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HIDROCARBUROS NO CONVENCIONALES

Se le dio el nombre de no convencional a todo reservorio que difiere de las


trampas convencionales. La caracterstica ms importante de estas trampas
es su baja permeabilidad, es decir, su baja capacidad para permitir el paso de
un fluido, en este caso petrleo o gas, siendo cientos o incluso miles de veces
menor que las rocas almacn tradicionales. Esto no quiere decir que no estn
ya fracturados y no tengan porosidad, sino que es difcil que los hidrocarburos
pasen a travs de ellos. Al ver estas rocas al microscopio, se observa que la
materia orgnica se encuentra en los poros entre los granos y retenidos en las
fracturas existentes, aunque tambin hay molculas adsorbidas en la matriz de
la roca.
En la actualidad, el trmino no convencional se utiliza de un modo amplio,
para hacer referencia a los reservorios cuya porosidad, permeabilidad,
mecanismo de entrampamiento u otras caractersticas difieren respecto de los
reservorios tradicionales. Bajo la categora de reservorios no convencionales, y
con distinta complejidad, se incluyen numerosos tipos:
SHALE GAS/OIL (Gas y petrleo en rocas generadoras, esquistos y lutitas)
Estos esquistos y lutitas han sido la roca generadora de los sistemas petroleros
convencionales. Son rocas sedimentarias de grano fino, con variable cantidad
de carbonatos, slica o cuarzo y arcillas, ms un alto contenido de materia
orgnica. En cualquier caso, se explotan de forma similar y con las tcnicas
que se denominan como fracking.
Sera ms correcto decir que es gas o petrleo contenido en la roca
generadora, siendo su principal caracterstica la baja permeabilidad.
TIGHT SAND GAS/OIL (Reservorios compactos)
Definicin arbitraria que no depende de la conformacin y composicin de la
roca, sino de su permeabilidad (facilidad de los fluidos para moverse dentro de
ella), que es tan baja, que no permite el flujo del gas hacia el pozo, aunque no
tanto como la de los esquistos y lutitas.
COAL BED METHANE = CBM (Metano en lechos de carbn)
Se trata de gas metano retenido en capas de carbn (gris), que se ha
considerado tradicionalmente como un riesgo en la explotacin minera de este
combustible slido, el CBM puede darse en estratos superficiales.
LOS HIDRATOS DE METANO.

En la naturaleza los hidratos de gas se pueden formar en los sedimentos de los


fondos marinos y en tierra en las zonas de "permafrost" de las regiones rticas
del hemisferio norte.
La ocurrencia de hidratos de gas en los sedimentos de los fondos marinos est
controlada por la temperatura, presin, composicin de la mezcla de metano y
de otros gases y la impureza inica de los contenidos en los espacios porales
de las rocas sedimentarias del fondo marino.
HEAVY OILS (Petrleos pesados)
El petrleo pesado, el extra pesado y los bitmenes son recursos no
convencionales caracterizados por una alta viscosidad y alta densidad que les
impide fluir a temperatura ambiente.
Tambin se tienen Alquitrn en arenas (tar sands), Petrleo extra pesado (extra
heavy oil). Algunos de estos recursos no convencionales se encuentran
actualmente en explotacin comercial, como el metano en lechos de carbn
(Estados Unidos y Australia); el petrleo extra pesado (Venezuela); y el
alquitrn en arenas (Canad), mientras que otros an no cuentan con un
desarrollo tecnolgico que permitan su aprovechamiento.
El CBM y las Tigh Sands se llevan explotando con producciones importantes
desde los ochenta, mientras que el Shale Gas o Shale Oil ha empezado a
despegar, de forma exponencial, a partir del 2005.