo de Ega o Tef han
traido tambin Artilleria. Y. Pueblos que por la demarcacin devian quedar a la Corona de Espaa, pero ya
despoblados y destruidos por los Portugueses poco antes del Reconocimiento echo de aquellos terrenos por la
Partida Espaola. J. Nuevas Poblaciones echas por los Portugueses en la margen Septentrional del Yapur con
Yndios Ynfieles de la banda opuesta durante el Reconocimiento de aquel Ro por las Partidas de las dos
Coronas. K. Limites conocidos antes del tratado de 1777.

A entrega do posto fronteirio de Tabatinga aos espanhis no se efetivou, e as


famlias transportadas por ordem de Francisco Requena tiveram que retornar para a Provncia

145

de Maynas. Ficou deliberado que essa questo seria decidida posteriormente pelas Cortes
ibricas. 31 As incertezas polticas para a definio dos limites territoriais americanos,
evidenciadas nesse episdio, reforavam a instabilidades e transitoriedades marcantes nas
sociedades coloniais, 32 impelindo o deslocamento de pessoas. Alm disso, no caso em
questo, o direito sobre uma pequena povoao na fronteira projetava no futuro a questo da
soberania das Coroas ibricas. Entre os portugueses, como foi mencionado anteriormente, a
entrega de Tabatinga era vista como uma cesso territorial que traria perigo a outras partes de
seus domnios americanos. Esse ponto foi discutido entre os oficiais da Partida lusa, em que
os argumentos contrrios entrega se mostravam preponderantes. Em 1782, o oficial Eusbio
Antnio de Ribeiro enviou a Joo Pereira Caldas um longo ofcio voltado para esse assunto.
Logo de incio, afirmou Ribeiro que a entrega de Tabatinga Espanha no deveria ser feita de
nenhum modo, sob risco de trazer grande runa ao Estado do Gro-Par. A troca de
Tabatinga pelas fortalezas de San Carlos e San Felipe no traria compensaes Coroa
portuguesa, visto que essas fortificaes espanholas no ofereciam tanto perigo aos domnios
luso-americanos quanto poderia fornecer Tabatinga nas mos da Monarquia espanhola. Com
relao ao perigo em termos estratgicos da entrega de Tabatinga, Ribeiro dissertou sobre os
provveis caminhos de uma futura invaso espanhola, na qual o referido posto fronteirio
seria de extrema importncia. Sua argumentao revelava tambm seu conhecimento sobre o
territrio espanhol vizinho, suas comunicaes e as possibilidades de movimentao de foras
armadas. Alm disso, a anlise de Ribeiro remetia ao j citado plano de invaso do territrio
luso a partir da Audincia de Quito, datado do final da dcada de 1770, e no qual Francisco
Requena havia assumido o comando.

A razo que por semelhante passo pode vir ao Estado a maior runa e prejuzo. Todos estes
males ho de ser fomentados pelos Presidentes de Quito, pelos Vice-Reis de Santa F de
Bogot, os quais prejuzos, para se porem em prtica, obrigaro aos vassalos de Sua Majestade
Catlica a seguirem a derrota de Jan de Bracamoyros (sic), para virem buscar o canal do
pongo de Manserique (sic); porm abandonando este caminho, por causa da sua grande

31

Simei Maria de Souza TORRES. Onde os Imprios se Encontram. Op. cit., p. 124.
Sobre essa caracterstica da sociedade colonial luso-americana, Fernando Novais afirma: Mobilidade,
disperso, instabilidade enfim, so caractersticas das populaes nas colnias, que vo demarcando o quadro
dentro do qual se engajaram os laos primrios e se foi desenrolando a vida do dia-a-dia. In: Fernando A.
NOVAIS. Condies da privacidade na colnia. In: Fernando A. NOVAIS, Laura de MELLO E SOUZA
(org.). Histria da Vida Privada no Brasil, volume 1: Cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. So
Paulo: Companhia das Letras, 1997, 22, pp. 13-39. Na mesma coletnea, conferir: Laura de MELLO E SOUZA.
Formas provisrias de existncia: a vida cotidiana nos caminhos, nas fronteiras e nas fortificaes..., pp. 4281.
32

146

cordilheira, situada de norte a sul, e outros embaraos como o prprio tempo de passarem o
canal do pongo, podero seguir derrota pelo rio Pastaza, mas no caso que ainda deixem esta,
infalivelmente ho de vir buscar Aretidona, para da passarem ao porto do rio Napo, para
conseguirem o seu fim. Mas todas estas derrotas vm a passar pela povoao de So
Francisco Xavier de Tabatinga, cujo canal passo estreito e defendido pelo alcance de
artilharia, logo aqui concluo que Sua Majestade Fidelssima deve neste lugar fazer fronteira,
por todos os modos, por todas as razes, por no se achar outra paragem com as precisas e
indispensveis circunstncias de passo estreito, para que desse modo possam embaraar os
desgnios de Sua Majestade Catlica, cujas medidas j na guerra passada tinham tomado os
seus vassalos, aos quais comandava D. Francisco Requena (...).33

Outro ponto que mereceu crticas de Eusbio Antnio de Ribeiro foi a clusula de navegao
comum a espanhis e portugueses nos rios limtrofes, prevista nos trabalhos de demarcao.
Para Ribeiro, essa liberdade de navegar seria fonte de contnuos males, pois os vassalos
[espanhis] no serviro de outra coisa mais que de explorar os segredos e interesses de
Portugal, dando motivos a continuados movimentos de armas. No lugar da liberdade de
navegao, o mais acertado a se fazer seria fechar por uma vez as portas desse Estado, para
assim evitar disputas e novas pretenses de Sua Majestade Catlica. Nesse caso, a navegao
deveria permanecer privativa aos portugueses da raia ou fronteira de So Francisco Xavier
de Tabatinga para o leste, enquanto que para o oeste pertenceria aos espanhis. Alm disso,
os espanhis no poderiam gozar dessa permisso de navegar para o leste de Tabatinga tendo
em vista os direitos dos portugueses como descobridores dos rios Amazonas e Solimes. Na
explanao de Ribeiro, no apenas seria imprudente entregar Tabatinga, como tambm seria
um atentado aos direitos histricos da Coroa portuguesa no vale amaznico, direitos esses
datados da expedio de Pedro Teixeira no sculo XVII. 34 Assim, para Ribeiro, o que deveria
de fato ocorrer era a retirada dos espanhis de terras que pertenceriam, por direito, a Portugal:

33

APEP, Cdice 383, Documento 31. Ofcio de Eusbio Antnio de Ribeiro a Joo Pereira Caldas. Ega,
30/01/1782 (grifos meus).
34
Como sintetizou Eusbio Antnio de Ribeiro: O descobrimento do rio Amazonas e Solimes at as vertentes
do Napo, s DEUS tinha reservado para os portugueses, pois os vassalos de Sua Majestade Catlica nunca
souberam esta navegao, se no depois que Teixeira chegou a Quito, pois antes deste tempo jamais passaram
das montanhas do Amazonas e Solimes. Logo do que dito fica se colige que a nenhuma Coroa mais que a de
Portugal pertence o Rio Solimes e Amazonas, e os territrios setentrionais e meridionais do mesmo rio. APEP,
Cdice 383, Documento 31. Ofcio de Eusbio Antnio de Ribeiro a Joo Pereira Caldas. Ega, 30/01/1782.

147

Sua Majestade Catlica deve ceder a Sua Majestade Fidelssima a povoao de Loreto, a do
Camucheros e Pebas, e o Rio Napo at a Provncia dos Encabelados, e o rio Aguarico. 35
A definio territorial das soberanias monrquicas na Amrica meridional exigia dos
oficiais demarcadores a avaliao das possveis ameaas blicas na fronteira, bem como das
transformaes polticas em curso nos imprios ultramarinos europeus e suas repercusses
nos espaos coloniais americanos. Essas questes foram evidenciadas nas palavras de Joo
Pereira Caldas a Martinho de Melo e Castro, no ano de 1783. Informando sobre o reforo de
tropas espanholas na fronteira por ocasio dos trabalhos de demarcao, Pereira Caldas no
deixou de avaliar essa questo como um sinal ameaador soberania da Augusta Rainha
naquela rea. Circulavam informaes de que soldados oriundos de Quito estariam reforando
as povoaes de Maynas, embora no se soubesse o nmero aproximado de homens enviados
rea limtrofe com a capitania do Rio Negro. De qualquer modo, temia Pereira Caldas que
as foras espanholas pudessem, no futuro, praticar qualquer insulto aos domnios
portugueses. No momento em que escrevia suas observaes, o oficial portugus no via
qualquer sinal de que os espanhis tivessem tal inteno, o que no descartava, porm, que
isso se realizasse em momento posterior. Como observou Pereira Caldas, o Gro-Par era
limtrofe a domnios coloniais de trs grandes potncias (Espanha, Frana e Holanda) que,
naquele momento, estavam envolvidas em conflitos com a Gr-Bretanha por ocasio da
revolta dos colonos ingleses na Amrica do Norte. 36 Em um momento futuro, entretanto, as
potncias com colnias limtrofes ao Gro-Par poderiam ameaar os domnios portugueses, o
que justificava a desconfiana de Pereira Caldas com relao ao movimento de tropas
espanholas na fronteira.

certo que eu no tenho por ora uns mais positivos indcios de desconfiana, porm os que c
julgo serem bastantes para prudentemente me acautelar, e que em assim o praticar no

35

APEP, Cdice 383, Documento 31. Ofcio de Eusbio Antnio de Ribeiro a Joo Pereira Caldas. Ega,
30/01/1782.
36
Analisando as interpretaes da diplomacia portuguesa em Londres sobre o desenrolar da Revoluo
Americana, Jlio Joaquim da Costa Rodrigues da Silva destaca o temor de que o conflito enfraquecesse o poder
da Gr-Bretanha no plano internacional, algo que poderia repercutir de maneira ameaadora sobre os
portugueses, tradicionais aliados da Coroa britnica. Esse temor levava em conta no somente as vitrias
militares dos colonos sobre as foras britnicas, mas tambm a entrada no conflito, ao lado dos americanos
rebeldes, de Frana (1778), Espanha (1779) e Provncias Unidas (1780). Ver: Jlio Joaquim da Costa Rodrigues
da SILVA. A Guerra da Independncia dos E.U.A. e os diplomatas portugueses. Lus Pinto de Sousa Coutinho
e os primrdios do conflito (1774-1776). Actas do XV Colquio de Histria Militar -Portugal Militar nos
Sculos XVII e XVIII at s Vsperas das Invases Francesas. Lisboa: Comisso Portuguesa de Histria Militar,
2006, pp. 913-928.

148

desmerecerei a Real Aprovao de Nossa Augusta Soberana, pois que tendo em maior respeito
esta parte dos Seus Domnios, tambm no ser tanta a facilidade dos Nossos Vizinhos em se
nos atreverem. V Ex a sabe que neste Estado confinamos com espanhis, franceses e
holandeses, e que a atual aliana das ditas trs grandes potncias, e da revolta da Amrica
inglesa, tudo isto deve contribuir para com o tempo se disporem e tomarem as convenientes
precaues de defensa e segurana (...).37

Ao mesmo tempo em que as autoridades portuguesas buscavam barrar as reivindicaes


territoriais espanholas, elas tentavam acompanhar a movimentao de tropas espanholas na
Amrica. Tratava-se de uma tarefa essencial para evitar possveis agresses dos espanhis
contra os Domnios de Portugal. No ms de setembro de 1783, Joo Pereira Caldas mandou
avisar aos oficiais comandantes dos pontos fronteirios dos rios Negro, Branco e Javari que
mantivessem de sobreaviso os diretores de povoaes prximas, para que eles prestassem
auxlio com homens e mantimentos em caso de ataque espanhol. No mesmo ano, Teodsio
Constantino Chermont procurou apurar junto aos ndios oriundos do lado espanhol se eram
verdicas as notcias a respeito do reforo de tropas na Provncia de Maynas. 38 Na Fortaleza
de Marabitanas, o comandante local solicitou a remessa de mais homens e armas, pois ficara
sabendo do deslocamento para a fronteira espanhola de cerca de 200 soldados, nmero que
considerou perigosamente grande. Ainda segundo ele, todo cuidado deveria ser tomado,
mesmo considerando as boas relaes com a Espanha e falta de notcias mais exatas sobre o
lado espanhol da fronteira.39 J na vila de Ega, corriam rumores de que as povoaes
espanholas limtrofes estavam recebendo de Quito reforos no nmero de soldados; ao mesmo
tempo, despertavam suspeitas as declaraes de Francisco Requena de que sua Partida no
poderia funcionar regularmente com menos de 100 homens, e, como naquela altura sua
comisso no dispunha nem de 50 soldados, isso indicava a inteno do Comissrio espanhol
de promover o reforo de seu contingente militar em terras portuguesas. 40

37

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.6, D. 276. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 14/05/1783.
38
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx. 6, D. 291. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 26/09/1783.
39
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.5, D. 253. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/02/1783.
40
APEP, Cdice 392, Documento 40. Ofcio de Teodzio Constantino de Chermont a Joo Pereira Caldas. Ega,
09/03/1783.

149

Em 1784, um oficial portugus informou que ficara sabendo, a partir de conversas


mantidas com os espanhis, que dois regimentos bem disciplinados, e que haviam
participado da guerra contra os ingleses, haviam sido enviados para Cartagena de Indias e
Santa F; parte dessa tropa deveria tambm reforar a cidade de Quito para a defesa contra as
frequentes sublevaes de ndios.

41

Na segunda metade do XVIII, as autoridades de Quito

ocuparam-se de maneira mais detida com a segurana militar da Audincia. As reformas


militares e o reforo de tropas no territrio quiteo no estavam dirigidos somente proteo
contra ameaas externas nas reas costeiras, mas tambm para o controle das tenses sociais e
polticas que ocorreram na Audincia e nos espaos coloniais espanhis vizinhos, como a
sublevao de ndios em Riobamba (1764), Otavalo (1777), Guano (1778) e Ambato (1780),
assim como a rebelio dos Comuneros (1780) na Nova Granada. 42 Entre os portugueses,
temia-se, contudo que essas tropas pudessem mais tarde ser mobilizadas para fazer a guerra
contra seus territrios americanos.43 No ano de 1785, Pereira Caldas tornou a demonstrar
preocupaes com as movimentaes de soldados na povoao de Loreto, prxima
Tabatinga, e com o grande trnsito de militares e ndios de Maynas para o Rio Negro. 44
No mesmo ano, o oficial portugus Joo Batista Mardel determinou que fossem
averiguadas as notcias sobre o reforo de tropas em Maynas (cerca de 70 soldados), a
colocao de um posto militar no rio I e o acmulo de mantimentos nas povoaes
limtrofes, o que poderia significar a inteno das autoridades espanholas em atacar a fronteira
portuguesa. Poder (...) no haver nada, admitiu Mardel a Pereira Caldas, mas no seria a
primeira vez que se v a Guerra nas conquistas, e Paz na Europa, como sucedeu governando
o Sr. Conde de Azambuja o Mato Grosso, experincia que justificava plenamente suas
desconfianas a respeito dos movimentos dos espanhis. 45 Em 1790, o governador do Rio
Negro, Manuel da Gama Lobo dAlmada, demonstrou ateno presena de um posto militar
espanhol no rio I, s proximidades do posto militar portugus na fronteira, condenando a
colocao desse posto e outras liberdades que estes senhores espanhis querem tomar, com

41

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx. 8, D. 347. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/09/1784.
42
Christiana BORCHART DE MORENO. Las reformas borbnicas en la Audiencia de Quito. La Audiencia
de Quito: Aspectos econmicos y sociales (Siglos XVI-XVIII). Quito: Abya-Yala, 1998, pp. 299-322.
43
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D. 330. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 30/07/1784.
44
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx. 10, D. 394. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/10/1785.
45
APEP, Cdice 414, Documento 07. Ofcio de Joo Batista Mardel a Joo Pereira Caldas. Ega, 09/05/1785.

150

se esta Capitania no tivesse Governador de Sua Majestade Fidelssima. Para evitar


surpresas, Lobo dAlmada determinou que se enviasse uma igarit com soldados em
diligncia ao destacamento espanhol do I. Nessa averiguao, foi constatada a presena de
um pequeno destacamento, o que levou o Governador do Rio Negro a apresentar protestos ao
Primeiro Comissrio espanhol a esse respeito.46
Mesmo com os acordos diplomticos que sinalizavam a paz nas relaes lusoespanholas, a conduo da poltica de demarcao de limites na Amrica de fins do XVIII
demonstra bem como a perspectiva da guerra exercia um papel de destaque na forma como as
autoridades ibricas pensavam e agiam para a delimitao dos territrios. No que diz respeito
aos oficiais portugueses, a histrica desconfiana com relao Espanha e a possibilidade da
ecloso de novos conflitos entre Lisboa e Madri deveriam ser levadas em considerao no
contexto das demarcaes de limites.
As instrues passadas ao comandante de Tabatinga para que cuidasse do reforo
militar de sua guarnio e ficasse atento ao movimento dos espanhis vizinhos, em 1785,
expem como o espectro da guerra deveria ser levado em considerao, pois parecia bastante
provvel aos oficiais portugueses que a fronteira com a Provncia de Maynas pudesse ser um
dos pontos da invaso espanhola aos domnios americanos da Augusta Rainha. A prpria
atividade de demarcao poderia encobrir os objetivos de agresso militar, como avaliou Joo
Batista Mardel, segundo o qual a Partida espanhola estaria adquirindo informaes
circunstanciadas sobre o territrio e a fragilidade militar portuguesa na fronteira, informaes
essas indispensveis para um futuro ataque contra a Capitania do Rio Negro. Outro oficial
portugus, o Sargento-Mor engenheiro Eusbio Antnio de Ribeiro, advertia que, no futuro,
os espanhis poderiam representar uma ameaa: Quem duvida que aqueles mesmos que hoje
esto tratando-nos debaixo do sagrado vu da paz, amanh rompendo os vnculos da amizade,
mui facilmente nos sejam nossos inimigos declarados?. E completava seus temores com as
seguintes perguntas: Por acaso ser a primeira vez? No nos tem os tempos nos dado
reiteradas provas?. O militar Henrique Joo Wickens, por sua vez, em ofcio dirigido a
Mardel reiterava a interpretao de que os espanhis no respeitariam por muito tempo os
acordos de paz, tendo em vista o histrico de agresso da nao espanhola contra a portuguesa
e os intentos de Madri de conquistar as possesses luso-americanas:

46

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.16, D. 602. Ofcio do Governador do Rio Negro, Coronel Manuel da
Gama Lobo de Almada, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila de
Barcelos, 31/03/1791.

151

De uma Nao, finalmente, cujos soberanos com os nossos Augustssimos unidos se acham
pelos mais estreitos vnculos de parentesco e aliana, ao mesmo passo que lembrar ns
devemos que aquela mesma Nao que mal sofrendo a nossa independncia, as nossas
foras, o nosso aumento, a nossa opulncia repetidas vezes, apesar dos mesmos sagrados,
respeitveis, estreitos vnculos, apesar da maior harmonia e unidade de interesses recprocos,
apesar da mais profunda e slida paz, tem buscado alienar, diminuir e apropriar-se dos nossos
domnios, principalmente na Amrica, j obreptcia, e sub-repticiamente; j fora de mo
armada, j com as ocultas intrigas e negociaes do seu gabinete. 47

Quanto s medidas de segurana a serem adotadas contra um futuro ataque militar espanhol
nas fronteiras da Capitania do Rio Negro, Joo Batista Mardel advertia ser necessrio reforar
as guarnies nos pontos limtrofes com a Amrica espanhola, sendo que Tabatinga seria
provavelmente um dos mais vulnerveis ao ataque dos espanhis. Outro ponto a ser cuidado
era o fornecimento de armas e munies para os soldados. Alm disso, assim que os trabalhos
de demarcao chegassem ao fim, os portugueses deveriam manter uma armada nos rios da
regio, a qual circularia de povoado em povoado, podendo atacar diferentes pontos do
territrio espanhol limtrofe. Enquanto durasse a demarcao, a movimentao dos espanhis
da Partida deveria ser acompanhada com absoluto cuidado, de modo que eles no coletassem
tantas informaes sobre o territrio portugus e no representassem qualquer ameaa
segurana local. Eusbio Antnio de Ribeiro, por sua vez, argumentou que a maneira mais
acertada de dispor as foras militares naquela rea era aquela destinada a fazer a pequena
guerra contra o inimigo, com emboscadas para derrotar os espanhis. Quanto a Henrique
Joo Wilckens, sua avaliao sobre como deter as possveis ameaas espanholas e de outras
potncias com colnias vizinhas ao Estado do Gro-Par e Rio Negro era de que se adotassem
medidas j tomadas pelos monarcas e gabinetes mais iluminados da Europa, conservandose um Exrcito bem pago e municiado, dirigido por hbeis oficiais, contando ainda com
praas militares bem armadas e por uma marinha de guerra lcida e pronta. Tal sistema
seria o nico meio de fazer respeitvel a Monarquia, de iludir e frustrar os sinistros
fundamentos das vizinhas potncias, concluiu Wilckens. 48

47

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx. 10, D. 395. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/10/1785 (grifos meus).
48
Ainda em sua defesa da adoo pelo Imprio portugus das medidas militares j aplicadas por outros reinos
europeus, Henrique Joo Wilckens expe, por um lado, um dos tpicos recorrentes dos discursos ilustrados
ibricos: a aplicao de reformas que haviam contribudo para a fora e riqueza das principais potncias da
Europa. Por outro lado, sua anlise tambm se volta para a recente crise do Imprio ingls, representada pela

152

Relatando a Joo Pereira Caldas uma conversa mantida com o Primeiro Comissrio
espanhol, Joo Batista Mardel afirmou que entre os espanhis havia igualmente o temor de
que os portugueses pretendessem atacar a Provncia de Maynas. Segundo o relato de Mardel,
Francisco Requena teria dito a ele que causava muita desconfiana entre os espanhis o
reforo de tropas por todo o rio Solimes, temendo-se alguma sinistra inteno dos vassalos
portugueses contra os domnios de Sua Majestade Catlica. Mardel retrucou que o reforo
militar no atendia a pretenses expansionistas, e que o nmero alto de soldados era para
evitar a falta de homens devido grande quantidade de deseres. Para garantir o
entendimento entre as duas Partidas, firmou-se em setembro de 1785 uma declarao conjunta
cujo primeiro artigo afirmava no ser objetivo dos portugueses apropriar-se dos domnios
espanhis, ao passo que o segundo artigo dizia o mesmo com relao aos espanhis e os
domnios portugueses. A inteno de Requena em desfazer os temores dos portugueses levou
o comissrio espanhol a convidar um oficial da Partida lusa a visitar a Provncia de Maynas, a
fim de verificar se havia realmente alguma movimentao militar que pudesse ser ameaadora
Capitania do Rio Negro.49
Entre os espanhis, no entanto, era firme a ideia de que o reforo militar no Rio Negro
constitua um perigoso sinal das intenes expansionistas portuguesas sobre as terras
espanholas vizinhas. Escrevendo ao Ministro Jose de Galvez, o Primeiro Comissrio Requena
relatou sua desconfiana com relao s fortificaes postadas ao longo do rio Amazonas,
desde a vila de Ega at a de Tabatinga, nas imediaes com a Provncia de sua governana. A
disposio dos postos militares, somada desconfiana com que a Partida espanhola era
acompanhada na Capitania do Rio Negro, seriam sinais de um intento dos portugueses de
fazer a guerra naquelas terras contra os espanhis. Essa situao foi assim descrita por
Francisco Requena:

independncia dos colonos da Amrica do Norte, enfatizando o oficial portugus que o poderio militar de um
reino no poderia prescindir de uma boa relao do poder metropolitano com os vassalos no Novo Mundo: Este
foi e o sistema do gabinete de Frana desde o tempo e reinado do seu grande rei Lus XIV. Este o de
Inglaterra, Reino na extenso medocre, nas foras o mais agigantado e respeitvel, que toda a fora de tantas
naes combinadas no chegariam a vencer, nem de algum modo humilhar, se por uma errada poltica no
alienasse Inglaterra dos seus interesses comuns seus vassalos americanos, subministrando-lhes um certo
desprezo e [cabimento] com que os tratavam, o pensamento de se valerem estes de todas as suas foras, e das
que os seus protetores, os inimigos de Inglaterra, lhes franquearam gostosos para a sua independncia
fundamentarem. Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx. 10, D. 395. Ofcio do encarregado das demarcaes do
Rio Negro e Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho
de Melo e Castro. Vila de Barcelos, 03/10/1785.
49
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx. 10, D. 395. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/10/1785.

153

Prosiguen los portugueses fortificndose cada da ms en toda la extensin del Maran, que
corre desde este paraje hasta su destacamento de Tabatinga en la frontera de Maynas con tanto
cuidado, como quin se previene para rompimiento formal de guerra, cercndonos por todas
las partes de guardias y centinelas, no solo en la citada frontera de Maynas, sino tambin aqu
[vila de Ega], sin poder penetrar Yo el fin de esta desconfianza, siendo en esto como en todo
lo dems tratados nosotros aqu por los portugueses como unos enemigos insidiosos de su
Corona, tenindonos con una opresin muy desusada, fiscalizando la ms inocente accin
nuestra, y hacindonos vivir a toda hora bajo de centinelas.50

O controle sobre as informaes a respeito do territrio era essencial para que a Coroa
portuguesa preservasse seus interesses na fronteira norte da Amrica. Era necessrio evitar
que os demarcadores espanhis soubessem das comunicaes entre o territrio lusoamericano e suas possesses no continente. Em ofcio dirigido a Joo Pereira Caldas, o oficial
portugus Eusbio Antnio de Ribeiro protestou contra uma atitude do Tenente-Coronel
Teodsio Constantino de Chermont que contrariava esse cuidado imprescindvel. Durante
encontro entre os comissrios portugueses e espanhis no rio Japur, Chermont teria mostrado
a Francisco Requena um mapa do Estado do Gro-Par e Rio Negro. A ao de Chermont foi
duramente reprovada por Eusbio Antnio de Ribeiro, j que Requena, engenheiro de
profisso, ficara sabendo ao ver o mapa que o canal da fortaleza espanhola de San Carlos
correspondia ao canal de Vapuaporis, tendo por isso solicitado nele entrar para fazer os
reconhecimentos da fronteira. Para Ribeiro, os trabalhos conjuntos de demarcao no
deveriam anular as desconfianas e os cuidados com relao s pretenses da Coroa
espanhola ao contrrio, a Espanha sempre representara (e continuaria a representar) o papel
de inimiga da nao portuguesa, independentemente dos acordos diplomticos firmados com
Portugal. Em sua interpretao, Ribeiro enfatizou as histricas relaes conflituosas com a
Coroa espanhola, e como essa experincia deveria ser levada mais em conta do que as
aproximaes estabelecidas entre Portugal e Espanha naquele momento. Nas palavras do
oficial luso sobre esse episdio:

Os mapas do Estado no se mostram aos inimigos, e principalmente a estes, dos quais temos
fsica certeza que jamais sero nossos verdadeiros aliados, pela sua injusta e
desproporcionada ambio, pelas suas disparatadas e lesivas pretenses, contra toda a razo e

50

AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Jos de Galvez. Ega, 22/10/1784 (grifos meus).

154

justia. No, Exmo Senr., no assim que as negociaes se dispem, preciso maliciar mais
nelas, ter mais cautela, e segurar melhor.
Todos os males, todas as misrias e opresses com que hoje vive Portugal, tudo lhe veio da
Espanha.51

De modo aproximado, as autoridades de Castela recorriam ao histrico das relaes lusoespanholas para justificar suas desconfianas com relao aos seus ento aliados, os vassalos
de Sua Majestade Fidelssima, principalmente no que tocava a respeito dos direitos espanhis
nas terras americanas. O Tratado de Santo Ildefonso seria, nessa leitura, apropriado pelas
autoridades portuguesas para promover o avano de seu territrio colonial at os
estabelecimentos, minas e cultivos nos Andes, como levantou Don Francisco Requena em
ofcio dirigido ao Ministro de Indias. No mesmo documento, Requena sentenciou que a
inteno do Ministrio portugus no negcio das demarcaes no seria outro que

divertir y entretener el tiempo a fin de ver si en el transcurso de l puede eludir o relajar el


presente Tratado de Lmites para dejar siempre abierta la puerta a sus incursiones en estas
partes de nuestra Amrica, como as lo han practicado siempre los Portugueses por
engrandecer su Dominacin en ella.52

A desconfiana mtua poderia ser alimentada na interao entre os membros das duas
Partidas, principalmente na vila de Ega, local de reunio das comisses espanhola e
portuguesa na Capitania do Rio Negro. Para os oficiais, estar atento ao que era falado no dia a
dia tambm era importante para desvendar as possveis intenes que, de fato, orientariam a
demarcao dos limites. As conversas mantidas cotidianamente, em um cenrio, como o da
fronteira, no qual as condies de privacidade eram mnimas, 53 poderiam fornecer indcios
importantes sobre desdobramentos polticos de relevo. Ouvir atentamente o que era dito nas
situaes corriqueiras constitua, nesse sentido, uma verdadeira arma poltica, principalmente
em uma fronteira e durante um contexto marcado pela desconfiana. Assim, um oficial relatou
ao Primeiro Comissrio portugus a seguinte conversa mantida entre um membro da Partida
espanhola e sua amsia:

51

APEP, Cdice 384, documento 70. Ofcio de Eusbio Antonio de Ribeiro a Joo Pereira Caldas. Tef,
28/04/1782 (grifos meus).
52
AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Jos de Galvez. Ega, 08/06/1784 (grifos meus).
53
Laura de MELLO E SOUZA. Formas provisrias de existncia: a vida cotidiana nos caminhos, nas fronteiras
e nas fortificaes. Op. cit., pp. 42-81.

155

Chegou a notcia que Dom Gaspar [Santisteban] dissera a uma amsia sua, que dentro de
pouco tempo se visse suceder alguma desordem grande, que se escondesse no mato, porque
eles pretendiam levar os portugueses a bofetes; e que ela assustada perguntara se pretendiam
tomar isto, respondeu que isto j era deles, que pretendiam tomar a cidade. 54

O oficial portugus avaliou que as palavras de Dom Gaspar Santisteba bem poderiam ser
expresses de um rapaz que ansiava gabar-se diante do bom sexo, mas alertava que ele era
Secretrio da Partida espanhola, de modo que aquelas notcias no se podem desprezar.
Alm do mais, a fronteira lusa encontrava-se de tal modo desfalcada de foras militares, com
povoaes j cansadas dos ataques dos ndios Mura, que um avano espanhol surpreenderia
os portugueses.55 Desse modo, as informaes adquiridas cotidianamente na convivncia
entre os membros das duas comisses no poderiam ser minimizadas, na medida em que
poderiam revelar as verdadeiras orientaes das polticas de demarcao.
A entrada no Rio Negro de participantes da comisso espanhola deveria ser
acompanhada pelas autoridades portuguesas, objetivando com isso controlar a circulao
desses sujeitos nos domnios lusos. Por estar instalada na vila mais prxima da fronteira, e
sendo por isso ponto de passagem entre Maynas e Rio Negro, a fortificao de Tabatinga
deveria acompanhar a entrada das embarcaes espanholas. Seus militares ficavam
incumbidos da tarefa de informar-se sobre o nmero de canoas, de homens e quais produtos
que ingressavam na Capitania. Segundo as instrues de Joo Pereira Caldas ao Comandante
da Fronteira de Javari e Posto de Tabatinga, era indispensvel verificar se os homens da
Partida espanhola entravam munidos do passaporte regulamentar, devendo, entretanto, fazer
tal verificao com a maior prudncia, acompanhando assim o nmero de soldados
introduzidos de Maynas no Rio Negro. Deveria ainda o comandante certificar-se de que os
espanhis no extraam nenhum indivduo portugus do territrio rio-negrino para o lado
maynense.56
Evidncias sobre a locomoo de pessoas entre Rio Negro e Maynas, durante as
demarcaes, podem ser apontadas com base em registros de Tabatinga para o ano de 1789.
Segundo informou o comandante do posto fronteirio, em setembro de 1789 navegou do Rio

54

APEP, Cdice 402, Documento 01. Ofcio dirigido a Joo Pereira Caldas. Ega, 22/06/1784.
APEP, Cdice 402, Documento 01. Ofcio dirigido a Joo Pereira Caldas. Ega, 22/06/1784.
56
APEP, Cdice 382, Documento 49. Ofcio de Joo Pereira Caldas ao Comandante da Fronteira de Javari e
Posto de Tabatinga. Barcelos, 25/07/1783.
55

156

Negro para Maynas uma canoa espanhola com um marinheiro, um soldado e 27 ndios, ao
passo que no mesmo ms um padre castelhano voltou para o lado espanhol, assim como outra
canoa tripulada por 34 ndios, um cabo e um soldado.57 No ano seguinte, em janeiro, uma
canoa espanhola, oriunda de Ega e navegando para Maynas, trazia um cadete, trs soldados,
um sargento preso em ferros e 23 ndios; em fevereiro, entrou no lado portugus uma igarit
espanhola com destino a Ega, com dois soldados e 207 ndios de equipao. Ainda nesse
ano, navegou para o lado espanhol uma canoa com um cabo de esquadra, um soldado e 19
ndios.58 Em abril do mesmo ano, veio de Maynas um bote com dois soldados, nove ndios
e uma ndia acompanhada de seu filho, ao passo que em maio outra canoa, trazendo vveres
do territrio maynense para a Partida espanhola, atravessou a fronteira. 59 O comandante de
Tabatinga afirmou que prestava ateno para que indivduo algum portugus passasse para
o lado espanhol nas canoas que atendiam Partida comandada por Francisco Requena.60 No
final do ano de 1790, o comandante de Tabatinga informou que, pela fronteira, haviam
transitado uma canoa grande espanhola carregada de vveres para a vila de Ega (contando a
embarcao com um cabo de esquadra, trs soldados e 19 ndios), e outra canoa para
Maynas (na qual viajaram dois soldados e 18 ndios, e mais um ndios preso em ferros, todos
espanhis).61 Esses so apenas alguns exemplos colhidos na documentao em que se
evidencia o olhar atento com que os militares nos postos fronteirios procuraram acompanhar
o fluxo de homens e produtos entre as partes espanhola e portuguesa da Amrica, durante a
vigncia dos trabalhos de demarcao.
O trnsito de espanhis na Capitania do Rio Negro constitui uma das questes
delicadas que opuseram as duas Partidas durante as demarcaes. Do ponto de vista dos
militares portugueses, os entendimentos diplomticos entre as Coroas ibricas no
dispensavam os espanhis de apresentar o passaporte o que seria uma das garantias para
manter sob controle os passos dos demarcadores de Sua Majestade Catlica nas terras de Sua
Majestade Fidelssima. Para os espanhis, contudo, esse controle constitua uma tentativa de

57

APEP. Cdice 382, Documento 56. Ofcio do comandante de Tabatinga, Francisco Rodrigues Campos, a
Manoel da Gama Lobo de Almada. Tabatinga, 12/11/1789.
58
APEP, Cdice 382, Documento 64. Ofcio do comandante de Tabatinga, Francisco Rodrigues Campos, a
Manoel da Gama Lobo de Almada. Tabatinga, 26/02/1790.
59
No mesmo ofcio, Francisco Rodrigues Campos informou que outras embarcaes espanholas entraram no Rio
Negro transportando mantimentos: uma igarit no dia 15 de maio e uma canoa no dia 16. APEP, Cdice 382,
Documento 74. Ofcio do comandante de Tabatinga, Francisco Rodrigues Campos, a Manoel da Gama Lobo de
Almada. Tabatinga, 18/05/1790.
60
APEP, Cdice 382, Documento 74. Ofcio do comandante de Tabatinga, Francisco Rodrigues Campos, a
Manoel da Gama Lobo de Almada. Tabatinga, 18/05/1790.
61
APEP, Cdice 382, Documento 100. Ofcio do comandante de Tabatinga, Francisco Rodrigues Campos, a
Manoel da Gama Lobo de Almada. Tabatinga, 31/12/1790.

157

prejudicar os trabalhos de seus demarcadores, e assim ampliar as vantagens territoriais lusas


no vale amaznico.
No comeo da dcada de 1780, Joo Pereira Caldas instruiu seus subordinados a no
permitir o ingresso de oficiais espanhis e seus dependentes vindos de Maynas sem que os
mesmos portassem os legtimos e devidos passaportes. Uma das situaes que motivaram
os protestos de Pereira Caldas e outros oficiais foi a viagem executada por militares e ndios
da Partida espanhola para a cidade de Belm, acompanhados do vassalo portugus Antnio
Guerreiro da Luz e sob a justificativa de tratar de particulares negociaes. Os participantes
dessa viagem no estiveram munidos de passaportes, e o Primeiro Comissrio espanhol
argumentou aos oficiais portugueses que no se aplicava a seus subordinados a exigncia de
semelhante documento para os deslocamentos necessrios aos trabalhos de sua Partida. Sobre
isso, Pereira Caldas, em ofcio dirigido ao Tenente Coronel Teodsio Constantino de
Chermont, afirmou que tal procedimento era contra a formalidade de uma geral prtica, e
contra o Real Decoro e Soberania e Independncia portuguesa, intentando a dita
independncia dentro dos Reais Domnios de Sua Majestade. Tambm lembrou Pereira
Caldas que a liberdade de navegao s teria validade a partir do momento em que se
realizasse a entrega dos terrenos espanhis Coroa portuguesa.62
Teodsio Constantino de Chermont, por sua vez, ao escrever para Francisco de
Requena em setembro de 1782, exps ao Primeiro Comissrio espanhol as razes jurdicas
para que exigisse passaporte dos espanhis, tanto quando eles entravam no Estado do GroPar e Rio Negro quanto em seu retorno para a Provncia de Maynas ou para Quito. Segundo
Chermont, a exigncia dos passaportes fundava-se no Direito Natural das Gentes, e da boa e
necessria Polcia, e do impretervel Direito de Senhorio das Terras e Domnios de minha
Augusta Soberana, nos quais no permitido aos nacionais, quanto mais aos estrangeiros, o
viajarem sem passaporte. Argumentou mais Chermont que no era prtica lcita viajarem a
pas estranho sem passaportes quaisquer pessoas, por maior dignidade que sejam, a exemplo
dos embaixadores, pois estes, no obstante representarem seus Amos, se fazem prover de
passaportes para viajarem no pas de outra Dominao. Lembrou tambm ao Comissrio
Requena que o passaporte expedido pelas autoridades portuguesas garantiria aos espanhis

62

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.5, D. 255. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/02/1783.

158

serem auxiliados por outras autoridades ao longo de suas viagens pelo Gro-Par, assim como
serem recebidos com a dignidade devida. 63
O controle das autoridades lusas sobre a locomoo dos espanhis envolvidos na
demarcao alimentou protestos do Primeiro Comissrio Francisco Requena. Respondendo a
Chermont em fevereiro de 1783, Requena afirmou que nunca fora seu objetivo violar en
ningn modo los derechos territoriles de Su Majestad Fidelsima, no tendo sido antes
solicitado passaporte de outros oficiais espanhis que retornaram a Maynas depois de
formalmente comunicarem a viagem aos membros da Partida portuguesa. Lembrou mais a
Chermont que, tendo em vista as circunstncias da demarcao de limites, ni VS puede
negarme el paso para mi Provincia [Maynas] (...) ni Yo creo tengo necesaria obligacin de
pedir diariamente pasaporte para ello cuando ya el permiso lo tengo general de Su Majestad
Fidelsima. Mas para no embaraar os trabalhos da comisso, Requena declarou que cederia
exigncia dos passaportes.64
Em outro ofcio, dirigido a Joo Pereira Caldas, Requena retomou suas crticas s
exigncias dos oficiais portugueses, afirmando que acreditava serem necessrios to somente
os passaportes expedidos pelo presidente da Audincia de Quito para que as canoas
espanholas ingressassem na Capitania do Rio Negro, como antes ocorria. Com a exigncia
dos passaportes expedidos pelos portugueses para as embarcaes espanholas transitarem
entre Maynas e Rio Negro, afirmava Requena, sua Partida vivenciava atrasos no recebimento
e envio de correios e de mantimentos.65 Contudo, as exigncias das autoridades do Gro-Par
receberam aprovao da Coroa. Em 1784, Joo Pereira Caldas recebeu do Secretrio de
Estado de Marinha e Ultramar a informao de que era a vontade de Sua Majestade sobre o
modo por que os espanhis s devem transitar por estes seus Reais Domnios, no caso de
urgncia, e sempre com passaportes portugueses, como se tem e est observando, embora tal
medida causasse a repugnncia dos ditos espanhis. 66
Alm disso, esse controle sobre a movimentao dos soldados e ndios da Partida
espanhola era interpretado pelas autoridades lusas como necessrio para evitar a concentrao

63

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.5, D. 255. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/02/1783.
64
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.6, D.272. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 13/05/1783.
65
APEP, Cdice 392, Documento 33. Ofcio de Francisco Requena a Joo Pereira Caldas. Ega, 22/03/1783.
66
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.322. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 28/07/1784.

159

de foras militares estrangeiras no interior da Amrica portuguesa, o que era considerado uma
ameaa soberania da Coroa lusa naquela fronteira. Em 1791, Manuel da Gama Lobo
dAlmada instruiu ao comandante de Tabatinga que se providenciassem canoas, cabos e
ndios para fazer o transporte de material e homens requisitados pela Partida espanhola. Os
soldados e ndios vindos da parte espanhola da fronteira deveriam se retirar o quanto antes de
volta para a Provncia de Maynas, permanecendo assim o menor tempo possvel no lado
portugus. S poderiam permanecer no Rio Negro espanhis que viessem substituir outros
que j se encontravam servindo na Capitania, exigindo-se os passaportes para que esses
homens nela entrassem. Essas medidas foram indicadas por Lobo dAlmada tendo em vista as
preocupantes informaes de que o nmero de espanhis que entravam no lado portugus, e
que principalmente ficavam na vila de Ega, era maior do que o nmero de homens que
voltavam para a Provncia de Maynas. A concentrao de soldados espanhis, considerados
particularmente indisciplinados por Lobo dAlmada, dava margem para a ocorrncia de
conflitos com a tropa portuguesa, o que poderia alimentar divergncias mais srias entre as
autoridades ibricas. Nas palavras de Lobo dAlmada:

(...) sabendo eu pelas partes que tenho recebido, que os espanhis que entram da Provncia de
Maynas para o quartel da Ega so em nmero mais do que os que saem, engrossando-se assim
o corpo dos ditos espanhis dentro desta Capitania, principalmente em Ega, de sorte que j os
seus soldados, confiados no nmero e pela m disciplina [que] tm, passam a praticar
insolncias que eu devo embaraar, no s pelo que elas em si so, mas porque podendo
obrigar os nossos soldados a alguns despiques, se pode seguir de uma contenta particular uma
ao geral em que nos vejamos empenhados sem muito recurso, se antes eu lhe no tiver
prevenidamente embaraado as foras, e por conseqncia a audcia.67

Na avaliao das autoridades espanholas, a exigncia de passaportes para os subordinados de


Francisco Requena era mais uma artimanha portuguesa para a prtica da usurpao de terras
americanas de Sua Majestade Catlica. Escrevendo ao Marques de Sonora no ano de 1787, o
Primeiro Comissrio espanhol afirmou que os passaportes eram mais um dos entraves
enfrentados pela Partida de seu comando, entraves esses que visavam impedir que os
espanhis acompanhassem as expedies de reconhecimento e demarcao dos limites ibero-

67

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.16, D.605. Ofcio do Governador do Rio Negro, Coronel Manuel da
Gama Lobo de Almada, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila de
Barcelos, 21/05/1791.

160

americanos. As poucas rotas permitidas aos espanhis eram acompanhadas pelos oficiais
portugueses, que destacavam soldados ou canoas para seguir as embarcaes espanholas que
circulavam entre o Rio Negro e Maynas. Outros caminhos eram interditados s canoas
espanholas, como a ligao com o Orinoco, enquanto que o fornecimento de vveres e o
servio de correio com a Corte espanhola eram dificultados pelos portugueses, em um claro
procedimento de sabotagem da Partida comandada por Francisco Requena. Nas palavras de
Requena, os portugueses agiam da seguinte forma

para ocultar de mi conocimiento por todos los medios posibles estas expediciones, les es
necesario tener esta Partida de mi mando encerrada en este cuartel, obligar a todos los
individuos de ella al ms estrecho y riguroso pasaporte, sin permitirles ms camino que el que
hay por el ro Maran hasta Maynas, poniendo para este efecto uno o dos soldados de su
Nacin en cada canoa, o haciendo seguir a ella otra inmediata, excusndose a dar los auxilios
que se les pide sin permitir que a los Pueblos que estn a la vista de este puedan pasar mis
empleados a comprar alguna cosa, negando el paso por el ro Negro al Orinoco sin embargo de
haberse muchas veces pedido, demorando las cartas que vienen de Espaa y los vveres del
Par, segn convienen a sus intenciones (). 68

As divergncias entre oficiais espanhis e portugueses tornaram-se mais acentuadas no


decorrer da convivncia entre os membros das duas partidas. Essas divergncias cotidianas
colocavam em questo a soberania das autoridades ibricas na gesto dos espaos e dos
conflitos que nele ocorriam. Isso se deu quando o soldado-auxiliar portugus e oficial
carpinteiro Jos Antnio Pimpim foi preso por ordem de Francisco Requena. Pimpim
trabalhava na construo de botes para os castelhanos quando, tomado de aguardente em
uma tarde, foi repreendido pelo Comissrio espanhol. Indignado, Pimpim fez meno de tirar
uma faca da algibeira para atacar Requena, pelo que foi detido e mantido preso no quartel
espanhol. Ao saber do ocorrido, o Tenente-Coronel Joo Batista Mardel escreveu ao
Comissrio espanhol, questionando-o se ele queria exercer aes de jurisdio punitiva nos
vassalos de minha Augusta Soberana. Requena determinou que se libertasse o soldado
Pimpim, apresentando formais desculpas s autoridades portuguesas pelo ocorrido.69 Em
primeiro lugar, tal caso expressa a dimenso mais local e cotidiana das relaes polticas entre
portugueses e espanhis, principalmente nas fronteiras: a cooperao que deveria mediar a

68
69

AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena ao Marques de Sonora. Ega, 12/02/1787.
APEP, Cdice 383, Documento 20. Ofcio de Joo Batista Mardel a Joo Pereira Caldas. Ega, 26/01/1782.

161

relao (o carpinteiro portugus estava construindo botes para a Partida espanhola), a


eminncia do conflito (o desentendimento entre ele e Requena) e a indefinio da soberania
(quem deveria prender o carpinteiro?). Esse caso evidencia, tambm, que no eram somente
os limites espaciais que estavam em constante disputa durante as demarcaes: a jurisdio de
espanhis e portugueses sobre os sujeitos que viviam na regio (ou que nela estavam
temporariamente por conta das demarcaes) tambm estava em jogo. Saber a quem cabia
aplicar punies, sobre quem elas deveriam recair e quais elas deveriam ser, so questes
pouco ntidas na fronteira, alimentando (e sendo alimentadas por) conflitos polticos.
Alm de conflitos como esse, a presena, na parte portuguesa da fronteira, de militares
e ndios oriundos dos domnios de Castela passou a ser visto como um atentado soberania
lusa na rea. Nas consideraes mais crticas de alguns dos oficiais da Partida portuguesa, a
situao era comparvel presena de um exrcito invasor, responsvel por atos de violncia
contra a populao local70 e por demonstraes de desrespeito aos direitos da Rainha naquela
parte do continente. Alguns dos protestos mais veementes contra a presena dos espanhis na
Capitania do Rio Negro foram lanados pelo Tenente-Coronel Joo Batista Mardel. Foi ele
que dirigiu ao Primeiro Comissrio espanhol um fogoso ofcio (na expresso de repreenso
de Pereira Caldas71) no qual criticou duramente o modo como os espanhis agiam nas terras
portuguesas. No incio de seu ofcio a Francisco Requena, ainda que no o considerasse
diretamente responsvel pelas muitas desordens praticadas pelos espanhis, Mardel o
alertou de que cabia a ele controlar seus subordinados para evitar maiores consequncias. Nas
palavras do oficial portugus, alguns dos membros da Partida espanhola haviam se esquecido
de que eram hspedes, e que como tais deveriam conter-se nos limites da ateno e do
respeito que devem aos chefes, tropas e povos da minha Augusta Ama, em cujos domnios
entraram debaixo de boa f. Entre as violncias que acusava terem cometido os soldados
espanhis, estava o ataque s ndias, vtimas das lascivas paixes desses soldados, os quais
as atacavam e espancavam. Porm as violncias no se limitavam a essa, como complementou

70

Sobre esse ponto, Simei Torres destaca casos de violncias fsicas praticadas por soldados das duas partidas
contra habitantes de Ega. Cf.: Simei Maria de Souza TORRES. Onde os Imprios se Encontram. Op. cit., pp.
200-205.
71
Relatando ao Secretrio da Marinha e Ultramar as discusses entre Joo Batista Mardel e Francisco Requena,
Joo Pereira Caldas considerou que o oficial portugus acabou excedendo-se em seus ofcios, agindo com
ardncia e imprudncia, no sendo esse o procedimento apropriado para desempenhar a delicada e importante
comisso de demarcao de limites. Na avaliao de Pereira Caldas, alguns dos temas abordados por Mardel
em seus ofcios para Requena no diziam respeito a sua funo e autoridade, e, mais importante do que isso,
sabido que nem todas as verdades se dizem. Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.340. Ofcio do
encarregado das demarcaes do Rio Negro e Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado
da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila de Barcelos, 02/09/1784.

162

Mardel para Requena, deixando claro que a Partida espanhola comportava-se como exrcito
invasor dos domnios portugueses:

Mas tambm cometendo extorses por todos os stios e fazendas dos miserveis ndios, at
dos moradores se me tem queixado no serem senhores de uma nica fruta, nenhuma cabea
de criao, que os ndios e tropa da Partida de V S a lhes no usurpem, e no contentes com
devastar o Pas, como se este fosse um pas inimigo, no qual o Direito da Guerra permite toda
a violncia, passam a entranhar-se pelo interior dos rios, tanto sobre os que versa esta
demarcao, como todos os mais, a fazer reconhecimentos, a passar prticas ao gentio, com
fim a cometer tudo o que puder ser com prejuzo da minha Augusta Soberana, e contra o seu
incontestvel direito.72

Os procedimentos dos homens sob o comando de Requena, segundo Mardel, contrariavam a


decantada harmonia que deveria marcar as relaes entre as Coroas ibricas no
importantssimo negcio das demarcaes de limites no continente americano. Diante do que
expunha ao Comissrio espanhol, o Tenente-Coronel portugus esperava que ele controlasse
seus subordinados. Francisco Requena, por sua vez, contestou as acusaes do oficial da
Partida portuguesa, ressaltando sua boa conduta e a de seus subordinados nas terras lusoamericanas. Em contrapartida, Requena, em resposta de 10 de julho de 1784, acusou os
soldados portugueses de praticarem arruaas nas vilas, ofendendo e atacando os soldados e
ndios da Partida espanhola. Admitia a hiptese de um ou outro indivduo de sua Partida,
talvez incitado de alguna pasin, houvesse cometido uno o ms desrdenes, o por causa de
la ebriedad, o del inmoderado afecto de mujeres meritrices; porm ressaltava que em sua
Partida no havia notcias de muertes, dar punaladas, forzar mujeres y otros excesos,
prevalecendo entre os comandados de Requena o temor severidade de suas ordens. Garantia
o Primeiro Comissrio espanhol de que aqueles que haviam contrariado suas ordens foram
castigados e enviados de volta a Maynas. Quanto acusao de que os espanhis vagavam
pelas terras portuguesas, internando-se por rios que no deveriam ser percorridos pelas
partidas demarcatrios e com o nico fim de espionar o territrio da Capitania, disse Requena
que o conhecimento que possua sobre aquelas terras originava-se to somente da leitura dos
trabalhos de outros gegrafos, e no de espionagens praticadas por seus subordinados. Por

72

APEP, Cdice 402, Documento 19. Ofcio de Joo Batista Mardel a Francisco Requena. Ega, 13/06/1784
(grifos meus). Ver tambm: Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.340. Ofcio do encarregado das
demarcaes do Rio Negro e Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e
Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila de Barcelos, 02/09/1784.

163

fim, contestando a afirmao de que a Partida espanhola portava-se como um exrcito


invasor, Requena rechaou as afirmaes de que seus homens desrespeitassem a soberania
portuguesa naquelas terras, observando tambm que as autoridades lusas no auxiliavam sua
Partida com a hospitalidade prevista pelos acordos diplomticos. 73 A indefinio espacial das
soberanias, um desafio a ser vencido pelas Partidas demarcadoras, dava margem para a
ecloso de conflitos de jurisdio envolvendo justamente essas partidas. A territorialidade dos
domnios coloniais naquela fronteira ainda era um projeto em construo, o que embaralhava
o exerccio e o reconhecimento dos poderes dos representantes de cada Coroa sobre os
homens naquelas paragens.
Ao ofcio de Requena, referido acima, Mardel retrucou com mais acusaes,
afirmando, entre outras coisas, que o Comissrio espanhol envolvia-se em franco e
escandaloso comrcio no Rio Negro (o que ser abordado no prximo item desse captulo).
As novas acusaes fizeram com que o Primeiro Comissrio espanhol remetesse ao
Plenipotencirio da Partida portuguesa protestos contra as calnias lanadas pelo Primeiro
Comissrio Joo Batista Mardel. Pereira Caldas, escrevendo a Mardel, observou que deveria
ele ter sido menos forte e mais moderado em suas palavras, evitando maiores conflitos com
a Partida espanhola que redundariam em um grande desservio a Nossa Augusta Soberana.
Para evitar o acirramento das tenses, decidiu Pereira Caldas que Mardel se retirasse de Ega
para Barcelos.74
As tenses entre as duas Partidas, entretanto, estavam longe de serem minimizadas.
Em 22 de julho de 1791, a partida espanhola deixou Ega, retornando Provncia de Maynas.
Escrevendo ao Governador do Rio Negro, Manoel da Gama Lobo dAlmada, antes de retirarse, Francisco Requena havia apresentado seus protestos contra as interferncias das
autoridades portuguesas sobre sua direo da Partida espanhola, bem como sobre sua
autoridade como Governador de Maynas, tais como as exigncias de passaportes para os
oficiais espanhis e o controle sobre a circulao das embarcaes a servio de Sua Majestade
Catlica. Essas interferncias tornavam invivel a misso da Partida espanhola, ao passo que a
Partida portuguesa usufrua de apoio e liberdade para realizar seus trabalhos. Sem homens em

73

APEP, Cdice 402, Documento 23. Ofcio de Francisco Requena a Joo Batista Mardel. Ega, 16/07/1784. Ver
tambm: Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.340. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 02/09/1784.
74
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.340. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 02/09/1784.

164

nmero suficiente, sem mantimentos, a Partida espanhola no dispunha das condies


necessrias para dar prosseguimento a suas tarefas. Protestou ainda Requena contra casos de
desrespeito dirigidos por soldados e oficiais portugueses contra ele e outros homens de sua
Partida, contrariando os entendimentos diplomticos reinantes entre as Coroas ibricas. 75 Em
1792, com a retirada da Partida espanhola, o Governador do Rio Negro instruiu ao
comandante de Tabatinga que proibisse a entrada de espanhis no territrio da Capitania. Da
mesma forma, ficava determinado por Lobo dAlmada que nenhum portugus poderia
ingressar na Provncia de Maynas. 76
Ao menos segundo as determinaes das autoridades mximas de Maynas e do Rio
Negro, os contatos fronteirios deveriam ser evitados. Essa orientao poltica, embora pouco
eficaz (como ser visto em outras partes desse trabalho), sinaliza os dilemas enfrentados pelos
representantes dos poderes monrquicos nas fronteiras do continente americano. Os trabalhos
de demarcao efetuados conjuntamente entre portugueses e espanhis, de 1780 a 1791,
intentavam determinar os espaos e as soberanias de cada Coroa no norte da Amrica
meridional. A cooperao entre as duas comisses, respondendo aos entendimentos
diplomticos, no deixou de ser perpassada pela rivalidade que, mesmo de forma latente,
subsistia na relao entre as Coroas ibricas. Ao mesmo tempo, porm, as interaes na zona
fronteiria durante as demarcaes no apenas refletiram esse quadro geral, mas construram
seus prprios pontos de discrdia entre os oficiais. Em uma rea aberta em sua
espacialidade poltica, a coexistncia das partidas de Portugal e Espanha ampliava as disputas
de soberania e as ocasies de desentendimentos. A realidade da fronteira, com suas dinmicas
e indefinies prprias, enfraquecia as exigncias de construo de uma territorialidade
consolidada, como ansiavam os poderes coloniais. Proibir os contatos na fronteira era apenas
uma forma de as autoridades espanholas e portuguesas assumir, ainda que implicitamente, a
impossibilidade de subjugar seus habitantes e suas formas de viver naquelas reas.
E, para alm das desconfianas e dos conflitos, o trabalho das demarcaes tambm
viabilizou aproximaes e contatos entre os moradores das reas de fronteira. De fato,
constituem relaes importantes para a prpria consecuo das polticas imperiais para as
fronteiras. Esse o caso do comrcio nas zonas fronteirias, com forte presena do

75

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.16, D.613. Ofcio do Governador do Rio Negro,


Gama Lobo dAlmada, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho
Fortaleza da Barra do Rio Negro, 18/09/1791.
76
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.16, D.613. Ofcio do Governador do Rio Negro,
Gama Lobo dAlmada, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho
Fortaleza da Barra do Rio Negro, 09/01/1792.

Coronel Manuel da
de Melo e Castro.
Coronel Manuel da
de Melo e Castro.

165

contrabando, o qual viabilizava o abastecimento dos pontos limtrofes e seus contatos com
outros espaos. As Partidas demarcadoras exigiam a ocorrncia das relaes comerciais nas
zonas limtrofes, mesmo se tratando (e s vezes principalmente) de formas ilcitas de
comrcio. Essas questes sero abordadas no item a seguir.

2.2- Entre o abastecimento e o contrabando.

As relaes comerciais ilcitas na fronteira luso-espanhola figuravam como uma das


preocupaes das Coroas ibricas, durante a negociao do Tratado de Santo Ildefonso. Essas
formas de comrcio, de fato, constituam parte das tenses diplomticas, na medida em que
expunham os limites dos imprios ultramarinos europeus em controlar as relaes mercantis
em suas reas coloniais. Ao mesmo tempo, porm, a existncia desse tipo de comrcio
expunha as dificuldades de abastecimento vivenciadas por amplas reas no ultramar, de modo
que o contrabando viabilizava a circulao de produtos e a prpria reproduo da sociedade
em vrias partes da Amrica. 77 No documento do tratado de 1777, havia a orientao aos
chefes das Comisses demarcadoras para coibir as prticas de contrabando durante os
trabalhos de delimitao dos limites (proibio que, ressalte-se, j havia sido enunciada no
Tratado de Madri). Alm disso, a locomoo de pessoas de um lado a outro da fronteira
deveria ocorrer somente em situaes de urgncia, e devidamente amparadas por ordens das
autoridades coloniais. Essas indicaes constavam no 17 artigo do Tratado:

Cualquier individuo de las dos naciones que se aprehendiere haciendo el comercio de


contrabando con los individuos de la otra, ser castigado en su persona y bienes impuestas por
las leyes de la nacin que hubiere aprehendido; y en las mismas penas incurrirn los sbditos
de una nacin por slo el hecho de entrar en el territorio de la otra, o en los ros o parte de
ellos que no sean privativos de su nacin o comunes a ambas; exceptundose solo el caso en
que algunos arriben a puerto y terreno ajeno por indispensable y urgente necesidad (que han
de hacer constar en toda forma), o que pasaren al territorio ajeno por comisin del gobernador
o superior de su respectivo pas para comunicar algn oficio o aviso, en cuyo caso debern
llevar pasaporte que exprese el motivo. 78

77

Ruggiero ROMANO. Mecanismos y elementos del sistema econmico colonial americano, siglos XVI-XVIII.
Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2004, pp. 279-299.
78
Tratado Preliminar de Lmites en la Amrica Meridional, ajustado entre las Coronas de Espaa y Portugal,
firmado en San Ildefonso el 1 de Octubre de 1777. Apud.: Eric BEERMAN. Francisco Requena. La Expedicin
de Lmites: Amazona, 1779-1795. Madrid: Compaa Literaria, 1996, p.84.

166

Como foi abordado anteriormente, os oficiais encarregados das demarcaes de limites


estavam atentos ao deslocamento de pessoas de um lado a outro dos domnios ibricos no
continente americano, procurando manter sob controle o nmero de barcos que circulavam na
fronteira. Alm disso, havia a preocupao, entre os portugueses, de vigiar a movimentao
dos espanhis no territrio da Capitania do Rio Negro, limitando o quanto fosse possvel os
contatos entre os sditos de Castela e os vassalos de Sua Majestade Fidelssima. Apesar
desses cuidados e desconfianas, a circulao de pessoas entre os territrios coloniais de
Portugal e Espanha, bem como os contatos entre sditos de ambas as Coroas, no eram apenas
impossveis de serem mantidos sob o controle absoluto dos militares responsveis pela
segurana das fronteiras, mas tambm eram necessrios para a manuteno das atividades de
demarcao dos limites territoriais. As relaes comerciais entre portugueses e espanhis
foram indispensveis para o abastecimento de vveres para aqueles que estavam encarregados
dos trabalhos demarcatrios na fronteira luso-espanhola na Amrica. O fornecimento de
produtos para os homens que trabalhavam na demarcao, por sua vez, tornou-se um terreno
de conflito entre as autoridades espanholas e portuguesas. Alm do comrcio destinado a
atender s demandas das Comisses, existia ainda o contrabando de mercadorias, o qual
respondia aos interesses privados de autoridades que serviam na fronteira. Essas questes
sero analisadas no presente item.
No se pretende afirmar, evidentemente, que as trocas comerciais (legtimas ou no)
nas zonas fronteirias tenham sido inauguradas com os trabalhos das Partidas espanholas e
portuguesas nas dcadas finais do sculo XVIII.79 Ao longo do perodo colonial, o

79

Na regio do Rio da Prata, a ocorrncia de contrabando tem incio j no sculo XVI, perdurando por todo o
perodo colonial, consistindo um fluxo de metais importante para as relaes econmicas internacionais e para a
prpria constituio do capitalismo. Cf.: Fernand BRAUDEL. Civilizao Material, Economia e Capitalismo,
Sculos XV-XVIII Os Jogos das Trocas. So Paulo: Martins Fontes, 1996, pp. 135-137. Escrevendo sobre as
relaes entre a Amrica portuguesa e o Vice-Reino do Peru no sculo XVII (quando esse espao poltico
compreendida todas as possesses espanholas na Amrica meridional), Frdric Mauro destacou o comrcio
sustentado entre as duas partes, no que o acesso dos portugueses prata de Potos estimulava sobremaneira o
contrabando. Frdric MAURO. O Peru e a economia brasileira no sculo XVII. Do Brasil Amrica. So
Paulo: Editora Perspectiva, 1975, pp. 65-74. Conferir ainda: Alice P. CANABRAVA. O Comrcio Portugus no
Rio do Prata (1580-1640). Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1984. Jos Roberto Amaral Lapa, por sua
vez, destaca as tentativas de estabelecimento de rota regular pelo rio Madeira, no incio da dcada de 1720,
quando se intentava utiliz-lo como uma via de comunicao entre o oeste e o norte da Amrica portuguesa,
assim como para entreter o comrcio com as terras espanholas. Jos Roberto do Amaral LAPA. Do comrcio
em rea de minerao. Economia Colonial. So Paulo: Editora Perspectiva, 1973, p.24, 15-110. No Estado do
Maranho durante a Unio Ibrica, as autoridades locais e da Coroa de Castela intentaram estabelecer o
comrcio com o Peru atravs dos rios da bacia amaznica, integrando o Maranho rota da prata andina. Alrio
CARDOSO. Maranho na Monarquia Hispnica: intercmbios, guerra e navegao nas fronteiras das ndias
de Castela (1580-1655). Tesis Doctoral. Salamanca: Universidad de Salamanca, 2012, pp. 200-212.

167

contrabando desempenhou um papel relevante (e, por vezes, primordial) para o abastecimento
de vrias reas da Amrica, constituindo tambm uma prtica estratgica nos embates que
envolviam os Imprios europeus.80 No caso especfico da rea limtrofe hispano-portuguesa
ao norte, Juan Sebastin Gmez identifica a ocorrncia de contrabando na dcada de 1740, de
modo que produtos vindos do Gro-Par chegavam governao de Popayn, com a
possibilidade de haver a distribuio dessas mercadorias para outras cidades do Novo Reino
de Granada.81
O sentido geopoltico do contrabando pode ser exemplificado, no caso da fronteira
luso-espanhola norte da Amrica na dcada de 1770, quando as mais altas autoridades em
Lisboa e no Gro-Par (como o Marqus de Pombal e o governador do Gro-Par, Joo
Pereira Caldas) discutiram a implementao de medidas para alavancar o comrcio ilcito com
as partes espanholas do continente. O chamado Secretssimo Plano de Comrcio
ambicionava aumentar o fluxo da prata andina para o territrio luso-americano atravs do
contrabando, fazendo dos rios da parte norte caminhos alternativos ao rio da Prata para os
portugueses acessarem os metais extrados na Amrica meridional espanhola. Ainda segundo
o plano, o comrcio fluvial entre Par, Rio Negro e Mato Grosso deveria ser impulsionado
para garantir a introduo ilegal, por diferentes pontos do territrio, de mercadorias nas
possesses espanholas vizinhas. Essas mercadorias (compostas basicamente de produtos
europeus), introduzidas na fronteira espanhola a preos mais vantajosos do que daquelas
vindas dos portos no Pacfico ou de Buenos Aires, deveriam ser negociadas com as povoaes
e as autoridades das reas limtrofes, alimentando, em contrapartida, a introduo de prata na
parte portuguesa do Novo Mundo. Para alm da captao de riquezas, o Secretssimo Plano
tambm contemplava outros objetivos estratgicos da Coroa portuguesa para as fronteiras
americanas, como a consolidao de seus direitos de posse territorial nos sertes do Gro-Par
e Rio Negro, bem como as comunicaes comerciais entre esse Estado e as capitanias do

80

Ruggiero ROMANO. Mecanismos y elementos del sistema econmico colonial americano. Op. cit., pp. 279299; Sergio VILLALOBOS R. El Comercio y la Crisis Colonial. Santiago: Editorial Universitaria, 1990,
captulos I e V. Um exemplo eloquente da funo estratgica do contrabando nas disputas imperiais, e
especificamente em reas de fronteira, foi o estabelecimento pelos portugueses da colnia do Sacramento na foz
do rio da Prata. Essa colnia foi um importante ponto de apoio ao comrcio ilegal, atravs do qual se acessava a
produo de prata do Alto Peru, assim como para a defesa dos interesses territoriais lusos naquele espao. Cf.:
Srgio Buarque de HOLANDA. A Colnia de Sacramento e a Expanso no Extremo Sul. In: Srgio Buarque
de HOLANDA (org.). Histria Geral da Civilizao Brasileira, T. 1, Vol. 1. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil,
1989; Fabrcio PRADO. Colnia do Sacramento: o extremo sul da Amrica portuguesa no sculo XVIII. Porto
Alegre, 2002.
81
Juan Sebastin GMEZ GONZLEZ. La Frontera Selvtica: Historia de Maynas, siglo XVIII. Tesis
Doctoral. Mxico, DF: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Posgrado en Estudios Latinoamericanos,
2013, pp. 172-173.

168

Mato Grosso e de Gois, sendo imprescindvel para isso o estabelecimento de feitorias em


pontos-chave dos rios que conectavam essas partes do espao luso na Amrica. 82 As
fortificaes limtrofes desempenhariam, assim, tanto funes de defesa militar quanto de
estmulo comercial a exemplo de Tabatinga, onde fora fundado, como visto anteriormente,
um armazm da Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho. A construo da
soberania lusa sobre o territrio deveria, portanto, combinar a segurana blica e o
estabelecimento de rotas mercantis.
A execuo do plano deveria contar com o envio de espies para as provncias
espanholas, os quais deveriam convencer e corromper as autoridades laicas e eclesisticas no
sentido de aceitarem a penetrao comercial [de contrabando naqueles domnios]. 83 Havia a
orientao de que os contatos comerciais com as autoridades espanholas fossem feitos da
maneira mais discreta possvel, inspirando-se na mesma dissimulao de que se costumavam
servir os denominados jesutas em seus negcios. 84 Os contatos chegaram a ser estabelecidos
entre portugueses e autoridades de Moxos e Maynas, contudo a execuo do plano foi
interrompida com a queda do Marqus de Pombal em 1777. 85
Durante as tentativas de efetivar o Secretssimo Plano, as autoridades portuguesas
procuraram estabelecer pontos de apoio ao contrabando com a Provncia de Maynas. No ano
de 1776, o governador e capito-general do Gro-Par, Joo Pereira Caldas, informou a
Martinho de Melo e Castro, secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, que as obras da
feitoria para os limites com Maynas estavam em andamento. Contudo, as tentativas de
concretizar um contrabando regular com os espanhis daquela parte ainda no haviam rendido
os frutos desejados. Na avaliao de Pereira Caldas, as tenses polticas advindas da
movimentao de soldados de Castela na fronteira do Rio Branco criavam obstculos para o
contato comercial mais eficaz entre portugueses e espanhis. Paralelamente a isso, o
governador da Provncia de Maynas, Juan Francisco Gomez de Arze, manifestou seu protesto
contra o estabelecimento da povoao de Tabatinga, julgando-a ilegalmente colocada em
terras pertencentes Coroa espanhola, ao mesmo tempo em que servia de ponto de apoio para
a entrada ilegal de portugueses que escravizavam ndios no rio Putumayo. Por tais motivos,

82

Corcino Medeiros dos SANTOS. A Amaznia nas relaes hispano-portuguesas: o secretssimo plano de
comrcio do Marqus de Pombal. Trs Ensaios de Histria Colonial. Braslia/DF: Senado Federal, Conselho
Editorial, 2007, pp. 85-143.
83
Corcino Medeiros dos SANTOS. A Amaznia nas relaes hispano-portuguesas: o secretssimo plano de
comrcio do Marqus de Pombal. Op. cit., p. 97.
84
Idem, p.123.
85
Idem, pp. 115-121.

169

requereu o governador espanhol ao portugus que o posto de Tabatinga fosse evacuado.86 No


ano seguinte, o governador da Capitania do Rio Negro informou a Pereira Caldas sobre a
impossibilidade de se conseguir o pretendido negcio do contrabando com os vizinhos
espanhis.87 Desse modo, o sucesso ou no das tentativas de sustentar o contrabando na
fronteira luso-espanhola dependia, em grande medida, das tenses polticas que envolviam as
autoridades locais em torno das disputas territoriais que opunham os dois imprios no
continente. O acirramento das rivalidades imperiais criava obstculos para os contatos
comerciais na fronteira, ao mesmo tempo em que as relaes entre os sujeitos na fronteira
influenciavam a conduo das polticas imperiais.
Os acordos diplomticos firmados entre Portugal e Espanha no final da dcada de
1770, assim como o intento de resoluo das disputas territoriais na Amrica, possibilitaram a
formulao de expectativas mais otimistas quanto ao incremento do comrcio no vale
amaznico. Ainda que as aproximaes comerciais entre espanhis e portugueses na fronteira
alimentassem desconfianas e crticas de ambas as partes (como ser abordado mais adiante),
era igualmente possvel ver nesse comrcio um vetor de enriquecimento das reas de
fronteira. Em escrito datado de 1787, Don Francisco Caldern y Piedra, alcade da Santa
Hermandad de Quito, apresentou um plano de povoamento da fronteira e de desenvolvimento
da vida econmica de Maynas. Como em outras avaliaes e planejamentos para a fronteira
(como foi visto no captulo anterior), Caldern y Piedra ressaltou as potencialidades
econmicas da regio, sustentando que ela poderia se destacar na produo de ouro, quina,
pita (planta utilizada para extrao de fibras), ceras, cacau, salsa, peles de animais, manteigas
(de tartaruga e de peixe-boi), acar, algodo. Esses produtos seriam escoados para a cidade
de Quito e outras prximas, alimentando o crescimento comercial da fronteira e das
possesses espanholas. Contudo, o aprimoramento mercantil da Provncia limtrofe viria
principalmente com a instituio do livre comrcio com os limites portugueses, o que
alavancaria as redes comerciais locais, abrindo uma prspera rota econmica para a Audincia
de Quito. Para que se praticasse o comercio libre com os portugueses, deveria ser instalada

86

Par, AHU-ACL_CU_013, Cx. 75, D. 6348. Ofcio do governador e capito-general do Estado do Par e Rio
Negro, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Par, 31/10/1776.
87
Par, AHU_ACL-CU_013, Cx. 76, D. 6369. Ofcio do governador e capito-general do Estado do Par e Rio
Negro, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Par, 14/01/1777.

170

uma aduana no rio Maran, aproveitando-se tambm o tradicional comrcio mantido com as
populaes indgenas.88
O plano de Caldern y Piedra foi enviado para autoridades que serviam em Maynas,
assim como para membros da Partida demarcadora espanhola, a fim de que esses sujeitos o
avaliassem. Em sua avaliao sobre o plano de comrcio para Maynas, Francisco Requena
considerou que seu autor, por seu poco conocimiento sobre a fronteira, produziu varias
noticias de ella que en nada convienen con lo que la experiencia tiene acreditado.89
Criticando duramente o vecino quiteo, Requena afirmou que ele, no habiendo visto nunca a
Maynas, exager ventajas de esta Provincia que solo pudieron existir en su imaginacin. Ao
contrrio do que supunha Caldern y Piedra, no havia ouro e nem quina naquela zona de
fronteira, e nem se podia coletar grandes quantidades de pita. A quantidade de ceras coletadas
nas florestas (aceite de copaba, sangre de drago, estoraque) era modesta, ocorrendo o
mesmo com o cacau, a salsa, o acar e o algodo, existindo ainda srios entraves para escoar
esses produtos para outros pontos da Amrica espanhola, de modo que seu comrcio no
proporcionaria altos ganhos. A exportao de peles de animais seria pfia, o mesmo valendo
para a de manteiga de tartaruga e de peixe-boi, produtos que poderiam ser escoados para a
Europa com mais comodidade e lucro a partir do rio Orinoco.90
Porm sua crtica mais acentuada se dirigiu defesa de Caldern y Piedra do comrcio
livre com os portugueses como uma prtica benfica para o adiantamento econmico da
fronteira espanhola e de toda a Audincia. Tal pensamento representava um erro, segundo
Requena, comum a todos aqueles que sempre julgavam vantajoso aplicar nas colnias
espanholas o que se hace con colnias extanjeras, no que o coronel espanhol apontava os
limites prticos para um dos mais caractersticos procedimentos do pensamento ilustrado, a
emulao de polticas bem sucedidas levadas a cabo por imprios rivais. 91 Sua crtica a essa
proposta fundamentava-se em suas experincias na fronteira luso-espanhola e seu
conhecimento a respeito de outros espaos americanos. Comparando Lima a Belm no que se
refere ao comrcio com a Europa, Requena avaliou que o acesso do principal porto do Gro

88

AHL, LEA11-89. Carta de Francisco Requena. Ega, 12/01/1790. Conferir tambm: Expediente sobre la
propuesta de descubrimiento de la fertilidad de Mainas, por Francisco Caldern y Piedar (1787-1790), Archivo
Nacional del Ecuador, Gobierno, 1787. Apud: Manuel LUCENA GIRALDO. La Delimitacin HispanoPortuguesa y La Frontera Regional Quitea, 1777-1804. Procesos, Revista Ecuatoriana de Historia, No. 4,
1993, pp. 32-33.
89
AHL, LEA11-89. Carta de Francisco Requena. Ega, 12/01/1790. Grifos meus.
90
AHL, LEA11-89. Carta de Francisco Requena. Ega, 12/01/1790.
91
Gabriel B. PAQUETE. Enlightenment, Governance, and Reform in Spain and its Empire, 1759-1808. London:
Palgrave Macmillan, 2008, pp.30-36.

171

Par aos mercados europeus era mais rpido, o que daria vantagens aos portugueses quanto ao
preo dos produtos. Contudo, o acesso de Quito fronteira com os domnios portugueses era
extremamente difcil, inviabilizando o estabelecimento de uma rota comercial regular e
prspera conectando os domnios portugueses Provncia de Maynas e capital da
Audincia. Nenhum comerciante de Quito ou cidades da regio abandonaria os circuitos
mercantis vigentes (mais rpidos, seguros e lucrativos) por um caminho to arriscado e
oneroso. Em sua crtica a Caldern y Piedra, Requena destacou o absurdo de sua proposta:

Las ropas estn en Lima, por lo regular, con un valor igual al que tienen en el Par; de Lisboa
a este puerto se tarda un mes, y de Cdiz a Lima seis. Pues de donde vendr esa igualdad de
precios con tanta desigualdad de navegacin, gastos y riesgos? () Asimismo en el Par se
hallan los efectos ms caros que en Cartagena de Indias. Pues qu vecino de Quito podra
preferir el viaje a las fronteras de Espaa con Portugal en el ro Maran para comprar en
ellas las ropas con treinta por ciento sobre el costo del Par en que tardara ocho meses de
ida y vuelta, al de Cartagena o Lima que podra hacer en cuatro, y en donde hara sus
comprar como si las hiciera en el Par o ms baratas? Quin haba de querer arriesgar su
vida e inters por pases casi desiertos, enfermizos, sin auxilios, sin vveres para la
subsistencia, sin embarcaciones cmodas y proporcionadas para el negocio por raudales,
caminos fragosos de a pi, pudiendo viajar siempre por tierra, atravesando ciudades y
poblaciones en que encontraran mantenimientos y todo el necesario para su marcha, por el
mar, en que se va a Lima y Cartagena con embarcaciones ms seguras y cmodas que las
canoas de Maynas?92

Mas Caldern y Piedra no era o nico a projetar na distante fronteira a imagem da


prosperidade colonial. Nas expectativas positivas das autoridades da Audincia de Quito, os
rios que ligavam a Amrica espanhola com os domnios portugueses tambm poderiam servir
de rotas para a introduo de escravos africanos, segundo alguns planejamentos discutidos no
perodo. Em ofcio dirigido por Juan Jos de Villalengua, Presidente da Audincia de Quito, a
Jose de Galvez, Ministro de Indias, foi avaliada a proposta de efetivar a compra de escravos
africanos no Par, os quais seriam destinados aos trabalhos de minerao no territrio quiteo.
Segundo Villalengua, as minas mais produtivas eram as de Zazuma, de onde se extraam
aproximadamente oito arrobas de ouro por ano e nas quais predominava o trabalho de
mestios e de hombres sueltos que llaman piqueros. Nas consideraes de Villalengua, a

92

AHL, LEA11-89. Carta de Francisco Requena. Ega, 12/01/1790 (grifos meus).

172

melhoria da explorao mineral requeria a presena de especialistas em metais, bem como la


introduccin de Negros en dichas Provincias. A introduo da mo-de-obra africana na
minerao impulsionaria a economia local, considera da em estado decadente. A minerao
dependia ainda do trabalho indgena, o qual, na avaliao de Villalengua, no era o mais
produtivo para essa atividade:

Es sin duda que el fomento de la Minera es el asunto ms interesante en todos los Dominios
de Amrica, y debe ser el de mayor atencin en estas Provincias cuyo comercio se halla en
suma decadencia, y sin valor sus manufacturas a quienes debieron la opulencia de que apenas
se encuentran algunos vestigios, y aunque con este motivo, y obligados de la misma escasez
son muchos los vecinos que en distintos Lugares se han dedicado a la labor de ellas por medio
de los Indios, es cuasi ninguno el fruto de su trabajo ya sea por el corto servicio, e
insubsistencia de los Indios Mitas con quienes se emprende, ya por la escasa inteligencia de
los operarios que no saben aprovechar todo el valor de los metales, ya finalmente porque estos
no corresponden a los costos.93

Contudo, em oposio aos intentos de estabelecer um fornecimento regular de escravos


africanos do Par Audincia de Quito, Villalengua sublinhou as grandes distncias e
dificuldades dessa rota de navegao, assim como do transporte terrestre da fronteira at a
serra, o que certamente acarretaria na morte de muitos escravos durante a viagem. Alm
dessas questes, Villalengua destacava o abusivo preo que os portugueses estabeleceriam aos
escravos que seriam vendidos aos espanhis, fato esse comprovvel na compra de escravos
africanos que a Partida espanhola realizou no Par, o que s viria a encarecer ainda mais essa
pretendida rota de comrcio de cativos:

La provisin de Negros por el Par aun el caso que hubiera sujeto que se encargara de ella, no
me parece la ms conveniente, as porque es muy larga, costosa, y arriesgada la Navegacin
del Rio Maran hasta el Puerto del Napo que es el de estas Provincias, como porque de l a
esta Ciudad media un fragoso camino de ms de quince das de elevados cerros, grandes Ros,
y terribles Paramos intransitable en mucha parte del ao hasta por los mismos Naturales en el
cual perecera sin duda un gran Numero de ellos; a que se agrega que aun cuando se pensara
subsanar el quebranto que se experimentara en esta parte con la equidad del precio de los
Negros, en la actualidad se ha tratado con el Primer Comisario de Limites el exceso advertido

93

AGI, Quito, 242, n.131. Carta de Juan Jos Villalengua a Jos Galvez, 18/12/1784.

173

en la compra de 4 esclavos tomados de cuenta de la Real Hacienda para servicio de la


Expedicin, cuyo costo fue de 260 pesos fuertes cada uno de que se infiere que los
Portugueses les dan un valor imaginario. 94

Do ponto de vista das autoridades portuguesas, entretanto, o comrcio de escravos com os


espanhis deveria ser coibido. O incentivo dos poderes metropolitanos introduo da mo
obra escrava africana no extremo norte da Amrica portuguesa (representado pela ao da
Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho, grande importadora de cativos para o
porto de So Lus e Belm) deveria atender s demandas da economia local, e no alimentar
um comrcio escravista (ainda que pequeno) nas fronteiras hispano-portuguesas. No
Secretssimo Plano de Comrcio, referido anteriormente, essa proibio j havia sido
estabelecida. Para os formuladores do plano, era certo que os espanhis, na medida em que
mantivessem contatos comerciais com os domnios portugueses, pretenderiam adquirir os
negros que virem numerosos nas suas vizinhanas. Mesmo se tratando de um negcio capaz
de gerar grandes lucros mercantis, as autoridades portuguesas alertavam que ele deveria ser
proibido devido a muitas e muitas razes polticas de ordem superior, castigando-se com a
maior severidade os transgressores dessa proibio.95
Algumas dessas razes polticas, apenas referenciadas no texto do plano, so
expostas de maneira clara em um ofcio datado de 1782, encaminhado a Joo Pereira Caldas
por Joo Batista Mardel. Nele, Mardel ops-se a que os espanhis da Partida demarcatria
possussem um escravo mulato que veio da cidade do Par, escravo esse que era
carpinteiro, sapateiro, alm de outros ofcios. Segundo ele, no era conveniente que os
espanhis contassem com um escravo que tinha conhecimentos do Estado (isto ,
informaes sobre o territrio do Gro-Par) e que os auxiliasse na construo de barcos, o
que algum dia nos podero [os espanhis] opor contra a vantagem que tnhamos, e ainda
temos sobre eles. 96 No ano anterior, ao responder a um ofcio de Francisco Requena no qual
este solicitou comprar no Par doze negros (...) com diversos ofcios para sua Partida, Joo
Pereira Caldas j havia informado no ser possvel atend-lo, justificando ser difcil encontrar
escravos desse tipo e, quando existiam, seus senhores no os vendiam, e se os largam

94

AGI, Quito, 242, n.131. Carta de Juan Jos Villalengua a Jos Galvez, 18/12/1784.
Corcino Medeiros dos SANTOS. A Amaznia nas relaes hispano-portuguesas: o secretssimo plano de
comrcio do Marqus de Pombal. Op. cit., pp. 128-129.
96
APEP, Cdice 402, Documento02. Ofcio de Joo Pereira Caldas, Ega, 22/06/1782. Esse documento est
tambm disponvel em: Rio Negro, AHU_ACL_CU_20, Cx. 8, D.339. Ofcio do encarregado das demarcaes
do Rio Negro e capito-general, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar,
Martinho de Melo e Castro. Rio Negro, 01/09/1784.
95

174

fora de convenincia, ou de tantos maiores preos.97 Nos argumentos de Mardel e nas


negativas de Pereira Caldas, parece claro que a proibio desse comrcio respondia tambm a
razes de ordem geopoltica, buscando os portugueses evitar que os espanhis adquirissem
escravos africanos que poderiam prestar-lhes informaes sobre o territrio luso-americano.
No entanto, as ordens de proibio de vendas de escravos aos espanhis no foram
suficientes para impedi-las de ocorrer. Perguntado por um oficial se os escravos que os
espanhis compraram aos portugueses podem ir com seus senhores atuais para os Domnios
de Espanha, Lobo dAlmada, governador do Rio Negro, primeiramente alertou que as vendas
foram realizadas sem seu consentimento. Ordenou ento que se averiguasse o nmero de
cativos adquiridos pelos espanhis, mas como julgava terem sido poucos escravos, decidiu
que no se devia embaraar a sada deles com seus senhores.98 A listagem dos escravos
adquiridos pelos espanhis foi, de fato, realizada por Henrique Joo Wilckens. Nela, constam
os nomes e as ocupaes dos quatro cativos que passaram para Maynas: eram eles o mulato
Agostinho, carpinteiro, o preto Loureno, calafate, a preta Luzia, cozinheira, e o mulato
Joaquim, tambm cozinheiro. Desses, os trs primeiro haviam chegado ao Rio Negro oito
anos antes com o Capito vora (certamente o capito de auxiliares e comerciante Jos
Antnio Freire vora, sobre quem se tratar mais adiante), enquanto que o mulato Joaquim
havia chegado cinco anos antes. A eles, somava-se um mulatinho, filho de uma preta,
levado pelo Comissrio espanhol. 99 A Partida espanhola, no entanto, no adquiriu outros
cativos africanos, no apenas em razo da oposio portuguesa a esse tipo de negcio, mas
tambm em razo dos preos abusivos cobrados no negcio. Segundo um oficial espanhol, os
escravos vendidos pelos portugueses eram extremamente caros, chegando a custar 100% mais
do que o valor regular, e no son de los mejores.100

O abastecimento das partidas.

A fronteira luso-espanhola da Audincia de Quito no se converteu em uma pujante


rota mercantil, como projetava Caldern y Piedra. Tampouco os rios do norte se tornaram

97

APEP, Cdice 376, Documento 53. Ofcio de Joo Pereira Caldas a Francisco Requena. Barcelos, 4/10/1781.
Ofcio de Manoel da Gama Lobo dAlamda, 1791. Apud: Arthur Czar Ferreira REIS. L
A
:U
estadista colonial. Manaus: Academia Amazonense de Letras, Prefeitura Municipal de Manaus, Editora Valer,
2006, pp. 199-201.
99
APEP, Cdice 482, Documento s/n. Relao dos escravos que, comprados no Par, em poder se acham de
espanhis, de Henrique Joo Wilckens. Ega, agosto de 1791.
100
AHL, LEB3-37. Ofcio remetido ao Presidente de Quito. Tef, 27/07/1783. Conferir tambm: AHL, LEB337. Ofcio remetido ao Presidente de Quito. Tef, 23/04/1784.
98

175

rotas de comrcio de escravos africanos, como ansiavam as autoridades espanholas e temiam


as do lado portugus. No entanto, entre temores e anseios de ambas as partes, as prticas de
comrcio existiram nos limites entre Maynas e Rio Negro. No perodo em questo, as relaes
comerciais estabelecidas entre portugueses e espanhis no perodo giraram em torno
principalmente do abastecimento das Partidas de demarcao. Sustentar o trabalho das
Partidas implicava alimentar e equipar os homens que delas faziam parte, o que exigia, por
sua vez, a manuteno de prticas comerciais capazes de abastecer os oficiais, soldados e
ndios que serviam s Coroas ibricas nos confins da Amrica. O empreendimento poltico e
militar das demarcaes, assim, estimulou o estabelecimento de rotas mercantis, conectando
autoridades e moradores no espao fronteirio luso-espanhol.
Havia dificuldades entre os espanhis destacados no lado portugus da fronteira em
manter um fornecimento regular e em quantidade suficiente de produtos a partir de Maynas, o
que os levou a comprar mercadorias na Capitania do Rio Negro ou mesmo na do Par. Ao
comparar o abastecimento de sua Partida com a portuguesa, Francisco Requena destacou os
grandes empecilhos que ele tinha de enfrentar, encontrando-se impossibilitado de conseguir
das sedes administrativas da Amrica espanhola o envio regular de mantimentos. Tal
dificuldade devia-se, em grande parte, s longas e acidentadas distncias que separavam a
Partida demarcadora das principais cidades hispanoamericanas, o que tambm encarecia
sobremaneira o envio de alimentos. Alm disso, a itinerncia dos trabalhos de demarcao
criava um obstculo a mais para o envio de gneros para a Partida espanhola. Esses fatores
criavam obstculos para o abastecimento vindo da Audincia de Quito e do Vice-Reino do
Peru, como tambm o estabelecimento de rotas alternativas (o abastecimento a partir da
Capitania da Venezuela). Nas palavras do chefe da Partida espanhola:

Los socorros que por el infatigable celo del Sr. Presidente Regente, visitador y Comandante
General de Quito me alcanzan hasta aqu, de las Provincias del Per, Chachapoyas, Piura y
Lambayeque, atravesando los pongos del alto Maran con notable riesgo, cuyos vveres
tienen ms de costo que su valor principal, no puedo, para que se suspendan o continen dar
aviso que sirva de Gobierno, o para facilitar nuestra subsistencia aqu, o para que no se
malogren ellos mismos despus de nuestra propia marcha, del proprio modo que por la misma
incertidumbre sobre ella, no puedo avisar al Sr. Capitn General de Caracas, para que se
establezcan en el alto Orinoco los Almacenes que con vveres de la Presidencia de Venezuela

176

han de formarse para la subsistencia de esta Partida, durante permanezca en la parte superior
del Rio Negro.101

Segundo Requena no mesmo documento, a Partida portuguesa encontrava-se em situao bem


mais favorvel, contando com o trabalho dos ndios das vilas para o fornecimento de
mantimentos. Em 1783, solicitou o comissrio espanhol ao portugus o fornecimento de mil
alqueires de farinha a los soldados y ndios de sua Partida. Requena avaliava que, devido s
distncias, no podia contar com o fornecimento regular desses gneros a partir de Maynas ou
de Jan, pelo que pedia que se remetesse a farinha do Rio Negro ou da cidade do Par
(Belm). Requena reclamou tambm que a farinha que havia sido destinada pelos portugueses
aos espanhis era de pssima qualidade, o que contribuiria para a disseminao de doenas,
principalmente entre os ndios.102 Em outro momento, o comissrio espanhol acusou o
Tenente Coronel Joo Batista Mardel de dar ordens para barrar a venda de mantimentos para
os espanhis, o que havia obrigado Requena a mandar parte de seus subordinados de volta
para Maynas, visto que no dispunha de mantimentos suficientes para alimentar todos os seus
homens.103 Nessa situao, o abastecimento da Partida espanhola s poderia ser efetivado
atravs de relaes comerciais ilcitas com os moradores do Rio Negro, realizadas longe dos
olhos dos oficiais portugueses, o que contrariava o entendimento poltico firmado entre as
Cortes de Madri e Lisboa quanto proibio de contrabandos na raia fronteiria. Escreveu
Requena ao Comissrio portugus sobre o modo disfarado como eram oferecidos produtos
aos espanhis na vila de Ega, e como isso representava uma afronta aos entendimentos
diplomticos que deveriam permear a relao entre as duas naes durante a demarcao dos
limites na Amrica:

(..) la ms pequea menudencia, una cazuela, un poco de almidn y otras a estas semejantes,
recusan todos su venta, y yo, el Proveedor y cada uno de los dems individuos a mi ordenes
tenemos experimentado esta repulsa en muchas ocasiones, y cuando nos han franqueado
algunas de estas triviales cosas que suelen ser a veces muy necesarias, ha sido exigiendo el

101

APEP, Cdice 392, Documento 37. Ofcio de Francisco Requena a Teodsio Constantino Chermont. Ega,
12/03/1783.
102
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020_Cx. 6, D. 292. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
capito-general, Joo Batista Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Barcelos, 27/09/1783.
103
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020_Cx. 8, D. 343. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
capito-general, Joo Batista Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Barcelos, 02/09/1784.

177

ms cuidadoso sigilo, y tomando las medidas ms cautelosas para que no se hiciese pblico,
solicitando sea ya bien entrado la noche as para hacer la entrega, como para recibir la paga,
con cuyas condiciones tengo yo tambin ordenado no se compre nada, por grande que sea la
necesidad en que se hallen los de mi Partida, por no ser decente ni decoroso a la Nacin
Espaola que en las actuales circunstancias, y en el estado de armona en que se hallen las dos
Cortes se hagan compras ocultamente. 104

Se no ofcio dirigido aos portugueses Requena afirmava dar ordens a seus subordinados de
no comprar nada por meio de contatos ilcitos com moradores da Capitania do Rio Negro,
em outro documento, assinado por sete oficiais 105 da Partida e dirigida Coroa espanhola,
essa modalidade de comrcio exposta de forma mais detalhada. Como se pode apreender da
exposio contida no documento, tratavam-se de transaes indispensveis para suprir de
vveres os espanhis, tendo em vista as rgidas ordens das autoridades portuguesas que
impediam os habitantes do Rio Negro de vender a eles alimentos e outros produtos. Segundo
afirmavam os oficiais espanhis, havia uma proibio imposta pelo Comisario Portugus
para que absolutamente no se venda a nuestra Partida, ni particularmente a ningn individuo
de ella, mantenimiento alguno de aquellos que son necesarios para la natural conservacin.
Dos gneros que eram negados, destacava-se a farinha, que es el pan comn de las gentes.
Quando compravam farinha, era de alguns soldados portugueses que procuravam os
espanhis s diez de la noche encargndole el secreto, por decir que estaban prohibidos, sin
embargo que la dicha faria era suya prpria y ahorrada de sus raciones. Na interpretao
dos espanhis, esse fato demonstrava que a Partida portuguesa recebia mantimentos em
grande quantidade, a ponto de seus soldados poderem vender a farinha excedente. 106
Em outras ocasies, os espanhis tentaram comprar farinha de algumas ndias vindas
da povoao de Nogueira, ao que elas responderam no tener licencia para ello, y estarles
prohibido bajo de graves penas. Argumento semelhante apresentou uma ndia, de quem
Requena tentou, sem sucesso, comprar laranjas, bananas e mandioca. Tambm em Nogueira,

104

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020_Cx. 9, D. 355. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
capito-general, Joo Batista Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Barcelos, 16/12/1784.
105
Assinaram o documento: Francisco Requena y Herrera, Gobernador Comandante General de Maynas y
Comisario Principal de la Partida; Felipe de Arechua y Sarmiento, Segundo Comisario; Miguel Hernndez Bello,
Leedor y Pagador General; Don Mariano Bravo, Capeln de Expedicin; Gaspar de Santisteban, Secretario de
Expedicin; Jos Mazorra, Ayudante de Expedicin y Gobierno; Jos Antonio Villalobos, Secretario de
Gobierno y Comandancia General.
106
AGI, Santa Fe, 663B. Carta firmada por Francisco Requena y Herrera, Felipe de Arechua y Sarmiento,
Miguel Hernndez Bello, Don Mariano Bravo, Gaspar de Santisteban, Jos Mazorra, y Jos Antonio Villalobos.
Ega, 17/07/1784.

178

tentaram comprar de um morador algumas reses, o que no foi possvel, pois ele alegou no
tener licencia para cumplirlo, recelando se le castigara por eso. Diante da negativa, Requena
se viu obrigado a trazer de Maynas vacas para fornecer o leite necessrio para a alimentao
dos enfermos de sua Partida. Procurando sanar a falta de mantimentos, Requena requisitou a
compra em Belm, a cualquier precio, de mil alqueires de farinha, alm de arroz, gnero
que nunca (...) falta abundantemente en aquel puerto. Contudo, Requena s havia recebido
trezentos alqueires, negndose la casa [em Belm] encargada de nuestros negcios a remitir
el resto sin decir hasta ahora porque motivo.107
Uma possvel sada para os problemas de abastecimento da Partida espanhola foi
apresentada por um eclesistico portugus. O documento no traz o nome do religioso, e nem
informa de qual povoao ele procedia. No entanto, esse religioso, em visita ao Comissrio
Requena, props vender mantimentos aos espanhis s escondidas. Pelo sistema de venda
apresentado pelo religioso, os espanhis atracariam na povoao o barco pesqueiro da Partida,
deixando nele o valor referente aos produtos que desejavam comprar. No barco, o religioso
recolheria o pagamento, deixando os mantimentos. Isso tudo, ressaltava o religioso, deveria
ser feito com toda a cautela possvel:

(...) el nico medio que se proporcionaba [para realizar a venda] era que se dejasen dichos
vveres en nuestro pesquero, donde se pusiese el dinero correspondiente a su satisfaccin y
paga, guardando siempre el mayor silencio y posible recato, a fin de que no lo entendiese el
comisario portugus, porque castigara crudamente a los vendedores, y aun perdera
ciertamente a dicho eclesistico si llegase a comprender este trato. 108

Coibir o entrelaamento de trocas comerciais entre autoridades da Capitania do Rio Negro e


oficiais espanhis foi uma das preocupaes recorrentes dos dirigentes da Partida portuguesa,
isso porque essas aproximaes poderiam significar um atentado soberania lusa na regio.
De acordo com tal crtica, autoridades locais envolvidas em franco comrcio com os
espanhis poderiam agir mais de acordo com seus interesses privados do que com o princpio
de defesa do territrio. Suspeita desse tipo pesava sobre o diretor da vila de Fonte Boa, sobre

107

AGI, Santa Fe, 663B. Carta firmada por Francisco Requena y Herrera, Felipe de Arechua y Sarmiento,
Miguel Hernndez Bello, Don Mariano Bravo, Gaspar de Santisteban, Jos Mazorra, y Jos Antonio Villalobos.
Ega, 17/07/1784.
108
AGI, Santa Fe, 663B. Carta firmada por Francisco Requena y Herrera, Felipe de Arechua y Sarmiento,
Miguel Hernndez Bello, Don Mariano Bravo, Gaspar de Santisteban, Jos Mazorra, y Jos Antonio Villalobos.
Ega, 17/07/1784.

179

quem se realizou uma devassa para investigar as informaes de que ele ajustava algum
negcio com Don Joaquin de Bustos, oficial da Partida espanhola. Aparentemente, o diretor
mantinha amizade ntima com Bustos, o que teria facilitado a esse estabelecer-se com seus
homens em Fonte Boa, adquirir canoas, extrair madeiras, plantar roas na povoao, organizar
uma expedio ao rio I e outra com fins comerciais para Belm, tendo o diretor fornecido
ndios remeiros a essa ltima. A fim de apurar a veracidade dos fatos, Teodsio Constantino
de Chermont deu ordens para que se fizesse uma devassa, chamando para testemunhas dela
os moradores brancos e os oficiais ndios da povoao, e ainda algum ndio mais civilizado,
como so os pilotos, e em todo caso qualquer ndio que tenha sido empregado nas atividades
acima descritas.109
Em setembro de 1782, a bordo de sua canoa aportada em Fonte Boa, o ajudante de
auxiliares Custdio de Matos Pimpim deu incio devassa. Foram inquiridos Francisco
Afonso (homem branco), Apolinrio Maciel (cabo da canoa de comrcio de Fonte Boa),
Antnio Lus (sargento ndio), Manoel dos Santos Maltes (morador branco), Manoel Galvo
(ndio principal do lugar), Joo Batista (ndio capito), Elias de Arajo (ndio morador de
Fonte Boa), Miguel de Siqueira (ndio jacomaba, isto , piloto) e Calisto da Cunha (ndio
meirinho). Os depoimentos prestados no confirmaram a existncia de negcios particulares
contrados entre o diretor da vila e Don Joaquin de Bustos. Quando muito, foi declarado que
falavam ambos muitas vezes, como afirmou Elias de Arajo, sem que nenhuma testemunha
afirmasse que tais conversas atestavam a existncia de negcios privados entre o diretor e o
oficial espanhol. Bustos teria se fixado na vila a despeito da oposio do diretor, que se viu
obrigado a permitir sua presena e a de seus subordinados devido s enfermidades que
atacavam os membros da Partida espanhola. Sobre a aquisio de canoas pelo espanhol, o
ndio Antnio Lus declarou, por intermdio de um soldado que serviu de seu intrprete na
devassa, que Don Joaquin de Bustos comprara ao capito Joo Batista uma igarit velha,
uma igarit pequena usada ao ndio Pedro, e outra ao Principal Manoel Galvo, informao
tambm confirmada pelo principal Manoel Galvo em seu depoimento. No se confirmaram
tambm as informaes sobre a coleta de madeiras e o auxlio do diretor expedio
comercial de Bustos para Belm. 110 Ainda que as informaes de negociaes privadas entre

109

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020,


Capito-General, Joo Pereira Caldas,
Castro. Vila de Barcelos, 03/02/1783.
110
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020,
Capito-General, Joo Pereira Caldas,
Castro. Vila de Barcelos, 03/02/1783.

Cx.5, D.255. Oficio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e


para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Cx.5, D.255. Oficio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e

180

o diretor de Fonte Boa e Don Joaquin de Bustos no tenham sido comprovadas pela devassa,
elas pareceram suficientemente dignas de ateno por parte dos oficiais da Partida portuguesa,
o que indica a possibilidade de alianas entre autoridades portuguesas e espanholas na
realizao de atividades comerciais.
Para os espanhis envolvidos na demarcao, o contrabando poderia significar a forma
mais eficaz de amenizar os problemas de abastecimento. No entanto, entre os oficiais
portugueses eram igualmente recorrentes as reclamaes sobre as dificuldades de se conseguir
os gneros para alimentao, principalmente farinha. Em 1780, Joo Pereira Caldas destacou
que a Capitania do Rio Negro no dispunha de uma produo suficiente de farinha de
mandioca, solicitando ao comandante da fortaleza de Gurup o fornecimento de at dois mil
alqueires de farinha, e de mais mil alqueires para o comandante da fortaleza da vila de
Santarm.111 No ano seguinte, Pereira Caldas lamentou-se da sensibilssima falta de acar
e de manteiga de tartaruga, obrigando-o a substituir as ceias dos oficiais da expedio por
alguma coisa ligeira, prevendo maior escassez no futuro.112
Com relao aos pedidos de vveres da Partida espanhola, o comissrio Joo Pereira
Caldas alegou que o transporte de volumosas cargas de mantimentos do Par para a fronteira
era uma operao extremamente complicada, exigindo grandes canoas e muitos ndios para o
trabalho de remar, o que o impedia de atender s solicitaes do Coronel Francisco Requena.
Alm disso, os trabalhos de demarcao, tanto para o Rio Negro quanto para o Mato Grosso,
ocupavam boa parte da mo-de-obra indgena, no sendo possvel realoc-los nas canoas para
o transporte de alimentos para os espanhis. Afirmou tambm Pereira Caldas, em ofcio
dirigido a Requena, que a seca e os ataques dos ndios Mura haviam prejudicado a produo
de farinha. Por fim, sugeriu ao Comissrio espanhol que tentasse socorrer-se de vveres a
partir de Maynas, pois no seria justo o ter inteiramente aos socorros de Portugal.113
O fornecimento de vveres e outros produtos, tanto para a Partida portuguesa quanto
para a espanhola, ficou a cargo principalmente de comerciantes que atuavam nos sertes das
capitanias do Par e do Rio Negro. Alm da funo primordial de possibilitar a circulao e
troca de produtos, os comerciantes que navegavam nos rios do Estado do Gro-Par e

111

APEP, Cdice 360, Documento 01. Ofcio de Joo Pereira Caldas a Jos de Npoles Telo de Menezes. A
bordo da canoa Nossa Senhora do Pilar, 8/08/1780.
112
APEP, Cdice 360, Documento 17. Ofcio de Joo Pereira Caldas a Jos de Npoles Telo de Menezes.
Barcelos, 14/02/1781.
113
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020_Cx. 8, D. 343. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
capito-general, Joo Batista Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Barcelos, 02/09/1784.

181

capitanias vizinhas tambm viabilizavam a troca de informaes entre as autoridades,


transportando a correspondncia oficial. Essas funes foram, por exemplo, desempenhadas
pelos comerciantes Antnio Jos de Siqueira e Jos Antnio Freire vora, os quais
entregaram a Joo Pereira Caldas trs cartas dirigidas pelo governador Jos Npoles Telo de
Menezes no final do ano de 1781. Alm da correspondncia, os mencionados comerciantes
transportaram volumes da Real Fazenda de que vinham encarregados, alguns outros
volumes remetidos pelo Comandante de Santarm, alm de parte da botica dirigida aos
espanhis.114 Em outra ocasio, Pereira Caldas lamentou-se no ter recebido pelo
comerciante Manoel Rodrigues Calado o socorro de dinheiro que esperava da cidade de
Belm para os gastos no servio de demarcao.115
Tendo em vista as dificuldades para abastecer sua Partida, Francisco Requena tomou a
iniciativa de firmar, em 1785, um contrato com o comerciante e capito de auxiliares do Rio
Negro, Jos Antnio Freire vora, j mencionado nesse captulo. No levantamento
populacional realizado no Rio Negro do sculo XVIII, o comerciante Freire vora consta
como um dos trs homens brancos ricos da capitania, destacando-se como proprietrio de
escravos. Ele era tambm uns dos devedores da extinta Companhia de Geral de Comrcio do
Gro-Par e Maranho.116 Portanto, Jos Antnio Freire vora era um dos sujeitos mais
abastados e influentes da sociedade rio-negrina da segunda metade do Setecentos, e sua
posio privilegiada no comrcio local certamente foi decisiva para que Requena o tivesse
escolhido para firmar o contrato. No contrato, o comissrio espanhol condicionou que o
comerciante Freire vora comprasse em Belm os mantimentos, preferencialmente com os
administradores da antiga Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho (a qual havia
sido extinta em 1778, mas cuja liquidao s viria a ser concluda na dcada de 1910). 117
Segundo Requena, sua iniciativa em firmar o contrato obedeceu a ordens recebidas do
Tribunal Mayor de Rentas Reales de Quito, o qual determinou que deveria ele estabelecer um
contrato com um comerciante do Par a fim de abastecer a cada ano a Partida sob seu

114

APEP, Cdice 360, Documento 37. Ofcio de Joo Pereira Caldas a Jos de Npoles Telo de Menezes.
Barcelos, 28/01/1782.
115
APEP, Cdice 360, Doc. 52: ofcio de Joo Pereira Caldas a Jos de Npoles Telo de Menezes. Barcelos,
29/01/1783.
116
Patrcia Maria Melo SAMPAIO. Espelhos Partidos: etnia, legislao e desigualdade na Colnia Sertes do
Gro-Par, c. 1755-c.1823. Tese de Doutorado em Histria Social. Niteri: UFF, 2001, p. 70.
117
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020_Cx. 10, D. 391. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
capito-general, Joo Batista Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Barcelos, 28/09/1785.

182

comando, pagando uma determinada porcentagem ao comerciante para que fizesse a compra e
o transporte das mercadorias. 118
Em 1783, o comissrio espanhol j havia solicitado ao chefe da Partida portuguesa
permisso para fazer o contrato com os administradores da extinta Companhia para o
fornecimento de vveres, ao que o oficial portugus considerou-a vantajosa, pois aliviaria os
gastos da Fazenda Real ao mesmo tempo [em] que por aquele modo no deixa de lucrar-se
ao adquirir-se mais prata a troco dos gneros e fazendas que nos levam. Alertava, porm, que
no se deveria vender armas e munies aos espanhis. Em ofcio dirigido a Requena, Pereira
Caldas afirmou que entraria em contato com os administradores, alertando-o de que no sabia
se eles poderiam fornecer a partir de Belm tudo que lhes fosse solicitado, tendo em vista que
estavam mais empenhados na arrecadao das dvidas deixadas pela extinta Companhia.
Requena, porm, esperava desse modo resolver seus problemas de abastecimento na Partida,
alm de adquirir escravos em Belm. 119
Embora Joo Pereira Caldas tivesse feito uma avaliao positiva sobre o possvel
contrato entre Francisco Requena e os administradores da extinta Companhia, o acordo
firmado pelo comissrio espanhol com o comerciante Jos Antnio Freire vora foi
qualificado por Pereira Caldas como uma picardia, visto que o comissrio espanhol no o
havia comunicado antecipadamente do acordo com o comerciante do Rio Negro. Segundo
Pereira Caldas, ele j havia entabulado conversaes com os administradores da Companhia,
em Belm, mas essas negociaes perderam validade com o acordo entre Requena e Freire
vora. Nesse ponto, deve-se destacar que Pereira Caldas adquirira cotas da Companhia de
Comrcio na dcada de 1750, chegando a ser acusado de utilizar-se de seu cargo de
governador para enriquecer atravs de transaes envolvendo a Companhia e a venda de
produtos para o Mato Grosso, o que indica a existncia de relaes comerciais entre ele e os
comerciantes da Companhia.120 Mesmo demonstrando indignao com o contrato, Pereira
Caldas comprometeu-se a auxiliar o comerciante no transporte das mercadorias que seriam
compradas pela Partida espanhola na cidade de Belm, concedendo a Freire vora a licena e

118

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D. 345. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
capito-general, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Barcelos, 03/09/1784.
119
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.5, D. 256. Ofcio de do encarregado das demarcaes e capito-general,
Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Barcelos,
03/02/1783.
120
Fbio Vilaa dos SANTOS. Uma vida dedicada ao Real Servio: Joo Pereira Caldas, dos sertes do Rio
Negro nomeao para o Conselho Ultramarino (1753-1790). Op. cit., p.516.

183

os ndios remeiros para suas embarcaes. 121 Justificando sua escolha, Francisco Requena
afirmou que o comerciante Freire vora j havia, em duas outras ocasies, conduzido vveres
enviados pelos administradores da extinta Companhia de Comrcio. O comissrio espanhol
tambm alegou recear que a resposta dos administradores demorasse muito, o que poderia
ameaar o abastecimento de sua Partida. Por fim, disse Requena que o contrato firmado seria
ventajoso y estimable para todos.122
Os administradores da extinta Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho
aceitaram o contrato firmado entre Francisco Requena e o comerciante do Rio Negro, isto ,
realizar comrcio com a Partida espanhola por intermdio de Freire vora. 123 Deve-se
ressalvar, porm, que o contrato firmado com os administradores da extinta Companhia no
sanou os problemas de abastecimento vivenciados pela Partida espanhola. No incio de 1786,
um oficial havia reclamado de que os comerciantes portugueses contratados no haviam
remetido farinha para os espanhis,124 gnero indispensvel para a alimentao da tropa de
Requena, fator que certamente reforava a necessidade dos espanhis manterem contatos
comerciais com as povoaes rio-negrinas.
Quando a Partida espanhola se retirou para a Provncia de Maynas, no incio da dcada
de 1790, Requena solicitou permisso para que o comerciante Freire vora levasse para o
lado espanhol o carregamento que havia adquirido em Belm. Em carta dirigida a Francisco
Requena, o comerciante Freire vora relatou a surpresa e a insegurana causadas pela
situao. Depois de uma viagem de sessenta e quatro dias de Belm Barra do Rio Negro,
Freire vora foi surpreendido com a notcia da retirada dos espanhis para Maynas. Como o
comissrio espanhol no deixara ningum incumbido de receber a carga, ao comerciante
restou recolher-se a sua casa com grande prejuzo. O comerciante tambm tinha em mos
um adiantamento repassado pelo comissrio espanhol para compra de gneros, no valor de
mil pesos fortes, no sabendo a quem deveria entregar esse dinheiro. Mesmo que recebesse
permisso do governador do Rio Negro para levar a carga para entregar aos espanhis na
fronteira, a grande distncia entre a vila de Ega e Tabatinga encarecia sobremaneira a viagem

121

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D. 345. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro
capito-general, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo
Castro. Barcelos, 03/09/1784.
122
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.9, D. 359. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro
capito-general, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo
Castro. Barcelos, 18/12/1784.
123
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.10, D. 391. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro
capito-general, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo
Castro. Barcelos, 28/09/1785.
124
AHL, LEB3-37. Ofcio enviado ao Presidente da Audincia de Quito. Ega, 30/01/1786.

e
e
e
e
e
e

184

para Freire vora. O governador do Rio Negro, Manuel da Gama Lobo dAlmada, por sua
vez, afirmou em ofcio ao secretrio de Estado da Marinha e Ultramar no considerar
adequado que nas fronteiras se abrisse uma correspondncia de comrcio para prover os
espanhis tendo-se eles retirado to intempestivamente, o que s contribua para deixar a
situao do comerciante ainda mais incerta. 125
Francisco Requena solicitou a Lobo dAlmada permisso para que o comerciante fosse
a Tabatinga, na fronteira, entregar os gneros comprados no Par e os mil pesos com os quais
havia ficado. Em 1792, o governador do Rio Negro permitiu que Freire vora navegasse a
Tabatinga para entregar os mil pesos fortes a um enviado do comissrio espanhol. Com
relao aos vveres, Requena, em carta dirigida a Lobo dAlmada, afirmou que deixava a
resoluo do assunto nas mos do governador, visto que o comerciante Freire vora recusavase a seguir com o carregamento at Tabatinga devido aos custos da viagem. Nas palavras de
Lobo dAlmada sobre a recusa do comerciante, Freire vora punha outras dvidas [em viajar
para Tabatinga] que me pareceram de pura ambio.126
O Comissrio Requena tambm viu na posio do comerciante uma tentativa de
especular com os vveres que trouxera do Par, impondo um valor a mais ao carregamento
para poder lev-lo para Tabatinga. Em carta dirigida a Freire vora, o comissrio espanhol
dispensou o comerciante de levar os vveres para Tabatinga, alegando j ter recebido em
Maynas os mantimentos de que necessitava. Alm disso, segundo Requena, o comerciante
estaria se recusando a fazer o transporte mesmo que isso lhe conferisse altos ganhos. Para o
Comissrio espanhol, era possvel comprar em Tabatinga produtos a preos muito prximos
aos que custavam em Tef:

Para que a VM no se le siguiese perjuicio ninguno de mi retirada, antes de emprenderla pas


oficio a su Sr. Jefe Comisario General, diciendo que dispusiese en ese asunto lo que le
pareciese, y sin duda habr determinado no sigan los vveres a la frontera y con mucha razn,
visto que a VM no le hace cuenta este viaje, ni aun por un 100% de utilidad, lo que solo puede
ser en la ocasin presente, respecto a que en Tabatinga con corta diferencia han comprado los

125

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.17, D. 622. Ofcio do governador do Rio Negro, Manoel da Gama Lobo
dAlmada, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 11/01/1792. Esse documento tambm est disponvel em: APEP, Cdice 493, Documento 11. Ofcio
de Manoel da Gama Lobo dAlmada a Martinho de Melo e Castro. Fortaleza da Barra do Rio Negro, 11/01/1792.
126
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx. 17, D. 632. Ofcio do governador do Rio Negro, Manuel da Gama
Lobo dAlmada, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Forte da Barra
do Rio Negro, 12/02/1793. Ainda sobre esse ponto, conferir: APEP, Cdice 495, Documento 40. Ofcio de
Manuel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Melo e Castro. Forte da Barra do Rio Negro, 12/02/1793.

185

espaoles de esta Partida siempre los vveres casi a igual precio que en Tef. Yo celebro
mucho que VM no se haiga resuelto a seguir ms viaje con ellos, por haberme yo provido de
los Dominios del Rey mi Amo de cuanto necesitamos. 127

O i

Os oficiais portugueses procuravam acompanhar com cuidado o comrcio mantido


com os espanhis da Partida. O interesse cada vez maior por parte dos comerciantes e outros
moradores do Rio Negro em fazer negcios era, na avaliao das autoridades locais,
adquirirem prata com os espanhis. Como observou com ironia Joo Batista Mardel em ofcio
dirigido a Francisco Requena, os vassalos de sua Excelsa Soberana vivenciavam a
felicidade de nadarem nesses rios de prata que emanam da grandeza de Vossa Senhoria. 128
O ingresso de prata espanhola na Amrica lusa foi recorrente desde o sculo XVI,
tanto lavrada, em pinha e moedas. Em relao s moedas, elas foram largamente utilizadas
nas transaes comerciais nos domnios americanos de Portugal, alimentando igualmente o
comrcio dos portos luso-americanos com frica e sia, alm de serem remetidas a Lisboa. 129
Dentro das relaes de contrabando sustentadas pelos portugueses no extremo sul, o acesso
prata espanhola constituiu um ponto essencial, como foi comentado anteriormente. Na
segunda metade do XVIII, a evaso de moedas de prata atravs do contrabando tomou
impulso, amenizando a escassez monetria que havia no lado portugus da Amrica, 130 a
despeito do surto aurfero ocorrido naquele sculo.131 Uma vez nos domnios portugueses, as

127

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx. 17, D. 632. Ofcio do governador do Rio Negro, Manuel da Gama
Lobo dAlmada, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Forte da Barra
do Rio Negro, 12/02/1793 (grifos meus).
128
APEP, Cdice 416, Documento 12. Ofcio de Joo Batista Mardel a Francisco Requena. Ega, 16/07/1784.
129
Romano apresenta, em seus trabalhos, dados que indicam a relevante participao das moedas de prata
americana na mundializao do comrcio, viabilizando transaes mercantis (legais e mediante o contrabando)
que ligavam mercados atlnticos e asiticos. Ruggiero ROMANO. Mecanismos y Elementos del Sistema
Econmico Colonial Americano. Op. cit., pp. 343-357.
130
Deve-se ressaltar, porm, que a escassez monetria tambm ocorria nas terras hispano-americanas (e mesmo
em reas centrais do ponto de vista poltico e econmico), a despeito das importantes minas de ouro e prata e da
presena de casas de fundio de moedas nas principais cidades do continente. Romano afirma que o estoque
monetrio na Amrica espanhola no era suficiente para cobrir as necessidades econmicas do conjunto do
continente, concentrando-se esse estoque em poucas mos, e ocorrendo tambm a evaso de moedas para o
exterior. Ruggiero ROMANO. Mecanismos y Elementos del Sistema Econmico Colonial Americano. Op. cit.,
pp. 343-357.
131
Sobre a produo aurfera e as alteraes ocorridas na Amrica portuguesa (e com destaque para a Capitania
de Minas Gerais) Setecentista, conferir: Charles BOXER. A Idade de Ouro do Brasil. Dores de crescimento de
uma sociedade colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000, captulo I. Sobre a explorao de ouro na
fronteira oeste da Amrica lusa, e sua importncia para a ocupao colonial, conferir: Carlos Aberto ROSA. A
Vila do Bom Jesus do Cuiab: vida urbana em Mato Grosso no sculo XVIII. Tese de Doutorado em Histria
Social. So Paulo: FFLCH-USP, 1996.

186

moedas espanholas poderiam ser refundidas para circularem como moedas locais, ou
circulavam normalmente, recebendo apenas uma marca ou carimbo. O contrabando de prata,
por sua vez, alimentava tambm um fluxo de ouro em p e diamantes 132 do Brasil para a
Amrica espanhola. 133
Em uma economia carente de moeda metlica, como a do Estado do Gro-Par e Rio
Negro do perodo,134 o acesso prata vinda do lado espanhol da fronteira surgia como um
estmulo para os portugueses manterem trocas comerciais com os membros da Partida
comandada por Francisco Requena. 135 Nas palavras do Primeiro Comissrio espanhol, a
introduo da prata espanhola pela comisso estimulou o comrcio no Gro-Par:

(...) se ha fomentado con nuestro dinero, difundido, no solo en este Pas comarcano [Capitania
do Rio Negro], sino en todo este Estado hasta su Capital, en beneficio de su Comercio,
mantenindose mi Partida a fuerza de plata, por aquellos precios muy alterados, y que ha
querido imponer la necesidad y caresta, contra todas las reglas de la equidad humana. 136

Contudo, como Requena critica no documento acima, a oferta de prata gerava igualmente a
especulao sobre os produtos que eram vendidos Partida espanhola. A preocupao do
comissrio espanhol em evitar a compra de produtos a preos abusivos ficou evidente quando
ele tentou comprar no Rio Negro canoas e botes para os servios de sua comisso. Requena
pedia auxlio dos oficiais portugueses para estabelecer o preo justo das embarcaes, tendo
em vista que julgava haver especulaes nesse negcio. Uma das canoas oferecida foi
recusada pelo Comissrio espanhol, devido ao excesso do preo. Relatando as ofertas de
canoas que moradores do Rio Negro fizeram aos espanhis, um oficial portugus comentou

132

Com relao explorao de diamantes, conferir: Charles BOXER. A Idade de Ouro do Brasil. Op. cit.,
captulo 8.
133
Corcino Medeiros dos SANTOS. A Produo das Minas do Alto Peru e a Evaso de Prata para o Brasil.
Braslia: Thesaurus Editora, 1998, pp. 147-224.
134
Isso no significa que, no conjunto da Amrica portuguesa, esse problema tenha sido caracterstico apenas do
Gro-Par. Longe disso, a falta de numerrio caracterizava outras capitanias. Sobre isso, afirma Joo Fragoso
que havia uma precarssima capacidade de liquidez do mercado colonial, relacionada em parte com o frgil
ndice de circulao de numerrio. Essa situao, alm de detectada na Bahia colonial (sculos XVII-XVIII),
pode ser demonstrada mediante o estudo de inventrios post-mortem, do Rio de Janeiro, das primeiras dcadas
do XIX, onde se percebe a pequena presena de moedas (...). Joo Lus FRAGOSO. Homens de Grossa
Aventura: Acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro, 1790-1830. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1998, p. 184.
135
A prata espanhola no foi utilizada exclusivamente como moeda. Em 1792, o tesoureiro da Partida portuguesa
entregou ao mestre ourives Francisco de Souza Coelho quarenta e uma oitavas de prata castelhana para se fazer
uma concha de batizar para a Igreja paroquial da Barra do Rio Negro. APEP, Cdice 463, Documento 158.
Barra do Rio Negro, 31/12/1792.
136
APEP, Cdice 402, Documento 23. Ofcio de Francisco Requena a Joo Batista Mardel. Ega, 10/07/1784.

187

de forma crtica: Diante do negcio das canoas no faltaram mequetrefes que zelaram pelos
cabedais de Sua Majestade Catlica sem serem seus vassalos.137
Comerciar com os espanhis durante os trabalhos de demarcao de limites tornou-se,
assim, uma atividade particularmente atraente, a despeito das tentativas dos oficiais
portugueses de controlar (ou mesmo impedir) a venda de produtos para a Partida castelhana.
Essa atitude foi denunciada por uma autoridade da vila de So Paulo de Olivena, onde um de
seus moradores, de nome Manoel dos Reis Trovo, representava um constante prejuzo (...)
tanto ao Real Servio quanto ao comum dela, pelo que solicitou a autoridade que esse
morador fosse expulso do lugar. Manoel dos Reis Trovo havia chegado vila como
degredado, contudo, graas a seu casamento com uma cafuza sobrinha de um ndio principal
da localidade de So Pedro, ele angariou uma crescente influncia na sociedade local. Depois
da morte do principal de So Pedro, e atravs do intermdio de sua mulher, Trovo passou a
influenciar parte da populao indgena, incitando ndios a no prestarem servios para as
autoridades locais. Quando alguns ndios eram chamados para realizar trabalhos para as
autoridades, Trovo avisava-os para que fugissem da localidade. Em outra ocasio, quando a
tia de sua mulher foi presa, Trovo convocou os ndios para arrombar a casa do tronco e
solt-la. Alm de tudo isso, Trovo envolvia-se em comrcio com os espanhis:

Este dito morador no convm aqui e nem tampouco por onde transitam espanhis, por ser
mais amigo de lhes vender farinha do que para o Servio da Nossa Rainha, dizendo que h
no paga como [a dos] espanhis, porm eu lhe respondi que em sabendo que ele lhe vendia
um s alqueire, que lhe havia de custar muito. 138

Porm, no tocante ao comrcio com os espanhis, a documentao produzida pelas


autoridades portuguesas na fronteira traz casos em que esses contatos no eram proibidos,
chegando mesmo a ser defendidos por alguns oficiais lusos. Casos como o do comerciante
Toms Jos Xavier, que costumava navegar a Tabatinga. Segundo o oficial Henrique Joo
Wilckens, Toms Jos Xavier j vendia alguma coisa aos espanhis na fronteira, mas esses
queriam que o comerciante lhes fornecesse aguardente de cana. Nas palavras do oficial
portugus, eles lhe prometem tomar tudo, ou quase toda a carregao se ele os fornecer a
dita aguardente. Sobre os negcios do comerciante Xavier, Wilckens concluiu: creio que

137

APEP, Cdice 383, Documento 20. Ofcio dirigido a Joo Pereira Caldas. Ega, 20/01/1782.
APEP, Cdice 414, Documento 15. Ofcio de Custdio de Matos Pimpim ao Primeiro Comissrio portugus.
Olivena, 21/11/1784 (grifos meus).
138

188

justo que fique com a prata, e que este homem que de to longe veio, e com risco, e, alis de
bom procedimento, algum lucro tenha. 139
Enquanto que o morador Manoel dos Reis Trovo representava uma influncia
negativa em sua localidade e uma ameaa ordem, e cujas trocas comerciais com os
espanhis deveriam ser impedidas, o comerciante Xavier surge no relato de Wilckens como
um homem de bom procedimento, cujo comrcio no deveria, por isso, ser alvo de punio.
O impedimento ou permisso das aproximaes comerciais com os espanhis dependiam,
assim, da avaliao das autoridades nas vilas fronteirias sobre quem estava envolvido nesse
comrcio. Pode-se tambm presumir que alguns oficiais demonstravam maior tolerncia a
esses comerciantes porque tomavam parte nesse negcio, de maneira que no estavam
dispostos a impedir seu trato mercantil. Alguns comandantes de postos fronteirios no se
furtavam realizao de trocas comerciais com os oficiais do outro lado da fronteira. Em
1783, Francisco Roiz Coelho, comandante da Fortaleza de Marabitanas, recebeu a visita do
comandante da Fortaleza espanhola de San Carlos. O oficial espanhol entregou ao portugus
algumas cartas endereadas a Francisco Requena, aproveitando ainda para solicitar ao
comandante de Marabitanas umas cuias para remeter para a capital, e uma arroba de tabaco,
ao que o oficial portugus respondeu que as havia de mandar buscar. 140

As incurses de canoas portuguesas.

Na documentao trocada entre os membros das duas Partidas, outro ponto


recorrentemente discutido era a incurso de canoas do lado portugus da fronteira no territrio
da Provncia de Maynas a fim de coletar produtos da floresta. O chamado comrcio do
serto mobilizava principalmente os indgenas habitantes das vilas institudas pelo Diretrio
no Gro-Par e Rio Negro, estimando-se que aproximadamente 1/3 dos homens dessas
povoaes participavam de expedies fluviais que poderiam durar entre seis e oito meses.
Antes de significar meramente uma coero dos poderes coloniais sobre as comunidades
nativas, na qual os ndios seriam invariavelmente forados a remar embarcaes (canoas,
ubs, igarits) pelos perigosos rios da regio, Heather Flynn Roller argumenta que, para
muitos indgenas, tal atividade era compreendida como uma oportunidade econmica
139

APEP, Cdice 482, Documento 16. Ofcio de Henrique Joo Wilckens a Manoel da Gama Lobo dAlmada.
Ega, 8/08/1791.
140
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.6, D.291. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 26/09/1783.

189

valorizada, na medida em que eles poderiam empregar-se em atividades comerciais prprias,


negociando com populaes indgenas independentes (isto , no submetidas diretamente a
autoridades coloniais). 141
Figura 5

Embarcaes empregadas no comrcio fluvial da regio: igarit, ub, jangada. Alexandre Rodrigues
FERREIRA. Viagem Filosfica. Rio de Janeiro: Conselho Federal de Cultura, 1972, vol. 2.

No caso das incurses de embarcaes lusas em Maynas, duramente criticadas pelas


autoridades da Provncia espanhola, elas eram motivadas pela busca de produtos extrativos, os
quais eram comercializados no Gro-Par (alm de incurses para obteno de mo-de-obra
indgena, o que ser discutido no item seguinte). Os rios das zonas limtrofes da Audincia de
Quito tornaram-se pontos de explorao pelos portugueses de produtos como cacau,
salsaparrilha e ovos de tartaruga (dos quais se produzia a manteiga de tartaruga142),

141

Heather Flynn ROLLER. Colonial Collecting Expeditions and the Pursuit of Opportunities in the
Amazonian Serto, c.1750-1800. The Americas, vol. 66, n. 4, April 2010, pp. 435-467. Da mesma autora,
conferir: Colonial Routes: spatial mobility and community formation in the Portuguese Amazon. PhD
Dissertation in History. Stanford University, 2010, cap. 2.
142
Segundo Alexandre Rodrigues Ferreira, a manteiga produzida a partir dos ovos de tartaruga servia para
temperar as comidas e fritar peixe, para as luzes domsticas, e para se incorporar com o breu, quando fazem para
calafetarem as canoas. Os potes de manteiga eram vendidos nas povoaes a 640 a 960 ris, chegando at o
preo de 2.000 ris em ocasies de escassez do produto. Alexandre Rodrigues FERREIRA. Viagem Filosfica
pelas Capitanias do Gro-Par, Rio Negro, Mato Grosso e Cuiab. Rio de Janeiro: Conselho Federal de
Cultura, 1972, p. 27 e pp. 34-35.

190

mantendo contatos comerciais com as populaes indgenas locais. Ressalte-se que, ao longo
do sculo XVIII, o comrcio passou a ser considerado pelos condutores do Reformismo
espanhol como um meio de civilizar os ndios e atra-los para a soberania de Castela e para a
f catlica,143 de modo que a presena de comerciantes portugueses nas fronteiras espanholas
da Amrica contrariava objetivos polticos centrais do Imprio espanhol no continente. Do
ponto de vista dos oficiais espanhis, as autoridades do Gro-Par empenhavam-se em
viabilizar tal modalidade de comrcio, figurando a fundao da vila de Tabatinga um exemplo
dessa orientao poltica do contrabando praticado na fronteira.
Figura 6

Remeiros indgenas em uma igarit. Una egarit del Alto Amazonas. In: Paul MARCOY. Viaje a travs de
Amrica del Sur: Del ocano Pacfico al ocano Atlntico. Tomo II. Lima: IFEA, PUCP, Banco Central de
Reserva del Per, Centro Amaznico de Antropologa Aplicada, p. 503.

Durante os trabalhos das Partidas de demarcao, barcos com soldados, oficiais e


ndios do lado portugus entraram no territrio maynense para a coleta de produtos, o que
contribua para alimentar as tenses entre os representantes das Coroas ibricas. Em troca de
ofcios com o militar portugus Teodsio Constantino de Chermont, Francisco Requena
afirmou que os estabelecimentos portugueses nas proximidades da boca do rio Putumayo

143

Na avaliao de David J. Weber, essa reorientao poltica da Coroa espanhola com relao aos meios de
atrair os ndios era, tambm, uma resposta prtica aos desafios e limites enfrentados pela Espanha no quadro das
rivalidades imperiais. Nas palavras do autor: Hasta cierto punto, este nfasis de finales del siglo XVIII en el
comercio como el instrumento preferido para el control de los indios independientes constitua una respuesta
prctica de Espaa a su capacidad, cada vez menor, para pelear contra los indgenas americanos en un momento
en el que sus guerras en Europa consuman sus recursos. No se pode desconsiderar, ainda segundo Weber, o
carter econmico presente nessa mudana: El nuevo nfasis en el comercio tambin reflejaba un inters ms
amplio de los Borbones en hacer ms rentables sus colonias americanas. David J. WEBER. Brbaros. Los
espaoles y sus salvajes en la Era de la Ilustracin. Barcelona: Crtica, 2007, p. 269.

191

tinham o fin (...) de sobstener el comercio de zarza que en el dicho Ro continuamente se


hace por los vasallos de Su Magestad Fidelisima, tomndola a cambio de los mismos ndios
de l.144 J escrevendo para o ministro de Indias Don Jos de Galvez, Requena expressou sua
interpretao sobre os interesses comerciais dos portugueses em criar obstculos Partida: a
contnua explorao ilegal das riquezas naturais dos rios da Amrica espanhola (no caso, o
Putumayo) para o enriquecimento dos domnios de Portugal:

(...) el objeto principal que lleva el Comisario Portugus en este empeo, de sujetar a nuestros
oficiales y embarcaciones a sus pasaportes, visita y fondeo en sus puertos, no es otro que el
detenernos a raya, para que no veamos ni tengamos conocimiento de las correras [de ndios]
que hacen en el ro Iz o Putumayo, que por el Tratado debe pertenecernos en la costa
septentrional expresada, del cual sacan y estn sacando continuamente muchos barcos
cargados de zarza para remitirla a su Reino.145

As incurses de barcos portugueses no territrio espanhol representavam um atentado ao


poder territorial da Corte de Madri na Amrica, ocasionando perdas econmicas aos cofres de
Sua Majestade Catlica e prejudicando os projetos de engrandecimento do Imprio. O esforo
das autoridades espanholas em deter o contrabando no dizia respeito somente fronteira
norte, tendo sido marcante em toda a raia fronteiria americana, principalmente no contexto
de demarcao de limites das dcadas finais do XVIII, quando se buscava definir os espaos
de soberania das Coroas ibricas no Novo Mundo. Como informou o governador de Mato
Grosso, Lus de Albuquerque de Melo Pereira e Crceres, no ano de 1787, os confinantes
governadores espanhis se tm esforado nestes ltimos tempos para, com efeito,
embaraarem, ainda mais do que j dantes o faziam, todo e qualquer gnero de comrcio
clandestino com os domnios da Coroa de Portugal.146 Entre os portugueses, tambm havia a
preocupao de no permitir a presena de comerciantes vindos das terras vizinhas. Em outra
oportunidade, o mesmo governador determinou que se averiguasse a presena de

144

AGI, Santa F, 663B. Carta de Francisco Requena a Jos de Galvez. Ega, 01/02/1786.
AGI, Santa F, 663B. Carta de Francisco Requena a Jos de Galvez. Ega, 20/06/1783 (grifos meus).
146
Mato Grosso, Caixa 26, Documento 1511. Ofcio do Governador e Capito-General da Capitania do Mato
Grosso, Lus de Albuquerque de Melo Pereira e Crceres, ao Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar,
Martinho de Melo e Castro. Vila Bela, 16/08/1787.
145

192

contrabandistas espanhis na fronteira, responsveis pela introduo de bestas muares e


cavalares.147
Alm das perdas econmicas, a presena dos contrabandistas representava uma
ameaa segurana nas fronteiras, pois eles poderiam levar informaes valiosas s
autoridades do territrio confinante. Exemplo desse temor foi a determinao do governador
do Mato Grosso de expulsar um certo castelhano de nome Don Simo, o qual havia entrado
por Moxos e seguido viagem ao Par, tendo solicitado fazer esse percurso para depois seguir
viagem para Espanha. Chegando a Belm, entretanto, o espanhol conseguiu licena para
viajar de volta para o Mato Grosso, debaixo do pretexto (...) de trazer alguns gneros de
comrcio. O governador de Mato Grosso estava convencido de que, na verdade, o dito Don
Simo queria voltar para a Amrica espanhola, sendo que este homem dera sempre no
pequenas aparncias de ser talvez um espio destinado a fazer os perigosos exames e
observaes oculares dos domnios portugueses. 148

Os suspeitos negcios do Primeiro Comissrio Requena.

Entre os oficiais portugueses do Gro-Par durante os trabalhos de demarcao, a


movimentao comercial que tambm despertou ateno foi a praticada pelo Primeiro
Comissrio espanhol no territrio da Capitania do Rio Negro. Francisco Requena foi alvo de
acusaes de estar enriquecendo atravs do comrcio de produtos extrados por seus homens
no Rio Negro. Os protestos mais duros foram redigidos pelo oficial Joo Batista Mardel.
Escrevendo para Joo Pereira Caldas no ano de 1784, Mardel afirmou que o Primeiro
Comissrio espanhol lucrava com a venda de cacau, salsaparrilha e com a compra de outras
mercadorias. 149 Mardel tambm lanou essas acusaes diretamente a Requena, afirmando
que a falta de mantimentos para sua Partida decorria do fato de as canoas enviadas a Belm
para comprar farinha serem empregadas, na verdade, para o transporte de produtos
comercializados pelo Comissrio espanhol. Atravs desse comrcio, acusava Mardel,
Requena acumulara uma fortuna em ouro:

147

Mato Grosso, Caixa 24, Doc. 1453. Ofcio do Governador e Capito-General da Capitania do Mato Grosso,
Lus de Albuquerque de Melo Pereira e Crceres, ao Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de
Melo e Castro. Vila Bela, 02/01/1785.
148
Mato Grosso, Caixa 23, Doc. 1406. Ofcio do Governador e Capito-General da Capitania do Mato Grosso,
Lus de Albuquerque de Melo Pereira e Crceres, ao Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de
Melo e Castro. Vila Bela, 14/03/1783.
149
APEP, Cdice 402, Documento 22. Ofcio de Joo Batista Mardel a Joo Pereira Caldas. Ega, 21/07/1784.

193

(...) a Partida do comando de Vossa Senhoria (...) no experimentaria falta [de farinha] se,
aproveitando-se dos meios que se lhe tem ministrado, no trouxessem em lugar dos referidos
mantimentos as canoas carregadas de fazenda, que publicamente se tem permutado por essa
mesma muita prata, que Vossa Senhoria diz (com menos reflexo) tem difundido no s neste
pas comarco [Rio Negro], se no em todo este Estado, no se lembrando que no nos
oculto que a maior poro tem Vossa Senhoria satisfeito com cacau e salsa, gneros extrados
pelos ndios do seu comando nas terras de minha Augusta Soberana, e que circulando mesmo
alguma prata, tem voltado no giro, levando com grandes avanos muito ouro portugus, a
entrar em cofre forte e particular de Vossa Senhoria. 150

As duras palavras do tenente coronel Mardel a Requena foram mal recebidas por Joo Pereira
Caldas, que considerou a postura de seu subordinado uma imprudncia. Com relao s
acusaes de Mardel sobre os lucros de Requena em seus negcios, Pereira Caldas concluiu
que o oficial portugus no deveria tratar de tais assuntos em sua correspondncia com o
Comissrio espanhol, pois, mesmo que fossem verdades, sabido que nem todas as verdades
se dizem, 151 principalmente na delicada convivncia entre as duas Partidas nos sertes do
Gro-Par. Requena, por sua vez, alm de contestar a grave e injuriosa calumnia lanada
por Mardel, determinou que se averiguasse entre oficiais de sua Partida se havia negcios
particulares entre a mesma e os portugueses. No documento, os oficiais espanhis ouvidos
(Don Miguel Hernandez Bello, Don Jose Mazorra, Andrs Ximenes, Jos Paredes y Rueda,
Don Mariano Bravo, Felipe de Arechua y Sarmiento, Don Jos Antonio Villalobos, Don
Manoel de la Rocha Martinez) rechaaram as palavras de Joo Batista Mardel, defendendo os
procedimentos de Francisco Requena tanto na administrao da Provncia de Maynas quanto
na coordenao dos trabalhos da Partida de demarcao.152
Segundo os espanhis, as acusaes de Joo Batista Mardel teriam sido motivadas por
ressentimentos contra Francisco Requena, que tinha negado ao oficial portugus um
emprstimo de quinhentos pesos. Questionado sobre o transporte de mercadorias para os
negcios particulares de Requena, Miguel Hernandez Bello afirmou que a canoa enviada ao
Par destinou-se unicamente conduo de farinha e outros vveres para os homens

150

APEP, Cdice 402, Documento s/n. Ofcio de Joo Batista Mardel a Francisco Requena. Ega, 16/07/1784.
Rio Negro, AHU_ACL_CU020, Cx.8, D. 340. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 02/09/1784.
152
AGI, Santa Fe 663B. Copia numero 03, carta firmada por Don Jos Antonio Villalobos. Ega, 20/08/1784.
151

194

empregados nos servios de demarcao, no havendo ocorrido o transporte de carga alguna


de efectos pertenecientes ni al Seor Gobernador y Comisario Principal, ni a outro particular
dependiente de nuestra Partida, y mucho menos los generos que se dicen de zarza y cacao.
Disse mais que os ndios da Partida no eram empregados em coletar salsaparrilha e cacau no
Rio Negro para benefcio da fortuna do Primeiro Comissrio, e que si algun cacao se ha
dispuesto labrar aqui, ha sido comprado a estos mismos moradores portugueses, y aun en una
u outra ocasion algunas libras de zarza. Jos Mazorra, por sua vez, afirmou que Requena no
mandara vir de Maynas carregamento algum de cacau e salsa para remitir al Par de su
cuenta, tendo, ao contrrio, proibido que se trajesen de aquella Provincia las dichas especies
para hacer aqui comercio con ellas. Quanto a Jos Paredes y Rueda, o nico negcio de
Requena do qual tinha conhecimento era a compra de una u otra frasquera de licores finos
(...) para su gasto y el de su familia le han trado, pero nada con ttulo de comercio. J Don
Mariano Bravo, padre capelo da Partida, noticiou que nuestro jefe havia comprado do
comerciante Jos Antnio Freire vora um bal con varios efectos de ropa para sua famlia.
O mesmo Bravo tambm defendeu o papel de Requena no governo de Maynas, o qual,
contrariando ao que geralmente faziam outros governadores da Provncia, no distribua
ferramentas aos ndios para receber, em troca, ceras extradas da floresta; disse mais que
Requena havia proibido qualquer forma de ilcito comrcio na fronteira. O capito Felipe de
Arechua, por fim, considerou infundadas as acusaes de que os ndios da Partida espanhola
coletavam cacau e salsa no Rio Negro para que Requena as comercializasse no Par,
argumentando que se o Primeiro Comissrio quisesse envolver-se no trato comercial, poderia
extrair os gneros da Provncia que governava, sin la necesidad de buscarla en estos
territrios con tanto escandalo y sentimiento de los vasallos de Su Majestad Fidelisima. 153
Nesse documento, algumas das defesas apresentadas pelos oficiais espanhis
contrapunham o procedimento regular de Requena, tanto na administrao da Partida e de
Maynas como nos demais servios prestados por ele anteriormente, ao de outras autoridades
espanholas na Amrica. Na comparao, ressaltava-se o envolvimento de outras autoridades
de Sua Majestade Catlica em prticas ilcitas, com destaque para o contrabando, algo que
jamais teria marcado a trajetria de Francisco Requena no Novo Mundo. Em vrios pontos
dos domnios americanos da Coroa espanhola, existiriam possibilidades de lucros privados
para autoridades que se envolvessem no comrcio ilcito, no sendo esse o caso do Primeiro
Comissrio. Sobre esse ponto, Don Jos Antonio Villalobos, capito de milcias da Provncia

153

AGI, Santa Fe 663B. Copia numero 03, carta firmada por Don Jos Antonio Villalobos. Ega, 20/08/1784.

195

de Maynas, afirmou que conhecia Francisco Requena desde os tempos em que ambos serviam
em Guayaquil. Nesse tempo, Requena no tinha qualquer envolvimento com contrabando,
mesmo morando em uma ciudad fundeada en puerto de mar, y por esta causa haber en ella
mucha negociacin de comercio para los puertos de Callao, Mexico y Panam, adonde
continuamente se dirigen embarcaciones cargadas. Disse ainda Villalobos que quando
Requena serviu na demarcao de corregimientos em Quito, Cuenca, Ambato e Tacunga, no
teve ele envolvimento em prticas comerciais, sin embargo de que algunos partidos de la
comarca de Quito proporcionan con sus efectos y frutos muy pinges [copiosas]
utilidades.154
J o capito e Segundo Comissrio da Partida espanhola, Felipe de Arechua y
Sarmiento, acrescentou que Francisco Requena no se utilizou de seu cargo de governador de
Maynas para lucrar com o comrcio com os ndios, algo comumente realizado por outros
homens que passaram pelo governo da provncia fronteiria. Essa prtica comercial, segundo
Arechua, era necessria para fazer com que os ndios trabalhassem. Com relao a Francisco
Requena, afirmou Felipe de Arechua

(...) que en el dilatado transcurso de veinte aos que ha que conozco y he tratado al expresado
Seor [Requena], desde que vino de Espaa a la Plaza de Panam a continuar en ella el
servicio de tal ingeniero, y despus en Portobello, Cartagena, Guayaquil y Provincia de Quito
y Maynas, nunca le he visto ocuparse en comercio alguno, antes bien cierta repugnancia de
genio opuesto a l, aun habiendo venido de Gobernador de Maynas () en cuya Provincia ha
sido siempre practica universal que los Gobernadores de ella, por propia conveniencia y
utilidad de sus pueblos de indios nefitos, y sujetos a misioneros, les hagan algunos
repartimientos de lienzos y herramientas para que se vistan y trabajen sus chacras, a fin de
obligarlos por este medio a que la indolencia y flojedad que es muy connatural a estos,
busquen y beneficien para pagar el Gobernador el precio de los dichos efectos, cera, copaiba
y otras especies que producen aquellas montaas; pero ni aun de este arbitrio quiso servirse el
actual Gobernador de dicha Provincia en el tiempo corto que se mantuve en ella, tratando solo
del apresto de esta nuestra Partida de Expedicin. 155

154

AGI, Santa Fe 663B. Copia numero 03, carta firmada por Don Jos Antonio Villalobos. Ega, 20/08/1784. Em
relao s crticas e supresso aos corregimientos na Audincia de Quito, conferir: tala MAMAN
RODRIGUEZ. Los Otros Caminos de la Tirana: Los corregidores en la Audiencia de Quito, 1750-1790. Tesis
de Maestra en Historia Andina. Quito: FLACSO-Sede Ecuador, 1993, pp.76-85.
155
AGI, Santa Fe 663B. Copia numero 03, carta firmada por Don Jos Antonio Villalobos. Ega, 20/08/1784
(grifos meus).

196

A respeito da introduo de prata e, principalmente, do acmulo de ouro portugus pelo


Primeiro Comissrio em seu comrcio, os testemunhos dos oficiais espanhis desacreditaram
essa acusao, insistindo nos elogias ao carter de Francisco Requena. Alm disso, segundo
os espanhis, haveria uma incapacidade monetria da economia do Gro-Par que
impossibilitava Requena de amealhar to avultada quantidade de ouro. Felipe de Arechua y
Sarmiento afirmou quanto a isso que Requena no trouxera do Par, ou de outra parte da
Amrica portuguesa, la ms mnima cantidad de oro, ni acuado en moneda portuguesa, ni
en barras, ni en polvo, ni lo hay aqu en este Estado para hacer algn comercio con l. J
Don Mariano Bravo confirmou que as nicas moedas que circulavam pela regio eram as de
cobre, no havendo oro de ninguna especie nas vilas. 156
As duras crticas ao oficial portugus Joo Batista Mardel, assim como a ampla defesa
que o Primeiro Comissrio espanhol recebeu de seus subordinados, no bastaram para
neutralizar as dvidas quanto existncia de um franco e ilcito comrcio entre os vassalos da
Coroa espanhola e os moradores do Estado do Gro-Par. Entre o final da dcada de 1780 e
comeo da de 1790, mais uma vez levantaram-se acusaes contra Francisco Requena,
permanecendo suspeitas de que ele se utilizava de seu cargo e de sua autoridade para
patrocinar o contrabando. Mas dessa vez as acusaes no partiram do lado portugus da
fronteira: as autoridades de Quito determinaram que se averiguasse, junto a homens que
serviam ou haviam servido na Partida espanhola ou na Provncia de Maynas, a veracidade das
histrias sobre a venda e a compra de produtos mantidas com os portugueses, comrcio esse
que estaria enriquecendo no apenas Requena, mas tambm outras autoridades da fronteira. 157
Em dezembro de 1789, Don Ventura Daz del Castillo, presbtero da cidade de Quito,
encaminhou Presidncia da Audincia uma representao na qual discorria sobre varios
puntos que necesitan de remedio en la Provincia de Maynas. Entre os assuntos por ele
abordados, destacava-se a grave acusao lanada contra o governador de Maynas e Primeiro

156

AGI, Santa Fe 663B. Copia numero 03, carta firmada por Don Jos Antonio Villalobos. Ega, 20/08/1784.
As acusaes contra o coronel Francisco Requena foram formuladas em um contexto marcado por outras
denncias contra autoridades da Audincia de Quito. Durantes as presidncias de Jos Garca de Len y Pizarro
(1778-1784) e de genro e aliado poltico Juan Jos de Villalengua y Marfil (1784-1789), os conflitos entre os
grupos alinhados e contrrios a essas duas autoridades alimentaram acusaes de subornos, contrabandos,
enriquecimento ilcito e despotismo no exerccio do cargo. Tais denncias foram remetidas ao Vice-Rei de
Nueva Granada e ao Conselho de ndias, levando organizao de extensas investigaes para apurao dos
fatos. Buscando evitar o agravamento dos conflitos entre os grupos polticos quiteos, o Conselho de ndias
decidiu arquivar o processo, ao mesmo tempo em que removeu os acusados para outros cargos na Amrica. Cf.:
Miguel MOLINA MARTNEZ. Conflictos en la Audiencia de Quito a finales del siglo XVIII. Anuario de
Estudios Americanos, 65, 1, enero-junio, 153-173, Sevilla (Espaa), 2008. No foi possvel, entretanto, avaliar se
as acusaes contra Francisco Requena estavam inseridas diretamente ou no nessas disputas que levantaram a
Audincia de Quito em fins da dcada de 1780.
157

197

Comissrio da Partida de demarcao de fronteiras. Sustentava Daz del Castillo que Requena
estava enriquecendo (teria acumulado mais de 200 mil pesos 158) atravs do comrcio com os
portugueses, principalmente de ropas (o que poderia designar tanto vestimentas quanto todo
gnero de tecidos). As rendas (situados) remetidas de Quito Partida de demarcao
financiariam o comrcio, pois seriam utilizadas para a compra de produtos dos portugueses.
Nesse comrcio, teriam envolvimento o Primeiro Comissrio e seus aliados, o que contribua
decisivamente para que os trabalhos da Partida no fossem concludos no tempo devido.
Mesmo que outros homens assumissem o comando da demarcao, o presbtero avaliava que
o resultado seria o mesmo, pois outros oficiais procurariam angariar as mesmas vantagens
atravs do contrabando. Essas questes foram expostas no incio da representao de Daz del
Castillo:

Primeramente pongo en la soberana consideracin de Vuestra Majestad el gasto exorbitante de


tantos miles que en cada situado se remiten a la Provincia de los Maynas, cuya expedicin de
lmites, que tanto encarga y apetece a Vuestra Majestad, se ha vuelto pretexto para que el
Gobernador Don Francisco Requena se est enriqueciendo con ms de 200 mil pesos fuertes
que tiene; y jams llegar el caso de perfeccionarse esta demarcacin, pues con el mismo
dinero que de aqu se conduce, tienen el Gobernador y sus aliados un comercio abierto con
las ropas de Portugal, y as muy lejos de pensar en que termine la expedicin, tratan de
divertir el tiempo, y lo mismo harn los sucesores que procuren lograr igual conveniencia, a
vista de la que logran estos empleados. 159

Em outro documento, datado de 18 de dezembro de 1791, Ventura Daz del Castillo retomou
as acusaes contra Requena e demais oficiais que serviam na Partida de demarcao. Dessa
vez, o presbtero de Quito acusou tambm padres franciscanos de empregar todo el dinero
del situado na compra de prata lavrada e ropas de la tierra, e seguirem para Maynas no

158

A quantia de 200 mil pesos equivalia movimentao do porto de Guayaquil (o mais importante da
Audincia de Quito) no ano de 1774, como informa Francisco Requena: La carga que traen las embarcaciones
de los puertos de Nueva Espaa, Panam, el Per y Chile, con lo que se transporta de las serranias de Quito (..)
asciende todo a cerca de 200.000 pesos. La Descripcin de Guayaquil por Francisco Requena, 1774. Sevilla:
Escuela de Estudios Hispano-Americanos, 1984, pp. 93-94. Alm disso, levando-se em conta que a expedio de
limites espanhola, de 1780 a 1790, consumiu o valor de 303 mil e 244 pesos, a quantia supostamente amealhada
pelo Primeiro Comissrio equivaleria a quase 66% do valor total dos investimentos da Coroa espanhola na
demarcao da fronteira norte. Sobre os gastos da Partida espanhola, conferir: AGI, Quito, 342, N. 47.
Expediente sobre lo representado por D. Ventura Daz del Castillo, presbtero vecino de Quito, sobre varios
puntos que necesitan de remedio en la provincia de Mainas. Quito, junio de 1792.
159
AGI, Quito, 342, N. 47. Expediente sobre lo representado por D. Ventura Daz del Castillo, presbtero vecino
de Quito, sobre varios puntos que necesitan de remedio en la provincia de Mainas. Quito, junio de 1792. (grifos
meus).

198

intuito de vend-las aos portugueses. O que no era vendido aos portugueses era destinado a
Francisco Requena, que comprava dos religiosos lenos a um real e meio ou dois, vendendoos a soldados e ndios bogas (remeiros) a quatro reales cada vara. Requena vendia tambm
efectos del Reino de Portugal, como son diamantes, cosas de seda y lenceras, esto lo
introducen con todo secreto, y lo venden a buenos precios. Um oficial da Partida espanhola
havia, de maneira notria, introduzido varias ropas de Portugal a esta Ciudad, disfarando o
comrcio sob o pretexto de que o carregamento havia sido enviado por varios empleados a
sus mujeres.160
Os negcios de Francisco Requena possuam seus aliados em Quito, ou como Daz del
Castillo definiu, o governador de Maynas tiene muchisimos hacedores en esta ciudad. Entre
as autoridades que davam apoio aos negcios de Requena, o presbtero apontou dois, o
Administrador del Ramo de Alcabalas e Miguel Bello, Governador da Provncia de Quijos.
Sobre esse ltimo, declarou Daz del Castillo que Bello sustentava o comrcio com os
portugueses atravs da intermediao do Primeiro Comissrio Requena. Miguel Bello, antes
de assumir o cargo de governador, havia sido tesoureiro da Partida espanhola, e mantinha
Requena informado de tudo para que este est prebenido de toda la pesquisa que pudesse
prejudicar seu comrcio.161
Por fim, Daz del Castillo afirmou que os abusos cometidos pelos soldados da Partida
e por missionrios haviam deixado a Provncia de Maynas em um estado lastimvel,
sobrecarregando os ndios nos servios de demarcao. Como alternativa, props que se
estabelecesse um prazo para a finalizao dos trabalhos da Partida demarcadora, a qual estava
servindo muito mais aos interesses particulares de seus oficiais do que aos interesses da
Coroa. Alm disso, deveriam ser enviados fronteira padres capuchinos, que se
encarregariam da civilizao dos ndios:

(...) la misin de Maynas se halla en una constitucin la ms ruinosa y lamentable con la


corrupcin y mal ejemplo de los misioneros y soldados, causando horror y lastima los
escndalos y libertinaje de estos, y la conducta con que tratan a aquella gente [indios]. Para
remediar tan pernicioso mal podra Vuestra Majestad sealar un trmino prefijo en que
necesariamente se finalice aquella Demarcacin, y remitir para lo sucesivo unos capuchinos de

160

AGI, Quito, 342, N. 47. Expediente sobre lo representado por D. Ventura Daz del Castillo, presbtero vecino
de Quito, sobre varios puntos que necesitan de remedio en la provincia de Mainas. Quito, junio de 1792.
161
AGI, Quito, 342, N. 47. Expediente sobre lo representado por D. Ventura Daz del Castillo, presbtero vecino
de Quito, sobre varios puntos que necesitan de remedio en la provincia de Mainas. Quito, junio de 1792.

199

cincuenta aos de edad para arriba, que habindose cargo de dicha misin, puedan mejorarla
arreglando las costumbres que hoy se ven en el mayor desbarato y desenfreno. 162

Diante de todas essas denncias, a Presidncia da Audincia de Quito determinou que se


procedesse a uma investigao entre aqueles que serviam ou haviam servido na Provncia de
Maynas ou nos trabalhos de demarcao, para averiguar se havia to ilcito comrcio com os
vassalos portugueses. Em 1791, na cidade de Quito, foram ouvidos os seguintes homens: Don
Pablo Martinez, tenente da Compaa de Veteranos; Don Antonio Sanchez, capito; Don
Miguel Vello, tenente de milcias; Don Nicols Aguilera, sub-tenente; Salvador Altera,
sargento; Francisco Perez, sargento; Leonardo Simonsen, sargento; Don Francisco Xavier
Suarez, presbtero; Don Jos Checa y Barba, tenente; Javier Molineros, soldado; Antonio
Marquez, cabo; Francisco Espinosa, soldado; Lorenzo de Dizn, soldado; Manuel Cevallos,
soldado de milcias; Manuel Guzman, soldado; Ignacio Moreno, sargento; Don Francisco
Navarrete, presbtero; Don Florencio de Espinosa, presbtero; Don Francisco Navarro,
presbtero; Don Jos Ibarra, presbtero.163
Sobre o comrcio ilcito com os portugueses praticado pelo coronel Francisco
Requena, e o enriquecimento dele e seus aliados graas a esses negcios, os depoimentos
variaram. Declararam serem falsas as acusaes Pablo Martnez, Antonio Sanchez, Miguel
Vello, Nicols Aguilera, Francisco Perez, Francisco Xavier de Suarez e Javier Molineros. No
souberam responder Salvador Altera, Lorenzo Dizn e Francisco Navarrete. Leonardo
Simonsen e Francisco Espinosa declararam ter visto a venda de produtos a soldados e ndios,
assim como um pequeno comrcio com os portugueses, embora no tenham dado declaraes
de que Requena e outros oficiais estivessem se enriquecendo atravs do comrcio ilcito.
Quanto aos demais (Jos de Checa y Barba, Antonio Marques, Manuel Cevallos, Manuel
Guzman, Ignacio Moreno, Florencio Espinosa, Francisco Navarro e Jos Ibarra), seus
depoimentos no s confirmaram as acusaes, como tambm forneceram informaes
adicionais sobre a prtica do comrcio com os portugueses.
O tenente Don Jos de Checa y Barba, que havia sido governador da Provncia de
Quijos, afirmou que Requena enriquecia por meio do comrcio ilcito com os portugueses.
Disse mais: que outros homens que haviam se apresentado para responder s perguntas

162

AGI, Quito, 342, N. 47. Expediente sobre lo representado por D. Ventura Daz del Castillo, presbtero vecino
de Quito, sobre varios puntos que necesitan de remedio en la provincia de Mainas. Quito, junio de 1792.
163
AGI, Quito, 342, N. 47. Expediente sobre lo representado por D. Ventura Daz del Castillo, presbtero vecino
de Quito, sobre varios puntos que necesitan de remedio en la provincia de Mainas. Quito, junio de 1792.

200

daquela informacin (no sentido de averiguao jurdica) tambm tomavam parte nesse
comrcio, o qual consistia, em sua maior parte, na compra com a prata espanhola de produtos
oriundos da Europa.

desde la Provincia de Quijos, de que era entonces gobernador, cuan perjudicial era al estado la
indefinida demarcacin de Lmites, porque daba motivo para que los caudales del Reino
pasasen a los Portugueses; prescindiendo de que el gobernador de Maynas enriqueciese
inmoderadamente, porque considera menor mal se recojan en un vasallo las crecidas sumas
que llevan los situados, que pasen a los Extranjeros por medio de un comercio que con ellos
mantienen los nuestros, que no transportan ya cuentas de vidrio, lanzas, hachas, machetes y
otras bujeras, si no plata labrada y pesos fuertes para comprar con ellos efectos de Europa
que se introducen clandestinamente en esta ciudad.164

Acrescentou Don Jos de Checa y Barba que os espanhis vendiam salsaparrilha aos
portugueses en crecida cantidad y a buen precio. Ainda com relao venda de
salsaparrilha, o presbtero Don Jos de Ibarra (que fora missionrio em Maynas durante cinco
anos) afirmou que os ndios da Provncia limtrofe eram empregados na atividade de coleta do
produto para ser remetido aos portugueses. Essas atividades de coleta (realizadas nos rios
Napo, Maran e Nanay) estariam monopolizando a mo-de-obra indgena, chegando a
esvaziar algumas povoaes, como os pueblos de Loreto e Napianos. Com relao ao nmero
de ndios empregados na coleta, o presbtero Florencio de Espinosa (que tambm havia
trabalhado nas misses de Maynas) calculou entre 200 e 300 homens. 165 O emprego dos
ndios na coleta de produtos para o comrcio estaria igualmente contribuindo para o atraso na
concluso dos trabalhos demarcatrios. Ainda segundo ele, eram tambm enviados para o
lado portugus da fronteira cacau e copaba extrados do territrio maynense.166
O cabo Antonio Marquez, por sua vez, afirmou que ficara sabendo, por meio dos
moradores da vila de Ega, que Francisco Requena envolvia-se no comrcio de bretaas y

164

AGI, Quito, 342, N. 47. Expediente sobre lo representado por D. Ventura Daz del Castillo, presbtero vecino
de Quito, sobre varios puntos que necesitan de remedio en la provincia de Mainas. Quito, junio de 1792 (grifos
meus).
165
Levando-se em considerao a estimativa de 9.180 ndios para o ano de 1784 (segundo dados apresentados
por Manuel Lucena Samoral), o emprego de 200 a 300 ndios nas atividades de coleta equivaleria
aproximadamente a dois a trs por cento da populao indgena da Provncia de Maynas. Sobre a populao do
Reino de Quito no final do sculo XVIII, cf.: Manuel LUCENA SALMORAL. La poblacin del reino de Quito
en la poca de reformismo borbnico: circa de 1784. Revista de Indias: 54: 200 (1994), pp. 33-81.
166
AGI, Quito, 342, N. 47. Expediente sobre lo representado por D. Ventura Daz del Castillo, presbtero vecino
de Quito, sobre varios puntos que necesitan de remedio en la provincia de Mainas. Quito, junio de 1792.

201

tabacos com os portugueses, vendendo esses produtos aos soldados da Partida espanhola em
troca dos soldos de seus subordinados. Outro soldado, Manuel Guzman, que servira na Partida
espanhola por seis anos, tendo servido tambm em Ega, afirmou que os produtos adquiridos
com os portugueses (como lenos, facas, machados, aguardente, agulhas, tesouras e navalhas)
eram igualmente destinados aos ndios do lado espanhol, que recebiam os produtos em troca
de seu trabalho. Alm de Requena, outros oficiais estavam diretamente envolvidos nas trocas
comerciais. Afirmou Guzman sobre essas questes que

(...) le consta que el Gobernador Don Francisco Requena tiene un comercio abierto con las
ropas de Portugal, y el dinero que por los situados se conducen de aqu; que cuando ingres el
declarante a la villa de Egas, supo notoriamente que este comercio lo tena dicho Gobernador
y sigui con l en el tiempo de la residencia del declarante, cuyas especies de bretaas ,
cuchillos, hachas, aguardiente, agujas, tijeras, navajas y otras cosas que saca, reporta grande
utilidad dando a los indios que trabajan la expedicin de lmites, y quedndose l con el dinero
igualmente que con el sueldo de los soldados, porque estos toda la vida le deben cogiendo
estas especies, que lo mismo hacen sus aliados y dependientes, como son Don Gaspar
Santisteban, Pedro Narbaes, Don Nicols Candamio y otros que no tiene presente; que el
comercio del citado Gobernador se haca por medio de Vicente Rodas Bermeo, cajero y
confidente suyo; que ya por este dicho comercio, o ya por su sueldo, es tenido por de mucho
caudal.167

Alm dos oficiais citados acima (Don Gaspar Santisteban, Pedro Narbaes, Don Nicols
Candamio e Vicente Rodas Bermeo), os outros soldados ouvidos na investigao forneceram
os seguintes nomes dos envolvidos no comrcio ilegal com os portugueses: Felipe de
Arechua, Don Juan Benitez, Don Miguel Hernandez Bello, Don Jos Francisco Benitez, Don
Pablo Martinez, Don Antonio Sanches, Don Jos Benitez, Don Nicols Aguilera, Don
Joaquim Cevallos, Don Juan Salinas e Jos Antonio Villalobos. Deve-se atentar que dos 15
nomes citados como participantes do ilcito comrcio com os portugueses, trs (Felipe de
Arechua, Miguel Hernandez Bello e Jos Antonio Villalobos) estavam presentes no
documento de 1784, no qual membros da Partida espanhola saram em defesa de Francisco
Requena, rechaando as acusaes de Joo Batista Mardel sobre os negcios particulares do
Primeiro Comissrio espanhol. Nesse caso, os indcios apontam para a existncia de alianas

167

AGI, Quito, 342, N. 47. Expediente sobre lo representado por D. Ventura Daz del Castillo, presbtero vecino
de Quito, sobre varios puntos que necesitan de remedio en la provincia de Mainas. Quito, junio de 1792 (grifos
meus).

202

entre membros da Partida espanhola e outras autoridades (como o Administrador del Ramo de
Alcabalas e o governador da Provncia de Quijos) para a manuteno do contrabando com o
lado portugus da fronteira.
No h referncias a punies a Francisco Requena ou a outros membros da Partida
espanhola. Aparentemente, as acusaes e os depoimentos sobre o contrabando no foram
convincentes o suficiente para abalar a posio do Primeiro Comissrio. Por outro lado, podese pensar que o mais conveniente para as autoridades da Audincia de Quito fosse no punir
os membros da comisso demarcadora: apesar da seriedade das acusaes, a tarefa de
delimitar a fronteira (representando assim os interesses territoriais da Coroa espanhola
naquela parte da Amrica) impunha-se como mais importante, no podendo a Partida ser
prejudicada ou atrapalhada na realizao de seus objetivos, mesmo que isso significasse a
aceitao de certos desvios praticados por seus membros. E, entre os desvios, o contrabando
era sem dvida o mais recorrente168 como bem sintetizou o demarcador espanhol na
fronteira sul, Flix de Azara, o comrcio ilcito seria um mal necessrio na fronteira, e que
por isso deveria ser tolerado.169
O contrabando tornava possvel a circulao de produtos em reas marcadas por
tenses ou interdies polticas, como era o caso das fronteiras luso-espanholas ainda no
demarcadas. E, tratando-se especificamente a fronteira entre Rio Negro e Maynas no final do
XVIII, deve-se lembrar as barreiras enfrentadas pela comisso espanhola para conseguir
abastecer-se de vveres. O comrcio ilcito entre os espanhis da Partida e os moradores do
Rio Negro certamente atenuava essas dificuldades. Ao mesmo tempo, o contrabando valia-se
de teias de relacionamento entre diferentes membros da sociedade, como autoridades,
potentados locais e seus dependentes, conferindo dessa forma a proteo prtica do
comrcio ilcito e assegurando seu controle (e ganhos) a um grupo restrito de sujeitos. 170 A

168

Na fronteira em questo, a expedio organizada por Charles-Marie de La Condamine nas dcadas de 17301740 j havia sido acusada de realizar contrabando na cidade de Quito. Cf.: Juan Sebastin GMEZ
GONZLEZ. La Frontera Selvtica. Op. cit., p. 160, nota 422.
169
Tiago GIL. Sobre o comrcio ilcito: a viso dos demarcadores de limites sobre o contrabando terrestre na
fronteira entre os domnios lusos e espanhis no Rio da Prata (1774-1801). Segundas Jornadas de Histria
Regional Comparada, p.16. Disponvel on line: http://www.fee.tche.br/sitefee/pt/content/jornadas-dehistoria/index_2.php. Felix de Azara y Perera (1742-1821), militar e engenheiro, chefiou a Partida demarcadora
espanhola no Rio da Prata, onde permaneceu de 1781 a 1801, destacando-se tambm pela elaborao de estudos
sobre a geografia, natureza e os habitantes da regio. C. ALFAGEME ORTELLS et al. Flix de Azara, Ingeniero
y naturalista del siglo XVIII. Espaa: Coleccin de Estudios Altoaragoneses, 1987.
170
Tiago GIL. Infiis Transgressores: elites e contrabandistas nas fronteiras do Rio Grande e do Rio Pardo
(1760-1810). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2007, pp.25-26 e Captulo IV. Paulo Cavalcante, por sua vez,
afirma: Soldados, provedores, ouvidores, juzes, guarnies das frotas, religiosos, comerciantes, escravos,
oficiais da cmara... Um amplo contingente de pessoas estava intimamente ligado aos descaminhos, quer
participando diretamente, quer encobrindo-os, quer beneficiando-se na ponta final (p.210). Cavalcante, assim,

203

julgar pelos depoimentos na informacin sobre Francisco Requena, o contrabando ficava


controlado pelo Primeiro Comissrio e os outros oficiais da Partida, dele participando
igualmente outras autoridades espanholas (como o governador de Quijos, o Administrador de
Alcabalas e os padres das misses de Maynas) e portuguesas (como o religioso que
apresentou o plano de vender mantimentos s escondidas para os espanhis). O comrcio
ilcito praticado pelas comisses abria igualmente uma nova via de evaso de prata espanhola
para o territrio luso-americano. Alm das zonas fronteirias do Rio da Prata e do Mato
Grosso (certamente as mais importantes reas de contrabando terrestre),171 o comrcio (lcito
e ilcito) das comisses demarcadoras possibilitou o ingresso da prata espanhola na Amrica
lusa pela rea limtrofe norte, algo buscado pelas autoridades portuguesas, como deixava
evidente o Secretssimo Plano de Comrcio da dcada de 1770.
Cabe destacar, por fim, que as atividades comerciais sustentadas pelas Partidas
demarcadoras (tanto as legalizadas quanto as ilegais) tornavam possvel o estabelecimento
naquela fronteira de redes comerciais transimperiais, tomando-se como referncia a
conceituao proposta por Fbio Pesavento e Fabrcio Prado. Segundo os dois autores em

considera o contrabando uma prtica social instituinte e constitutiva da sociedade colonial (p.43), envolvendo
todo o corpo social e geralmente tolerado pelas autoridades a fim de evitar a ecloso de conflitos na colnia
(p.59). Cf.: Paulo CAVALCANTE. Negcios de Trapaa: Caminhos e Descaminhos na Amrica Portuguesa
(1700-1750). So Paulo: Hucitec: Fapesp, 2006. O envolvimento de autoridades coloniais no contrabando era
recorrente, tambm, na Amrica espanhola. Abordando o comrcio no Rio da Prata e no Pacfico, no sculo
XVIII, Sergio Villalobos indica que autoridades no Chile e no Peru toleravam a ao de contrabandistas ingleses
e franceses nos portos locais, o que tambm proporcionou o enriquecimento ilcito daquelas autoridades. Sergio
VILLALOBOS R. El Comercio y la Crisis Colonial. Santiago: Editorial Universitaria, 1990, pp.13-23. Do
mesmo autor, conferir tambm: Comercio y Contrabando en el Ro de la Plata y Chile. Buenos Aires:
EUDEBA, 1986, pp. 91-96. Nos espaos fronteirios, a prtica do contrabando mostrou-se atuante em termos
econmicos, polticos e sociais para alm do perodo colonial, permanecendo fundamental ao longo do sculo
XIX. Com relao Provncia do Rio Grande do Sul de meados do Oitocentos, as teias transfronteirias
sustentadas pelo contrabando, envolvendo o espao rio-grandense com os vizinhos Estados platinos,
mobilizavam sujeitos de diferentes estratos sociais, valendo-se o comrcio ilcito da corrupo das autoridades
alfandegrias nas cidades da fronteira. Cf.: Mariana Flores da Cunha Thompson FLORES. Contrabando e
Contrabandistas na Fronteira Oeste do Rio Grande do Sul (1851-1864). Dissertao de Mestrado em Histria.
Porto Alegre: UFRGS-PPGH, 2007. Sobre o comrcio fluvial ilcito realizado pelos chamados regates na
Provncia do Gro-Par, conferir: Simia de Nazar LOPES. O Comrcio Interno no Par Oitocentista: atos,
sujeitos sociais e controle entre 1840-1855. Dissertao de Mestrado em Planejamento do Desenvolvimento.
Belm: NAEA-UFPA, 2002. A respeito do comrcio (legal e ilegal) na fronteira entre a Repblica do Peru e o
Imprio do Brasil, conferir: Carlos Augusto BASTOS. Comerciantes brasileos y portugueses en el
Departamento de Loreto: comercio fronterizo y conflictos locales (c.1840-c.1860). Segundo Congreso
Latinoamericano de Historia Econmica, Ciudad de Mxico Simposio: Mercados y mercaderes en los
circuitos mercantiles hispanoamericanos, 1780-1860. 2010, pp. 1-19, disponvel on line:

http://www.economia.unam.mx/cladhe/listado_ponencias.php?iSimposio=15&NomSimposio=Mercad
os%20y%20mercaderes%20en%20los%20circuitos%20mercantiles%20hispanoamericanos,%2017801860
171

Corcino Medeiros dos Santos destaca os seguintes caminhos de evaso de prata da Amrica espanhola para a
portuguesa: PotosiBuenos AiresBrasil (Rio Grande e Rio de Janeiro); GuaporMadeiraAmazonas; Vila
BelaGuaporMadeira; Vila BelaCoimbraRio Paraguai; Vila BelaRio ArinosTapajs. Corcino
Medeiros dos SANTOS. A Produo das Minas do Alto Peru e a Evaso de Prata para o Brasil. Op. cit., p.195.

204

estudo voltado para as conexes mercantis do Imprio portugus no sculo XVIII, as redes
transimperiais envolviam agentes172 localizados em dois ou mais imprios ultramarinos (como
o portugus e o espanhol, por exemplo), conectando partes desses conjuntos polticos. As
redes transimperiais, por sua vez, podem ser divididas em duas: extraimperial (quando opera
fora dos limites de um imprio, viabilizando a circulao de produtos) e intraimperial (quando
opera dentro dos limites de um imprio, permitindo a redistribuio de bens no interior do
mesmo), o que tornava possvel a circulao de produtos, pessoas e informaes para alm
dos limites geogrficos e polticos de um imprio. Na avaliao de Pesavento e Prado, as
redes transimperiais revelavam-se mais significativas em cidades porturias e espaos
fronteirios, onde os grupos poltico-econmicos locais utilizavam-se dessas redes para ter
acesso a oportunidades para alm dos domnios de seus respectivos espaos imperiais. 173 As
operaes que ocorriam a partir de tais redes, por sua vez, poderiam ser efetivadas tanto de
maneira formal (mediante procuraes e escrituras, por exemplo) quanto informal (atravs do
contrabando).174
No que se refere fronteira do Rio Negro e de Maynas, os contatos comerciais
mantidos entre as partidas espanhola e portuguesa (ou entre os membros da Comisso
espanhola e habitantes, comerciais e demais autoridades do Estado do Gro-Par e Rio Negro)
permitiram o estabelecimento de redes transimperiais. O contrato firmado por Francisco
Requena com o comerciante Freire vora, determinando a compra de mantimentos em Belm
dos administradores da extinta Companhia de Comrcio, figura como o lado formal,
legalizado dessas relaes. As acusaes de contrabando, por sua vez, indicam a existncia de
redes informais de negociao que conectavam os lados portugus e espanhol daquela
fronteira. Mediante essas redes, tornava-se possvel impulsionar a introduo, a partir da

172

Sobre os agentes das redes transimperiais, Pesavento observa em outro estudo: As redes transimperiais so
constitudas de redes de agentes estrangeiros, os quais eram os importantes elos que instituram as conexes que
atravessavam um imprio alm de seus limites geogrficos. (...) Portanto, o agente transimperial liga dois
espaos geogrficos e institucionais em dois diferentes imprios, ocupando uma posio-chave de intermediao
entre diferentes mercados. Essas redes, embora lideradas por grandes negociantes, incluam pessoas de diferentes
grupos sociais, como burocratas, artesos, caixeiros, marinheiros, militares e pees. Assim, a vantagem
diferencial desses agentes residia, tambm, no fato de realizarem conexes entre dois ou mais imprios,
construindo importantes parcerias comerciais que envolviam recursos e agncias dentro e fora de seus nichos
institucionais. Fbio PESAVENTO. Para alm do imprio ultramarino portugus: as redes trans,
extraimperiais no sculo XVIII. In: Roberto GUEDES. Dinmica Imperial no Antigo Regime Portugus:
Escravido, governos, fronteiras, poderes, legados (sc. XVII-XIX). Rio de Janeiro: Mauad X, 2011, 99-100, pp.
97-111.
173
Fbio PESAVENTO & Fabrcio PRADO. Beyond the Portuguese Atlantic: Trans and Extraimperial
Networks in Eighteenth-Century Lisbon, Rio de Janeiro, Rio de la Plata, and London. In: XV Worth Congresso
of Economic History, 2009, disponvel on line: http://www.wehc-2009.org/programme.asp?find=prado
174
Fbio PESAVENTO. Para alm do imprio ultramarino portugus: as redes trans, extraimperiais no sculo
XVIII. Op. cit., p. 101.

205

cidade porturia de Belm e de outras povoaes luso-americanas, de mantimentos, escravos


e outros produtos na Provncia de Maynas, bem como introduzir a prata espanhola no
mercado do Rio Negro e do Gro-Par. Tratava-se de uma rede controlada pelos oficiais
espanhis responsveis pela Partida demarcadora e pela administrao poltica de Maynas e
de outras provncias vizinhas, figurando Requena como o principal articulador (e provvel
maior beneficirio) dessas redes. No entanto, eram relaes mediadas pelas aproximaes e
tenses polticas que caracterizavam as interaes entre os representantes dos Imprios
ibricos no empreendimento das demarcaes, estabelecendo assim limites capacidade de
operao dessas redes. Deve-se lembrar, quanto a isso, as duras acusaes lanadas pelo
oficial portugus Joo Batista Mardel s atividades comerciais mantidas pela Partida
espanhola, de modo que as rivalidades hispano-portuguesas e as razes de ordem geopoltica
criavam obstculos aos negcios que, a partir das demarcaes, articulavam os dois lados da
fronteira.
Com a retirada da Partida espanhola para a Provncia de Maynas, no incio da dcada
de 1790, as autoridades portuguesas determinaram que se barrassem as trocas comerciais na
fronteira. No ano de 1792, Manoel da Gama Lobo dAlmada expediu a seguinte ordem:

Determinei-lhe mais que ficando, com a sada dos espanhis desta Capitania, vedada toda a
entrada de qualquer pessoa para dentro dela, ficava tambm proibida a entrada de salsa que
pudesse vir dos Domnios de Espanha; e que proibindo eu absolutamente que possa entrar
nenhum s canudo [de salsa], nem por via de comrcio, nem por qualquer outra, proibia da
mesma sorte a entrada de outro algum gnero de negcio.175

No deixa de chamar ateno o fato de o governador da Capitania do Rio Negro ter admitido
o comrcio de salsa vinda do territrio colonial espanhol (ponto recorrentemente denunciado
pelas autoridades de Maynas) no momento em que determinou a proibio de qualquer tipo de
negcio na fronteira. A permanncia da Partida espanhola na Capitania estimulou as trocas
comerciais entre as duas partes, embora seja impossvel mensurar um movimento comercial
feito, em grande medida, atravs do contrabando. Por outro lado, o fim dos trabalhos de
demarcao no significou a cesso das trocas comerciais na fronteira. No incio do sculo
XIX, principalmente durante os anos do processo de independncia nas Amricas espanhola e
portuguesa, os comerciantes do lado portugus prosseguiriam desempenhando um papel

175

APEP, Cdice 493. Ofcio de Manoel da Gama Lobo dAlmada a Martinho de Melo e Castro. Fortaleza da
Barra do Rio Negro, 09/01/1792.

206

importante no abastecimento da Provncia de Maynas (o que ser discutido no ltimo


captulo). Alm da circulao de produtos, as atividades levadas a cabo pelas partidas
demarcadoras estimularam a de circulao de pessoas pela fronteira, como ndios, desertores e
escravos fugidos, o que ser abordado a seguir.
2.3 Entre os sertes e la montaa: fluxos e fugas na fronteira.

Alm da circulao de comerciantes e mercadorias de um lado a outro das zonas


fronteirias, o contexto das demarcaes de limites na fronteira norte tambm promoveu a
movimentao de pessoas na rea. Essa movimentao era em grande parte de oficiais e
trabalhadores indgenas envolvidos nos servios demarcatrios, principalmente do lado
espanhol para o portugus da Amrica. No entanto, tal fluxo tambm se tornou um problema a
ser enfrentado pelas autoridades ibricas, na medida em que significou o deslocamento de
populaes indgenas de um lado para o outro dos territrios limtrofes, ocasionando
mudanas substanciais no povoamento da regio. Outra questo que despertou a ateno dos
demarcadores foi a fuga de escravos e soldados na fronteira, o que motivou atritos entre os
representantes das Coroas ibricas.
A demarcao dos limites territoriais na Amrica foi um empreendimento que
dependeu, em grande medida, das populaes indgenas. 176 Os tratados firmados em fins da
dcada de 1770 e os trabalhos demarcatrios efetuados nos anos de 1780-1790 envolveram
amplos contingentes de populaes nativas das zonas de fronteira. Como afirmou Teodsio
Constantino Chermont a Francisco Requena em 1782, j no h ndio cristo que habite no
Maranho e Japur que ignore o Tratado Preliminar de Paz e de Limites.177 No caso da
fronteira norte, a participao indgena nos trabalhos de demarcao deveu-se, primeiramente,
pela importncia demogrfica e econmica dos ndios tanto no Rio Negro quanto em Maynas,
como foi exposto no primeiro captulo.

176

Sobre a importncia dos ndios na defesa e nos trabalhos de demarcao de outras reas de fronteira, conferir:
Andrey Cordeiro FERREIRA. Conquista colonial, resistncia indgena e formao do Estado-Nacional: os
ndios Guaicuru e Guana no Mato Grosso dos sculos XVIII-XIX. Revista de Antropologia, So Paulo, USP,
2009, v. 52, n.1, pp. 97-136; Elisa Frhauf GARCIA. As Diversas Formas de Ser ndio: Polticas indgenas e
polticas indigenistas no extremo sul da Amrica portuguesa. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2009.
177
APEP, Cdice 399, Documento 5. Ofcio de Teodsio Constantino de Chermont a Francisco Requena. Ega,
30/12/1782.

207

Mapa 2.5

Mapa Etno-Histrico do Brasil e Regies Adjacentes, Adaptado do Mapa de Curt Nimuendaj, 1944 [Detalhe:
Amazonas e Roraima, territrio que corresponde aproximadamente Capitania do Rio Negro]. Disponvel online: http://biblio.etnolinguistica.org/nimuendaju-1981-mapa

208

Mapa 2.6

Mapa de los limites septentrionales del Virreinato del Per en el ao 1810. 1906 [detalhe: Populaes indgenas
na Provncia de Maynas]. MNM, mapoteca, mapa 34-A-9.

A mo-de-obra indgena foi intensamente utilizada nas extenuantes tarefas realizadas


pelas Partidas luso-espanholas, como remar as embarcaes por grandes distncias
transportando homens, mantimentos e equipamentos.178 A manuteno dos postos militares
fronteirios tambm requeria o envio de ndios para prestao de servios, exigindo assim o
deslocamento de homens de suas vilas e lugares para reas distantes. Em fins de 1790, o
comandante de Tabatinga reclamou ao Governador do Rio Negro que, at aquele momento,
no haviam chegado de Olivena os 12 ndios requeridos para o servio desta fronteira,
achando-se assim o comandante sem gente para poder dar muda aos que no servio se
178

Cf.: Neil SAFIER. Subalternidade tropical? O trabalho do ndio remador nos caminhos fluviais
amaznicos. In: Eduardo Frana PAIVA, Carla Maria Juno ANASTASIA (orgs.). O trabalho mestio:
maneiras de pensar e formas de viver, sculos XVI a XIX. So Paulo: Annablume: PPGH/UFMG, 2002, pp. 427443.

209

[achavam] empregados. No mesmo documento, props o comandante que o vigrio da vila


de Javari tentasse convencer os ndios Ticuna a se recolherem a essa povoao e Tabatinga,
amenizando assim a falta de ndios nas duas localidades, tendo em vista que, no caso de
Javari, estavam ocorrendo fugas de famlias de ndios. 179
A arregimentao de mo-de-obra indgena para os trabalhos nas comisses e postos
da fronteira revelou-se um problema de grande monta para os oficiais portugueses, em razo
da recusa de muitos ndios em tomar parte nesses servios. Ainda em Olivena, em 1784, uma
autoridade local admitiu a grande dificuldade em arregimentar ndios para os trabalhos
regulares para a comisso demarcadora, sendo comum que eles fugissem ao desconfiar que
seriam destacados para trabalhar em pontos fronteirios. Escrevendo ao Comissrio
portugus, disse a autoridade de Olivena que nenhum ndio que partia para os trabalhos em
Tabatinga o fazia de modo voluntrio, sendo tal o negregado costume desta gente,
principalmente da Nao Ticuna, que quando neste porto se acha uma canoa que passa para
essa Vila, se no v um ndio nesta vila, e s sim mulheres. No ano anterior, ao receber
ordens para arregimentar 27 ndios, foi necessrio dar um cerco a esta vila com nove
soldados e moradores para dar execuo dita ordem, e ainda assim escaparam do dito cerco
bastantes ndios. 180
Problemas semelhantes foram vivenciados no lado espanhol. Aps nove anos de
trabalhos de demarcao, Francisco Requena alertava para os efeitos dos mesmos sobre as
populaes nativas de Maynas. As exigncias de deslocamento de indgenas de Maynas ao
territrio luso-americano, seja para os trabalhos demarcatrios, seja para o transporte de

179

APEP, Cdice 382, Documento 100. Ofcio de Francisco Rodrigues Campos a Manoel da Gama Lobo
dAlmada. Tabatinga, 31/12/1790.
180
APEP, Cdice 414, Documento 2. Ofcio de Custdio de Matos Pimpim ao Primeiro Comissrio da Partida
portuguesa. Olivena, 10/05/1784. As dificuldades em arregimentar a mo-de-obra indgena e organizar a
produo agrcola e sua comercializao foram recorrentes na histria do Diretrio dos ndios. Concorreu para
isso a ao no apenas dos prprios ndios e seus principais, como tambm a dos diretores, cabos de canoa e
colonos que recebiam a permisso de empregar trabalhadores indgenas. Entre os representantes da Coroa na
administrao do Gro-Par, estava arraigada a interpretao de que a corrupo de diretores e colonos desviava
o Diretrio de seus objetivos primordiais de civilizao dos ndios e contribuio para o engrandecimento
econmico do vale amaznico. Alm disso, as deseres de ndios (ou de comunidades indgenas inteiras)
limitavam o funcionamento do Diretrio. Em certos casos, tais fugas serviam como estratgias de negociao,
isto , impondo termos e recusas de comunidades indgenas para que as mesmas aceitassem viver em vilas ou
aceitar a autoridade de um diretor. Esses desvios e limites acabavam prejudicando a capacidade dos poderes
coloniais em, por meio do Diretrio, arrecadar recursos e utilizar o trabalho dos ndios nos servios executados
na regio, como era o caso das demarcaes de limites. Cf.: Mauro Cezar COELHO. Do Serto para o Mar: Um
estudo sobre a experincia portuguesa na Amrica, a partir da Colnia o caso do Diretrio dos ndios (17511798). Tese de Doutorado em Histria Social. So Paulo: FFLCH-USP, 2005, pp. 258-282. Conferir tambm:
ngela DOMINGUES. Quando os ndios eram Vassalos: Colonizao e relaes de poder no Norte do Brasil
na segunda metade do sculo XVIII. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses, 2000.

210

mantimentos para os homens empregados na Partida, resultavam na grande despoblacin


que experimentava a Provncia. Segundo o comandante espanhol:

por los muchos indios que, ocupados en esta Comisin, mueren y se desertan a los bosques,
huyendo de un trabajo excesivamente grande a que no estaban acostumbrados, con el cual nos
traen de aquellas misiones y del Per los vveres con que mantenemos en este pas, en un
continuo giro de viajes.181

Entre os diferentes grupos tnicos que habitavam as zonas limtrofes entre a Capitania do Rio
Negro e a Provncia de Maynas, cabe destacar a nao indgena Ticuna, mencionada
anteriormente. Os ndios Ticuna (registrados tambm sob as denominaes de Tucuna,
Tipuna, Takuna, Teckuna, Tokuna) habitavam a rea que viria a configurar os limites entre
Maynas e o Rio Negro, e por conta disso as autoridades ibricas buscaram coopt-la para que
se estabelecesse nas povoaes fronteirias, como as limtrofes povoaes de Tabatinga (no
lado portugus) e Loreto (na parte espanhola). Trata-se de um grupo falante de um idioma
prprio, embora haja registro de que tambm se utilizassem do quchua e do tupi,
consideradas lnguas francas nas partes espanhola e portuguesa, respectivamente, e fruto dos
intercmbios mantidos pelos Ticuna com populaes localizadas a oeste e a leste de seu
espao de vivncia. Com relao a esses intercmbios, os Ticuna destacavam-se no comrcio
do curare (um tipo de veneno), procurado tanto por outras naes indgenas quanto por
espanhis e portugueses, e que geralmente era trocado por utenslios metlicos.182
Estima-se que a ocupao das populaes indgenas na zona correspondente ao alto
Amazonas/Solimes comeou a cerca de dois mil anos. Nessa rea, por ocasio dos primeiros
contatos com os europeus, os ndios Omagua ocupavam as regies baixas e ilhas do
Amazonas, ao passo que os Ticuna (assim como os ndios Yagua, Mayoruna e Culina)
habitavam a terra firme. Com os conflitos com os europeus (especialmente as expedies
escravizadoras vindas das terras luso-americanas) e as epidemias, deu-se a disperso dos
Omagua, tornando possvel que grupos como os Ticuna ocupassem a regio. A partir da
disperso dos Omagua e com o rpido enfraquecimento dos Mayoruna, os Ticuna espalharamse rapidamente pelos margens e ilhas do rio Solimes, atingindo o Auatiparan, o qual se
conecta com o rio Japur. No comeo do XIX, a zona ocupada pelos Ticuna estendia-se desde

181

AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Jos de Galvez. Ega, 12/11/1789.
Jean-Pierre GOULARD. Los Ticuna. In: Fernando SANTOS & Frederica BARCLAY. Gua Etnogrfica
de la Alta Amazona, Volumen I. Quito: FLACSO-Ecuador, IFEA, 1994, pp.309-354.
182

211

Pebas, em Maynas, at Fonte Boa, no Rio Negro, incluindo as margens direita e esquerda do
Amazonas e espaos interfluviais. 183
Com o estabelecimento de misses jesuticas no mdio Amazonas, ocorreu o
deslocamento de povos nativos de zonas interfluviais para espaos ribeirinhos. Em meados do
sculo XVIII, tem incio a fundao de misses que contavam com ndios do grupo Ticuna, os
quais habitavam juntamente com indgenas de outros grupos tnicos, como os Omagua, seus
tradicionais inimigos, ensejando situaes conflituosas entre eles. No entanto, em outras
ocasies ocorreram alianas entre Ticuna, Omgua e outras populaes nativas contra
espanhis. Entre os povoados ocupados por ndios Ticuna, pode-se destacar o de Nuestra
Seora de Loreto de los Ticunas, fundado em 1761 na margem esquerda do Amazonas e que
chegou a alcanar 700 habitantes.184
As presses dos Imprios ibricos na rea ocasionaram a mobilidade e a redistribuio
dos povos indgenas da fronteira, principalmente na segunda metade do sculo XVIII. Os
Ticuna, contudo, mantiveram uma tendncia de permanecerem na rea compreendida entre os
rios Negro e Napo, ocupando espaos que antes eram habitados por outros grupos, como os
Omgua, Mayoruna e Yagua. Essa permanncia do grupo Ticuna deveu-se adoo de
algumas estratgias, como fugas para longe dos rios, internando-se nas reas de terra firme, e
alianas com outras naes indgenas (como os magua), alm de colaboraes ocasionais
com missionrios e instalao em ncleos populacionais em Maynas. 185

183

Curt NIMUENDAJ. The Tukuna. Berkley and Los Angeles: University of California Press, Publications in
American Archaeology and Ethnology, vol. 45, 1952, p. 8; Claudia Leonor LPEZ GARCS. Ticunas
brasileiros, colombianos y peruanos: Etnicidad y nacionalidade en la regin de fronteras del alto
Amazonas/Solimes. Tesis de Doctorado. Braslia: CEPPAC-UnB, 2000, captulo 1.
184
Jean-Pierre GOULARD. Los Ticuna. Op. cit.
185
Carlos Gilberto ZRATE BOTA. Movilidad y Permanencia Ticuna en la Frontera Amaznica Colonial del
Siglo XVIII. Journal de la Societ des Amricanistes, 1998 (1), pp. 73-98.

212

Figura 7

ndios Ticuna. In: Paul MARCOY. Viaje a travs de Amrica del Sur: Del ocano Pacfico al ocano Atlntico.
Tomo II. Lima: IFEA, PUCP, Banco Central de Reserva del Per, Centro Amaznico de Antropologa Aplicada,
p. 615.

Para alm da locomoo das comisses e manuteno das fortificaes fronteirias, a


subsistncia dos trabalhos e postos militares tambm dependeu do trabalho de comunidades
indgenas locais. Nesse caso, diretores de vilas e oficiais militares ficaram responsveis em
coordenar os trabalhos dos ndios na plantao e colheita de gneros destinados alimentao
dos homens encarregados das demarcaes na Partida portuguesa. Na Provncia de Maynas,
por sua vez, os ndios Cocamilla da vila de Lagunas foram empregados na construo de
embarcaes e nas plantaes de mandioca para a Partida espanhola. 186
Em algumas situaes, as demandas por alimentos foravam modificaes nas formas
de trabalho praticadas por comunidades indgenas. No rio I, em setembro de 1790, o oficial
local informou ao Segundo Comissrio portugus que havia destinado 20 ndios ao servio de
capinao de duas roas grandes para dar farinhas para a Partida de demarcao.
Contudo, o mesmo oficial observou que os ndios sob seu comando no sabiam plantar
roas, nem tampouco capinar, e se ajudavam as ndias nessas tarefas era por necessidade e
186

Anthony Wayne STOCKS. Los Nativos Invisibles. Notas sobre la historia y realidad actual de los Cocamilla
del ro Huallaga, Per. Lima: CAAAP, 1981, p. 78.

213

no porque saibam fazer esta obrigao. E completou: o que sabem [fazer] abrir os
lugares onde as ndias devem plantar a maniva. 187
Outra funo importante desempenhada pelas comunidades indgenas nesse contexto
foi a de informar aos oficiais demarcadores sobre o territrio que estava sendo percorrido e
delimitado. As rotas de navegao e contatos comerciais tradicionalmente percorridas por
populaes nativas poderiam ser apropriadas pelos demarcadores, fornecendo a eles subsdios
para os trabalhos de definio dos territrios coloniais. Os ndios, desse modo, foram os
informantes privilegiados do espao que se estava demarcando pelas comisses. Um relato de
1784, apresentado por Manoel da Rocha Martins (diretor do lugar de Alvares), exemplifica
bem como o conhecimento das populaes nativas sobre o espao era apreendido pelos
oficiais demarcadores. Um ndio da vila de Nogueira contou a ele sobre a existncia de um
caminho por terra ligando a vila de Alvares ao rio Cupac, caminho esse provavelmente
utilizado pelos ndios Pass, que costumam prolongar-se muito ao centro em procura de
caas e frutas. Na vila de Olivena, dois ndios da Nao Cambeba, capites Toms e Pedro
Valente, relataram sobre os braos do rio Javari e o tempo de viagem para alcan-los. Sobre
a boca do rio Javari, Manoel da Rocha Martins obteve informaes de um ndio Pass,
chamado Cavari, e que trabalhava como prtico de navegao. Maluhi, ndio da nao Juri e
oriundo do rio I, assegurou ao diretor portugus que existia um igarap ligando esse rio ao
Japur, o que tambm foi confirmado pelo mameluco Tom, que frequentava o I para
coletar salsaparrilha, juntamente com o jacumaba (capito de canoa) Feliciano. 188 Com
relao aos rios Japur e dos Enganos, objetos de discordncia entre os demarcadores das
duas Coroas (como se abordou no incio desse captulo), os portugueses obtiveram notcias
sobre povoaes e cachoeiras desses rios pelos ndios Mau. Os ndios Curutus, por sua vez,
deram informaes sobre o rio Apaporis. 189
ndios no-aldeados (mas tambm outros sujeitos que circulavam pela zona de
fronteira, como desertores e escravos fugidos) foram, para as autoridades coloniais
responsveis pelo reconhecimento e demarcao dos limites dos Imprios ibricos na
Amaznia, fontes privilegiadas de informao sobre a regio. Entre os ndios que serviam nas
vilas, os chamados prticos do serto (pilotos das embarcaes fluviais empregadas no

187

APEP, Cdice 382, Documento 90. Ofcio de Jos Francisco Moraes ao Segundo Comissrio da Partida
Portuguesa. Rio I, 24/09/1790.
188
APEP, Cdice 402, Documento 47. Ofcio de Manoel da Rocha Martins a Theodzio Constantino de
Chermont. Alvares, 01/06/1784.
189
APEP, Cdice 399, Documento 04. Ofcio de Teodsio Constantino de Chermont a Joo Pereira Caldas. Ega,
01/02/1783.

214

comrcio ou nas expedies de escravizao de ndios) eram particularmente valorizados


como informantes para a construo do conhecimento geogrfico que servia aos objetivos
territoriais das Coroas lusa e espanhola naquele espao. O repertrio do conhecimento nativo
sobre a fronteira, como sustenta Heather Roller, era incorporado s representaes
cartogrficas europeias, bem como fundamentava as demandas diplomticas quanto
delimitao do territrio.190
As formas costumeiras de compreenso do espao, dominadas por essas comunidades,
deveriam ser apreendidas segundo as normas de representao cartogrfica praticadas pelos
demarcadores. O conhecimento espacial dos povos nativos intervinha na construo das
representaes cartogrficas produzidas pelos oficiais e cientistas a servio das
demarcaes. 191 Assim podem ser compreendidas duas situaes narradas por Alexandre
Rodrigues Ferreira. Na primeira, um ndio, ao ser perguntado sobre os rios e aldeias
prximos, respondeu s questes valendo-se de uma corda, na qual os ns representavam as
aldeias, e os cordes atados esquerda e direita da corda equivaliam aos rios confluentes,
ajustando [os cordes] s distncias que na sua mente tinham [os rios] uns dos outros e
tambm de forma a figurar as suas voltas. Em outra oportunidade, estando Rodrigues
Ferreira na povoao do Carmo, um ndio da nao Macuxi forneceu dados importantes sobre
a fronteira do rio Branco:

Este ndio reparou, na palhoa que eu habitava, o que eu estava a riscar. Era um pequeno mapa
de populao que ele sups ser o rio Branco. Sem me dizer alguma palavra, tomou o meu
basto que eu trazia no canto da palhoa e com a ponta ps-se a riscar na areia do pavimento
uma encadeao de grandes e pequenos rios. Na foz do Araru, segundo ele, o que para ns o
Tacutu, riscou a fortaleza de S. Joaquim e tantos quadrados quantas eram as palhoas a ela
anexadas. Aproveitando a ocasio, oferecendo-lhe papel, o convidei a fazer com a pena e tinta

190

Heather Flynn ROLLER. River Guides, Geographical Informants, and Colonial Field Agents in the
Portuguese Amazon. Colonial Latin American Review, vol. 21, n. 1, April 2012, pp. 101-126.
191
Escrevendo sobre as concepes espaciais dos povos do Caribe e das terras baixas sul-americanas, Neil
Whitehead enfatiza as interconexes entre o conhecimento espacial dos ndios e a elaborao do material
cartogrfico dos europeus, de maneira que concepes nativas sobre espao (por vezes representadas atravs de
meios no-visuais, como relatos orais) eram incorporadas nos mapas. Neil L. WHITEHEAD. Indigenous
Cartography in Lowland South America and the Caribbean. In: David WOODWARD, G. Malcolm LEWIS
(ed.). The History of Cartography, Volume Two, Book Three: Cartography in the Traditional African, American,
Arctic, Australian, and Pacific Societies. Chicago and London: The University of Chicago Press, pp. 301-326.
Neil Safier, por sua vez, destaca as formas no-cartogrficas (que o autor tambm qualifica como repositrios
de conhecimento espacial) das populaes indgenas no norte da Amrica portuguesa conceberem a
representao do espao, e como tais formas foram traduzidas ou mesmo incorporadas nos mapas produzidos
durante as demarcaes do sculo XVIII. Neil SAFIER. The Confines of the Colony: Boundaries, Ethnographic
Landscapes, and Imperial Cartography in Iberoamerica. Op. cit.

215

o que at o momento tinha feito com basto. Prontamente se ps a riscar uma carta onde as
cordilheiras eram marcadas por sucessivas sries de ngulos mais ou menos agudos e as
malocas dos gentios por crculos maiores e menores. Sem adicionar coisa alguma alm dos
nomes que me dizia, mostrei a carta a sua Excia. o Sr. Joo Pereira Caldas, ao Governador da
Capitania, ao Dr. Astrnomo Jos Simoens de Carvalho e a muitos outros. 192

Os passos dados pelos espanhis no territrio vizinho, e suas possveis ameaas aos interesses
da Coroa lusa na regio, tambm poderiam ser seguidos a partir das notcias dadas pelos
ndios. Na vila de Olivena, um ndio espanhol da nao Cambeba, interrogado pelo piloto
Dionsio, tambm Cambeba, afirmou que na vila de Camucheros, na Provncia de Maynas,
soldados e ndios estavam trabalhando em um trajeto de terra para o rio Javari, com o destino
de vir situar casas na margem do dito rio. Informou mais o ndio espanhol que se estava
construindo outro caminho para o rio I, defronte de Camucheros, na margem boreal do
Solimes, e que na na margem do rio I acabam de situar uma casa a modo de povoao.
Essas informaes prestadas pelo ndio foram transmitidas ao comandante de Tabatinga,
para ele poder obrar segundo as instrues da guarda do seu posto.193 Nesse ltimo caso, a
permanncia da identidade tnica (ambos eram Cambeba) entre ndios vassalos de monarcas
diferentes (ndios portugus e espanhol) serviu de estratgia, para as autoridades portuguesas
responsveis em proteger a fronteira, para colher informao sobre o territrio vizinho.
Cientes de que os contatos com os ndios poderiam fornecer dados preciosos sobre o
territrio e as aes para ocup-lo e proteg-lo, os militares portugueses se esforaram em
coibir as aproximaes entre os ndios do Rio Negro e os membros da Partida espanhola,
tarefa praticamente impossvel, tendo em vista a longa permanncia de Francisco Requena e
seus comandados nas terras portuguesas. Mesmo assim, era indispensvel tentar limitar esses
contatos, alimentando entre os ndios o temor aos espanhis (de maneira aproximada ao modo
como os castelhanos destacavam entre os nativos de sua fronteira o horror aos portugueses,
considerados escravizadores contumazes de ndios). Escrevendo ao diretor da vila de
Olivena, Joo Batista Mardel instruiu-lhe sobre esse assunto da seguinte forma:

(...) nunca consentir o entranharem-se [os espanhis] pela povoao, ter conversas e
introduzirem prticas a esses miserveis ndios, antes inspirar-lhes Vossa Merc (aos ndios)

192

Alexandre Rodrigues FERREIRA. Viagem Filosfica. Op. cit., pp. 93-94.


Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.13, D.514. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 22/04/1788.
193

216

em sucessivas persuases o horror que devem ter a uma nao estrangeira, que apossar-se de
tudo o que eles possuem de mais precioso pretendem. 194

Se por um lado mostrava-se importante para os portugueses evitar os contatos dos ndios do
Rio Negro com os espanhis, por outro as demarcaes se revelaram a ocasio propcia para
ampliar o contingente populacional indgena sob a tutela da Coroa lusa custa dos territrios
americanos de Castela. As demarcaes de fins do sculo XVIII no colocaram em questo
apenas as disputas por terras entre as Monarquias ibricas, mas tambm as disputas em torno
de habitantes para os domnios coloniais. E essa concorrncia por vassalos nos limites da
Amrica tornou-se outro ponto de atrito entre as Partidas portuguesa e espanhola. Como
afirma ngela Domingues, as Coroas portuguesa e espanhola no XVIII buscaram, na
Amrica, atrair as populaes indgenas ao conjunto dos vassalos de seus imprios, tornandoos partcipes do engrandecimento dos domnios coloniais e sinceros fiis da Igreja Catlica. E,
a partir da dcada de 1780, as autoridades coloniais portuguesas passaram a assumir uma
postura mais malevel com as comunidades indgenas, fazendo concesses em busca da
manuteno da estabilidade e pacificao do territrio. Nesse contexto, a liberdade dos ndios,
decretada em meados do sculo, reafirmada como justificativa para que os ndios pudessem
escolher para qual soberania monrquica (portuguesa ou espanhola) desejavam jurar
fidelidade. Nessas disputas, os ndios deveriam agir como os mantenedores do direito de uti
possidetis do territrio, seja para Espanha, seja para Portugal. 195
Na avaliao de Henrique Joo Wilckens, escrevendo para Joo Pereira Caldas, a
ocupao da fronteira com a Provncia de Maynas dependia do controle sobre as populaes
indgenas da rea. Afirmava Wilckens que os espanhis intentavam atrair para seus domnios
as naes indgenas que habitavam a fronteira do lado rio-negrino, o que deveria impelir as
autoridades lusas a travar negociaes com as comunidades nativas, conquistando o apoio das
mesmas. Em sua exposio, Wilckens elenca algumas das naes, os locais onde habitavam e
algumas de suas caractersticas, demonstrando a importncia do conhecimento a respeito
dessas populaes para a formulao das polticas de defesa e ocupao da fronteira lusoespanhola naquele contexto. Segundo Wilckens, era imprescindvel dificultar

194

APEP. Cdice 402, Documento 46. Ofcio de Joo Batista Mardel ao diretor da vila de Olivena. Ega,
11/06/1784.
195
ngela DOMINGUES. Quando os ndios eram Vassalos. Op cit., pp.211-215 e pp. 230-231.

217

(...) os reconhecimentos e os descimentos de gentios [feitos pelos espanhis], que em toda a


parte onde se estabelecem (e com bem fundamentado e no pequeno proveito) intentam; assaz
lamentar e sentir se deve as muitas naes (as mais dceis e laboriosas do Estado) que nos
diferentes rios da margem meridional se perdem; todas compostas de ndios da boca ou cara
preta, como so os Passs, os Juris, os Meforis, Mariaranas, Jupius, Chuhumnas, Tomiras,
Tauacanas, Oecors, Cuarasi etc., e que todos passam ao Domnio espanhol; naes todas que
comerciavam com os moradores do Solimes, passaremos a perder as diferentes naes
estabelecidas na margem ocidental do Apaporis, os Jararas, os Macus, os Cueruros etc., e
ultimamente at os Tauocas, que, com alguma complacncia eu esperanado ficara atrair,
haviam (sic) algumas e bastantes naes aliadas para seguirem o exemplo que lhes davam em
situarem na margem norte, e que em poucos anos povoar podiam este rio, nada esperar se deve
de lhes violentar a vontade em logo os querer situar onde mais convenincia parece aos nossos
interesses; todos os ndios so de natureza inconstantes e desconfiados, preciso administrarlhes a condescendncia como aos perigosamente enfermos os alimentos para gradualmente
adquirirem a robustez precisa.196

Nas reas de fronteira, e particularmente durante os empreendimentos de demarcao,


ganhavam flego as tentativas das autoridades coloniais de estabelecer negociaes e alianas
com as populaes que habitavam esses espaos. Os demarcadores ibricos procuraram
fortalecer contatos com as naes indgenas da zona limtrofe, atraindo-as para o seu lado da
fronteira. Esse jogo de alianas entre autoridades e ndios objetivava, por um lado, aumentar o
povoamento das reas de fronteira, tornando os ndios vassalos fiis a servio da Coroa. Por
outro lado, para os ndios, essas aproximaes deveriam ser igualmente interessantes, com o
reconhecimento das autoridades indgenas e a preservao de certos direitos e vantagens das
comunidades. Como discute Elisa Frhauf Garcia, as alianas traadas entre ibricos e
indgenas no perodo colonial possuam um carter relacional e contextual, em que os ndios
buscavam alcanar certos benefcios quando decidiam aliarem-se a portugueses ou a
espanhis. Esse jogo de alianas foi particularmente evidente nas zonas de fronteira do sculo
XVIII, onde as rivalidades imperiais pela incorporao de territrios e vassalos envolveram
amplos contingentes de comunidades indgenas, as quais se tornaram participantes de grande
importncia nessas disputas.197

196

APEP, Cdice 383, Documento 96. Ofcio de Henrique Joo Wilckens a Joo Pereira Caldas. De viagem pela
cachoeira do Cupati, no rio Japur, 29/03/1782 (grifos meus).
197
Elisa Frhauf GARCIA. As Diversas Formas de Ser ndio. Op. cit., pp.227-235.

218

Na condio de chefe da Partida espanhola e governador da Provncia de Maynas, o


coronel Requena preocupou-se em manter negociaes com comunidades indgenas de sua
governao para que elas coadjuvassem na ocupao e defesa do territrio fronteirio. Em
1781, tomando conhecimento dos descimentos realizados pelos portugueses de porciones
considerables de indios infieles do rio Putumayo, Requena buscou providenciar que se
fizesse o repartimiento (...) de herramientas, ropas y abalorios [contas pequenas de vidro]
para vestir, socorrer y contentar a todos los naturales de aquel ro, a fin de que congratulados
por nosotros se rindam gratamente y de buena voluntad al suave dominio del REI nuestro
Seor. Alm disso, era de extrema importncia consolidar alianas com lideranas indgenas,
a exemplo do que se concretizara anos antes com o indio capitn de la nacin Yuri, una de
las ms numerosas del precitado ro Putumayo, conhecido como Don Mariano Comaribana.
Em diferentes ocasies, ainda durante os governos dos predecessores de Requena, o ndio
Mariano havia procurado de expontanea y libre voluntad as autoridades espanholas de
Maynas para jurar vassalagem al amable dominio de nuestro Excelso Soberano, solicitando
receber da Coroa proteo e o envio de um padre para o povoado que os ndios de sua nao
pretendiam fundar no centro do Putumayo. 198
Os ndios da nao Yuri j haviam sido procurados por oficiais portugueses, que
tencionavam obter o apoio deles. Mas Don Mariano Comaribana, garantia Requena, dava
vivas provas de ser leal Sua Majestade Catlica, afastando-se dos assdios dos portugueses e
refugiando-se no destacamento espanhol de Camucheros. Don Mariano tambm se empenhou
em pasar a la Ciudad de Quito a presentarse ante el Seor Presidente de aquella Real
Audiencia y ratificarle su indeleble fidelidad y vasallage. Requena determinou que se
prestasse todo o apoio para a viagem de Don Mariano Comaribana e seus acompanhantes
capital da Audincia, recomendando que se fornecesse igual auxlio a outras lideranas
indgenas que procurassem os espanhis, pois essas alianas garantiriam no apenas os
homens necessrios para beneficio y aumento del Estado y exaltacin de nuestra santa fe
catlica, como tambm para fechar o Putumayo aos avanos dos portugueses.199 Se para os
espanhis as vantagens das alianas com os ndios estavam bem claras nos argumentos de
Requena, para os ndios certamente tais aproximaes e juramentos de vassalagens poderiam
significar o reconhecimento das lideranas indgenas pelos poderes coloniais e o apoio e

198
199

AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Jos de Galvez. Ega, 30/01/1781.
AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Jos de Galvez. Ega, 30/01/1781.

219

proteo a essas comunidades contra as investidas dos portugueses (as quais geralmente eram
violentas).
As negociaes travadas entre demarcadores e ndios deram margem para
desentendimentos entre os Comissrios da Espanha e de Portugal. Colocava-se em questo a
legitimidade dessas aproximaes, com acusaes recprocas de que se estava desfalcando
ilegalmente de habitantes um lado da fronteira em benefcio do outro. Esses protestos foram
recorrentes entre as autoridades espanholas. Segundo o Primeiro Comissrio espanhol, as
incurses dos portugueses, principalmente nos rios Putumayo e Japur, visavam extrair
nativos, tornando-se esses rios um verdadeiro celeiro de ndios para os domnios lusoamericanos confinantes, pois era evidente que os portugueses de otra parte alguna no
hubieran tenido gente para conservar su populacin y poder sobstener la continua navegacin
que (...) hacen en sus comercios con las capitanas del Par, Ro Negro y Mato Groso.200
Ainda no Putumayo, na boca do rio, os portugueses estabeleceram um destacamento que
visaria, entre outras coisas, impedir a passagem de ndios do lado portugus para o
espanhol.201
Mapa 2.7

Localizao

do

rio

Putumayo/I

no

territrio

sul-americano.

Disponvel

on-line:

http://www.monografias.com/trabajos72/rios-peru-departamentos/rios-peru-departamentos.shtml

200
201

AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Jos de Galvez. Ega, 30/01/1781.
AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Jos de Galvez. Ega, 20/06/1783.

220

Alm disso, as incurses dos portugueses do territrio de Maynas poderiam ser


marcadas por extrema violncia contra as comunidades indgenas locais. No final da dcada
de 1780, frei Francisco Delgado informou o Primeiro Comissrio e Governador de Maynas
sobre os prejuzos causados nas misses religiosas pelas entradas de portugueses, auxiliados
por ndios da Capitania do Rio Negro. No pueblo de Asumpcin, a ndia crist Marselina,
filha do principal Gabriel Coyaimani, e a catecmena Guanar, viva do ndio cristo Estebn
Hiero, foram sequestradas por uma canoa de portugueses vinda da vila de Matur e que estava
empregada no trfico de salsaparrilha. Segundo informou um soldado espanhol que passou
pela vila rio-negrina de Matur, as ndias seqestradas estavam na localidade, pelo que frei
Delgado solicitou que se devolvessem as ndias Marselina e Guanar, en atencin de ser la
primera casada y la segunda tener un hijo pequeo que est abandonado por la ausencia de la
madre. Em outro oportunidade, frei Delgado informou que ndios das naes Taboca e
Miranha, de uno y otro sexo, estavam sendo capturados no rio Japur e levados para a
Capitania do Rio Negro por varios individuos de la nacin portuguesa, auxiliados por
outros ndios que haviam recebido em troca de sua ajuda escopetas, achas y otras
herramientas y vestidos. Os ndios Yuris tambm foram perseguidos pelos indios
portugueses conocidos con el nombre de Pares, armados de bocas de fuego y prevenidos de
barcos, y que haban apresado toda la gente de dos casas grandes, os quais tambm haban
cargado [ os ndios Yuri] con ellos, quemando las casas y (...) destruyendo sementeras. 202
Desse modo, quando lderes indgenas buscavam apoio de autoridades espanholas, declarando
sua vassalagem ao monarca, certamente esperavam receber delas o apoio e a proteo contra
ataques vindos do lado portugus da fronteira.
Contudo, os portugueses tambm sabiam manter negociaes com grupos indgenas
que habitavam os rios da fronteira, obtendo apoio dos ndios e convencendo-os a se
transferirem para a Capitania do Rio Negro. Em 1782, Francisco Requena protestou ao
Primeiro Comissrio Teodsio Constantino de Chermont com relao aos contatos
estabelecidos pelos portugueses com os ndios Taboca, fazendo com que os ndios sassem do
lado espanhol da fronteira que estava sendo demarcada. Em sua resposta ao Primeiro
Comissrio espanhol, argumentou Chermont que, na realizao das demarcaes, se
[realizava] o real indulto da liberdade de cada um povoar onde conveniente lhe [fosse],
principalmente quando as populaes indgenas habitavam as terras que seriam divididas
entre as duas Coroas no processo de demarcao. Esse indulto, segundo o Comissrio

202

AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Don Antonio Valdez. Ega, 18/08/1789.

221

portugus, deveria ser estendido s mais de 18 naes indgenas que habitavam a margem
ocidental do rio Cupati, as quais tinham o direito de gozar igualmente da liberdade de
povoarem qualquer das margens [que lhes fossem] mais conveniente, para assim gozarem
da graa geralmente a todos os vassalos concedida de uma e outra Nao que povoam a raia e
pases limtrofes que ho de ser cedidos a favor de uma ou outra Nao.203
No ms de outubro do ano seguinte, o Primeiro Comissrio espanhol reforou suas
crticas a Chermont, acusando oficiais portugueses e principais de comunidades indgenas
prximas fronteira de estarem promovendo o descimento, para o territrio do Rio Negro, de
muchos centenares de indios gentiles de los ros Putumayo y Japur, aquel que en todo hasta
su salida al Maran fue siempre propio y pertenciente a la Corona de Espaa. Com relao
ao Japur, lembrou o Primeiro Comissrio espanhol que, de acordo com os tratados de
limites, ele deveria pertencer em sua maior parte aos domnios espanhis, o que confirmaria a
ilegalidade dos descimentos promovidos pelos portugueses de ndios que deveriam continuar
habitando a Provncia de Maynas (como os das naes Jurie, Pass, Miranha e outras).
Requena afirmou que, na condio de Primeiro Comissrio, no poderia manter-se indiferente
a esses fatos, viendo disipada y subtraida de sus prprios domnios [de mi Augusto
Soberano] una tan considerable porcin de vasalos por medios ilegales. Disse mais Requena
a Chermont que nenhum deslocamento de comunidades indgenas poderia ser realizado sem
que antes se definissem os limites entre os dois domnios, processo ainda em curso naquele
momento. Contudo, segundo soube o Comissrio espanhol, algumas canoas cargadas de
dichos indios gentiles haviam bajado a la Villa de Barcelos, prevendo que futuramente o
rio Putumayo ficaria interamente despoblado.204
Entre os oficiais espanhis, ganhou fora a suspeita de que os portugueses intentavam
despovoar de ndios o lado espanhol da fronteira, transferindo-os para a Capitania do Rio
Negro. Em ofcio remetido ao Marqus de Sonora no ano de 1787, Francisco Requena
sintetizou sua interpretao a respeito do ardiloso plano que estava sendo posto em prtica
pelos representantes da Coroa lusa, que havia sete anos (portanto, desde o indcio dos
trabalhos de demarcao) que estariam promovendo a extrao de ndios dos rios Putumayo,
Japur e Javari. Segundo Requena, queriam os portugueses concretizar

203

APEP, Cdice 399, Documento 5. Ofcio de Teodsio Constantino de Chermont a Francisco Requena. Ega,
30/12/1782.
204
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.7, D.304. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 13/02/1784.

222

las antiguas ambiciosas ideas de que se les ceda el ro Yapur hasta su origen, y las Fortalezas
de San Carlos y San Felipe en el ro Negro, o a lo menos si esto no consiguen, hasta tanto que
habiendo trasladado a la Dominacin Portuguesa todas las naciones de indios infieles que
pueblan los expresados ros, que yerma la larga faja de la frontera espaola, y con
imposibilidad de poderse hacer por falta de los habitantes del pas poblada y respetable.205

Escrevendo ao Primeiro Comissrio portugus em 1783, Francisco Requena contestou os


argumentos apresentados pelos portugueses de que os ndios do Putumayo e do Japur
estariam passando para o lado portugus por sua livre vontade, afirmando que muitos deles
estavam na verdade fugindo das incurses em Maynas dos ndios Mura, vindos da parte
portuguesa da Amrica. Em outras oportunidades, os descimentos realizados pelos
portugueses seriam realizados de modo violento, forando as comunidades indgenas do
Japur e Putumayo a se transferirem para o Rio Negro. A presena dos portugueses nessas
reas pertencentes Espanha tambm visava realizar a extrao ilegal de salsaparrilha,
abundante nas margens do Putumayo e adquirida atravs do comrcio com os ndios que
habitavam a regio. Por tudo isso, escreveu Requena a Chermont, os ndios deveriam ser
prontamente restitudos aos domnios espanhis. 206
Tedsio Constantino Chermont, evidentemente, contestou as acusaes que lhe foram
apresentadas pelo Primeiro Comissrio da Partida espanhola. Em novembro do mesmo ano,
respondeu-lhe Chermont que os ndios, por vontade prpria, procuravam na venturosa
vassalagem de minha Augusta Soberana os seguros da salvao no grmio da Igreja,
sujeitando-se ao suave jugo do Evangelho. Os descimentos, praticados por diretores de vilas
e principais indgenas, no dependeriam de ordens do Primeiro Comissrio da Partida
portuguesa, pelo que ele tambm no teria autoridade para proibi-los. Esses descimentos
estariam amparados nos regulamentos do Diretrio. Com relao ao rio Putumayo, Chermont
discordou dos argumentos de Requena, afirmando que o rio Putumayo ou I sempre foi
considerado e se compreendia nos Domnios da Coroa de Portugal, direitos herdados da
expedio de Pedro Teixeira regio em 1639. Em relao ao rio Japur, o qual pertenceria
em sua maior parte aos espanhis na avaliao de Requena, afirmou o Comissrio portugus
que isso s seria definido no futuro, cabendo aos Monarcas deliberar sobre a posse e diviso
territorial do rio no tempo devido. Naquele momento, portanto, no deveria causar admirao
205

AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena al Marques de Sonora. Ega, 12/02/1787.
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.7, D.304. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 13/02/1784.
206

223

a Requena ver e saber que os ndios infiis descidos das naes Juri, Pass, Miranha e outras
quaisquer habitantes (...) dos rios I e Japur existissem no Gro-Par, o que ocorria desde
a fundao desse Estado, constituindo isso sinal evidente e inegvel de uma antiga, pacfica,
legal e legtima posse. A diminuio da populao indgena no lado espanhol seria, na
opinio da autoridade portuguesa, causada pelas epidemias que grassavam desde os domnios
espanhis at o Gro-Par. Por fim, os ndios descidos dos rios I e Japur no poderiam, na
interpretao de Chermont, serem considerados vassalos do Monarca espanhol, pois

todo gentio habitador de quaisquer terras sujeito no est, pela Lei Natural, Monarquia nem
Legislao alguma, se no depois do dito gentio, de espontnea e livre vontade, se querer
sujeitar a este ou a aquele domnio que mais lhe agrada e convenincia lhe faz, pois nasce e
vive livre, senhor independente e absoluto das suas aes, sem sujeio alguma se no aquele
ou aqueles indivduos que por conveno recproca eles entre si estabelecido e autorizado tm
para os reger (...).207

Em dezembro de 1783, Requena enviou sua trplica a Chermont. Como de costume, o longo
ofcio do Primeiro Comissrio espanhol contestou ponto a ponto os argumentos do Primeiro
Comissrio portugus, reafirmando suas crticas iniciais e adicionando outras. Nessas ltimas,
retomou a polmica sobre os direitos portugueses herdados desde a expedio de Pedro
Teixeira, afirmando que ele era, em 1639, vassalo do Monarca espanhol por conta da Unio
Ibrica, o que garantiria Espanha a soberania sobre as terras percorridas pelo capito
portugus. Com relao liberdade dos ndios de jurar vassalagem, Requena sublinhou que
muitos ndios da rea j haviam escolhido abrigar-se sobre a proteo de Sua Majestade
Catlica, citando para o Comissrio portugus o caso do principal Mariano Camaribana,
batizado por franciscanos das misses espanholas do Putumayo, recebendo o ttulo de
Capitan y Principal de todos los de su nacin, e tendo ele encaminhado a Requena alguns de
seus parentes para trabalhar como remeiros da comisso.208
As crticas de Requena s entradas dos portugueses em Maynas e a transferncia de
ndios da Provncia espanhola para a Capitania do Rio Negro continuariam ao longo da

207

AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Jos de Galvez. Ega, 01/02/1788. Conferir tambm: Rio
Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.7, D.304. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e CapitoGeneral, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Vila de Barcelos, 13/02/1784.
208
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.7, D.304. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 13/02/1784.

224

dcada de 1780. Em junho de 1788, escrevendo a Joo Pereira Caldas, o Primeiro Comissrio
espanhol denunciou mais uma vez a violenta accin dos portugueses no rio Javari,
percorrido por uma pequena ub, e principalmente no Japur, visitado por grandes
expediciones por ordem do Comissrio luso e onde estavam sendo implantados pueblos,
transmigrando indios de la margen espaola, pasando sus naturales de unas a otras partes, y
aprovechndose de aquellos que en ambas las orillas de la parte superior del mismo ro son
vasallos de la Corona de Espaa. Essas operaes estavam em curso tambm no Putumayo,
advertindo Requena a Pereira Caldas que essas aes no deveriam ocorrer tendo em vista as
discordncias entre as duas Partidas com relao demarcao da rea. 209
No perodo final de sua permanncia na Capitania do Rio Negro, no ano de 1791,
Francisco Requena dirigiu novos protestos contra os descimentos de ndios realizados por
autoridades portuguesas. Escrevendo a Manoel da Gama Lobo dAlmada, afirmou Requena
ter tido conhecimento, por meio do comandante da fronteira espanhola, de que soldados de
Tabatinga haviam penetrado nos montes y terrenos em Maynas, apreendendo varios indios
ya conquistados por Espaa y establecidos con sus famlias en los pueblos de Loreto y
Camucheros. Solicitou Requena a Lobo dAlmada que os ndios fossem restitudos ao
territrio maynense, ao que o Governador respondeu no acreditar que fosse possvel tal fato
ter sido permitido pelo comandante de Tabatinga. 210
As relaes mantidas entre demarcadores e populaes indgenas locais no forma
caracterizadas exclusivamente pelas aproximaes e negociaes, conforme se destacou at
aqui. Havia comunidades que se mostraram refratrias a contatos, atacando os membros das
partidas demarcadoras. Enquanto que portugueses e espanhis divergiam sobre quais naes
indgenas deveriam caber a cada uma das Coroas ibricas, outra nao passou a representar
um obstculo para a concretizao dos trabalhos de demarcao dos limites territoriais na
fronteira norte. Os ndios Mura estavam envolvidos em uma guerra aberta contra autoridades
coloniais e ndios cristos do Gro-Par e Rio Negro, sendo que a Provncia de Maynas se viu
igualmente ameaada por incurses dessa nao em seu territrio.

209

AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Don Antonio Valdez. Ega, 18/06/1788.
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.16, D.608. Ofcio do Governador do Rio Negro, Coronel Manuel da
Gama Lobo dAlmada, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Fortaleza da Barra do Rio Negro, 22/07/1791.
210

225

Figura 8

Vista del pueblo de San Joaqun de Omaguas provincia de Mainas. Las Canoas de Infieles que atacaron la
Poblacin hallndose con pocas gentes el Comisario, y fueron rechazados con muerte de algunos de dichos
Indios, aquarela de Fransico Requena [Acervo Biblioteca Oliveira Lima, The Catholic University of America,
Washington DC]. Disponvel on-line: http://www.vitruvius.com.br/revistas/read/arquitextos/13.148/4506. Essa
aquarela de Requena uma rara representao visual de embates que opuseram demarcadores e naes indgenas
no cristianizadas e no incorporadas s sociedades coloniais. A reconfigurao do espao da fronteira no
perodo, levado a cabo pelas Partidas demarcadoras, alimentou no somente novas alianas, mas tambm
conflitos com populaes indgenas.

As informaes disponveis sobre os Mura encontram-se principalmente em relatos


sobre confrontos que opuseram esse grupo indgena aos portugueses e seus aliados ndios. De
acordo com os relatos setecentistas, esses gentios do corso viviam em suas prprias canoas
e navegavam por uma extensa rea que inclua os rios Madeira, Solimes, Negro e Japur,
criando obstculos s comunicaes entre o Gro-Par e o Mato Grosso, atacando vilas e
embarcaes de comrcio e aquelas a servio da Coroa. A espacialidade onde os Mura
estavam presentes explicada pelo nomadismo de pequenos grupos de ndios dessa nao, os
quais circulavam de maneira sazonal pelos rios conforme as estaes de seca e de chuva. A
populao Mura chegou a ser calculada em cerca de 60 mil indivduos, nmero considerado
exagerado por Marta Rosa Amoroso, para quem tal estimativa, bem como as narrativas
coloniais sobre a ferocidade dessa nao (a exemplo do poema pico Muhuraida ou o Triunfo

226

da F, de 1785, escrito por Henrique Joo Wilckens 211), serviam para justificar a guerra
contra esses ndios. Ainda segundo essa autora, no sculo XVIII o etnnimo Mura passou a
ser utilizado para diferentes etnias no integradas ao mundo colonial, ou a ndios que
desertavam das vilas. Alm disso, ocorria um processo de murificao de ndios
pertencentes a outros grupos tnicos, os quais passavam a viver entre os Mura. Agrega-se a
isso o fato de os Mura, por meio de guerras e sequestros, incorporarem ndios de outras
naes. Nas dcadas finais do Setecentos, as autoridades portuguesas comearam a
estabelecer contatos e alianas com grupos de Mura, e alguns desses passaram a habitar
aldeamentos.212
Com relao Provncia de Maynas, seu governador informou ao Comissrio
portugus sobre a entrada dos Mura na parte superior do Putumayo, onde eles promoveram
sangrientas correras contra as comunidades indgenas locais. Segundo informaes
prestados por oficiais de Maynas, os Mura, en cantidad bastante numerosa, haviam
penetrado hasta muy arriba del dicho ro, haciendo en los pueblos y misiones sangrientas
correras con muerte de muchos indios cristianos y robo de sus mujeres, insultando a los
padres misioneros y espaoles. Diante do quadro desolador desses ataques, Francisco
Requena solicitou a Henrique Joo Wilckens que os espanhis tivessem permisso para
navegar pela boca do rio Putumayo, de modo que se pudesse atravs dela prover de auxlios
defesa as misses religiosas que estavam sofrendo com os ataques dos Mura. 213 Ainda
segundo Requena, os ataques dessa nao ao longo do Putumayo tambm estavam obrigando
os ndios a fugirem para outras reas, contribuindo assim para o despovoamento da regio. 214
Contudo, a permisso no foi concedida pelos portugueses. Alm das correrias praticadas nas

211

Yurgel CALDAS. Eles so muitos e incontveis: estratgias coloniais e migratrios dos ndios Mura contra
o processo pombalino para o domnio amaznico, a partir da Muhuraida, de Henrique Joo Wilkens. Novos
Cadernos do NAEA, v.13, n.1, p. 171-198, jul. 2010.
212
Marta Rosa AMOROSO. Guerra Mura no Sculo XVIII: Versos e Verses. Representaes dos Mura no
Imaginrio Colonial. Dissertao de Mestrado em Antropologia. Campinas: IFCH/UNICAMP, 1991, pp. 105138. Da mesma autora, conferir: Documentos de Henrique Joo Wilckens. Introduo. In: Marta Rosa
AMOROSO, Ndia FARAGE (orgs.). Relatos da Fronteira Amaznica no Sculo XVIII. Documentos de
Henrique Joo Wilckens e Alexandre Rodrigues Ferreira. So Paulo: NHII-USP, FAPESP, 1994, pp. 09-14.
Sobre os Mura no perodo colonial e nos sculos XIX e XX, conferir: Eliane da Silva Souza PEQUENO. Mura,
guardies do caminho fluvial. Revista de Estudos e Pesquisas, FUNAI, Braslia, v.3, n.1/2, pp.133-155, jul./dez.
2006; Mrcia Leila de Castro PEREIRA. Ri
Hi i : Guerra, Tempo e Espao entre os Mura do Baixo
Madeira (AM). Tese de Doutorado. Braslia: UnB-PPGAS, 2009; David SWEET. Native Resistance in 18thCentury Amazonia: The Abominabel Muras in War and Peace. Texto disponvel on line:
http://davidgsweet.com/amazon/muras.pdf.
213
AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Don Antonio Valdez. Ega, 24/03/1788. Conferir
tambm: Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.13, D.514. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro
e Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos 22/04/1788.
214
AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Jos de Galvez. Ega, 01/02/1786.

227

povoaes maynenses, os Mura atacaram tambm canoas destacadas para os trabalhos de


demarcao da Partida espanhola,215 ocorrendo o mesmo com embarcaes portuguesas.216
Com relao aos Mura no contexto das demarcaes, Neil Safier sustenta que havia
noes diferentes (e conflitantes) de territorialidade entre esses ndios e as polticas imperiais
lusa e espanhola. Enquanto que as polticas imperiais ibricas buscavam efetivar o direito
exclusivo das Coroas sobre o territrio, para os Mura era necessrio defender a autonomia de
suas populaes, na medida em que cada estabelecimento desses ndios via-se como
independente em relao aos vizinhos, usufruindo exclusivamente de seu espao territorial.
Nesse sentido, a guerra dos Mura no deixava de significar a defesa de um espao territorial
cada vez mais ameaado pelas polticas territoriais levadas a cabo por espanhis e portugueses
durante as demarcaes.217 A pacificao dos Mura, a partir da dcada de 1780, eliminou uma
lgica espacial frontalmente conflitante com o desenho territorial que os demarcadores
ibricos buscavam inscrever naquela fronteira.

Uma fronteira de fugitivos.

Os demarcadores das duas Partidas tambm tiveram que lidar com os problemas
causados pela fuga de escravos e desertores na fronteira. O tratado de limites de 1777
estabelecia regras para a devoluo de fugitivos. No artigo 19, determinava-se que

en dicho espacio por toda la frontera se evite el asilo de ladrones o asesinos, los gobernadores
fronterizos tomarn tambin de comn acuerdo las providencias necesarias, concordando el
medio de aprehenderlos y de extinguirlos con imponerles seversimos castigos. Asimismo,
consistiendo las riquezas de aquel pas en los esclavos que trabajan en su agricultura,

215

APEP, Cdice 383, Documento 65. Ofcio de Eusbio Antnio de Ribeiro a Joo Pereira Caldas. Tef,
12/03/1782.
216
Eusbio Antnio de Ribeiro descreveu um dos ataques praticados por ndios Mura contra uma canoa
portuguesa: Aos nove deste ms, pelas trs horas da tarde, foram assaltados por oito canoas de Muras, numa
corrente junto de Camar, lugar situado dois dias de viagem abaixo de Coari. Despediu o gentio uma grande
quantidade de flechas, com uma delas foi um ndio atravessado pelos peitos e, precipitando-o aguda dor, caiu na
canoa, sendo logo pelo oposto lado atravessado com outra. No mesmo instante outro ndio foi flechado na coxa
esquerda, que sendo atravessada ainda foi ferir a coxa direita. Ficou este ndio em perigo, e pelo Reverendo
Vigrio de Coari foi batizado, e quando chegou a esta vila vinha j a ferida com grande ftido, pois havia seis
dias que no era curada. A abertura que fez a flecha vi [que] era de quatro dedos de extenso pela parte exterior.
O ndio atravessado pelos peitos terminou a vida mal chegou terra da margem oposta. Foi tambm ferido o
soldado Pedro de Melo numa coxa, entrando a flecha trs polegadas para dentro (...). Os ndios nesse
intempestivo assalto em tumulto se lanaram ao rio, os soldados com muito trabalho moveram a canoa. APEP,
Cdice 384, Documento 52. Ofcio de Eusbio Antnio de Ribeiro a Joo Pereira Caldas. Tef, 26/06/1782.
217
Neil SAFIER. The Confines of the Colony: Boundaries, Ethnographic Landscapes, and Imperial
Cartography in Iberoamerica. Op. cit., pp. 170-171.

228

convendrn los propios gobernadores en el modo de entregarlos mutuamente en caso de fuga,


sin que por pasar a diverso dominio consigan libertad, y s solo la proteccin para que no
padezcan castigo violento, si no lo tuvieren merecido por otro crimen. 218

No sculo XVIII, as reformas militares atentaram para a prtica das deseres, buscando
intensificar a punio aos desertores e aos que os protegiam. 219 Com relao ao continente
americano, as deseres de homens de um lado para outro dos domnios ibricos foram
recorrentes. Embora os termos desertar e desertor se referissem essencialmente s fugas
de soldados,220 o uso dessas expresses poderia ser estendido a outras situaes, a exemplo do
que ocorreu com o padre Lus do Monte, vigrio que era de Castro de Aveles, o qual havia
desertado para os vizinhos domnios de Espanha, levando consigo os livros e papis da
freguesia.221 Contudo, os casos mais comuns foram aqueles que envolviam soldados, mesmo
porque os contingentes militares nas reas de fronteira conviveram com o grave problema das
deseres de homens que eram recrutados para o servio das armas no sculo XVIII. 222 Como
constatou Theodzio Constantino de Chermont (ao relatar a desero de trs soldados que, em
sua fuga, haviam sequestrado trs ndias), o terribilssimo exemplo da desero deveria ser
castigado com alguma severidade, caso contrrio no seria crvel que se [conservasse]
218

Tratado Preliminar de Lmites en la Amrica Meridional, Ajustado entre las Coronas de Espaa y Portugal,
Firmado en San Ildefonso en el 1 de Octubre de 1777. Op.cit., p.85.
219
No caso portugus, as reformas militares postas em prtica pelo Conde de Lippe na dcada de 1760
contemplaram a questo da desero de soldados, uma prtica recorrente que deveria ser considerada um delito
abominvel. Entre as medidas adotadas, determinou-se a aplicao de multas aos que acoitassem desertores,
prevendo-se a condenao pena de morte para soldados que fugissem do servio. Cf.: Fernando Dores COSTA.
Insubmisso: Averso ao servio militar no Portudal do sculo XVIII. Lisboa: ICS, 2010, pp. 3221-322.
220
No Vocabulario Portuguez & Latino, ulico, anatomico, architectonico..., de Raphael Bluteau (1728),
desertar definido da seguinte maneira: Termo Militar. Fugir, e deixar o campo, Exrcito, Guarnio, Praa, ou
Regimento, ou Companhia em que est qualquer soldado. No mesmo dicionrio, a palavra desertor merece a
seguinte definio: Palavra militar, introduzida de poucos tempos a esta parte. (...) chamamos Desertor ao
soldado que sem licena do seu Capito se ausenta e se retira dos exerccios militares, ou assenta praa em outra
parte. Em todas as naes foram tidos por infames os desertores. O sentido militar das duas palavras
registrado tambm no Diccionario da lingua portugueza, de Antonio de Moraes e Silva (1789). No caso da
lngua espanhola, o Diccionario de la lengua castellana, en que se registra el verdadero sentido de las voces, su
naturaleza y calidad, con las phrases o modos de hablar, los proverbios o refranes, y otras cosas convenientes
al uso de la lengua (...), do ano de 1732, a palavra desertar assim definida: Desamparar, abandonar el soldado
su bandera, sin permiso y licencia de sus oficiales. () Los oficiales que recibieren en sus compaas soldados
de infantera, caballera o dragones que hubieren desertado de nuestras tropas, o que fueren conocidos
desertores, y no los hubieren hecho prender, sern privados de sus empleos. Ainda nesse dicionrio, desertor
definido como el soldado que desampara y deja su bandera. Definies semelhantes para as duas palavras
podem ser encontradas no Diccionario de la lengua castellana compuesto por la Real Academia Espaola,
reducido a um tomo, de Joachn Ibarra (1780).
221
APEP, Cdice 399, Documento 16. Ofcio de Joo Pereira Caldas a Teodsio Constantino de Chermont.
Barcelos, 11/08/1783.
222
Cf.: Shirley Maria Silva NOGUEIRA. Razes para desertar: institucionalizao do exrcito no estado do
Gro-Par no ltimo quartel do sculo XVIII. Dissertao de Mestrado em Planejamento do Desenvolvimento.
Belm: UFPA-NAEA, 2000. Sobre a desero de soldados portugueses para Maynas em um perodo anterior ao
das demarcaes, conferir: Juan Sebastin GMEZ GONZLEZ. La Frontera Selvtica. Op. cit., pp. 190-191.

229

nenhum [soldado] contra a sua vontade, porque a fuga no se lhe [podia] evitar, e s o temor
do rigorosssimo castigo os [poderia] conter.223 Ao lado das fugas de soldados, estavam
tambm aquelas praticadas por escravos de origem africana que fugiam do Gro-Par e Rio
Negro para o lado espanhol da fronteira.224
E durante os trabalhos de demarcao, quando as autoridades ibricas buscavam
colher informaes sobre os planejamentos poltico-militares das Coroas para as zonas de
fronteira, soldados desertores e escravos fugidos poderiam fornecer dados estratgicos a
respeito do que se passava nos territrios vizinhos ou o que era realizado pelas Partidas
demarcadoras. Assim, na rea fronteiria do Rio Branco, o soldado Gervazio Leclere, nascido
em Lige e servindo Repblica da Holanda na Fortaleza de Essequibo, havia desertado
primeiramente para as terras fronteirias da Provncia espanhola de La Guayana (na Capitania
Geral da Venezuela), e depois para as terras portuguesas, onde, ao ser detido pelos
portugueses, contou a eles sobre as foras espanholas no rio Uraricuera e com as quais

223

APEP, Cdice 402, Documento 67. Ofcio de Theodzio Constantinho de Chermont a Joo Pereira Caldas.
Ega, 23/12/1783. O crime de desero poderia ser punido de modo extremamente rigoroso em algumas ocasies.
Henrique Joo Wilckens descreve o castigo imputado por Francisco Requena a um desertor de sua Partida, de
nome Jos Corellas, em que o oficial portugus, em tom crtico em relao ao Primeiro Comissrio espanhol,
enfatiza a violncia contra o soldado. Escreveu Wilckens que Francisco Requena, em Camucheros, mandou pr
em duas fileiras todos os ndios que levava, e os que l se achavam, que dizem que passam de 200, e junto com a
tropa armada de baionetas nas armas, fazendo tirar ao dito Corellas uma camisa de Bretanha e uma vstia [um
tipo de roupa masculina] que trazia, o obrigou a correr entre as duas fileiras de ndios, todos fornecidos de timb
titica [espcie de cip] dobrado, e ameaados se lhe no dessem com toda a fora, a poucos passos caiu, pedindo
confisso, mas no lhe valeu nem isto, nem os peditrios e clamores da filha mais pequena de Don Francisco
[Requena], por quem o padecente clamava, nem os rogos das outras meninas e da senhora mulher do
Comissrio, mandando este brbaro continuar-lhe os golpes at se no ouvir gritar, e ser levado aos braos para o
hospital, onde logo expirou, sem poder falar e sem confisso, com as costelas quebradas, lavado em sangue e
aparecendo os intestinos. APEP, Cdice 482, Documento 46. Ofcio de Henrique Joo Wilckens para Manoel
da Gama Lobo dAlmada. Tabatinga, 19/11/1791.
224
Sobre a presena africana na Amaznia portuguesa e no sculo XIX, conferir o estudo clssico de Vicente
Salles: Vicente SALLES. O Negro no Par sob o Regime da Escravido. Rio de Janeiro: FGV, UFPA, 1971.
Conferir ainda: Oscar de la TORRE CUEVA. Freedom in Amazonia: The black peasantry of Par, Brazil, 18501950. PhD dissertation. University of Pittsburgh, 2011, pp. 19-44; Jos Luis RUIZ-PEINADO. Amazona
Negra. In: Jos Manuel SANTOS PREZ, Pere PETIT (org.). La Amazona Brasilea en Perspectiva Histrica.
Salamanca: Ediciones Universidad de Salamanca, 2006, pp. 23-59; Jos Maia BEZERRA NETO. Escravido
Negra no Gro-Par, Sculos XVII-XIX. Belm: Editora Paka-Tatu, 2001; Anaiza VERGOLINO-HENRY &
Arthur Napoleo FIGUEIREDO. A Presena Africana na Amaznia Colonial: Uma notcia histrica. Belm:
Arquivo Pblico do Par, 1990. De Bezerra Neto, conferir seu estudo sobre as fugas escravas no Gro-Par do
XIX: Jos Maia BEZERRA NETO. Fugindo, sempre fugindo: escravido, fugas escravas e fugitivos no GroPar (1840-1888). Dissertao de Mestrado em Histria. Campinas: Unicamp-IFCH, 2000. Sobre a formao de
comunidades de escravos fugidos no Gro-Par colonial, conferir: Flvio dos Santos GOMES. A Hidra e os
Pntanos: quilombos e mocambos no Brasil (scs. XVII-XIX). Tese de Doutorado em Histria. Campinas:
UNICAMP/IFCH, 1997, captulo II. Com relao escravido africana nas reas hispano-americanas limtrofes
Capitania do Rio Negro, conferir: Kris E. LANE. Captivity and Redemption: aspects of slave life in early
colonial Quito and Popayan. The Americas, vol. 57, n.2, October 2000, pp. 225-246; Sherwin K. BRYANT.
Finding Gold, Forming Slavery: The creation of a classic slave society, Popayan, 1600-1700. The Americas,
vol. 6, n.1, July 2006, pp. 81-112; Jean-Pierre TARDIEU. El Negro en la Real Audiencia de Quito, Siglos XVIXVIII. Quito: Abya-Yala, IFEA, COOPI, 2006.

230

permanecera Leclere por dez dias (disse que eram 15 soldados, comandados por um sargento
preto, e que careciam de vveres na rea) 225. No ano de 1790, um sargento e um soldado
desertados da Comisso espanhola, e que haviam partido para a Capitania do Par, deram
informaes aos portugueses sobre o comrcio de salsa praticado pela Partida de Requena no
territrio da Capitania do Rio Negro.226 Dois anos depois, desertores castelhanos relataram
aos oficiais lusitanos que Francisco Requena havia determinado a retirada do posto militar
espanhol da margem setentrional do rio Javari, por receio de que o posto fosse desalojado
pelos portugueses.227 Um desertor espanhol, tambm em 1792, informou aos portugueses que
os espanhis estavam naquela altura enfrentando um levante de ndios em Maynas. 228 Alm
das informaes que os desertores poderiam prestar, acolher fugitivos seria uma oportunidade
de desfalcar de homens e recursos a outra Partida.
A despeito das orientaes do Tratado de 1777 sobre a devoluo mtua de fugitivos,
as autoridades demarcadoras relutavam em realizar a entrega desses sujeitos, entendendo que
seria mais vantajoso ou prudente mant-los dentro de seus domnios. Argumentos dessa
natureza foram apresentados, em 1784, por Joo Batista Mardel a Joo Pereira Caldas.
Naquela oportunidade, havia fugido de Maynas o mulato Agostinho, o qual os espanhis
haviam comprado na cidade de Belm. Esse escravo dominava os ofcios de sapateiro e de
carpinteiro, trabalhando ainda na fabricao de canoas para os espanhis. Mardel informou a
Pereira Caldas que no havia impedido a fuga do mulato, antes dela lhe dei tempo para que
chegasse Fortaleza da Barra, confirmou ele ao chefe da Partida portuguesa. 229 Segundo
Mardel, no seria conveniente que os espanhis tivessem entre ele um escravo que conhecia
bem o Estado do Gro-Par, e que os auxiliaria na fabricao de embarcaes. O oficial
portugus tambm no havia restitudo a Francisco Requena um soldado desertor castelhano,
determinando que ele fosse mantido preso na vila de Avelos juntamente com um ndio
espanhol que fugira de sua Partida. Joo Pereira Caldas, por sua vez, discordou das decises

225

PCDL, Arquivo Ponte Ribeiro, A-14: Sobre as diversas perguntas feitas ao estrangeiro, que foi conduzido a
esta vila do Rio Branco.
226
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.16, D.590. Ofcio do governador do Rio Negro, Coronel Manuel da
Gama Lobo dAlmada, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila de
Barcelos, 06/12/1790.
227
APEP, Cdice 493, Documento 02. Ofcio de Manoel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Melo e
Castro. Fortaleza da Barra do Rio Negro, 10/01/1792. Conferir tambm: Rio Negro, AHU_ACL_CU_020,
Cx.16, D.618. Ofcio do governador do Rio Negro, Coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada, para o Secretrio
de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Fortaleza da Barra do Rio Negro, 01/10/1792.
228
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.17, D.629. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Forte da Barra do Rio Negro, 13/01/1793.
229
APEP, Cdice 402, Documento 02. Ofcio de Joo Batista Mardel a Joo Pereira Caldas. Ega, 22/07/1784.

231

tomadas por Mardel, determinando a restituio do escravo, do desertor e do ndio aos


espanhis, pois o pblico exemplo dessas fugas poderia alimentar discordncias com a Partida
espanhola.230
As autoridades no deixavam de acolher fugitivos sem desconfianas. Lobo dAlmada
mostrou-se cauteloso quando o cadete Francisco Xavier Cevallos, que servia como inspetor
de ribeira na Partida espanhola em Ega, mostrou interesse em desertar de sua tropa. O cadete
Cevallos, que estava em Pebas (Maynas), escreveu ao alferes portugus Jos Cipriano de
Guimares Moreira, com quem tivera amizade, dizendo-lhe que queria vir para os Domnios
de Sua Majestade Fidelssima, solicitando que lhe fosse permitido viver na povoao que
quisesse. Lobo dAlmada, porm, recomendou que no se respondesse ao cadete coisa
alguma em semelhante particular, lembrando que sempre era necessrio desconfiar dos
desertores. Se o cadete, de fato, desertasse, ele deveria ser prontamente remetido para a Barra
do Rio Negro. Se assim se realizar [a desero] tenho teno de no deixar ao dito espanhol
subir nem descer da povoao anexa a esta fortaleza, concluiu Lobo dAlmada. 231
Esse episdio revelador, ainda, das possibilidades de contatos e alianas (mesmo que
circunstanciais) entre membros das duas Partidas, tendo em vista que o cadete Cevallos
escolheu o alferes Jos Cipriano para intermediar a negociao de sua desero. Do que
escreveu o cadete espanhol em sua carta, infere-se que a desero j vinha sendo tratada entre
ele e o alferes portugus, resolvendo Cevallos acumular ou receber seis ou oito mil pesos em
Maynas antes de partir para o Rio Negro. O alferes deveria mant-lo informado se os termos
de sua desero seriam aceitos pelas autoridades portuguesas, s quais o cadete no se
esqueceu de demonstrar deferncia no final de sua carta. Escreveu Cevallos ao cadete:

De lo que tratbamos los dos en el camino, de alcanzar mi retiro exento (sic) del Real
Servicio, voy con el mismo pensamiento, pues no quiero ms de llegar a mi tierra, y ver si
alcanzo unos seis u ocho mil pesos, y regresar a los Dominios de Su Majestad Fidelsima, y
VMce avseme en qu trminos podr yo venir, y se me pueden dejar a mi arbitrio el elegir el
Pueblo que yo quisiese, pues viendo de paisano que con eso no habr dificultad ninguna, y no
deje VMce de noticiarme para mi inteligencia; saludos muy amante a todos los seores de la

230

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.339. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 01/09/1784.
231
APEP, Cdice 493, Documento 05. Ofcio de Manoel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Melo e
Castro. Fortaleza da Barra do Rio Negro, 11/02/1792. Conferir tambm: Rio Negro, AHU_ACL_CU_020,
Cx.16, D.621. Ofcio do governador do Rio Negro, Coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada, para o Secretrio
de Estado da Marinha e Ultramar. Fortaleza da Barra do Rio Negro, 11/01/1792.

232

Partida, que el motivo de no despedir fue a causa de tener traspasado mi corazn de dolor de
separarnos, y no deje disculparme. 232

A Partida espanhola e a Provncia de Maynas tambm receberam em suas fileiras desertores


do lado portugus. Em 1785, o soldado portugus Clemente de Souza fugiu para o quartel da
Partida espanhola, aps matar a punhaladas a outro soldado seu companheiro e amigo por
nome Bernardino Jos. O soldado Clemente implorou a Francisco Requena que intercedesse
por eles, solicitando s autoridades militares portuguesas que sua pena fosse comutada de
capital por outra mais branda, o que o Primeiro Comissrio fez quando devolveu o soldado
Partida portuguesa.233
Mas um caso em que no houve colaborao entre castelhanos e lusitanos foi o do
soldado Toms de Aquino, que fugiu com sua famlia de Tabatinga para o lado espanhol
limtrofe. Pouco tempo depois, Toms de Aquino e seu filho estavam trabalhando para a
Partida espanhola. As autoridades da Partida portuguesa solicitaram ao Primeiro Comissrio
espanhol a devoluo de Toms de Aquino, o qual deveria, juntamente com seu filho, ser
preso e desterrado da Capitania do Rio Negro. Requena respondeu a Theodzio Constantino
de Chermont que Toms de Aquino havia se colocado bajo de la real proteccin del Rey
Catolico, de modo que s poderia devolver o desertor se lhe fosse comunicado a gravidade
do crime que havia cometido em terras portuguesas para que pudesse avaliar o pedido de
devoluo do desertor e de sua famlia. Argumentou Requena que sua deciso baseava-se nas
leis politicas de la real inmunidad que gozan tales desertores, y al mismo tiempo [en el]
Derecho de las Gentes.234
As disputas em torno do desertor Toms de Aquino no se encerraram nesse ponto.
Em agosto de 1782, Chermont informou a Requena que o desertor se refugiara no quartel da
Partida portuguesa, recebendo o perdo pelo crime de desero e partindo logo depois para

232

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.16, D.621. Ofcio do governador do Rio Negro, Coronel Manuel da
Gama Lobo dAlmada, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar. Fortaleza da Barra do Rio Negro,
11/01/1792.
233
ANRJ, Caixa 474, pacote 01 (1764-1815). Fundo: Vice-Reinado. Ofcio de Joo Pereira Caldas a Martinho de
Souza e Albuquerque. Barcelos, 03/12/1785; Ofcio de Joo Batista Mardel a Joo Pereira Caldas. Ega,
24/10/1785; Ofcio de Joo Batista Mardel a Francisco Requena. Ega, 21/10/1785; Ofcio de Francisco Requena
a Joo Batista Mardel. Ega, 22/10/1785; Resposta de Joo Batista Mardel a Francisco Requena. Ega, 22/10/1785;
Resposta de Francisco Requena a Joo Batista Mardel. Ega, 22/10/1785; Resposta de Joo Batista Mardel a
Francisco Requena. Ega, 22/10/1785 Ofcio de Jos Antonio Carlos de Avellar a Joo Pereira Caldas. Barcelos,
25/11/1785; Ofcio de Francisco Requena a Jos Antonio Carlos de Avellar. Ega, 26/10/1785; Resposta de Jos
Antonio Carlos de Avellar a Francisco Requena. Barcelos, 19/11/1785.
234
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.5, D.255. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/02/1783.

233

Barcelos, no preso, mas sim na sua liberdade, [para] apresentar-se da fuga para continuar
[no] real servio da minha Augusta Soberana. 235 Para o Primeiro Comissrio espanhol,
porm, o caso no estava resolvido. Por volta da meia noite do dia 27 de outubro de 1782,
soldados espanhis armados foram casa do diretor da vila de Ega, onde estava a famlia de
Toms de Aquino (composta por sua mulher, sua filha, sua nora, uma neta e um menorzinho
tapuia), levando-a para o quartel da Partida espanhola. Entre os espanhis, a famlia do exdesertor portugus vivia sob a vigilncia de soldados, que a acompanhavam at quando ia ao
rio para lavar-se.236
Esse rapto noturno tornou-se fonte de escndalo na vila de Ega, assegurava
Chermont a Joo Pereira Caldas. O Primeiro Comissrio espanhol, por sua vez, sustentou que
no houve um rapto, mas que a famlia de Toms de Aquino havia se apresentado
espontaneamente aos espanhis, reclamando das violncias de que era vtima dos portugueses.
Requena, alm disso, afirmou aos oficiais portugueses que desejava questionar a famlia de
Toms de Aquino se ela havia se apresentado por vontade prpria s autoridades lusas, ou se
fizera isso em razo de presses ou ameaas. O Primeiro Comissrio espanhol tambm queria
saber qual destino haviam recebido alguns ndios espanhis que acompanhavam a dita
famlia. Os portugueses responderam-lhe que a famlia havia decidido seguir a deciso de
Toms de Aquino, 237 e que s sabiam da existncia de um ndio, uma criana da nao
Umurana de aproximadamente cinco anos de idade, j que os outros ndios haviam morrido
em Tabatinga. 238
Pelas informaes trocadas entre Theodzio Constantino de Chermont e Francisco
Requena, possvel saber que a mulher de Toms de Aquino, de nome Laura, e sua nora,
chamada Sipriana, eram tambm ndias, e suas trajetrias revelam a mobilidade espacial das

235

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.5, D.255. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/02/1783.
236
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.328. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.
237
Como afirmou Chermont a Requena: a dita famlia vem por sua prpria, livre e espontnea vontade reunir-se
a sua cabea, com aquela natural e bem apropriada disposio, e desejo, com que qualquer mulher e filho busca
(sic) aquela companhia de um consorte e um pai, quando as leis divinas e humanas legalizam aquela unio, que
as mesmas leis indissolveis reconhece, e com aquela liberdade que assiste a toda a pessoa que nos vnculos se
no acha do miservel cativeiro. Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.328. Ofcio do encarregado das
demarcaes do Rio Negro e Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e
Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.
238
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.328. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.

234

populaes indgenas entre os territrios coloniais ibricos e as relaes tecidas com outros
sujeitos para alm das comunidades indgenas. Laura era natural dos domnios espanhis,
onde havia recebido o batismo, sendo filha de um desertor portugus, o qual depois se
restituiu aos Domnios de Sua Majestade Fidelssima. Provavelmente esse desertor voltou ao
Gro-Par com sua famlia, pois Laura casou-se pela primeira vez com Julio de Souza, no
Javari, e depois com Toms de Aquino, na vila de Olivena. Os irmos da esposa de Toms
de Aquino tambm viviam no territrio luso-americano: sua irm, de nome Margarida, era
moradora em Olivena, enquanto que na cidade do Par (Belm) viviam seus outros dois
irmos, Xavier e Joanico (esse j falecido).239
Filha de desertor portugus, Laura viria ser tambm esposa de um, fugindo com seu
marido e sua famlia para Maynas. Depois seguiriam ela, seu marido e sua famlia (filha,
filho, nora e neta) com a Partida espanhola para a Tabatinga, de onde Toms de Aquino havia
desertado, e para onde retornava com os espanhis que pretendiam tomar posse da vila (o que
no se concretizou, como j foi visto nesse captulo). E seguindo um enredo j conhecido em
sua vida, a famlia de Laura voltaria com seu marido, agora um desertor perdoado pelas
autoridades, para a soberania da Coroa portuguesa. J Sipriana, casada com o filho de Laura e
Toms de Aquino, era natural da Provncia de Quito, e depois passou a morar em Maynas. 240
O fato de serem ambas as mulheres ndias nascidas em terras espanholas conferiu a
Francisco Requena justificativa para que ordenasse que elas fossem restitudas para sua
Partida. Afirmou Requena que elas haviam sido retiradas ilegalmente de sua Provncia e de
sua autoridade como chefe da Partida espanhola. E Laura havia revelado aos espanhis los
temores (...) por el mal trato que su marido le daba en Maynas, (...) por el inveterado vicio de
la embriagues, () temiendo vivir mal en tierra ajena. Assim, argumentou Requena, no caso
dessas ndias espanholas a obrigao de seguir o marido no deveria sobrepor-se liberdade
de escolher el partido que ms les acomode.241
E Laura escolheu o partido aquele contrrio ao que esperava Requena. Segundo
informaes de Henrique Joo Wilckens, os oficiais portugueses conseguiram manter contato

239

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020,


Capito-General, Joo Pereira Caldas,
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.
240
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020,
Capito-General, Joo Pereira Caldas,
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.
241
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020,
Capito-General, Joo Pereira Caldas,
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.

Cx.8, D.328. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e


para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Cx.8, D.328. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Cx.8, D.328. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e

235

com a famlia de Toms de Aquino, apesar da vigilncia dos espanhis. A ndia Sipriana, nora
de Laura, conseguiu falar por algumas vezes com o soldado portugus Antnio Gomes, que
passou a ser um intermedirio entre os oficiais da Partida lusa e a famlia de Toms de
Aquino. Isso tornou possvel planejar a fuga das ndias. Aparentemente, Sipriana era a pessoa
que menos se mostrava colaborativa com a ideia da fuga, demonstrando indeciso se subia
para a Provncia de Maynas ou fugia com Laura e o resto da famlia, se partia em busca de seu
marido ou se permanecia entre os espanhis, j que estava grvida de um soldado da Partida
castelhana. 242
Na noite de 23 de maro de 1784, a fuga no pde ser concretizada, pois Sipriana
encontrava-se acometida de febres, aparentemente sarampo. Na noite de 29 de maro de 1784,
porm, a fuga ocorreu. Enquanto os sentinelas dormiam, a famlia de Toms de Aquino fugiu
por uma janela do alojamento da Partida espanhola, embarcando em uma canoa conduzida
pelo soldado Antnio Gomes, acompanhada tambm pelo alferes Jos Cipriano e dois
soldados. Os fugitivos seguiram at a Fortaleza da Barra do Rio Negro, receberam roupas e
foram na vila conservados com todo o bom trato e vigilncia. Os soldados e ndios que
seguiram na canoa, com a famlia fugitiva, no voltaram para Ega, para que no levantassem
suspeitas entre os espanhis.243
No foram encontradas informaes adicionais sobre o destino dessa famlia entre os
portugueses. Pelo que foi possvel coletar da documentao consultada, possvel vislumbrar
as possibilidades e os riscos que marcavam as vidas de soldados desertores e seus familiares
nas fronteiras coloniais. Ao mesmo tempo em que o cotidiano desses sujeitos era influenciado
pelas presses e as disputas que opunham os imprios ibricos na Amrica, essas mesmas
disputas e presses poderiam ser manejadas por esses homens e mulheres a fim de que
alcanassem uma situao melhor, o que poderia significar tanto escapar de castigos, alcanar
pequenas regalias ou manter seus crculos familiares. O carter transitrio da vida na
colnia, 244 com deslocamentos peridicos de homens e mulheres pelo territrio, era, por sua
vez, acentuado pelas presses e estratgias nas quais os moradores das fronteiras se viam
envolvidos.

242

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.328. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.
243
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.328. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.
244
Fernando A. NOVAIS. Condies de privacidade na colnia. Op. cit., p. 22.

e
e
e
e

236

Disputas como as acima descritas marcaram todo o perodo de trabalho das Partidas
demarcatrias na fronteira norte. No ano de 1791, soldados portugueses desertaram de
Tabatinga para a Provncia de Maynas, o que levou as autoridades da Partida portuguesa a
pedir auxlio de Requena na captura dos fugitivos. Contudo, os desertores no apenas no
foram restitudos, como tambm era voz corrente que eles haviam sido remetidos cidade de
Quito, bem longe da fronteira com os domnios portugueses.245 Quando esteve em Tabatinga,
em 1792, o alferes espanhol Don Juan Salinas havia tentado seduzir com grandes promessas
e partidos os soldados que serviam no posto fronteirio; alguns foram convencidos a
desertar, seguindo com todo o cuidado at Quito e recebendo cada desertor a quantia de seis
pesos.246 Tambm no incio da dcada de 1790, fugiram para o lado portugus um soldado e
um tambor do Exrcito de Sua Majestade Catlica, assim como os ndios espanhis Igncio
Chojantamo, Cristbal Cayanapura, Vicente Sai e Antonio Aguasanegua, assim como o
esclavo del Rey Joaquim Ferreira, cozinheiro da Partida. Segundo soube o Primeiro
Comissrio espanhol, os dois primeiros ndios desertores estavam sendo empregados pelo
tenente do posto portugus do Cupac no negocio de sarza, enquanto que os outros dois
estariam trabalhando en la sementera del Fiel de la Real Hacienda de Su Majestad
Fidelsima. O escravo fugido, por sua vez, fora visto nas vilas de Nogueira e de Tef. 247
Lobo dAlmada, em resposta (e tambm em retaliao ao fato dos desertores portugueses no
terem sido devolvidos pelas autoridades espanholas), escreveu a Requena que nada sabia
sobre o escravo, e nem se ele, de fato, pertencia aos domnios portugueses, motivo pelo qual
no deveria empenhar-se em entreg-lo aos espanhis. Com relao aos ndios, sua resposta
foi mais desestimulante:
Enquanto aos ndios sabe V S a muito bem que sendo semelhante gente sumamente propensa a
fugir, e tendo para isso a facilidade de que lhe oferece um pas aberto, e que segundo os seus
modos de viver acham mais comodidade no mato do que entre ns, seria um trabalho imenso
sem proveito empenharmo-nos na entrega deles, e assim pelo que toca a ndios, visto que

245

APEP, Cdice 493, Documento 04. Ofcio de Manoel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Melo e
Castro. Fortaleza da Barra do Rio Negro, 11/01/1792. Conferir tambm: Rio Negro, AHU_ACL_CU_020,
Cx.16, D.620. Ofcio do Governador do Rio Negro, Coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada, para o Secretrio
de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Fortaleza da Barra do Rio Negro, 10/01/1792.
246
APEP, Cdice 482, Documento 46. Ofcio de Henrique Joo Wilckens a Manoel da Gama Lobo dAlmada.
Tabatinga, 19/11/1791.
247
APEP, Cdice 493, Documento 04, anexo I: Ofcio de Francisco Requena a Manoel da Gama Lobo
dAlmada. Rio Maran, 11/10/1791. Conferir tambm: Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.16, D.620. Ofcio
do Governador do Rio Negro, Coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada, para o Secretrio de Estado da
Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Fortaleza da Barra do Rio Negro, 10/01/1792.

237

continuadamente esto sempre a fugir para l e para c, no convenho que nos metamos em
tais entregas, e porque assim o entendi sempre, com a larga experincia que tenho destes
pases, por isso, como V Sa bem sabe, nunca reclamei ndios alguns que para os Domnios de
Espanha tem fugido desta Capitania.248

A resposta de Lobo dAlmada tambm reveladora de um momento em que os atritos entre


portugueses e espanhis na fronteira ganharam mais fora, por ocasio da retirada de
Francisco Requena e seus comandados de volta para a Provncia de Maynas. Logo aps a
sada da Partida espanhola do territrio do Rio Negro, os portugueses acreditavam que os
espanhis estariam planejando uma invaso da Capitania, o que levou Lobo dAlmada a
determinar o reforo de homens e armamentos na vila de Tabatinga. O sargento mor Henrique
Joo Wilckens sublinhou, em ofcio remetido ao Governador do Rio Negro, que Tabatinga
poderia ser atacada por rio e por terra, encontrando-se o posto cercado de mocambos e de
ndios aliados dos espanhis. Acreditava Wilckens que Requena estaria recebendo reforos
militares oriundos de Quito e de Lima. 249 Nesse momento, as desconfianas dos portugueses
aumentaram quando o comandante do destacamento espanhol no rio I no aceitou dar
abrigo ao soldado desertor portugus Jernimo da Silva. Um pouco antes disso, porm, os
castelhanos haviam abrigado dois desertores portugueses, de maneira que a deciso de mandar
de volta o soldado Jernimo da Silva s poderia ser compreensvel se os espanhis estivessem
preparando uma movimentao de tropas na rea, assim eles no queriam que um desertor
tivesse conhecimento do que ocorria. 250 Afinal de contas, autoridades militares no poderiam
confiar na fidelidade de desertores.

Juan de Silva e Fernando Rojas.

Os fugitivos que atravessavam as fronteiras coloniais poderiam ser visto como homens
infiis pelas autoridades ibricas, mas em alguns casos eles eram considerados, acima de

248

APEP, Cdice 493, Documento 04, anexo II: Ofcio de Manoel da Gama Lobo dAlmada para Francisco
Requena. Fortaleza da Barra do Rio Negro,16/12/1791 (grifos meus). Conferir tambm: Rio Negro,
AHU_ACL_CU_020, Cx.16, D.620. Ofcio do Governador do Rio Negro, Coronel Manuel da Gama Lobo
dAlmada, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 10/01/1792.
249
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.16, D.629. Ofcio do Governador do Rio Negro, Coronel Manuel da
Gama Lobo dAlmada, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro.
Fortaleza da Barra do Rio Negro, 13/01/1793.
250
APEP, Cdice 493. Ofcio de Manoel da Gama Lobo dAlmada ao Comandante de Tabatinga. Fortaleza da
Barra do Rio Negro, 06/03/1792.

238

tudo, indispensveis. Houve fugitivos que se tornaram elementos estratgicos no jogo que
ops espanhis e portugueses durante as demarcaes. Esse foi o caso dos capitanes de
conquistas Fernando Rojas e Juan de Silva, dois oficiais de origem africana que serviram sob
o comando de Requena. 251 A figura dos oficiais negros da Partida espanhola despertou
ateno dos portugueses desde o incio dos trabalhos de demarcao, e logo ocorreram as
situaes de conflito entre os militares de Sua Majestade Fidelssima e os capites pretos.
No final do ano de 1781, na vila de Ega, deu-se um sucesso que poder ter futuras
consequncias, segundo relatou Theodzio Constantino Chermont a Joo Pereira Caldas.
Um preto capito do mato da Partida espanhola, chamado Joo da Silva, disparou um tiro
na praia quando experimentava uma arma, prximo casa do sargento Eusbio Antnio de
Ribeiros, quase atingindo o oficial portugus. O major, assustado, desceu praia para
repreender Juan de Silva, ao que o preto lhe respondera com atrevimento e insolncia grande
por estar brio. O caso foi a encaminhado a Requena, que determinou prender o preto, mas
prontamente estava ele livre e em diligncia para a coleta de ovos de tartaruga. 252
Os mais veementes protestos dos portugueses da Partida contra os capites Juan de
Silva e Fernando Rojas foram aqueles motivados pelos trabalhos empreendidos por eles nos
sertes da Capitania do Rio Negro. Os dois travavam contatos com as populaes indgenas
locais, colhendo informaes importantssimas para a Partida espanhola. Quando Francisco
Requena protestou a Chermont contra o descimento dos ndios Taboca, o capito Fernando
Rojas foi quem entrou em contato com eles para saber o que os portugueses lhes haviam
prometido para que aceitassem o descimento. Chermont, em resposta a Requena, mostrou-se
admirado com o fato de que o preto Fernando Rojas, intitulado capito de conquistas,
entendesse a lngua dos ndios, duvidando de que isso fosse verdade. Requena, por sua vez,
respondeu que dava crdito ao que tinha sido contado pelo moreno capitn de conquistas. 253
Os portugueses tambm ficaram sabendo que o capito Fernando Rojas entabulara
conversaes com o principal Camaribana, que habitava com os seus na parte superior do rio
I, certamente com o intuito de convencer esses ndios a fazer alguma nova situao na

251

David G. SWEET. Juan de Silva y Fernando Rojas: baqueanos africanos de la selva americana (Per y Gran
Par, siglo XVIII). In: David G. SWEET. Lucha por la supervivencia en la Amrica colonial. Mxico: FCE,
1987, pp. 234-246.
252
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.4, D. 236. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 02/01/1782.
253
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.5, D.255. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/02/1783.

239

parte inferior do rio. Essa tentativa de descimento comandada por Rojas era preocupante
para os portugueses, tendo em vista a muita ascendncia que o dito preto tinha entre esses
ndios. 254 Em outra ocasio, Joo Batista Mardel mostrou-se indignado com preto Rogas,
argonauta que vadiava pelos rios Cupac, Juru, Marequi e outros, para com os seus
exames, to torpes e obscuros como a prpria cor que lhe imps a natureza, iluminarem os
descobertos planos do Primeiro Comissrio espanhol. 255
Como foi apresentado no incio desse captulo, a Partida espanhola padecia com a falta
de homens e equipamentos, se comparada com a portuguesa. Os papis desempenhados pelos
capites pretos ganhavam, ento, maior relevncia para os espanhis, conferindo a eles
vantagens no contato com as populaes indgenas do Rio Negro. A importncia de Juan de
Silva e Fernando Rojas para a comisso comandada por Francisco Requena no escapou dos
olhos dos oficiais portugueses. Henrique Joo Wilckens comentou para Joo Pereira Caldas
os servios levados a cabo por esses dois oficiais:

(...) o pomposo e fantstico ttulo de capites da conquista, uma desptica autoridade e


preferncia dada aos ditos negros, no s sobre os ndios espanhis, mas ainda sobre a tropa
ou soldados, a utilidade que das notcias dos idiomas, dos usos e costumes, e descobrimento
de muitas naes deste serto, nos bosques dos rios confluentes habitadores os espanhis, por
meios destes negros, alcanaram, e diariamente alcanam, produziu sempre, e produz uma
cega e total tolerncia dos maiores absurdos e insultos que cometer quiserem, e cometido
tm. 256

A chance dos oficiais portugueses se livrarem da incmoda presena dos dois capites de
conquista surgiu no ano de 1784. Corriam suspeitas entre os portugueses de que os dois
capites pretos eram, na verdade, escravos da cidade do Par que haviam fugido de seus
proprietrios, e que h largos anos se haviam ausentado, passando-se para os confinantes
domnios de Espanha. Naquele ano, os procuradores do proprietrio Jos Pinheiro, j
falecido, tentaram provar que Juan de Silva era seu cativo fugitivo, e chamava-se, na verdade,

254

APEP, Cdice 392, Documento 43. Ofcio de Theodzio Constantino de Chermont a Joo Pereira Caldas.
Ega, 29/03/1783.
255
APEP, Cdice 402. Ofcio de Joo Batista Mardel a Francisco Requena. Ega, 16/07/1784.
256
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.329. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.

240

Joo da Silva. Havia mais de vinte anos que Joo da Silva fugira, no rio Maus, onde seu
dono foi assassinado pelos gentios.257
Os procuradores do falecido proprietrio do escravo Joo encaminharam a denncia a
Pereira Caldas, o qual comunicou Francisco Requena, lembrando-lhe que o Tratado de
Limites regulamentava, entre outras coisas, a entrega de escravos fugidos. Requena contraargumentou em ofcio dirigido a Henrique Joo Wilckens que o Tratado no se referia a fugas
ocorridas em tiempo inmemorial, mas apenas aquelas que ocorressem a partir de 1777. Juan
de Silva estava h mais de 18 anos nos domnios espanhis, e h quatro servindo em sua
Partida, completou Requena, portanto para ele no valeria a regra de devoluo de escravos
fugidos. Se fosse necessrio, o Primeiro Comissrio garantiu a Wilckens que pagaria pela
alforria de seu capito de conquistas, caso fosse provada a sua escravido. Wilckens, por seu
turno, respondeu-lhe que no importava quanto tempo havia se passado desde a fuga, no
cabendo a ele e a Requena avaliar o preo do escravo e acordar sobre sua alforria. Somava-se
a tudo isso, segundo Wilckens, o reprovvel comportamento do preto Joo, que havia
enganado importantes autoridades fazendo-se passar por homem livre e cometendo insultos
nas terras da Coroa portuguesa.258
Para provar que o capito Juan de Silva era o escravo Joo, as autoridades da Partida
portuguesa procederam a um inqurito, chamando como testemunhas soldados que
supostamente sabiam desse fato. No inqurito, o soldado Jernimo Antunes afirmou que,
quando vivia em Belm, havia conhecido o escravo Joo, e que o mesmo havia fugido com
outros escravos quando seu proprietrio foi assassinado por ndios no rio Maus. O
anspeada259 Joaquim Jos de Moraes garantiu que o prprio Juan de Silva havia lhe dito em
uma conversa em Tabatinga que fora escravo de Jos Pinheiro. O sargento Antnio Gonalves
Monteiro disse que sabia de ouvir dizer universalmente que era o capito de conquistas
Juan um escravo fugido. Carlos Alvares Borges, morador de Barcelos, disse que em
Tabatinga Juan de Silva havia confessado sua condio de cativo, mas que tambm havia dito
que tinha muito dinheiro com que remir a sua liberdade. Manoel da Rocha Martins, diretor
de Alvares, tambm confirmou que Juan de Silva assumiu ser um escravo fugido durante

257

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.329. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.
258
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.329. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.
259
Antigo posto militar, equivalia a uma posio acima do soldado e abaixo do cabo de esquadra.

e
e
e
e

241

uma conversa; disse ainda o diretor que Juan, ao conversar com um morador de Alvares,
afirmou que fora criado na cidade de Lisboa, e que seu senhor morava na mesma cidade,
defronte de So Domingos (...), e que a ele seu senhor o mandara para a cidade do Par a
vender, e o comprara Jos Pinheiro, de quem fugira.260
Algumas informaes adicionais sobre Juan de Silva foram coligidas por David
Sweet. Segundo esse historiador, Joo da Silva havia nascido em Angola, sendo levado como
escravo, ainda na infncia, para Lisboa, onde trabalhou na casa do comerciante Manoel
Rodrigues Ponte. Aps sobreviver ao grande terremoto de 1755, o escravo Joo seguiu para a
Amrica, tendo sido vendido para a Companhia Geral de Comrcio do Gro-Par e Maranho.
Joo trabalhou em Belm, seguiu em canoas de comrcio pelos sertes do Estado, aprendeu a
lngua geral (nheengatu) e outras lnguas indgenas. Com a morte de seu proprietrio, Joo,
Fernando e outros cativos fugiram, seguindo para o rio Putumayo e abrigando-se nas misses
franciscanas. Nas terras espanholas, Joo e Fernando trabalharam nas misses, auxiliando os
franciscanos na administrao das populaes indgenas. Em 1778, eles ingressaram no
servio real com o posto de Capitn de Conquistas y Reduccin de Indios Infieles.261 Vale
complementar as informaes de Sweet com um dado adicional sobre Fernando Rojas: em
1777, Rojas fora listado para participar da grande expedio militar do Maran, j
comentada, com a incumbncia pacificar os ndios no-submetidos do rio Putumayo, medida
importante para facilitar a movimentao das foras espanholas na planejada invaso
fronteira portuguesa,262 e que evidencia o reconhecimento pelos oficiais espanhis da
importncia desse oficial negro quanto sua experincia naquela fronteira.
A trajetria de Juan de Silva era extraordinria, mas no nica. Outros cativos
adquiriram em suas fainas nos sertes do Gro-Par a experincia e os conhecimentos
indispensveis para os empreendimentos realizados pelas autoridades coloniais, as quais, para
garantir a coadjuvao desses escravos, propuseram conceder a eles a liberdade. Custdio de
Matos Pimpim informou ao Primeiro Comissrio portugus que, para realizar o descimento de
ndios no rio Iss-paran em 1784, permitiu que fosse empregado na expedio um mulato

260

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.329. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.
261
David G. SWEET. Juan de Silva y Fernando Rojas: baqueanos africanos de la selva americana (Per y Gran
Par, siglo XVIII). Op. cit.
262
Juan Sebastin GMEZ GONZLEZ. La Frontera Selvtica. Op. cit., p 227.

242

que aqui se achava por consentimento de seu senhor para se alforriar, por este saber as lnguas
Pass e Juri.263
Os depoimentos dos soldados e demais autoridades portugueses sobre Juan de Silva,
expostos anteriormente, so reveladores tambm dos contatos cotidianamente travados entre
os membros das duas Partidas, e como a partir deles as informaes circulavam entre os
sujeitos envolvidos nos servios de demarcao. Para as autoridades portuguesas, as notcias
sobre a origem do capito negro Juan de Silva alimentaram crticas veementes dirigidas ao
Primeiro Comissrio espanhol. Escrevendo a Requena, Wilckens protestou contra o fato dos
espanhis aceitarem em sua comisso desertores, escravos, prfugos e criminosos, no s no
servio da Partida, mas ainda condecorados com especiosos ttulos, o que era insulto s
pessoas mais condecoradas da minha Partida.264
Requena, em reposta, no deu crdito aos testemunhos sobre o passado cativo de seu
capito de conquistas Juan, o qual, se havia dito a portugueses que era um escravo fugido,
afirmara-o certamente quando estava brio. Faltavam ainda acusao dos portugueses os
elementos necessrios para conferir-lhe credibilidade, sustentou Requena, como o ttulo de
propriedade e a descrio dos sinais do suposto cativo, requisitos que dariam valor de prova a
um processo em cualquier otro Reino tan culto como el de Portugal. Se realmente Juan de
Silva fosse um escravo fugido, no haveria outros trabalhando na Partida espanhola, defendeu
o Primeiro Comissrio espanhol. Juan de Silva fora chamado para o real servio por ordem do
Presidente da Audincia de Quito, que o julgou libre de toda la esclavitud e practico en el
manejo de embarcaciones. Mais uma vez Requena props a Wilckens que pagaria pela
liberdade de Juan de Silva, caso fosse ele realmente um escravo fugido. 265 Essas longas
discusses que surgem nos ofcios trocados entre as autoridades das duas partidas no levaram
soluo do caso. Diante disso, Joo Pereira Caldas formulou o seguinte plano, apresentado
para o comandante da vila de Olivena:

Consta-me que nessa vila se acham dois pardos ou mulatos, que me podero ser teis no
servio de Nossa Augusta Soberana, especialmente um, que sabe vrias lnguas do gentio.
Vossa Merc, fazendo-os chamar, os animar, e prometendo-lhes da minha parte toda a

263

APEP, Cdice 414, Documento 04. Ofcio de Custdio de Matos Pimpim a Theodzio Constantino de
Chermont. Olivena, 10/05/1784.
264
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.329. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.
265
AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena para Joo Batista Mardel. Ega, 29/04/1784 (copia firmada
p Gaspar de Santisteban).

243

proteo, mos remeter na primeira ocasio de forma que no desconfiem nem se persuadam
que vem para serem presos, assegurando-lhes Vossa Merc (no caso de desconfiarem) que
eles vm para serem ocupados no servio de Sua Majestade, que os h de forrar [alforriar] e
despachar se eles se esforarem a fazer o mesmo servio que tem feito os dois pretos que
acompanham a Partida espanhola, mas que guardem de tudo inviolvel segredo.266

Se a promessa foi apresentada aos dois capites, eles a recusaram certamente j conheciam
o suficiente as artimanhas e dissimulaes das disputas entre as Coroas na fronteira para no
acreditarem na palavra dos oficiais portugueses. Mas era igualmente provvel que essa
contenda significasse uma imensa presso sobre o capito de conquistas Juan de Silva. Uma
noite, quando o cabo de esquadra Antnio Rodrigues foi tesouraria da Partida espanhola,
Juan (mais uma vez embriagado, segundos os portugueses) tentou atingir o oficial portugus
com uma punhalada, ao que acudiu o alferes [espanhol] Mazorra, (...) gritando ao dito negro:
Juan, Juan, qu haz usted? Juan foi preso no tronco por ordem de Requena. Alguns dias
depois, no entanto, ele no foi mais visto pelos portugueses. Juan de Silva/Joo da Silva fugiu
da Capitania do Rio Negro.267 David Sweet informa que Juan continuaria a trabalhar no
reconhecimento dos territrios no lado espanhol da Amrica, at encontrar sua morte, em
1795, durante um ataque de ndios Jvaro a sua expedio. 268
Com relao a Fernando Rojas, no se conseguiram provas contra ele apesar das
suspeitas. Esse capito de conquistas prosseguiu seus trabalhos para a Partida de Sua
Majestade Catlica, para desgosto dos oficiais portugueses. Mas em 1791 Henrique Joo
Wilckens mostrou-se otimista com a possibilidade de Fernando Rojas desertar do lado
espanhol. Segundo informaram a Wilckens, o famoso explorador, bem prestvel negro,
Capito de Conquistas Fernando Rojas andava desgostoso com a Partida espanhola,
principalmente depois que se lhe tiraram quatro pesos de seus ganhos. Dizia-se que Rojas
iria ao rio I buscar o seu filho mulato, quase to famoso e prestvel como pai, com a
teno de procurar o servio de Sua Majestade Fidelssima, nossa Augusta Soberana. Seria
um grande golpe nos espanhis, principalmente naquele momento em que eles estavam

266

APEP, Cdice 416, Documento 02. Ofcio de Joo Pereira Caldas ao Comandante e Diretor de Olivena. Ega,
11/06/1784 (grifos meus).
267
APEP, Cdice 402, Documento 54. Ofcio de Joo Batista Mardel para Joo Pereira Caldas. Ega, 10/06/1784.
Conferir tambm: Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.329. Ofcio do encarregado das demarcaes do
Rio Negro e Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho
de Melo e Castro. Vila de Barcelos, 29/07/1784.
268
David G. SWEET. Juan de Silva y Fernando Rojas: baqueanos africanos de la selva americana (Per y Gran
Par, siglo XVIII). Op. cit.

244

empenhados (soube Wilckens) em dar apoio a qualquer soldado ou ndio portugus que
desertasse para Maynas, os quais deveriam ser bem assistidos e premiados. 269 A desero de
Rojas, contudo, no se concretizou. Ele continuou a trabalhar na Partida espanhola at que ela
retornou para Maynas, em 1791.
Figura 9

Cascadas del ro Cuar. Pequeo bote en que los dos comisarios fueron a reconocer estas cascadas. B.
Comisario espaol informndose de los infieles por medio del negro interprete, aquarela de Fransico Requena
[Acervo Biblioteca Oliveira Lima, The Catholic University of America, Washington DC]. Disponvel on-line:
http://www.vitruvius.com.br/revistas/read/arquitextos/13.148/4506. Juan Silva ou Fernando Rojas?
obviamente invivel especular sobre a identidade do negro interprete retratado por Requena nessa aquarela. No
entanto, o papel estratgico dos oficiais negros, recorrentemente registrado nas fontes da Partida demarcadora de
Castela, reforado nessa pintura, a qual representa a funo de mediadores exercida por esses africanos nos
trabalhos desempenhados nos confins da Amrica.

***
Juan de Silva, Fernando Rojas, Toms de Aquino, Laura, Don Mariano Comaribana,
entre tantos outros, so personagens que surgem na documentao gerada pelas disputas entre
autoridades portuguesas e espanholas durante o difcil negcio das demarcaes na fronteira
norte da Amrica meridional. Esses sujeitos eram partes das rivalidades imperiais, e nelas
buscaram assegurar, quando possvel, ganhos, vantagens e a prpria liberdade. Os fluxos e as
fugas de homens e mulheres entre os sertes do Gro-Par e Rio Negro e la montaa da
Provncia de Maynas ocorreram graas tambm s aproximaes e negociaes travadas entre

269

APEP, Cdice 482, Documento 46. Ofcio de Henrique Joo Wilckens a Manoel da Gama Lobo dAlmada.
Tabatinga, 19/11/1791.

245

diferentes sujeitos das sociedades coloniais ibero-americanas em reas de fronteira. Tais


aproximaes, alm disso, poderiam ser concretizadas atravs de trocas mercantis (legais ou
ilegais) promovidas a partir das demarcaes, estabelecendo redes comerciais entre as reas
limtrofes. Por sua vez, as interaes mantidas entre membros das partidas demarcadoras lusoespanholas e os habitantes da Capitania do Rio Negro e a Provncia de Maynas geravam
tenses e desconfianas quanto ao futuro dos desenhos territoriais das colnias confinantes,
bem como sobre as relaes entre as Coroas ibricas.
Essas mltiplas experincias locais, gestadas a partir das demarcaes, interferiram
nas polticas imperiais para as fronteiras americanas. Ao mesmo tempo, tais interaes
concretizadas durante as demarcaes impulsionavam as dinmicas prprias de uma zona de
contato, segundo conceituao utilizada por Mary Louise Pratt, referindo-se a espaos de
encontros coloniais nos quais pessoas geogrfica e historicamente separadas entram em
contato umas com as outras e estabelecem relaes contnuas, geralmente associadas a
circunstncias de coero, desigualdade radical e obstinada.270
Essas interaes realizadas durante as demarcaes eram essenciais para que as
partidas luso-espanholas tentassem estabelecer naquele espao territorial aberto as
fronteiras-linhas, isto , uma delimitao espacial estrita que respondesse s necessidades de
controle dos poderes coloniais sobre um territrio. Por meio das interaes na fronteira, as
partidas demarcadoras podiam abastecer-se de alimentos, ter notcias sobre os rios da regio,
estabelecer negociaes com os povos nativos para que eles se adequassem ao desenho
territorial que se estava tentando definir. Ao mesmo tempo, porm, as mesmas interaes
alimentavam as circulaes caractersticas de uma fronteira-zona, entendida como um espao
de trocas comerciais, culturais e humanas. 271 As fugas de soldados e escravos, o contrabando,
o deslocamento de ndios entre os territrios vizinhos (alvo de protestos das autoridades
ibricas), foram prticas efetuadas, ou ao menos toleradas, pelas partidas demarcadoras, e que
iam de encontro aos anseios de controle e estabilizao dos limites coloniais. Essas
aproximaes, alm disso, viabilizaram a circulao de informaes polticas importantes
para

270

os

oficiais

das

Partidas

demarcadoras,

como

ser

abordado

seguir.

Em seu trabalho, Pratt recorrentemente utiliza o termo zona de contato como sinnimo de fronteira
colonial, enfatizando as dimenses interativas e improvisadas dos encontros coloniais, bem as relaes entre
colonizadores e colonizados marcadas pela presena comum, interao, entendimentos e prticas interligadas,
frequentemente dentro de relaes radicalmente assimtricas de poder. Mary Louise PRATT. Os Olhos do
Imprio: relatos de viagem e transculturao. Bauru, SP: EDUSC, 1999, pp. 31-32.
271
As definies de fronteira-linha e fronteira-zona so propostas por: Jean CHESNEAUX. Linsertion de
lhistoire dans lespace: la gopolitique. Du passe faison table rase? Paris: Franois Maspero, 1976, p. 159,
157-167.

246

CAPTULO III
NOTCIAS E REDEFINIES NO ESPAO DA FRONTEIRA
Conforme discutido anteriormente, a realizao dos trabalhos de demarcao na rea
fronteiria entre a Capitania do Rio Negro e a Provncia de Maynas alimentou diferentes
circulaes na regio. Alm da circulao de produtos e de pessoas entre as partes portuguesa
e espanhola vizinhas, a permanncia das comisses demarcadoras ibricas no norte da
Amrica lusa impulsionou tambm a circulao de informaes polticas.
Os entendimentos diplomticos firmados por Espanha e Portugal, em fins da dcada
de 1770, facilitaram a troca de informaes entre os representantes das duas Coroas nas
fronteiras americanas. O trabalho conjunto das comisses portuguesa e espanhola,
determinado pelo Tratado de Santo Ildefonso, ampliou as possibilidades de circulao de
informaes na raia fronteiria da Amrica ibrica. Entre as dcadas de 1780 e 1790,
autoridades ibricas envolvidas nas demarcaes trocaram entre si ofcios, cartas e outros
documentos, por meio dos quais notificavam o andamento do empreendimento de
reconhecimento do espao e definio de limites territoriais, como tambm relatavam
questes polticas vivenciadas por suas monarquias. A conduo das polticas para as zonas
fronteirias, por sua vez, requeria o acompanhamento das disputas entre os imprios
ultramarinos europeus, bem como a interpretao sobre suas possveis implicaes nas partes
americanas. Alm disso, as informaes orais mostravam-se estratgicas para as autoridades
militares, permitindo a elas coletar dados a respeito dos territrios coloniais contguos. Essas
questes sero abordadas na primeira parte do captulo.
Em seguida, a discusso volta-se para o contexto posterior demarcao lusoespanhola na fronteira norte, quando a Partida liderada por Francisco Requena retornou
Provncia de Maynas. A dcada de 1790 e o incio do sculo XIX so marcantes, no plano das
relaes entre os Imprios ibricos, pela crescente tenso entre as Coroas espanhola e
portuguesa, o que envolvia as zonas fronteirias no continente americano. No caso da
Capitania do Rio Negro, a possibilidade de uma guerra na raia limtrofe com os domnios
espanhol e francs ganhava fora. Em relao Maynas, de igual modo havia a preocupao
quanto a uma ofensiva dos portugueses.
Por fim, sero analisadas as propostas e as medidas de reorganizao dos territrios
fronteirios na passagem do sculo XVIII para o XIX. Os ideais reformistas do Setecentos,
aliados aos novos desafios polticos que vm tona na virada de sculo, colocavam em pauta

247

a necessidade de impor modificaes administrativas nos territrios limtrofes a bem de sua


defesa e aprimoramento. Nesse caso, destaca-se a transferncia da Provncia de Maynas da
alada da Audincia de Quito para o Vice-Reino do Peru em 1802.

3.1- Notcias que trazem os rios.

A realizao dos trabalhos das Partidas demarcadoras luso-espanholas exigia que seus
oficiais se mantivessem informados sobre os acordos diplomticos firmados entre as duas
Cortes, bem como sobre as orientaes da poltica externa de seus reinos. Definir a
espacialidade dos domnios americanos dependia, tambm, de acompanhar as mudanas
conjunturais das polticas imperiais, mudanas essas que envolviam intrinsecamente as
metrpoles europeias e as colnias no ultramar. Alm disso, para os oficiais demarcadores era
igualmente importante colher informaes sobre o que ocorria nos territrios coloniais
vizinhos, suas mudanas poltico-administrativas, o estado de sua economia e de sua defesa
militar. Assim, por um lado, fazia-se necessrio manter rotas de comunicao que ligassem os
militares, e demais envolvidos nas demarcaes, que serviam nas fronteiras americanas s
sedes administrativas locais e aos centros polticos monrquicos. Por outro, os homens
encarregados das demarcaes deveriam buscar notcias sobre o que se passava nas terras
contguas.
A interao entre as duas Partidas na Capitania do Rio Negro tornou possvel, entre
outras coisas, a circulao de informaes. Com recorrncia, oficiais ibricos trocavam entre
si peridicos e publicaes, fontes de informaes sobre a conjuntura poltica europeia e
americana. A convivncia entre os participantes das demarcaes, por sua vez, tambm
possibilitava a comunicao sobre as transformaes em curso nos dois lados da fronteira. E,
como j foi indicado no captulo anterior, os desertores viabilizavam aos oficiais que os
acolhiam inteirar-se a respeito do territrio vizinho.
Como se indicou logo acima, a conduo das polticas para as zonas fronteirias
requeria o acompanhamento das disputas entre os imprios ultramarinos europeus, e suas
possveis implicaes nas partes americanas. Os entendimentos diplomticos firmados por
Espanha e Portugal em fins da dcada de 1770 facilitaram a troca de informaes entre os
representantes dos dois reinos, fazendo com que autoridades ibricas nas zonas de fronteira na
Amrica trocassem entre si ofcios, notificando uns aos outros sobre os mais recentes
acontecimentos no cenrio poltico das monarquias europeias. Assim, em 1780, Francisco
Vitorino Jos da Silveira, comandante de Tabatinga, informou a Joo Pereira Caldas ter

248

recebido do lado espanhol da fronteira notas e notcias da guerra e combate da Espanha,


Frana e Gr-Bretanha.1 Algumas das notcias foram remetidas de San Joaquin de Omguas
(Maynas) por Felipe de Arechua y Sarmiento, Segundo Comissrio da Partida espanhola, o
qual, escrevendo ao Comandante de Tabatinga, descreveu o combate naval de nuestras
escuadras contra la Inglaterra. Segundo informes remetidos de Maynas, os navios de guerra
espanhis, tendo partido de Cdiz, juntaram-se a navios franceses, seguindo todos para a costa
irlandesa, onde entraram em confronto com a esquadra inglesa. O sangrento combate na costa
irlandesa resultou na destruio e tomada de embarcaes de guerra das Coroas bourbnicas,
e na morte de muitos marinheiros (mais de 50 franceses, 30 espanhis e 150 ingleses), bem
como na priso pelos ingleses de muitos oficiais e marinheiros de Espanha e Frana.
Esperava-se entre os espanhis na Amrica a chegada de gazetas informando se havia
ocorrido o desembarque franco-espanhol na Irlanda. Tambm havia notcias sobre a
movimentao de esquadras de guerra espanholas em Cartagena e La Habana. Essas
informaes chegaram aos espanhis na fronteira atravs dos correios vindos pelo rio
Pastaza.2 No dia seguinte a esse ofcio, Felipe de Arechua remeteu outro, com notcias sobre o
bloqueio das tropas espanholas aos ingleses em Gibraltar.3
O cenrio europeu dos conflitos imperiais era acompanhado pelas autoridades ibricas
nos espaos fronteirios americanos, informando-se o contexto poltico internacional do qual
os trabalhos de demarcao faziam parte. 4As comunicaes enviadas pelo oficial espanhol ao
portugus sobre a aliana franco-espanhola e a guerra aos ingleses, por um lado, corroborava
o entendimento diplomtico que deveria marcar as relaes hispano-portuguesas a partir do
final dos anos de 1770. Por outro, tais informaes alimentavam as expectativas quanto ao
enquadramento do mundo americano nesses conflitos, como a possvel mobilizao militar no
Caribe espanhol contra os ingleses, algo que fora marcante na regio caribenha e na Amrica
do Norte poucos anos antes, na chamada Guerra dos Sete Anos (1756-1763). Essa inter-

APEP, Cdice 362, Documento 11. Ofcio de Francisco Vitorino Jos da Silveira a Joo Pereira Caldas.
Tabatinga, 22/08/1780.
2
APEP, Cdice 362, Documento 12. Ofcio de Felipe de Arechua y Sarmiento a Francisco Vitorino Jos da
Silveira. Omguas, 13/07/1780.
3
APEP, Cdice 362, Documento 13. Ofcio de Felipe de Arechua y Sarmiento a Francisco Vitorino Jos da
Silveira. Omguas, 14/07/1780.
4
Como observa Richard D. Brown, notcias sobre guerras alcanavam audincias mais vastas e localidades mais
distantes em tempos mais curtos do que notcias consideradas habituais, transcendendo rotas tradicionais de
informao sustentadas por redes de comrcio e de circulao de impressos. Richard D. BROWN. Knowledge is
Power: The Diffusion of Information in Early America, 1700-1865. New York: Oxford University Press, 1989,
p.246.

249

relao de conflitos europeus e americanos, prpria dos Imprios ultramarinos do perodo, 5


envolvia as zonas confinantes luso-espanholas, em que o sucesso da definio dos limites na
Amrica Meridional dependia no apenas do bom andamento dos trabalhos de demarcao
nas fronteiras americanas, mas tambm da manuteno do entendimento diplomtico entre as
Cortes de Lisboa e Madri.

As terrveis notcias vindas dos Andes.

Alm dos problemas para os reinos de Portugal e Espanha que se desenrolavam no


Velho Mundo, na poca das demarcaes luso-espanholas ocorreram srios desafios s
autoridades coloniais na Amrica. No perodo inicial das demarcaes, as reas andinas da
Amrica vivenciaram grandes sublevaes indgenas, colocando em risco o poder espanhol
sobre essa parte do continente. As revoltas no Vice-Reino do Peru e na Audincia de Charcas,
entre 1780 e 1782, contestaram as reformas de tributao direcionadas s comunidades
indgenas, reivindicando a abolio do reparto mercantil e da figura dos corregidores,
acusados de cometer abusos na cobrana de impostos. A rebelio passou a apresentar anseios
mais amplos, como o rompimento dos laos de vassalagem com a monarquia espanhola,
buscando legitimar a ideia restaurao do Imprio Inca, com seu principal lder, Jos Gabriel
Condorcanqui, reivindicando para si o ttulo de imperador Tpac Amaru II. No Alto Peru, os
movimentos encabeados por Toms Katari e Tpac Katari, ao mesmo tempo em que
mantiveram relaes com as revoltas tupamaristas, representaram os objetivos das
comunidades indgenas aymaras em seus conflitos com as autoridades coloniais. 6
As grandes sublevaes indgenas se desenrolaram em um espao central para o
Imprio espanhol na Amrica do Sul, a parte sul dos Andes, abarcando Cusco, a rea do lago
Titicaca e a parte serrana da Audincia de Charcas. Esse espao surandino constitua uma

John H. ELLIOTT. Imperios del Mundo Atlntico: Espaa y Gran Bretaa en Amrica (1492-1830). Madrid:
Taurus, 2011, pp. 431-443.
6
Fernando CAJAS DE LA VEJA. Acomodacin, resistencia y sublevacin indgena. In: Margarita
GARRIDO (Ed.). Historia de Amrica Andina, Vol. 5. Quito: Universidad Simn Bolvar, 2001, pp. 317-360;
Boleslao LEWIN. La Rebelin de Tupac Amaru y los Orgenes de la Emancipacin Americana. La Habana:
Editorial de Ciencias Sociales, 1972; Scarlett OPHELAN GODOY. La Gran Rebelin en los Andes: De Tpac
Amaru a Tpac Catari. Cusco: CBC, 1995; Scarlett OPHELAN GODOY. Repensando el Movimiento
Nacional Inca del Siglo XVIII. In: Scarlett OPHELAN GODOY. El Per en el Siglo XVIII: La Era Borbnica.
Lima: Instituto Reiva-Agero, PUCP, 1999, pp. 263-277; Sergio SERULNIKOV. Revolucin en los Andes: La
Era de Tpac Amaru. Buenos Aires: Sudamericana, 2010; Charles F. WALKER. Smoldering Ashes: Cuzco and
the Creation of Republican Peru, 1780-1840. Duke University Press, 1999, pp. 16-83 (conferir tambm a verso
em espanhol dessa obra: De Tpac Amaru a Gamarra: Cusco y la Formacin del Per Republicano, 1780-1840.
Cusco: CBC, 1999).

250

vital rota de comrcio que conectava Lima a Buenos Aires, articulando tambm importantes
zonas de produo de prata (Potos, Puno, Oruro), de produtos agrcolas (Cochabamba,
Arequipa, Ollantaytambo) e de produo txtil (as provncias prximas a Cusco) Tratava-se
de uma rea habitada, em sua maior parte, por populaes indgenas de lngua quchua e
aymara, e onde as formas de trabalho compulsrio indgena (como a mita) eram
imprescindveis para a arrecadao de tributos e para a produo mineira. Ainda com relao
ao trabalho compulsrio indgena, no sculo XVIII as comunidades da rea em questo
tiveram que lidar com exigncias cada vez maiores por parte das autoridades coloniais, as
quais intensificaram a demanda por mo-de-obra para as reas de produo de prata. As novas
demandas fiscais dos poderes coloniais na regio, com o estabelecimento de aduanas,
aumento de impostos e instituio do reparto,7 alimentaram tambm a insatisfao dos
habitantes em geral, e dos ndios em particular. Essas crescentes cobranas contriburam para
que os conflitos entre comunidades indgenas e autoridades coloniais se tornassem cada vez
mais frequentes. Alm disso, ocorreram lutas entre ndios, com comunidades se opondo a
alguns caciques considerados sem legitimidade, seja porque eles estivessem mais empenhados
em ascender econmica e socialmente custa da explorao do trabalho dos ndios de sua
comunidade, seja porque eram caciques impostos pelos corregidores.8 Os conflitos na rea
tornaram-se evidentes com o nmero cada vez maior de revoltas indgenas entre 1750 e finais

Sobre a instituio e funcionamento do reparto, Hidalgo e Langue explicam: La polarizacin econmica del
mbito peruano en torno de Potos tendi a descentralizarse con la cada de la produccin de la plata, la apertura
de otros centros mineros, el desarrollo de obrajes, chorrillos, haciendas, plantaciones y la aplicacin de otros
mecanismos de coaccin econmica, para forzar a la poblacin andina e incluso a otros sectores sociales a una
mayor participacin en el mercado, tanto de oferta de mano de obra como de mercancas. El instrumento clave
de este ltimo proceso fue, de nuevo, la accin fiscal por mediacin de los corregidores y el reparto forzoso de
mercancas. () El sistema funcionaba inicialmente con prstamos otorgados por los comerciantes limeos a los
corregidores, que stos traspasaban en forma de mulas, ropas de la tierra, ropas de Castilla, hierro, coca, libros,
etc., a la poblacin campesina, a sus lderes e incluso a otros sectores no indgenas, sin que stos ltimos
pudieran rechazar dichos crditos que deban pagar forzosamente. Jorge HILDAGO LEHUED & Frdrique
LANGUE. La Reformulacin del Consenso: nuevos modelos de integracin de comunidades. In: Enrique
TANDETER. Historia General de Amrica Latina, Volumen IV: Procesos americanos hacia la redefinicin
colonial. Madrid: Ediciones UNESCO, Editorial Trotta, 2007, 420, pp. 407-422.
8
Com relao adoo do reparto mercantil e a proliferao dos caciques intrusos nos Andes, Scarlett
OPhealan Godoy destaca as crticas de caciques de sangue e de comunidades indgenas contra essas novas
lideranas e s novas relaes tributrias ao longo do sculo XVIII. Nas palavras da autora: con la introduccin
del reparto primero de forma clandestina y luego oficializada -, los caciques de sangre vieron violados sus
derechos frente a la cada vez mayor afluencia de caciques de favor nominados por el corregidor. (). Con ello
se aseguraba de que el cargo recayera en un individuo que sin ser necesariamente noble, contara con los recursos
econmicos indispensables para hacer frente a las deudas del repartimiento y que, adems, estuviera dispuesto a
anteponer los intereses del corregidor a los suyos propios y, naturalmente, a los de su comunidad. Esto ltimo no
era demasiado difcil en la medida que un cacique puesto a dedo por el corregidor intentaba, por lo general, sacar
provecho de su cargo temporal. Scarlett OPHELAN GODOY. Kurakas sin Sucesiones: Del cacique al alcalde
de indios (Per y Bolivia, 1750-1835). Cuzco: CBC, 1997, pp. 19-20.

251

da dcada de 1770. 9 Meses antes da exploso do movimento liderado por Tupac Amaru,
ocorreram em Arequipa e em Cusco rebelies contra o aumento de impostos e o
estabelecimento de novas aduanas. As contradies e os conflitos das comunidades indgenas,
assim como a contestao s autoridades coloniais e s reformas em curso na Amrica em
geral e em particular na parte surandina, formam o ambiente no qual tm incio as grandes
revoltas indgenas de princpios dos anos de 1780.10
No Alto Peru, na provncia de Chayanta, prxima a Potos, as lutas dos ndios da
comunidade de Macha contra o corregidor local e o cacique por ele imposto vinham desde o
ano de 1777. Em setembro de 1780, Toms Katari, lder dos ndios, determinou a expulso
das autoridades no indgenas, proclamando-se governador de Macha. No ano seguinte,
Toms Katari foi assassinado, passando a liderana das lutas para os irmos Dmaso e
Nicols, e depois para Julin Apaza, que assumiu o nome Tpac Katari. Os ndios rebelados
tomaram pueblos e promoveram o cerco a importantes centros urbanos alto-peruanos, como
Chuquisaca e La Paz, conseguindo ainda ocupar a cidade de Oruro, na qual os ndios
receberam, em um primeiro momento, o apoio de grupos criollos locais e mestios (apoio
esse que cessou a partir do momento em que os desentendimentos e as diferenas de objetivos
entre eles tornaram-se evidentes). Em novembro de 1781, Tpac Katari foi preso e
executado.11
Na regio de Cusco, a revolta teve incio no ms de novembro de 1780, quando Jos
Gabriel Condorcanqui (cacique dos pueblos de Pampamarca, Surimana e Tungasuca) ordenou

Isso no significa que, antes de meados do XVIII, as reas andinas no houvessem vivenciado movimentos
contestatrios que tiveram a participao de comunidades indgenas. possvel, ao contrrio, rastrear a
ocorrncia de rebelies de ndios desde a primeira metade do Setecentos, como a conspirao de Oruro nos anos
1738-1739 e a de Cochabamba de 1740, quando os protestos apresentaram algumas demandas que seriam
retomadas pelas rebelies andinas do comeo da dcada de 1780, como a supresso da mita. Cf.: Scarlett
OPHELAN GODOY. La Gran Rebelin en los Andes. Op. cit., pp. 16-17 e pp. 190-194. Ainda segundo
OPhelan Godoy, as revoltas indgenas no Peru podem ser compreendidas a partir de trs conjunturas bem
determinadas: La primera coyuntura se present entre 1724-36, durante el gobierno del Virrey Castelfuerte
culminando, en 1730, con las rebeliones de Cochabamba y Cotabambas, dirigidas contra la revisita general y
empadronamiento de tributarios y mitayos. La segunda coyuntura tuvo lugar durante el perodo de la
introduccin del reparto de mercancas entre 1751 y 1758, presentando intranquilidad social en las provincias de
Huamachuco y Tarma. Finalmente, la tercera coyuntura rebelde estuvo enmarcada por la puesta en prctica de
las reformas borbnicas, que entraron en vigor en la dcada de 1770 alcanzando su punto ms lgido, en 178081, con la gran rebelin que conmocion el Bajo y el Alto Per. Scarlett OPHELAN GODOY. Idem, p.18,
nota 18.
10
Gabriella CHIARAMONTI. Ciudadana y Representacin en el Per (1808-1860): Los itinerarios de la
soberana. Lima:Fondo Editorial UNMSM, 2005, pp. 33-34; Boleslao LEWIN. La Rebelin de Tupac Amaru y
los Orgenes de la Emancipacin Americana. Op. cit., pp. 156-179; Scarlett OPHELAN GODOY. La Gran
Rebelin en los Andes. Op. cit., p. 201 e pp. 204-206; Sergio SERULNIKOV. Revolucin en los Andes. Op. cit.,
pp.09-33; Charles F. WALKER. De Tpac Amaru a Gamarra. Op. cit., p.50.
11
Boleslao LEWIN. La Rebelin de Tupac Amaru y los Orgenes de la Emancipacin Americana. Op. cit., pp.
520-597; Sergio SERULNIKOV. Revolucin en los Andes. Op. cit.

252

a priso e depois execuo do corregidor Antonio de Arriaga, justificando sua ao em nome


do Rei Carlos III e reivindicando para si o ttulo de Tpac Amaru II, descendente do ltimo
Inca. 12 Em suas primeiras proclamaes, Tpac Amaru sinalizou buscar apoio dos criollos e
outros setores da sociedade cuzquea. Contudo, as revoltas das comunidades indgenas e os
conflitos blicos com as foras coloniais (das quais faziam parte no-indgenas e indgenas
contrrios aos rebeldes) alimentaram a radicalizao do movimento, inviabilizando
aproximaes entre criollos e seguidores de Tpac Amaru. O discurso do lder indgena cada
vez mais se distanciou do reconhecimento da autoridade monrquica, assumindo um carter
de contraposio aos direitos da Espanha sobre as terras que haviam sido parte do
Tawantinsuyo. As foras de Tpac Amaru tentaram tomar a cidade de Cusco, o que no se
concretizou. A priso de Tpac Amaru, seus familiares e principais seguidores, e a execuo
dos mesmos nos primeiros meses de 1781, representaram um golpe nas rebelies indgenas,
mas de modo algum seu final. O comando passou para as mos de seus parentes, Diego
Cristbal Tpac Amaru, Andrs Mendigure, Miguel Bastidas e Mariano, e as aes se
deslocaram mais para o sul, concentrando-se nas provncias da rea do lago Titicaca, e
enviando-se ao Alto Peru contingentes para auxiliar os ndios aymaras no cerco a La Paz. 13
As notcias sobre o desenrolar dos conflitos circulavam entre Cusco e o Alto Peru,
ocorrendo contatos entre rebeldes das duas reas, o que insuflou uma verdadeira insurgncia
pan-andina que ps em cheque o poder da Coroa espanhola na Amrica do Sul. De fato, em
algumas ocasies os rebeldes alto-peruanos declararam que suas aes eram realizadas em
nome do lder dos rebeldes cuzqueos, chegando Tupac Katari a se declarar virrey de Tpac
Amaru, o qual, dizia-se, havia assumido a autoridade mxima tendo em vista a suposta
abdicao do monarca Carlos III. No comeo do ano de 1782, porm, o movimento j se
encontrava bastante enfraquecido com a priso e execuo de seus lderes, a crescente
represso militar, o desgaste econmico e humano das comunidades indgenas e a rendio
das lideranas ndias que ainda resistiam. Mesmo com alguns levantes na serra sul-peruana e
no lago Titicaca, a grande rebelio andina estava derrotada.14

12

Na leitura de Charles Walker, as declaraes de Tpac Amaru de apoio ao monarca espanhol no


significavam, por extenso, o apoio ao colonialismo, mas sim uma estratgia retrica de ampliar a base de apoio
ao movimento, muito embora as aes dos rebeldes deixassem claro a impossibilidade de unir ndios e criollos
em uma mesma luta contra os espanhis peninsulares. Aps a priso e execuo de Tpac Amaru, as declaraes
dos lderes que sucederam a ele eram marcantemente mais radicais. Charles F. WALKER. De Tpac Amaru a
Gamarra. Op. cit., pp. 60-61 e pp. 73-74.
13
Boleslao LEWIN. La Rebelin de Tupac Amaru y los Orgenes de la Emancipacin Americana. Op. cit.,
pp.503-519; Sergio SERULNIKOV. Revolucin en los Andes. Op. cit., pp. 180-194.
14
Sergio SERULNIKOV. Revolucin en los Andes. Op. cit., pp. 194-200.

253

Durante os levantes indgenas no espao surandino, outras partes da Amrica


espanhola acompanharam atentamente o que se passava, existindo o temor entre as
autoridades coloniais de que o movimento de Tpac Amaru concorresse para a ecloso de
rebelies nos demais domnios espanhis no continente. Assim, na Audincia de Quito, onde
se acompanhava com temor a revolta dos comuneros na Nova Granada, chegou ao
conhecimento das autoridades locais uma denncia contra um criollo chamado Miguel Tovar
y Ugarte, o qual teria o propsito de enviar uma carta a Tpac Amaru animndolo a que siga
su empresa y a que se traslade a aquella provincia [Quito].15
A vigilncia dos espanhis sobre ameaas de novas exploses de violncia indgena,
inspiradas pelas rebelies andinas, permaneceria nos anos seguintes, alcanando espaos
distantes da regio surandina. Em 1790, o governador da provncia de La Guayana (na
Capitania Geral da Venezuela, rea limtrofe com as possesses portuguesa e holandesa) foi
orientado a averiguar, com a devida precauo, as notcias de que na fronteiria colnia
holandesa do Suriname se encontravam refugiados dois sobrinhos de Tpac Amaru. Nessa
colnia, suspeitavam os espanhis, haveria um corpo militar formado por fugitivos, e os
sobrinhos de Tpac Amaru estariam vivendo entre eles e os ndios. As autoridades na rea
foram instadas a verificar se esses supostos parentes de Tupac Amaru tinham trato con los
ndios, y si estos los miran con alguna consideracin. Suspeitava-se de os ndios da parte
holandesa mantivessem comunicaes com os que viviam s margens do rio Orinoco,
provendo-lhes de armas e munies. 16 Nesse caso, era evidente o temor das autoridades
espanholas de que a presena de parentes de Tpac Amaru em uma fronteira to pouco
controlada (onde haveria o contrabando de armas e munies17), e na qual eles poderiam
ganhar influncia entre as populaes indgenas, significasse a ocorrncia de novas rebelies
contra as autoridades coloniais na Provncia de Guayana.
As diferentes comunicaes tecidas entre habitantes das partes portuguesa e espanhola
da Amrica tornaram possvel, no incio da dcada de 1780, a chegada das notcias sobre as
sublevaes indgenas no Peru e no Alto Peru, o que era atentamente acompanhado pelas

15

Boleslao LEWIN. La Rebelin de Tupac Amaru y los Orgenes de la Emancipacin Americana. Op. cit., pp.
670-672.
16
AGI, Estado, 65, N.1. Expediente a Lus Antonio Gil, Governador de La Guayana. Aranjuez, 04/06/1790. Esse
documento analisado tambm por Boleslao Lewin. Conferir: Boleslao LEWIN. La Rebelin de Tupac Amaru y
los Orgenes de la Emancipacin Americana. Op. cit., p.748.
17
Deve-se destacar a extrema dificuldade enfrentada pelas autoridades coloniais holandesas em controlar
significativas extenses do territrio do Suriname, onde comunidades de escravos fugidos e seus descendentes
(os Saramakas) sustentavam uma guerra contra elas, bem como contra comunidades indgenas aliadas aos
holandeses. Cf.: Richard PRICE. Uneasy Neighbors: Marrons and Indians in Suriname. Tipit: Journal of the
Society for the Anthropology of Lowland South America: Vol. 8, Issue 2, 2012, Article 4.

254

autoridades do continente do Brasil. O Vice-Rei do Brasil, Don Lus de Vasconcelos e Souza,


escreveu a Martinho de Melo e Castro sobre as sublevaes em algumas Provncias do Reino
do Peru em maio do ano de 1781. Afirmou o Vice-Rei que desejava ter prestado a
comunicao desse fato a Lisboa h mais tempo, contudo as notcias que at ento havia
recebido no lhe pareceram dignas de algum crdito, consistindo em cartas avulsas de
pessoas ignorantes, cheias de incoerncias e inverossimilidades, sem que o nosso comissrio
de Buenos Aires me tenha participado nesta matria coisa alguma. Contudo, o Vice-Rei
havia recebido do Rio Grande de So Pedro novas informaes sobre a sublevao, enviadas
pelo Coronel Rafael Pinto Bandeira, 18 o qual, por sua vez, as tinha recebido de um
correspondente seu de Montevidu, sujeito esse que em outro tempo fez [a Pinto Bandeira]
avisos importantes e verdadeiros. A carta, assinada debaixo de nomes supostos e remetida
de Montevidu ao Rio Grande, e da ao Rio de Janeiro, parecia merecedora de crdito, ainda
que bastantemente afetada principalmente no que no diz, julgou o Vice-Rei, que tambm
orientou ao Coronel Pinto Bandeira que continuasse a mandar notcias sobre os
acontecimentos do Peru sede do Vice-Reino do Brasil. 19
Datada de oito de maro de 1781, a carta foi remetida por Jos Moreira de Meireles a
Jose Casas (os nomes supostos, segundo as desconfianas do Vice-Rei Lus de Vasconcelos
e Souza). Na carta, seu autor afirmou que o fin primario o lo que han motivado estos
disturbios son los nuevos impuestos de aduanas y los que antes tenan de mitas de Potos, y
repartos de corregidores, explicando ao destinatrio em que consistiam essas formas de
impostos e o papel do corregidor. Na carta, seu autor tecia avaliaes bastante crticas sobre a
ao desses funcionrios, seores europeos que son los unicos que a quienes se les dan estos

18

Aos olhos dos representantes da Coroa portuguesa no Rio de Janeiro daquele momento, o Coronel Rafael
Pinto Bandeira era um informante confivel sobre a regio do Prata. Ele e sua famlia haviam se destacado nas
guerras contra os espanhis no extremo sul da Amrica portuguesa, ascendendo econmica e socialmente na
Capitania do Rio Grande. Parte de sua ascenso deveu-se ainda s redes de contrabando mantidas com o lado
espanhol da fronteira. No ano de 1783, o Vice-Rei Lus de Vasconcelos e Souza ordenou a realizao de uma
devassa para avaliar a veracidade das denncias de que era Pinto Bandeiro um notrio e importante
contrabandista da fronteira. Apesar da gravidade das acusaes e dos fortes indcios de sua veracidade, Pinto
Bandeira no foi punido pela prtica do contrabando, parecendo ao Vice-Rei mais prudente mant-lo em paz
para que continuasse se destacando como um vassalo defensor dos interesses lusos naquela rea. As redes de
contrabando de Pinto Bandeira tambm poderiam fornecer a ele notcias sobre o estado poltico do Rio da Prata e
de outras reas da Amrica espanhola, a julgar pela carta que ele recebeu em 1781 de Montevidu sobre a revolta
de Tpac Amaru. Sobre a figura do Coronel Rafael Pinto Bandeira e as prticas de contrabando no Rio Grande
do sculo XVIII, conferir: Tiago GIL. Infiis Transgressores: Elites e contrabandistas nas fronteiras do Rio
Grande e do Rio Pardo (1760-1810). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2007. Conferir tambm: Augusto da
SILVA. Rafael Pinto Bandeira: de Bandoleiro a Governador. Relaes entre os poderes privado e pblico em
Rio Grande de So Pedro. Dissertao de Mestrado em Histria. Porto Alegre: UFRGS, 1999.
19
ANRJ, Fundo: Negcios de Portugal, Cdice 68, volume 04, Documento 21. Ofcio de Luis de Vasconcelos e
Souza a Martinho de Melo e Castro. Rio de Janeiro, 02/05/1781.

255

empleos y los que son aptos para manejarlos, e que faziam dos ndios victimas de su
ambicin. Na carta, seguiam tambm anexadas uma Relacin de los acaecimientos de Tinta
y Lampa, que son las dos Provincias sublevadas en el Reino del Per, alm de um Bando
mandado publicar por el Emperador Tupa Amaro.20 Por meio dos contatos fronteirios
sustentados por um oficial portugus no extremo sul do Brasil, o Vice-Rei (e, por extenso, as
autoridades mximas do Imprio em Lisboa) tinha acesso privilegiado a informaes e
interpretaes sobre o desenrolar dos conflitos nos Andes e as crticas s polticas fiscais de
Castela no continente. Informaes como essas, por sua vez, eram estratgicas para
fundamentar a poltica dos portugueses para as reas espanholas da Amrica.
O Vice-Rei Lus de Vasconcelos e Souza tambm remeteu a Lisboa uma cpia da
declarao prestada pelo espanhol Don Francisco Antonio de Hespaa y Menezes, prisioneiro
espanhol deixado no porto do Rio de Janeiro por uma fragata britnica. Hespaa y Menezes,
nascido em Palma de Mallorca, vivia na Provncia de Caracas, onde exercia o cargo de
Administrador General de Temporalidades. Viajando do porto de Guara para a Espanha em
um comboio de navios da Compaa Guipuzcoana de Comrcio, sua embarcao foi
aprisionada pelos britnicos na altura da ilha da Madeira. Para as autoridades portuguesas,
Hespaa y Menezes relatou que, durante sua permanncia como prisioneiro em embarcaes
britnicas, tomou conhecimento dos planejamentos de um possvel ataque naval contra
possesses espanholas na Amrica. Os britnicos estariam organizando uma grande expedio
militar contra Buenos Aires, e que contaria com o apoio de espanhis traidores que residiam
no Rio da Prata. Alm disso, o prisioneiro espanhol ouviu dizer que os britnicos planejavam
prestar apoio militar aos ndios sublevados no Peru.21
A interpretao de Hespaa y Menezes trazia ressonncias dos temores que
inquietavam os espanhis em outras partes da Amrica. Em um contexto de disputas acirradas
entre ingleses e espanhis tanto na Europa (como as operaes blicas para retomar Gibraltar
e invadir as ilhas britnicas) quanto no espao colonial americano (as invases britnicos a
praas espanholas e o apoio da Espanha aos insurgentes das colnias inglesas na Amrica do
Norte), parecia factvel aos olhos dos habitantes das colnias espanholas que a Gr-Bretanha
tentasse tirar proveito das rebelies indgenas para solapar a soberania do Rei Catlico no
continente sul-americano. Esse medo, intensificado com as rebelies lideradas por Tupac

20

ANRJ, Fundo: Negcios de Portugal, Cdice 68, volume 04, Documento 21A. Carta de Jose Moreira de
Meireles a Jose Casas. Montevideo, 08/03/1781.
21
ANRJ, Fundo: Negcios de Portugal, Cdice 68, volume 04, Documento 22C. Carta de Francisco Antonio
Hespaa ao Vice-Rei do Brasil. Ilha das Cobras, 07/05/1781.

256

Amaru e as outras lideranas alto-peruanas, se fez presente em outros momentos. Anos antes
da ecloso do movimento tupamarista, j circulavam escritos nos quais se aventava a
possibilidade de um apoio britnico derrubada do poder da Monarquia espanhola na
Amrica em benefcio dos descendentes da nobreza incaica. Em um prlogo edio de 1723
dos Comentarios Reales de Inca Garcilaso de la Vega,22 fazia-se meno de uma profecia
citada por Sir Walter Raleigh (explorador britnico que viveu entre os sculos XVI-XVII)
sobre a restaurao do poder do Inca com a ajuda da Inglaterra. J durante a sublevao de
Arequipa, no ano de 1780, circularam pasquins que destacavam as derrotas militares dos
espanhis para os britnicos e traziam referncias sobre uma possvel substituio do monarca
Carlos III por um rei inca na Amrica. 23
Embora ocorressem em reas distantes da raia fronteiria hispano-portuguesa na
Amrica, os levantes indgenas nos Andes tambm foram abordados pelos oficiais
demarcadores, na medida em que esses acontecimentos, profundamente perturbadores da
ordem social e poltica e ameaadores soberania monrquica espanhola, deveriam ser
equacionadas nos planejamentos geopolticos para as fronteiras. Entre os espanhis, havia o
temor de que sublevados partissem para a fronteira portuguesa, ou mesmo que obtivessem
apoio no lado portugus em sua luta.
Movido por esses receios, Francisco Requena informou as autoridades da Partida
portuguesa sobre a noticia de que pocos meses en la Provincia del Cuzco, comprendida en el
Reino del Per, hay sobrevenido la escandolosa y muy sensible novedad de haberse sublevado
un indio rebelde y traidor llamado Jos Gabriel Tpac Amaru. Segundo soube o Primeiro
Comissrio espanhol, o rebelde havia enforcado o corregidor daquela provncia,
apellidando24 libertad en ella y otras inmediatas. Requena, ao comunicar a Joo Pereira
Caldas sobre a rebelio de Tpac Amaru, julgou tambm necessrio que se avisasse ao
Capito-General do Mato Grosso sobre esse acontecimento, a fim de que fossem detidos

22

Inca Garcilaso de la Vega (batizado como Gmez Suarez de Figueroa, 1539-1616), filho de um capito
espanhol e de uma descendente da nobreza inca, destacou-se como cronista, principalmente pela obra intitulada
Comentrios Reales de los Incas (publicada em duas partes nos anos de 1609 e 1616), na qual exalta a histria
do Tawantinsuyo, criticando a conquista espanhola. O livro teve grande circulao no continente americano,
tendo sido lido por Jos Gabriel Condorcanqui. Com a derrota das rebelies andinas, as autoridades espanholas
proibiram a leitura da obra. Cf.: Carlos Daniel VALCRCEL. Garcilaso Chimpuocllo. Boletn de la
Biblioteca
Nacional.
N
37-38,
pp.
7-11.
Lima,
1966.
Disponvel
on-line:
http://bvirtual.bnp.gob.pe/cod_libro.php?cod_libro=484.
23
Charles F. WALKER. De Tpac Amaru a Gamarra. Op. cit., p. 45 e p. 52. Conferir tambm: Boleslao
LEWIN. La Rebelin de Tupac Amaru y los Orgenes de la Emancipacin Americana. Op. cit., captulo VII.
24
Segundo o Diccionario de la lengua castellana compuesto por la Real Academia Espaola (do ano de 1780),
de Joachn Ibarra, apellidar significava, entre outras coisas, aclamar, proclamar, levantar la voz por alguno con
repetidas voces, como tambm convocar, llamar gente para alguna expedicin de guerra.

257

rebeldes que fugissem para o lado portugus da fronteira. Afinal, lembrou o Primeiro
Comissrio espanhol, havia comunicaes entre a Provncia de Cuzco com a de Moxos,
fronteiria ao territrio da Capitania do Mato Grosso, devendo seu governador guardar, por
isso, prudente resguardo en caso de algunas invaciones. Se as autoridades lusas no fossem
avisadas sobre o levante, Requena temia que os rebeldes pudessem procur-las em busca de
vveres e munies para hacer la guerra contra os espanhis. 25
Esse ponto foi ressaltado pelo Primeiro Comissrio espanhol em sua comunicao
com Pereira Caldas, visto que os artigos nmeros dois e trs do Tratado de Amizade, Garantia
e Comrcio de 1778 determinavam s autoridades espanholas e portuguesas a devoluo
mtua de fugitivos que houvessem atentado contra seus soberanos. Em outro momento,
Requena fez questo de comunicar s autoridades lusas de que havia sido noticiado pelo
Presidente da Audincia de Quito sobre as vitrias dos exrcitos reais contra os ndios
rebeldes, enviando a Pereira Caldas papeles com as boas notcias. Os papis enviados
narravam o ataque desferido contra as foras de Tupac Amaru em Cuzco e outros povoados
que serviam de base para a rebelio, a priso e execuo de capites seguidores do chefe
rebelde e fuga de suas tropas.26
Em resposta a Francisco Requena, Joo Pereira Caldas assegurou ter comunicado ao
governador de Mato Grosso sobre o escandaloso sucesso na Provncia de Cuzco assim
como sobre o xito que tiveram as Armas de Sua Majestade Catlica empregadas contra o
ndio rebelde, cabea daquela sublevao, e seus sequazes. 27 As notcias sobre a enorme
rebelio indgena no Peru, de fato, partiam com mais detalhes da Audincia de Charcas
Capitania do Mato Grosso,28 tornando-se um dos temas discutidos entre suas autoridades e as
do Estado do Gro-Par e Rio Negro. Lus de Albuquerque de Melo Pereira e Crceres,
Governador e Capito-General da Capitania do Mato Grosso, havia recebido do Governador
de Santa Cruz notcias sobre as circunstncias crticas e sem dvida perigosas a que os
domnios mais interiores do Peru se tm visto reduzidos ultimamente. Os ndios daquelas
partes da Amrica estavam envolvidos em uma guerra a mais cruel, dizem que lembrara

25

APEP, Cdice 375, Documento 42. Ofcio de Francisco Requena a Joo Pereira Caldas. Tabatinga,
06/05/1781.
26
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.4, D.227. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 21/09/1781.
27
APEP, Cdice 376, Documento 54. Ofcio de Joo Pereira Caldas a Francisco Requena. Barcelos, 04/10/1781.
28
A respeito das comunicaes sobre as revoltas indgenas nos Andes direcionadas a autoridades no Mato
Grosso, conferir: Virglio CORRA FILHO. Histria de Mato Grosso. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do
Livro, 1969, p.413.

258

sacudir o jugo espanhol pela excessiva vexao, principalmente de tributos, que


experimentavam. Esse estado crtico atrasava o trabalho de demarcao da extensa fronteira
luso-espanhola do Mato Grosso, visto que os demarcadores espanhis da 2 e 3 Partidas ainda
no haviam aparecido. No entanto, as informaes apresentadas pelo Governador de Santa
Cruz foram recebidas com desconfiana por Pereira e Crceres, sabedor que era do disfarce e
dissimulao notrios das relaes com os espanhis na fronteira. 29 Por trs das
comunicaes sobre os gravssimos problemas enfrentados pela Espanha na Amrica
meridional (comunicaes essas que deveriam pautar a aliana ento firmada entre Lisboa e
Madri) poderiam, de fato, estar encobertos planejamentos prejudiciais aos interesses
portugueses, embora a autoridade portuguesa no soubesse especificar, naquele momento,
quais seriam esses planos. De igual modo, as autoridades espanholas deixavam transparecer o
receio de que ndios rebeldes em fuga para a Amrica portuguesa pudessem contar com o
apoio de moradores e autoridades locais. Uma vez mais, as aproximaes e as desconfianas
que marcavam a relao entre os Imprios ibricos nessa conjuntura pautaram a comunicao
e a recepo das informaes sobre os levantes andinos.
Pelo Forte do Prncipe da Beira, limtrofe Provncia de Moxos, chegaram a Pereira
Crceres mais papis30 sobre as sublevaes indgenas no Reino do Peru, constando a notcia
de que o chefe dos levantados, Don Jos Gabriel Tupac Amar, se achava preso e na
disposio de ser justiado. Mais uma vez, o governador do Mato Grosso recebeu as
novidades dos espanhis com dvidas, divulgadas talvez muito de propsito pelos espanhis,
com a sagacidade de no afear a mencionada sublevao, que alis consta ser coisa muita
grande.31 Os oficiais do Forte Prncipe da Beira tambm comunicaram ao Governador do
Mato Grosso sobre as agruras vivenciadas pela cidade de La Paz, quase toda destruda pelos
ndios, onde pereceram mais de 12 mil pessoas peste, fome e guerra; a fuga de seus

29

Mato Grosso, AHU. Ofcio do Governador e Capito-General do Mato Grosso, Luis de Albuquerque de Melo
Pereira e Crceres, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila Bela,
27/10/1781.
30
Entre os papis sobre as sublevaes indgenas recebidos pelo governador portugus, constavam os Artculos
de Convenio celebrado en el Pueblo de Pucarani, Provincia de Omasuyos, en 3 de Noviembre del 1781, as
Noticias y pasajes precedidos en el Reino del Per, en el levantamiento hecho por Jos Gabriel Tupa Amaro,
cacique de tres pueblos, Tungasuya, Pampamanca y Acopia, Provincia de Tinta, as Noticias ultimas que
llegaran de Santa Cruz, as Noticias de la expedicin del Teniente Coronel Don Ignacio Flores desde el da 24 de
Junio hasta el 24 de Julio de 1781, dadas por 3 desertores del valle de Carasa, de la Provincia de Charanta o
Cochabamba, y salieron de La Paz el citado da 24 de Julio, as Providencias que han dado los indios rebeldes
que se hallan en los minerales de Tipoani y Mapiri, unidos estos con los indios chuchos de Apolo, misiones de
los padres Franciscos de la Banda, as Noticias de Cochabamba del da 25 de Septiembre de 1781.
31
Mato Grosso, AHU. Ofcio do Governador e Capito-General do Mato Grosso, Luis de Albuquerque de Melo
Pereira e Crceres, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila Bela,
14/02/1782.

259

moradores pelos rio Beni, ou Madeira, s misses de Isiamas a de Reis, e as mais de


Moxos, como tambm para Santa Cruz e outros lugares; os efeitos de uma guerra dilatada e
um universal desassossego a todos os habitantes, extinguindo-lhes os gados e as sementeiras,
roas e minas, privando de ndios os cultivadores, porque os ndios so como entre ns os
pretos no Brasil, que sem eles nada se faz; a rebelio dos indgenas das misses de
Apolobamba, que seguiam a voz do rebelde Tupac Amaru; a continuao das revoltas no
Peru, agora lideradas por um irmo de Jos Gabriel Tpac Amaru e que se fizera aclamar rei
e jurar rei por aquelas gentes, como sucessor do morto.32 Alm da guerra contra os ndios,
Pereira Crceres soube por outros escritos chegados da fronteira33 que os espanhis estariam
enfrentando uma ofensiva dos ingleses (confirmando as informaes repassadas ao Vice-Rei
do Brasil, como visto acima), os quais supostamente investiram e tomaram de prximo, e
sem a menor oposio, todos os mais principais estabelecimentos espanhis do Rio da Prata,
principalmente pela capital de Buenos Aires. 34 As notcias mltiplas e incertas chegadas ao
Mato Grosso da fronteira espanhola, entrecruzando narrativas sobre as revoltas indgenas nos
Andes e relatos de ofensivas britnicas ao Rio da Prata, acenavam para uma possvel crise
continental do Imprio espanhol, e que, certamente, viria a envolver os vizinhos domnios
lusos.
Em 1782, a Partida espanhola ainda no havia chegado ao Mato Grosso, levando seu
governador a acreditar que os oficiais espanhis estavam mais ocupados na expedio contra
os sublevados do Peru, cujo principal teatro de hostilidades tem sido as mediaes da cidade
de La Paz, Cochabamba e Cuzco, a 360, 400 e muitas mais lguas de distncia da fronteira
com o Mato Grosso.35 As diferenas no andamento das demarcaes entre Mato Grosso e Rio
Negro foram discutidas entre Pereira e Crceres e Pereira Caldas. Em ofcio de 1782 do
Governador do Mato Grosso ao Comissrio da Quarta Partida portuguesa, Pereira e Crceres
via a demora dos espanhis em iniciar a demarcao em sua Capitania como uma estranha

32

Mato Grosso, AHU. Ofcio do Governador e Capito-General do Mato Grosso, Luis de Albuquerque de Melo
Pereira e Crceres, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila Bela,
25/07/1782.
33
Noticias de Buenos Aires, Julio 10 de 1781, e Novidades comunicadas de Montevideo, con fecha 7 de Julio de
1781.
34
Mato Grosso, AHU. Ofcio do Governador e Capito-General do Mato Grosso, Luis de Albuquerque de Melo
Pereira e Crceres, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila Bela,
05/11/1781.
35
Mato Grosso, AHU. Ofcio do Governador e Capito-General do Mato Grosso, Luis de Albuquerque de Melo
Pereira e Crceres, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila Bela,
14/02/1782.

260

suspenso, por impossibilidade ou malcia dos espanhis. 36 Para Pereira e Crceres,


parecia possvel que a demora dos espanhis na sua fronteira no se devesse somente
sublevao dos ndios. Desconfiava o Governador que os espanhis no esperavam ganhar,
mediante as demarcaes, tanto territrio nos limites com o Mato Grosso quanto poderiam
alcanar nas terras do Rio Negro, o que explicaria o maior empenho da Partida demarcadora
castelhana nessa ltima capitania. E o principal ganho, segundo ele, seria a anexao de
Tabatinga aos domnios espanhis, a qual serviria de ponta de lana de um possvel avano
castelhano sobre o Rio Negro e o Mato Grosso.37 A Coroa espanhola, no entendimento de
algumas autoridades portuguesas, no estava to fragilizada na Amrica por conta das
rebelies indgenas, como faziam crer os informes oriundos do Peru e do Alto Peru. Ao
contrrio, poderia estar em andamento, desconfiavam os portugueses, um plano de avano
militar sobre os domnios lusos na Amrica.
O fluxo para o territrio luso-americano de notcias sobre as revoltas indgenas nas
terras hispano-americanas revelava-se importante para os vassalos portugueses, os quais, a
partir de diferentes fontes de informaes, gestavam suas expectativas quanto s possveis
consequncias desse evento nas suas fronteiras, e mesmo nas disputas imperiais que opunham
Espanha e Gr-Bretanha (disputas essas que envolviam diretamente o Imprio portugus).
Informaes sobre as revoltas indgenas mesclavam-se com temores de que os portugueses
acolhessem ou apoiassem os sublevados, ou de que os espanhis estivessem se utilizando
dessas notcias para encobrir seus planos militares contra as fronteiras luso-americanas,
atestando a permanncia das rivalidades imperiais e como as mesmas constituam importantes
filtros nas interpretaes formuladas pelas autoridades ibricas a partir do que era
comunicado nas relaes fronteirias.
Alm do mais, pode-se aventar a possibilidade de que as informaes sobre motins
indgenas e tributrios, que tantos descontentamentos alimentaram nas possesses americanas
de Castela, servissem de referencial para que colonos e autoridades pensassem as polticas
reformistas aplicadas na Amrica portuguesa em relao s naes indgenas e s prticas de
tributao.38 Por fim, no se pode perder de vista que as demarcaes significavam uma

36

Mato Grosso, AHU. Ofcio do Governador e Capito-General do Mato Grosso, Luis de Albuquerque de Melo
Pereira e Crceres, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila Bela,
02/07/1782.
37
Mato Grosso, AHU. Ofcio do Governador e Capito-General do Mato Grosso, Luis de Albuquerque de Melo
Pereira e Crceres, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila Bela,
25/07/1782.
38
As ressonncias das rebelies andinas no mundo luso-americano podem ser identificadas inclusive na
produo literria, a exemplo do soneto de Baslio da Gama dedicado a Tpac Amaru (Ao Inca que no Peru

261

poltica fortalecimento dos poderes imperiais no Novo Mundo, na medida em que operavam a
definio territorial das soberanias monrquicas. As rebelies indgenas, por sua vez,
concorriam justamente para o oposto, enfraquecendo, ou mesmo contestando diretamente, a
autoridade da Coroa espanhola no continente. Desse modo, cabia aos demarcadores atentar
para os levantes dos ndios na rea andina, na medida em que colocavam em xeque a
soberania monrquica na Amrica, da qual os oficiais das Partidas demarcadoras deveriam
agir como seus defensores.

A circulao de gazetas entre as Partidas demarcadoras.

O acesso mais amplo a informaes por parte dos oficiais envolvidos nos trabalhos de
demarcao exigia a circulao de documentos que trouxessem relatos considerados
confiveis ou tidos como oficiais, o que poderia ser concretizado atravs da troca de
peridicos entre os membros das Partidas de demarcao. Deve-se destacar que, ao longo do
sculo XVIII, ocorreu a proliferao de peridicos publicados nas principais cidades hispanoamericanas, bem como remessas mais constantes para o Novo Mundo de gazetas produzidas
na Europa. O consumo de gazetas desempenhava uma funo importante nas formas de
construo das interpretaes polticas, destacando-se o papel da imprensa (composta
primordialmente por jornais oficiais) como arma de propaganda nas conjunturas de conflitos
blicos internacionais. 39
Nas reas coloniais espanholas, circulavam tanto peridicos editados localmente
quanto aqueles originados da Pennsula e de outras zonas americanas (colnias inglesas,
francesas e dos Estados Unidos), em grande medida graas ao contrabando. A difuso dos
peridicos na Amrica colonial valeu-se, em parte, do aumento do pblico leitor em certas
regies, mas tambm da prtica da leitura pblica, o que permitia a apropriao das
informaes e representaes escritas por um pblico no alfabetizado, alimentando

armando algumas tribos declarou guerra aos espanhis e por algum tempo os debelou), no qual exaltava sua
figura, criticando os espanhis e a explorao sofrida pelas populaes indgenas: Dos curvos arcos, aoitando
os ares,/ Voa a seta veloz do ndio adusto;/ O horror, a confuso, o espanto, o susto/ Passam da terra e vo gelar
os mares.// Ferindo a vista os trmulos cocares/ Animoso esquadro de chefe augusto/ Rompe as cadeias do
espanhol injusto/E torna a vindicar os ptrios lares.// Inca valente, generoso indiano!/ Ao real sangue que te
alenta as veias/Une a memria do paterno dano.// Honra as cinzas de dor e injrias cheias,/ Quinda fumando a
morte, o roubo, o engano,/Clamam vingana as tpidas areias. Apud: Heitor MARTINS. Neoclassicismo. Rio
de Janeiro: Braslia: Academia Brasiliense de Letras, 1982, p. 89.
39
David GONZLES CRUZ. Propaganda y fuentes de informacin en la prensa peridica de la Amrica
hispana durante las guerras del siglo XVIII. Obradoiro de Historia Moderna, n. 20, 2011, 355-384.

262

discusses e especulaes sobre as conjunturas vivenciadas pelo Imprio espanhol. 40 Em


contraste com o que ocorria nos Vice-Reinos e Capitanias Gerais hispano-americanas, na
Amrica portuguesa imperava a proibio de instalao de imprensas, o que no vedava o
consumo de peridicos peninsulares, e mesmo de outras procedncias, graas ao contrabando
em cidades porturias.41
O amplo sentido poltico dos trabalhos de demarcao exigia a constante circulao de
informaes, a qual poderia ser concretizada, entre outras maneiras, atravs da troca de
gazetas entre os membros das Partidas de demarcao. A remessa de gazetas era uma
demonstrao de cordialidade entre as partes, mas principalmente um recurso de instruo
sobre o contexto poltico internacional e suas possveis implicaes nas negociaes sobre os
limites territoriais. Os oficiais demarcadores, ao receber e ler os peridicos vindos do
territrio vizinho, frequentemente os remetiam para as principais autoridades locais,
resumindo as informaes que consideravam mais relevantes nessas publicaes. Nessa
triagem de notcias realizada pelos demarcadores, ganhavam destaque aquelas sobre as
casas reais ibricas, seus gestos protocolares de aproximao, a sade de seus membros e as
sucesses monrquicas, questes polticas recorrentes e importantes nas monarquias do
Antigo Regime.
Tal procedimento de seleo de informaes polticas mediante a leitura de peridicos
pode ser entendido a partir do gesto de Joo Batista Mardel, quando ele recebeu de Francisco
Requena um Mercurio42 e um mao de gazetas de todo o ano de [17]84 e do de [17]85 at
maio. Da leitura dos impressos, Mardel destacou em ofcio dirigido a Joo Pereira Caldas a
notcia de ter Sua Majestade Catlica condecorado o Serenssimo Prncipe da Beira Nosso
Senhor, e Sua Alteza o Senhor Infante Dom Joo, com o toso de ouro [da Orden de
Caballera del Toisn de Oro] e mantos.43 Em 1789, em retribuio a outro lote de gazetas
enviadas por Requena, Henrique Joo Wilckens entregou ao Primeiro Comissrio espanhol
os Correios de Londres. Entre as notcias coligidas das gazetas espanholas, destacou
Wilckens a relativa ao estado de sade de Sua Alteza Real o nosso Prncipe, que se

40

Claudia ROSAS LAURO. Del Trono a la Guillotina: El Impacto de la Revolucin Francesa en el Per (17891808). Lima: IFEA, Fondo Editorial de la PUCP, Embajada de Francia en el Per, 2006, pp. 53-65.
41
Juliana Gesuelli MEIRELLES. A G z
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luso-brasileiro (1808-1821). Dissertao de Mestrado. Campinas: Unicamp, 2006, pp. 48-52.
42
Provavelmente se trate do Mercurio Historico y Politico, publicado em Madri de 1738 a 1784, quando passou
a ser chamado de Mercurio de Espaa. O peridico mencionado na fonte no poderia ser o famoso Mercurio
Peruano, publicado em Lima, visto que seu primeiro nmero data de 1791.
43
APEP, Cdice 382, Documento 19. Ofcio de Joo Batista Mardel a Joo Pereira Caldas. Ega, 27/01/1786.

263

submetera a uma operao por causa de um tumor que lhe nasceu no pescoo.44 A recepo
e leitura dessas publicaes evidenciam os critrios de seleo de informaes realizada pelos
oficiais na fronteira, os quais destacavam aquelas que diziam respeito s relaes diplomticas
e poltica da Corte. Por outro lado, o tempo de circulao e divulgao da informao escrita
nessas reas limtrofes, principalmente atravs do suporte dos peridicos, revelava-se
extremamente lento, a julgar pelo caso de Mardel, que, em 1786 recebeu dos espanhis
gazetas publicadas nos dois anos anteriores.
Outro caso, porm, mais elucidativo quanto temporalidade da circulao de
peridicos no espao em questo. No dia sete de outubro de 1789, Henrique Joo Wilckens
foi oficialmente comunicado pelo Primeiro Comissrio Requena do falecimento do monarca
espanhol Carlos III (ocorrido no dia 14 de dezembro de 1788) e da ascenso ao trono de
Carlos IV. Wilckens soube de maneira mais circunstanciada sobre isso por meio de uma
coleo de gazetas remetidas a ele por Requena, consistindo nas Gazetas de Madrid, que
compreendem desde o nmero 44, sexta-feira, 30 de maio, at o nmero 105, tera-feira, 30
de dezembro do ano passado de 1788, alm das que so do nmero 1, sexta-feira, 2 de
janeiro, at o nmero 20, tera-feira 10 de maro de 1789. A demora do Comissrio espanhol
em informar a morte do rei certamente se devia no apenas s dificuldades de contato da rea
de fronteira com outras partes do imprio e a consequente demora na circulao de
peridicos,45 mas tambm cautela dos oficiais em selecionar o que contar aos portugueses e
em qual momento faz-lo. Antes de ser comunicado por Requena e receber as gazetas
espanholas, o Comissrio portugus j soubera da morte de Carlos III atravs das canoas
vindas da confinante Provncia de Maynas. 46
As gazetas enviadas pelos demarcadores espanhis quando decidiram comunicar
oficialmente os portugueses sobre a mudana no trono em Madri conferiam, assim, maior
credibilidade a notcias que j circulavam informalmente (e de maneira mais rpida) no
espao da fronteira. A informao transmitida atravs da oralidade, nos contatos entre
participantes das duas comisses demarcadoras, revelava-se muito mais gil, porm

44

APEP, Cdice 461, Documento 38. Ofcio de Henrique Joo Wickens a Manoel da Gama Lobo dAlmada.
Barcelos, 22/12/1789.
45
Segundo Claudia Rosas Lauro, a Gaceta de Madrid, considerada uma das principais fontes de notcias,
demorava de cinco a oito meses para chegar a Lima, onde costumava ser reeditada. Esse peridico madrileno era
remetido duas vezes por semana da Pennsula, chegando a Lima principalmente pelas rotas de La Habana e
Buenos Aires. Cf.: Del Trono a la Guillotina. Op. cit., pp. 67-68. Ver tambm: Vctor PERALTA RUIZ. Prensa
y redes de comunicacin en el Virreinato del Per, 1790-1821. Tiempos de Amrica, n.12 (2005), pp.113-131.
46
PCDL, Arquivo Ponte Ribeiro, A-36: Correspondncia de Diversos com o Governo (1762-1803). Ofcio de
Henrique Joo Wilckens a Manoel da Gama Lobo dAlmada. Ega, 13/10/1789.

264

certamente menos precisa do que aquelas divulgadas pelas gazetas, ampliando as margens de
incerteza na conduo das polticas diplomticas no espao fronteirio. Isso no significa
afirmar que os peridicos fossem mais isentos ou verdadeiros, tendo em vista as
recorrentes censuras e omisses de informaes presentes nessas publicaes47 e os prprios
oficiais demarcadores, em diferentes ocasies, mostravam-se reticentes quanto veracidade
do que constava nas gazetas que chegavam a suas mos. Contudo, a informao contada ou
narrada, ainda que fosse estratgica na rea (o que ser abordado mais adiante), estava
sujeita a mais reelaboraes e adaptaes, de modo que as autoridades deveriam mostrar-se
cautelosas com o que sabiam somente atravs de relatos orais, procurando cruz-los com
outros suportes de informao, a exemplo das gazetas. Convm destacar, acima de tudo, a
complementaridade de fontes orais, manuscritas e impressas de informao, adensando as
possibilidades de interpretao dos sujeitos encarregados do reconhecimento e defesa dos
limites territoriais.
Deve-se ainda sublinhar que as aproximaes mantidas entre oficiais das duas Partidas
demarcadoras abriam rotas alternativas de circulao de peridicos portugueses e espanhis
na Amrica, alcanando pontos remotos do continente, conectando-os a acontecimentos e
questes referentes a outros espaos do mundo atlntico. Os resumos de notcias, realizadas
pelos oficiais demarcadores quando remetiam as gazetas das reas de fronteira para os ncleos
administrativos regionais (como a cidade de Belm), revelam, por sua vez, que os fluxos de
informaes no seguiam necessariamente um sentido centro-periferia. Relatos sobre
questes fundamentais para as Monarquias (como a sucesso de um monarca) poderiam
chegar fronteira do Rio Negro com Maynas no somente atravs de comunicados enviados a
partir de Lisboa e de Belm, por exemplo, mas sim mediante contatos mantidos entre
autoridades e demais moradores na zona de fronteira.
Alm do falecimento do rei, as gazetas espanholas recebidas por Wilckens traziam
informaes sobre o luto determinado pela rainha portuguesa devido morte do monarca
espanhol, pelo que o oficial portugus solicitou ao Governador Lobo dAlmada orientaes
sobre o tempo de luto que a Partida portuguesa deveria respeitar. Tambm perguntou a Lobo
dAlmada sobre as celebraes que deveriam ser dirigidas pelos oficiais lusitanos em
homenagem a Carlos IV e sua esposa, Rainha Dona Luiza. Henrique Joo Wilckens percebia

47

Andr BELO. Notcias impressas e manuscritas em Portugal no sculo XVIII: horizontes de leitura da Gazeta
de Lisboa. Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 10, n.22, jul./dez. 2004, pp. 15-35; David
GONZLES CRUZ. Propaganda y fuentes de informacin en la prensa peridica de la Amrica hispana
durante las guerras del siglo XVIII. Op. cit.

265

que os participantes da comisso espanhola estavam espera de novas determinaes vindas


pelo correio de Quito, pois a coroao do Carlos IV poderia trazer novas orientaes para o
assunto das demarcaes; naquele momento, o novo monarca estava mais ocupado em fazer
novas promoes em todas as reparties e governos do Reino e Conquistas. Wilckens
tambm destacou na leitura dos peridicos espanhis as notcias sobre a nomeao de novos
ocupantes de cargos na administrao portuguesa, e sobre o falecimento de membros da
nobreza lusa. 48
Importava igualmente aos oficiais das Comisses demarcadoras tomar conhecimento,
por meio da leitura das gazetas, dos embates militares e diplomticos que se desenrolavam em
outros imprios. Das gazetas espanholas recebidas por Wilckens, o oficial portugus tambm
destacou a Lobo dAlmada as notcias a respeito do desenrolar da campanha russa contra o
Imprio Otomano, os avanos turcos no territrio russo, as batalhas navais vencidas pelos
russos, o ataque sueco contra a Dinamarca, e a espera, por meio das ajustadas trguas ou
armistcio, de uma prxima paz, ou quando no uma guerra universal. Tambm relatou
Wilckens ao Governador do Rio Negro a informao que as gazetas espanholas traziam sobre
a demncia do rei ingls, os debates que tal situao suscitou no Parlamento e a regncia
assumida pelo Prncipe de Gales durante a molstia do Rei seu pai. 49 A partir dos peridicos
trocados entre as Partidas demarcadoras, ressonncias sobre as relaes dos Estados
monrquicos europeus, com as disputas, guerras e discusses que ocorriam em outros espaos
e tempos, chegavam ao conhecimento dos oficiais portugueses e espanhis, alimentando
expectativas quanto ao desenrolar do quadro internacional, um quadro no qual estava inserida
a definio dos limites americanos dos Imprios ibricos.

48

PCDL, Arquivo Ponte Ribeiro, A-36: Correspondncia de Diversos com o Governo (1762-1803). Ofcio de
Henrique Joo Wilckens a Manoel da Gama Lobo dAlmada. Ega, 13/10/1789.
49
PCDL, Arquivo Ponte Ribeiro, A-36: Correspondncia de Diversos com o Governo (1762-1803). Ofcio de
Henrique Joo Wilckens a Manoel da Gama Lobo dAlmada. Ega, 13/10/1789.

266

Figura 10

Gaceta de Madrid, um dos peridicos trocados entre as Partidas demarcadoras. Disponvel on-line:
http://archive.org/stream/gazetademadrid_1788-89madr/uconn_asc_ocm5306156#page/n0/mode/2up

Entre os temas que tambm passaram a ocupar espao nos peridicos que circulavam
na Amrica de finais do sculo XVIII, estava a Revoluo Francesa. No final da dcada de
1780 e incio da seguinte, as interaes entre as duas partidas demarcadoras possibilitaram a
divulgao de notcias sobre os estranhos sucessos que estavam se desenrolando na Frana.
Nas publicaes que circulavam nas colnias espanholas, prevalecia uma imagem
extremamente crtica e pessimista sobre os rumos dos acontecimentos na Frana
(principalmente depois do regicdio) e suas ameaas sobre outras monarquias europeias. 50 Os
peridicos castelhanos que chegavam s mos dos portugueses traziam relatos sobre a crise da
monarquia francesa, causando uma recepo surpresa e cautelosa entre os oficiais que serviam
nos sertes do norte da Amrica portuguesa.
Escrevendo a Lobo dAlmada em 1789, atentou Henrique Joo Wilckens que, em
uma das ditas cpias [das gazetas espanholas], ver (...) que correm novidades importantes
sobre a celebrao das Cortes em Versalhes, mas no dou as ditas novidades, porque ainda
duvido delas.51 No ano seguinte, Wilckens ofereceu ao Primeiro Comissrio espanhol

50

Claudia ROSAS LAURO. Del Trono a la Guillotina. Op. cit., pp. 99-106.
APEP, Cdice 461, Documento 38. Ofcio de Henrique Joo Wickens a Manoel da Gama Lobo dAlmada.
Barcelos, 22/12/1789.
51

267

gazetas, algumas mais modernas, e que contavam miudamente o levantamento de Paris.


Outras notcias que corriam, ainda mais desvantajosas para El Rey de Frana e contra a
nobreza de Paris, decidiu Wilckens no as dar aos espanhis, porque receio que no so
verdadeiras.52 Nos fluxos de informaes empreendidos pelos demarcadores, to importante
quanto o que compartilhar era o que no dizer, mantendo-se em sigilo dados e relatos
considerados duvidosos ou estratgicos, selecionando-se as notcias que conviriam ser
transmitidas para os oficiais vizinhos.
De modo semelhante recepo das notcias sobre as rebelies andinas, a demanda
por informaes a respeito dos acontecimentos na Frana obedecia necessidade das
autoridades ibricas na fronteira em fundamentar seus planejamentos polticos com base nas
experincias em curso, tanto no espao americano quanto no europeu. No caso da Revoluo
Francesa, seus sucessos apontavam com veemncia a crise do Absolutismo e do Antigo
Regime, alterando igualmente o equilbrio de foras na Europa, o que traria consequncias
para as zonas coloniais. 53 Justificava-se, assim, a ateno por parte dos oficiais demarcadores
sobre os fatos em curso na Frana de fins do XVIII. Os planejamentos das autoridades
demarcadoras requeriam tambm selecionar as notcias que conviriam ser transmitidas para os
oficiais vizinhos, como exemplifica a postura adotada por Wilckens com respeito s gazetas
que recebera e no repassara aos espanhis.

Murmrios, boatos, conversaes.

Alm dos documentos manuscritos (como os ofcios trocados entre os membros das
partidas demarcadoras) e impressos (a exemplo das gazetas), a oralidade desempenhava um
papel de peso na circulao de informaes no espao fronteirio. As informaes
inicialmente transmitidas a partir de suportes manuscritos ou impressos eram comumente
difundidas (e reelaboradas) pela transmisso oral, j que a prtica da leitura em pblico ou
coletiva era bastante disseminada na Amrica do perodo, possibilitando o conhecimento e a
discusso de ideias e acontecimentos entre um pblico no alfabetizado. 54

52

APEP, Cdice 461, Documento 66. Ofcio de Henrique Joo Wilckens a Manoel da Gama Lobo dAlmada.
Barcelos, 14/05/1790.
53
Istvn JANCS. Na Bahia, Contra o Imprio. Histria do ensaio de sedio de 1798. So Paulo: HUCITEC;
Salvador: EDUFBA, 1996, p.164.
54
Luiz Carlos VILLALTA. O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura. In: Laura de Mello e
SOUZA (org). Histria da Vida Privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. So Paulo:
Companhia das Letras, 1997, 382, pp. 331-385.

268

De fato, no se tratava de um dado caracterstico apenas das reas de fronteira ou do


mundo colonial americano, sendo possvel identificar esse protagonismo da oralidade nas
formas de comunicao em outras sociedades de Antigo Regime, mesmo em reas com
expressivos contingentes de pessoas alfabetizadas e ampla circulao de material impresso. 55
No entanto, deve-se atentar que em reas de fronteira como a enfocada nesse trabalho, e em
razo das tenses e desconfianas que permeavam a relao entre as autoridades locais, ouvir
relatos sobre o que se passava no outro lado ou descries do espao vizinho adquiria uma
funo estratgica no conhecimento do territrio e no planejamento das aes militares. As
demarcaes luso-espanholas na Amrica, ao impulsionar a movimentao de sujeitos entre
as possesses das duas Coroas, ampliaram as possibilidades de circulao de informaes
orais. No caso da Capitania do Rio Negro, a longa permanncia de militares espanhis e
ndios de Maynas nas terras luso-espanholas propiciou que ocorressem contatos com os
habitantes locais e a circulao de relatos orais entre as partes espanhola e portuguesa
confinantes.
A defesa dos direitos territoriais das monarquias ibricas na Amrica deveria atentar
para a ocupao e as comunicaes existentes nos territrios coloniais limtrofes. No caso dos
demarcadores portugueses na fronteira norte, importava ter informaes sobre as ligaes
entre a Provncia de Maynas com outras partes dos domnios da Coroa espanhola no
continente. Essas informaes embasavam os planos de defesa da Capitania, e mesmo a
formulao de estratgias ofensivas contra os espanhis. A partir do convvio com ndios e
soldados espanhis, empregados na demarcao, os portugueses indagavam a respeito da
Amrica espanhola, obtendo assim informaes que subsidiavam suas aes de defesa
territorial naqueles longnquos pontos do Imprio ultramarino.
Atravs de conversaes mantidas com participantes da comisso demarcadora
espanhola, o comandante da vila de Olivena, no Rio Negro, ficou sabendo atravs de um
ndio vindo de Maynas sobre a grandeza da Amrica de Espanha, com nove arcebispados e
bispados, sendo possvel seguir de Quito a Mato Grosso em seis meses, passando-se antes
por um caudaloso rio que diziam emanava para a parte de Portugal, e deste ia um brao, rio a

55

Estudando a cobertura dos peridicos britnicos e franceses Revoluo Americana, William Slauter destaca a
importncia dos relatos orais dos capites de navios que cruzavam o Atlntico como fontes para o que era
publicado na imprensa, a qual transformava rumores em notcias que logo se revelavam falsas. William
SLAUTER. News and Diplomacy in the Age of the American Revolution. PhD Thesis. Princeton University,
2007, p. 26 e pp. 47-48.

269

que os portugueses chamam Mamor. 56 O comandante de Tabatinga, por sua vez, sintetizou
algumas das informaes sobre as fronteiras provncias espanholas que havia alcanado por
meio de indagaes dirigidas a soldados espanhis que passaram por sua vila. Um soldado
espanhol, de nome Joo Urtino, relatou ao comandante de Tabatinga sobre a existncia de
uma estrada ligando a povoao maynense de Pebas ao rio I, e que contava com ranchos
pelo caminho. Essa rota era tambm utilizada para remessa de correspondncias, como as que
eram remetidas aos padres do rio I. Subindo pelo mesmo rio, contou o soldado, chegava-se
ao lugar de brancos chamado Levandoja, e mais acima cidade de Pasto, de onde era
possvel seguir para Paita, e de Paita a Popayn, da para Cali, e depois para Boga, Cartagena,
Provncia de Citara e Santa F e esta tem Arcebispo e Vice-Rei. Outro caminho era o que,
pelo Amazonas, seguia para Jan de Bracamoros e, dois dias de viagem depois, para Colacem,
povoao de ndios e mulatos, homens e mulheres. De Colacem ia-se a Vito (j tudo so
brancos), e depois a Goanogo, de onde se partia para Parcos, Chupicos e a Trujillo (esta
cidade grande, tem Bispos). Dessa ltima, seguia-se, em cinco dias de viagem, para Lima,
cidade em porto de mar, tem arcebispo e Vice-Rei, afirmou o comandante com base no
relato do soldado espanhol.57
O comandante de Tabatinga, Francisco Roiz Campos, tambm remeteu ao chefe da
Partida portuguesa uma descrio da cidade de Quito, enviada pelo padre de Pebas atravs de
uma igarit espanhola que seguia para Ega, e que levava quatro soldados presos (dois
espanhis, dois portugueses), manteigas de tartaruga para a expedio espanhola e 11 ndios
de equipao. No foi possvel saber os motivos pelos quais o dito padre enviou o documento,
intitulado Noticias ciertas de la Provincia de Quito, y sus respectivas ciudades, villas y
asientos,58 e nem por que a embarcao espanhola se prestou a servir de correio na
comunicao entre o religioso espanhol e o militar portugus. O comandante Roiz Campos,
talvez de maneira conveniente, no entrou em detalhes sobre esse ponto. Se havia relaes
comerciais entre o religioso espanhol e o comandante de Tabatinga (algo comparvel com o
caso do religioso de Nogueira, que props sustentar o contrabando com a Partida espanhola,

56

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.13, D. 477. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 30/04/1787.
57
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.14, D.534. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 07/10/1788.
58
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.14, D.534. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 07/10/1788.

270

conforme visto no captulo anterior), ou se eram outras as razes para esse contato, no
importava ao oficial portugus explic-las. A ele importava fazer com que a descrio
chegasse s mos de Joo Pereira Caldas, o que de fato ocorreu.
As Noticias ciertas traavam uma descrio fsica da cidade de Quito, os cerros
prximos a ela, suas habitaes e principalmente suas ricas construes religiosas. Alm
disso, trazia notcias sobre os caminhos que ligavam Quito a outras cidades da Audincia. 59 O
religioso de Pebas tambm remeteu ao comandante de Tabatinga um mapa da Provncia de
vila e do rio Napo, acompanhado de uma explicao sobre o mesmo. O texto remetido pelo
religioso descreve as dificuldades de navegao pelo Napo, as localidades s suas margens, os
principais portos, a produo de alimentos, a produo de ouro, a quantidade ndios
tributrios. Essas informaes mereceram crdito do comandante Roiz Campos, pois o cura
de Pebas havia vivido por quatro anos na rea do rio Napo.60
O comandante de Tabatinga tambm se encarregou de indagar, com toda a cautela e
segredo, os membros da Partida espanhola sobre a Provncia de Maynas e suas
comunicaes com outras partes da Amrica. Dessas sigilosas indagaes, foi possvel saber
que de Tabatinga a Loreto gastava-se pouco mais de um dia de navegao. Loreto, segundo as
descries coletadas, era um lugar pequeno, de ndios da nao ticuna, a maior parte
vivendo no mato, mocambo que lhe fica perto por terra. Loreto no tinha casas ou igreja, e
era protegida por somente dois soldados, um [dos quais atuava] como Diretor. Em dois dias
de viagem, chegava-se a Camucheros, tambm habitada por ndios Ticuna, mas contando com
uma igreja, um comandante militar e sete soldados. De Camucheros a Cochiquina levava-se
um dia, e esta ltima povoao, habitada por ndios Mayoruna, era dirigida por um soldado.
Depois de trs dias de navegao chegava-se a Pebas, vila grande, com um padre, cinco
soldados e ndios da nao Pebas; dessa vila seguiam os correios para Quito, atravs do rio
Napo. Tambm foi possvel ao comandante de Tabatinga sistematizar quantos dias de viagem
gastava-se da Provncia de Maynas para outras localidades e vilas da Audincia de Quito,
trazendo ainda notcias sobre suas autoridades, seus moradores, a funo que certas vilas

59

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.14, D.534. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo
Castro. Vila de Barcelos, 07/10/1788.
60
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.13, D.514. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo
Castro. Vila de Barcelos, 22/04/1788.

e
e
e
e

271

exerciam no abastecimento da Partida espanhola que se encontrava no Rio Negro.61 Todas


essas informaes, para os oficiais portugueses, poderiam servir de estimativas quanto ao
tempo de viagem nas terras hispano-americanas vizinhas, sua produo, sua populao, dados
importantes para fundamentar medidas de defesa ou ataque naquela fronteira.
Em Ega, no ano de 1784, o ajudante de cirurgia Jos Ferreira conseguiu extrair, de
conversas com alguns espanhis, informaes sobre a cidade de Quito. Soube ele que a
cidade, no obstante ser das principais da Amrica espanhola, no era fornecida de tropas
como as localizadas no litoral e nos rios que desaguavam no mar. Ainda segundo os relatos
dos espanhis, Quito contava com um regimento de auxiliares, fornecendo tambm
destacamentos a Guayaquil. Segundo afirmou o soldado espanhol lvaro ao ajudante de
cirurgia, havia em Quito dois mil homens no servio das armas. Em contrapartida, Quito
dispunha de uma casa de plvora, 40 peas de bronze de vrios calibres, seis morteiros
grossos, dois dos quais enviados em 1777 da Espanha, e outros dois fabricados na prpria
cidade por ordem do Presidente da Audincia, no momento em que se planejava a j
mencionada ofensiva militar contra a Amrica portuguesa. Gaspar de Santisteban, oficial
espanhol e cunhado de Francisco Requena, afirmou em conversa com o auxiliar de cirurgia da
Partida portuguesa que no ano de 1776 estavam prontos 4000 homens para descerem pelo
Amazonas e fazerem guerra aos portugueses. A numerosa tropa ficara aquartelada em Quito,
em um convento que antes pertencera aos jesutas, espera de um ataque que no se
concretizou. A cidade de Quito tambm havia recebido mais soldados para defender-se das
frequentes sublevaes dos ndios, segundo contou um marinheiro espanhol de nome
Antonio.62 O soldado Alvaro, em outra oportunidade, assegurou que em Maynas haviam

61

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.13, D.514. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 22/04/1788.
62
As medidas defensivas adotadas na Audincia de Quito, em princpios da dcada de 1780, no visavam
proteger o territrio apenas das rebelies indgenas que agitavam as zonas andinas do vizinho Vice-Reino do
Peru. Naquele mesmo perodo, o Vice-Reino de Nova Granada, ao qual estava integrado o territrio quiteo,
vivenciou a no menos sangrenta revolta dos comuneros. O Presidente da Audincia de Quito, ao saber das
revoltas em Pasto, nas quais o tenente governador local fora morto, determinou a formao de um corpo militar
de 150 homens de milcias, que faria a defesa dos corregimentos de Ibarra e Otavalo. A capital, Quito, tambm
deveria ter sua guarnio aumentada em 100 homens, bem como 30 soldados para a infantaria e 30 para os
dragones montados que fariam patrulhas, tudo isso para que se evitasse a repetio dos tan perniciosos
ejemplos como los del Per y Santa Fe. AGS, Secretara del Despacho de Guerra, Legajo 7070, Expediente 11.
Carta n.28, del Presidente de la Audiencia para el Visitador Pizarro. Quito, 18/07/1781. Sobre a revolta dos
comuneros, cf.: Angel CAMACHO BAOS. Sublevacin de Comuneros en el Virreinato de Nueva Granada en
1781. Estudio de investigacin histrica a base de documentos inditos que se conservan en el Archivo General
de Indias de Sevilla. Sevilla: Tip. Gimnez y Vacas, 1925; Manuel LUCENA SALMORAL. Los movimientos
antirreformistas en Suramrica: 1777-1781. De Tupac Amaru a los comuneros. Anales de la Universidad de
Murcia. Murcia: Secretariado de Publicaciones, 1981, pp. 5-34; Anthony MCFARLANE. Desrdenes civiles e

272

chegado um capito (chamado Don Antonio Forasteiro, tido entre os espanhis como
homem valoroso e destemido), um sargento e 50 soldados. Mas o Primeiro Comissrio
Requena no se mostrava muito confiante nos homens que serviam nas suas tropas o que
pde concluir o ajudante de cirurgia ao escutar uma conversa do coronel durante as
comemoraes pelo aniversrio do Monarca espanhol. Nessa ocasio, Requena, ao falar do
pas da Amrica em geral, e sobre seus habitantes, (...) com bem mgoa disse que tinha
observado que os americanos espanhis eram muito fracos, e que seus soldados, todos
mestios, no eram merecedores de confiana. Enquanto Requena notava que os soldados da
Partida portuguesa sabiam caar e pescar, os seus no faziam, pois no tinham sido criados
nisso, e que apenas tinha dois ou trs de algum merecimento, e que todos os mais eram
serranos,63 isto , no adaptados aos hbitos e s competncias necessrias para servir no
ambiente da selva.
Em outra conversa, o soldado Alvaro tambm disse a Jos Ferreira que no lado
espanhol da fronteira j havia ndios carapinas construindo canoas para transporte. Nas
consideraes de Ferreira, as canoas serviriam aos espanhis no apenas para os trabalhos de
demarcao, pois eles esperavam empreg-las tambm no comrcio, se acaso tivessem
notcia de que nesta fronteira havia portos de mar e negociantes. Mas a fronteira, ainda
segundo Ferreira, s contava com uns pequenos tratantes, que girando de aldeia em aldeia,
possuidores de alguma quina e panos de algodo, contratam com os vigrios mestios e
alguns ndios abalizados por outros iguais gneros.64
Os soldados espanhis tambm poderiam fornecer dados sobre a movimentao de
tropas e o estado poltico das colnias espanholas e dos reinos ibricos. Os espanhis a
servio da comisso de demarcao informaram ao oficial comandante da Fortaleza de So
Gabriel da Cachoeira, no ano de 1781, que prosseguia a guerra da Espanha contra os
britnicos, e de novo se acham com os portos tomados e uma armada inglesa na barra da sua
primeira cidade, tendo-lhe j aprisionado um grande destacamento desta sua primeira

insurrecciones populares. In: Margarita GARRIDO (Ed.). Historia de Amrica Andina, Vol. 5. Quito:
Universidad Simn Bolvar, 2001, pp. 281-313, Sinclair THOMSON. Cuando Slo Reinasen los Indios:
Recuperando la variedad de proyectos anticoloniales entre los comuneros andinos (La Paz, 1740-1781).
Argumentos (Mx.), Mxico, v. 19, n.50, abr. 2006, 15-47.
63
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.347. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/09/1784.
64
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.347. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/09/1784.

273

capital.65 Em 1784, um soldado de nome Acay contou em Tabatinga que oito mil soldados
tinham vindo da Europa para a Amrica, dos quais quatro mil foram destacados para o
Panam, e a outra metade, para Lima. Em Quito, as autoridades formaram dois regimentos de
infantaria e um de cavalaria. Para saber mais sobre o estado das tropas em Maynas, o cabo
Lus Marinho Barradas incumbiu o soldado espanhol de ir a Camucheros para comprar pano
de algodo, e nessa viagem ele deveria ver quanto [pudesse] alcanar da melhor certeza. O
comandante de Tabatinga, Francisco Vitorino Jos da Silveira, conseguiu aproximar-se de
soldados espanhis que levavam correio de Maynas para o quartel de sua Partida em Ega,
dando a eles aguardente. O soldado Albano Jos contou-lhe, ento, que de Quito viriam 200
homens baqueanos daquelas provncias, e soldados j antigos para o caminho com seus
oficiais. Joo Batista Mardel, por sua vez, afirmou que era voz pblica, constante e certa
que regimentos que antes serviam na guerra na Europa estavam sendo deslocados para a
Amrica, dizem que para cortar e castigar as sublevaes dos ndios. Quando Don Miguel
Bello, tesoureiro da Partida espanhola, estava enfermo, recebeu a visita do amanuense da
Partida lusa Incio Jos Franco, a quem, durante a conversa, afirmou que para o monarca
espanhol parecia claro que, caso a demarcao no fosse efetuada, certamente se havia de
seguir a guerra66 em terras americanas.
J em 1791, o Primeiro Comissrio espanhol declarou ao Primeiro Comissrio
portugus de que havia recebido cartas de Lima, pelas quais foi informado de que Sua
Majestade Catlica ordenar aos Vice-Reis, Generais e Governadores da Amrica se
pusessem sem demora em estado da melhor defesa, que seriam mandadas tropas para a
Amrica e naus de guerra vindas de Cdiz. Contou tambm Requena que entre seus oficiais
corria a suspeita de que a Espanha queria tomar decisivamente o partido da Gr-Duquesa de
Toscana, hoje Rainha de Hungria e Bomia, irm de El Rey Catlico. Tambm comentou
Requena que a recente visita do monarca espanhol a Lisboa objetivara formar uma aliana
ofensiva e defensiva entre as duas Coroas, e que englobaria tambm Rssia, Dinamarca,
Npoles e Toscana.67

65

APEP, Cdice 376, Documento 07. Ofcio de Marcelino Jos Cordeiro a Joo Pereira Caldas. Fortaleza de So
Gabriel da Cachoeira, 18/07/1781.
66
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.330. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 30/07/1784.
67
Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.16, D.602. Ofcio do governador do Rio Negro, Manoel da Gama Lodo
dAlmada, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e Castro. Vila de Barcelos,
31/03/1791.

274

As conversas mantidas com os espanhis da Partida tambm permitiam aos


portugueses acompanhar as mudanas em curso na Amrica espanhola. Escrevendo de
Tabatinga no ano de 1794, Henrique Joo Wilckens relatou a Lobo dAlmada algumas
informaes que conseguira de um cabo de esquadra espanhol que passara em uma canoa pelo
posto fronteirio. Disse o cabo que em Maynas esperava-se pela chegada 50 franciscanos ou
barbadinhos, para em todas as parquias substiturem os clrigos, que to mal provado
tinham. Disse mais: que seriam retirados das localidades maynenses os denominados
tenentes, que os mesmos so os nossos diretores, pois que a experincia mostrado tinha que
eram todos [na expresso do espanhol] los ms finos picarones, borrachos y ladrones. O
cabo de esquadra trouxe tambm notcias sobre Don Francisco de Requena, que naquela
altura j havia se retirado da Capitania do Rio Negro. Disse que Requena havia sido
promovido ao cargo de engenheiro em chefe dos Exrcitos de Sua Majestade Catlica, que
em Portugal corresponde aos engenheiros, diretores e inspetores das fortificaes das
provncias. No novo cargo, Requena ficaria responsvel pela visita das praas desta parte da
Amrica, o que era um trabalho de extrema importncia em razo dos grandes movimentos
por causa da guerra, como exemplificou o cabo de esquadra espanhol a Wilckens: puxam-se
as tropas de todas as partes para os portos orientais e ocidentais da Amrica espanhola, e se
fazem grandes promoes, tudo isto disse o cabo, e que Don Francisco ordem esperava para
principiar a visita e determinar o que nas praas fazer se deveria. 68
Informaes como as apresentadas por escrito pelo religioso de Pebas, ou faladas por
soldados e ndios espanhis, contribuam para que os portugueses formassem uma imagem,
ainda que parcial e fragmentria, sobre a Amrica espanhola e sobre as transformaes que
estavam ocorrendo nos domnios espanhis vizinhos. Nesse caso, o trabalho dos oficiais
militares durante as Comisses permitia no apenas embasar a definio do territrio lusoamericano, mas tambm auxiliava no conhecimento das terras hispano-americanas, graas aos
contatos estabelecidos entre os sujeitos que habitavam os dois lados da fronteira durante as
demarcaes de fins do sculo XVIII, assim como pela circulao de notcias, boatos e
escritos que a execuo dos trabalhos demarcatrios viabilizava. O inverso tambm era
vlido, isto , o fluxo de informaes tambm atendia aos anseios das autoridades espanholas.
Don Gaspar de Santisteban, ao conversar com o auxiliar de cirurgia portugus que o tratava
de uma molstia, confidenciou a esse que tinha vontade de conhecer o Par, pelas boas

68

APEP, Cdice 477, Documento 23. Ofcio de Henrique Joo Wilckens a Manoel da Gama Lobo dAlmada.
Tabatinga, 22/01/1794.

275

notcias que tinha ouvido daquela cidade. Don Gaspar, j em Guayaquil (cidade onde foi o
seu nascimento e criao), lhe dissera um portugus, que desta Capitania tinha desertado, que
ela [a cidade de Belm] era bastantemente grande, e que tinha muita tropa, e como ele era
militar tinha desejo de v-la.69
As demarcaes demandavam, e possibilitavam, o fluxo de informaes nos limites
hispano-portugueses da Amrica, sejam aquelas de carter oficial, sejam aquelas informais ou
mesmo duvidosas. O estabelecimento de representaes dos poderes imperiais nas localidades
mais afastadas dos centros administrativos coloniais impunha, consequentemente, o envio de
notcias importantes para a conduo de uma poltica estratgica para os interesses das Coroas
ibricas. Alm disso, a circulao de homens (soldados, autoridades laicas e religiosas, ndios,
escravos africanos, desertores) e mercadorias (atravs do comrcio legalizado ou do
contrabando), estimulada pelas demarcaes, impulsionou o giro de informaes nos
extremos dos Imprios na Amrica.
As notcias sobre as disputas militares que envolviam as Coroas ibricas e outros
Estados monrquicos na Europa, os relatos sobre as rebelies indgenas na Amrica andina, as
descries sobre as foras blicas e potencialidades econmicas dos territrios vizinhos
prestadas por desertores e ndios que transitavam por uma fronteira ainda incerta, as gazetas
que noticiavam as mudanas nos tronos europeus e a ecloso do processo revolucionrio na
Frana, as conversaes mantidas entre os diferentes sujeitos que habitavam as povoaes rionegrinas ou que nela permaneciam temporariamente, os ofcios trocados entre militares
demarcadores, as ordens e planos que eram comunicados aos oficiais inferiores e aos
indgenas empregados pelas partidas espanhola e portuguesa, ou os murmrios ouvidos no dia
a dia, todas essas informaes orientavam o entendimento dos demarcadores (e de outros
sujeitos que viviam na fronteira) sobre o estado em que se encontravam os Imprios e, de
modo particular, suas possesses americanas. Essa maneira como ocorria a circulao de
informaes na fronteira luso-espanhola no norte da Amrica meridional (agregando
diferentes fontes e meios de divulgao, resultando em leituras mltiplas sobre um mesmo
fato) no diferia substancialmente do que ocorria em outras sociedades de Antigo Regime,
sendo parte importante da forma como os sujeitos da poca construam suas intepretaes
polticas, como se pode depreender do estudo de Robert Darnton sobre Paris em meados do

69

Rio Negro, AHU_ACL_CU_020, Cx.8, D.347. Ofcio do encarregado das demarcaes do Rio Negro e
Capito-General, Joo Pereira Caldas, para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Martinho de Melo e
Castro. Vila de Barcelos, 03/09/1784.

276

XVIII.70 No que se refere fronteira em questo, e no perodo delimitado, o empreendimento


de demarcao de limites impulsionou a circulao de informaes (e as leituras polticas) nos
confins da Amrica.
As informaes que se alastravam por Maynas e pelo Rio Negro (e entre as duas
reas) traziam dados indispensveis para as autoridades planejarem as medidas de defesa e
definio do espao colonial. Por meio da circulao de comunicados oficiais, notcias
publicadas, boatos e relatos orais, os responsveis pelas demarcaes (e outros sujeitos que
habitavam a zona limtrofe) tomavam conhecimento de experincias polticas que estavam se
desenrolando em outros espaos, e que serviam de parmetro para suas prprias interpretaes
polticas, concorrendo para forjar expectativas sobre o futuro dos territrios coloniais. Entre
fins do sculo XVIII e princpio do XIX, os cenrios internacional e americano deixariam
claro aos homens nas fronteiras a crescente tenso poltica dos Imprios ibricos. As reas
fronteirias seriam afetadas por essa conjuntura e, ao mesmo tempo, a partir de tais espaos
gestavam-se problemas e decises que dialogam com ela.

3.2- A fronteira entre desafios na passagem do sculo XVIII para o XIX.

Francisco Requerna retornou s terras portuguesas na Amrica no ano de 1794. Dessa


vez, no estava mais investido do cargo de liderana da Comisso de demarcao, que havia
passado para Diego Calvo. Alm disso, os trabalhos de demarcao na raia fronteiria norte
no eram mais conduzidos por portugueses e espanhis conjuntamente os demarcadores de
Castela prosseguiriam suas atividades somente no lado da Provncia de Maynas.71 Dessa vez,
Requena ingressava no Gro-Par, acompanhado de sua famlia e criados, para seguir viagem
para a Espanha. A rota escolhida pelo militar espanhol era a que atravessava a fronteira com
os domnios portugueses, navegando depois pelo Amazonas at a cidade de Belm, de onde se
poderia embarcar em um navio rumo Europa. Seria uma rota menos demorada para chegar
Corte espanhola para quem partia, como ele, da Audincia de Quito. Contudo, ela tambm se

70

Robert Darnton sustenta que as mdias do Antigo Regime eram misturadas. Elas transmitiam um amlgama
de sobreposies, interpenetrando mensagens faladas, escritas, impressas, desenhadas e cantadas. Robert
DARNTON. Uma precoce sociedade da informao: As notcias e a mdia em Paris no sculo XVIII. Varia
Historia. Belo Horizonte, n. 25, Jul/01, p. 20, 9-51.
71
Jos Luis del RO SARDONIL. Don Francisco Requena y Herrera: una figura clave en la Demarcacin de los
Lmites Hispano-Lusos en la cuenca del Amazonas (s. XVIII). Revista Complutense de Historia de Amrica,
2003, 70, pp. 51-75.

277

revelaria uma jornada cheia de dissabores. J em Madri, no ano de 1801, Francisco Requena
relembraria suas agruras.72
Escrevendo a Don Miguel Cayetano Soler, Ministro de Hacienda da Espanha,
Francisco Requena prestou contas sobre o destino dado a trs barcos pertencentes Real
Fazenda espanhola, e que tinham a ele servido na viagem empreendida de Maynas ao Par.
Na narrativa apresentada por Requena, o caso dos trs barcos perdia-se em meio aos
sofrimentos que ele e seus acompanhantes vivenciaram nas terras luso-americanas. Nas
embarcaes espanholas, o coronel, sua mulher, suas cinco filhas, seu filho e seus criados
ingressaram nos disiertos do Gro-Par. As autoridades portuguesas, informadas da viagem,
comunicaram ao coronel que sua comitiva receberia todo o auxlio ao longo dos rios por onde
passaria, para assim tornar la nevagacin menos incmoda para mi crecida familia, segundo
a expresso de Requena. Mas Requena garantia j saber que, debaixo das lisonjeras
promesas, havia a falsa politica, mala fe y espritu de venganza que dominavam os
portugueses. Eles no perdoavam Requena pelos seus anos de servios prestados na fronteira,
quando o militar se ops frontalmente a las usurpaciones, agravios e injusticias que [os
portugueses] haban hecho a los espaoles por aquellas partes, alimentando por isso um
odio implacable contra sua pessoa. Assim, Requena esperava uma viagem difcil, mas se
soubesse que os sofrimentos seriam tantos, confessou a seu destinatrio, teria preferido
conservar-se para siempre desterrado en aquellos desiertos.73
Ao chegar a Tabatinga, Requena e os seus acompanhantes foram recepcionados por
Henrique Joo Wilckens. O oficial portugus deveria fazer com que Requena acreditasse que
ele era recebido con la mayor alegra, quando sua funo era, de fato, mortifacar[lo].
Wilckens disse que sua comitiva no poderia seguir viagem com os criados, pois s havia
recebido ordens para permitir o ingresso do coronel e seus familiares. Quando muito, poderia
levar seus escravos, mas los dems criados servientes deba desde all despedirlos. Os
ndios remeiros que haviam conduzido de Maynas as embarcaes deveriam voltar para as
terras espanholas, devendo ser substitudos por ndios portugueses, pois aqueles no podan
transitar por terrenos de Portugal. Segundo Requena, os portugueses se apoderaram dos
barcos da Real Fazenda espanhola, colocando em cada um ndios de suas povoaes,
sargentos e soldados para conduzir as embarcaes. Os protestos de Requena no surtiram
efeito, e ele se viu obrigado a viajar em um barco separado do restante de sua famlia. O

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AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Don Miguel Cayetano Soler. Madrid, 28/03/1801.
AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Don Miguel Cayetano Soler. Madrid, 28/03/1801.

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mximo que Requena conseguiu foi permisso de levar consigo seis ndios espanhis, que
deveriam ficar incumbidos de servir a seus familiares e, ao fim da viagem, conduzir de volta
os barcos para Maynas. Mas esses seis ndios, escolhidos entre aqueles que entendiam o
castelhano, seriam, no final da viagem, infelices victimas de la cruel politica dos
portugueses.74
Os barcos espanhis, conduzidos por portugueses, partiram de Tabatinga,
acompanhados por duas canoas portuguesas de maior porte que levavam mais soldados. Nem
prisioneiros de guerra seriam conduzidos com tamanha precauo, avaliou Requena em sua
carta a Don Miguel Cayetano Soler. Os barcos s atracavam nas margens dos rios noite e
em locais despovoados e que ofereciam risco a Requena e sua famlia. Durante a viagem, as
embarcaes mantinham-se distantes das povoaes, se alguma canoa com moradores
tentasse se aproximar, os soldados portugueses os ameaavam, agindo assim para que no
hubiese comunicacin con nosotros. No era permitido comitiva espanhola desembarcar
nas vilas e lugares s margens dos rios, nem para assistir a missas. As canoas em que se
seguia a famlia de Requena sofreram com as violentas guas de certas partes do rio
Amazonas, perigo que no passavam as embarcaes portuguesas, maiores e conduzidas
vela. Essas situaes foram frequentes durantes os dois meses de viagem pelos rios at a
cidade de Belm. 75
Quando chegaram capital do Gro-Par, Requena e sua famlia foram mantidos, por
ordem do Governador Francisco de Souza Coutinho, em uma casa a duas lguas de distncia
da cidade. A casa era vigiada pelos portugueses, e os criados de Requena no tinham
permisso de ir cidade para fazer compras, devendo os soldados lusos se encarregar de
comprar o que os espanhis necessitavam. Como sua mulher e suas filhas no tinham
permisso para assistir missa em Belm, foi enviado casa um religioso franciscano para
que elas se confessassem. A embarcao para levar o militar espanhol e sua famlia para a
Europa aportou em frente casa onde eles estavam confinados, mas antes de seguirem viagem
teve Requena de pagar a conta dos salrios devidos aos ndios remeiros e condutores
portugueses que haviam levado as trs canoas espanholas desde Tabatinga a Belm. Quanto
s canoas espanholas, elas ficaram em Belm. Um apoderado del Par, o coronel Ambrsio

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AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Don Miguel Cayetano Soler. Madrid, 28/03/1801.
AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Don Miguel Cayetano Soler. Madrid, 28/03/1801.

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Henriques, ficou como procurador de Requena em Belm, encarregando-se de envi-las de


volta a Maynas. 76
Os espanhis dispuseram de pouco tempo para se prepararem para a viagem atlntica.
Havia no Par fragatas da marinha real, mas a embarcao concedida pelos portugueses a
Requena e sua famlia fora uma pequea, incomoda y sin defensa alguna para la guerra que
entonces haba con la Francia (quando portugueses e espanhis fizeram parte de uma frente
de pases contrrios Frana revolucionria, o que ser discutido mais adiante), consistindo
em um pequeo bergantn viejo tripulado por 12 marinheiros e com pocos caoncitos,
lembraria o coronel em sua carta anos depois. Eles zarparam em maro, estacin muy
peligrosa para salir por las bocas del Maran al mar, quando as guas na rea eram mais
violentas.77
Os seis ndios espanhis que haviam acompanhado Requena desde a fronteira
espanhola no receberam a permisso de empreenderem a viagem de volta a Maynas. O fato
de terem esses ndios percorrido o territrio luso-americano fazia com que as autoridades
portuguesas decidissem ret-los em Belm por uma medida de precauo, receosos de que
eles levassem aos espanhis informaes estratgicas sobre o Estado do Gro-Par e Rio
Negro. Depois, os portugueses decidiram enviar os ndios Europa no bergantim no qual
viajaram Requena e sua famlia. Os ndios no partiram de Belm com o restante da comitiva
de Requena, mas foram enviados para o bergantim quando este j havia partido de Belm, o
que forou o coronel a racionar os mantimentos durante a travessia do Atlntico. A viagem
durou 125 dias, um tempo mais longo do que o normal devido s fortes guas que o
Amazonas lanava ao mar naquele perodo do ano.78
Quando Requena chegou a Lisboa, seus escravos foram declarados livres pelo juiz de
polcia, tendo em vista que no territrio reinol a escravido j havia sido abolida; 79 o coronel
tentou reav-los, mas ellos se prevalecieron de lo mandado y huyeron. Dos seis ndios de
Maynas obrigados pelos portugueses a partir para a Europa, trs morreram em Lisboa, e os
outros trs viriam a falecer em Madri. Parte do dinheiro que Requena havia deixado no Par
(160 pesos) foi remetida depois de sua partida, mas no chegou s mos do coronel, pois a
embarcao na qual vinha tal quantia foi tomada em alto mar por um corsrio de Caiena. A

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AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Don Miguel Cayetano Soler. Madrid, 28/03/1801.
AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Don Miguel Cayetano Soler. Madrid, 28/03/1801.
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AGI, Santa Fe, 663B. Carta de Francisco Requena a Don Miguel Cayetano Soler. Madrid, 28/03/1801.
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Sobre a abolio da escravido no Reino de Portugal, conferir: Luiz Geraldo SILVA. Esperana e Liberdade:
interpretaes populares da abolio ilustrada (1773-1774). Revista de Histria, 144 (2001), pp.107-149.
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brutal jornada por que a famlia de Requena passou foi demais para sua mulher: mi esposa,
de tantos trabajos, se volvi loca.80
A ltima viagem do coronel Francisco Requena por terras portuguesas, assim como
seus derradeiros contatos com autoridades lusas, trouxeram tona, mais uma vez, a profunda
desconfiana que permeava as relaes entre Espanha e Portugal. A colaborao que deveria
orientar as relaes entre os dois imprios, prevista pelos acordos diplomticos de fins da
dcada de 1770, no eliminava os pontos de discordncia entre as duas Coroas, que h muito
tempo marcavam a convivncia conflituoso entre portugueses e espanhis, e de uma maneira
particularmente clara no Novo Mundo. Pode-se afirmar que Portugal e Espanha, desde 1778,
interagiam segundo uma espcie de rivalidade colaborativa, a qual se mostrava evidente no
rduo e estratgico empreendimento de demarcao conjunta dos limites territoriais das
colnias americanas. A experincia das demarcaes operou dentro dessas tenses
diplomticas, como tambm as alimentou, na medida em que a convivncia entre
representantes lusos e castelhanos nos limites americanos trouxe tona pontos de discrdia e
receios. A partir da dcada de 1790, o carter conflituoso das relaes luso-espanholas viria a
sobrepor-se s propostas de colaborao entre os Imprios ibricos, os quais seriam arrastados
novamente para lados francamente opostos durante as profundas transformaes iniciadas
com a Revoluo Francesa. A guerra viria a se tornar um espectro bem mais pesado sobre os
ombros das autoridades espanholas e portuguesas. Esses seriam tempos de incertezas,
inclusive para aqueles que habitavam as zonas limtrofes iberoamericanas.

Uma nova conjuntura: a passagem do sculo XVIII para o XIX.

No perodo que compreende do incio da dcada de 1790 at o ano de 1807, as


posies polticas assumidas pelo Imprio portugus no cenrio internacional foram
influenciadas pelas rpidas alteraes no jogo de alianas europeias, dentro de uma conjuntura
marcada pelas guerras revolucionrias da Frana de fins do XVIII e pelo expansionismo
napolenico de princpios do sculo seguinte. Portugal tentou manter sua posio neutra em
meio aos conflitos desse contexto, contudo o carter radical das transformaes em curso
tornaria esse propsito especialmente desafiador para os condutores de um pequeno reino que
se encontrava, cada vez mais, pressionado por um jogo de alianas antagnicas. A
possibilidade de manobra de Portugal na sua poltica externa seria reduzida com o

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agravamento dos conflitos entre as potncias europeias, o que traria graves consequncias
para o mundo colonial. 81
Em um primeiro momento, a Revoluo Francesa levou ao enfraquecimento da
tradicional aliana franco-espanhola, o que contribua s pretenses de neutralidade da
poltica externa portuguesa. Nesse momento, Espanha e Gr-Bretanha estabeleceram
negociaes objetivando coordenar foras contra a Frana revolucionria, buscando ainda
atrair Portugal para essa aliana, o que de fato ocorreu com a participao secundria
portuguesa na campanha de Roussillon (1793-1795). A entrada dos portugueses no conflito,
apesar das tentativas de manuteno da neutralidade, seguiu as presses britnicas, como
tambm as da Espanha, que fez lembrar Corte de Lisboa as obrigaes de auxlio militar
determinadas pelo Tratado de Paz e Amizade de 1778.82
Contudo, com a assinatura do Tratado de Paz de Basilia, em 1795, Espanha e Frana
se reaproximaram, definindo a colaborao mtua no plano militar, colocada em prtica com
a ecloso da guerra contra os britnicos no ano seguinte. Outro Tratado de Santo Ildefonso,
agora assinado por Frana e Espanha em agosto de 1796, selou a aliana entre a Repblica
francesa e a Monarquia espanhola. A campanha franco-espanhola contra a Gr-Bretanha
lanou presses contra Portugal, que buscava preservar a posio neutra, mesmo diante dos
assdios e ameaas de britnicos e espanhis para que a Coroa lusa assumisse o apoio a uma
das partes envolvidas no confronto. Essa seria a tnica da poltica externa dos portugueses at
1807, isto , ceder presso franco-espanhola ou preservar a aliana com os ingleses. 83
Em 1796, Portugal e Frana deram incio a negociaes diplomticas dentro desse
contexto de recrudescimento das tenses no cenrio poltico europeu. Contudo, a agenda
diplomtica francesa para os portugueses demonstrou muito bem o endurecimento das
re