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Clula

Micrografa al microscopio electrnico de barrido de clulas de Escherichia coli.

Una clula (del latn cellula, diminutivo de cellam, celda, cuarto pequeo) es
la unidad morfolgica y funcional de todo ser vivo. De hecho, la clula es el
elemento de menor tamao que puede considerarse vivo. 1 De este modo,
puede clasificarse a los organismos vivos segn el nmero de clulas que
posean: si slo tienen una, se les denomina unicelulares (como pueden ser los
protozoos o las bacterias, organismos microscpicos); si poseen ms, se les
llama pluricelulares. En estos ltimos el nmero de clulas es variable: de
unos pocos cientos, como en algunos nematodos, a cientos de billones (1014),
como en el caso del ser humano. Las clulas suelen poseer un tamao de
10 m y una masa de 1 ng, si bien existen clulas mucho mayores.
La teora celular, propuesta en 1839 por Matthias Jakob Schleiden y Theodor
Schwann, postula que todos los organismos estn compuestos por clulas, y
que todas las clulas derivan de otras precedentes. De este modo, todas las
funciones vitales emanan de la maquinaria celular y de la interaccin entre
clulas adyacentes; adems, la tenencia de la informacin gentica, base de la
herencia, en su ADN permite la transmisin de aqulla de generacin en
generacin.2
La aparicin del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al
nacimiento de la primera clula. Si bien existen muchas hiptesis que
especulan cmo ocurri, usualmente se describe que el proceso se inici

gracias a la transformacin de molculas inorgnicas en orgnicas bajo unas


condiciones ambientales adecuadas; tras esto, dichas biomolculas se
asociaron dando lugar a entes complejos capaces de autorreplicarse. Existen
posibles evidencias fsiles de estructuras celulares en rocas datadas en torno a
4 o 3,5 miles de millones de aos (giga-aos o Ga.). 3 4 Las evidencias de la
presencia de vida basadas en desviaciones de proporciones isotpicas son
anteriores (cinturn supracortical de Isua, 3,85 Ga.).[a]
Existen dos grandes tipos celulares: las procariotas (que comprenden las
clulas de arqueas y bacterias) y las eucariotas (divididas tradicionalmente en
animales y vegetales, si bien se incluyen adems hongos y protistas, que
tambin tienen clulas con propiedades caractersticas

Definir el postulado de la clula


Que la clula es una unidad morfolgica de todo ser vivo: es decir, que
en los seres vivos todo est formado por clulas o por sus productos de
secrecin.
Este primer postulado sera completado por Rudolf Virchow con la
afirmacin Omnis cellula ex cellula, la cual indica que toda clula
deriva de una clula precedente (biognesis). En otras palabras, este
postulado constituye la refutacin de la teora de generacin espontnea
o ex novo, que hipotetizaba la posibilidad de que se generara vida a
partir de elementos inanimados.10
Un tercer postulado de la teora celular indica que las funciones vitales
de los organismos ocurren dentro de las clulas, o en su entorno
inmediato, y son controladas por sustancias que ellas secretan. Cada
clula es un sistema abierto, que intercambia materia y energa con su
medio. En una clula ocurren todas las funciones vitales, de manera que
basta una sola de ellas para tener un ser vivo (que ser un ser vivo
unicelular). As pues, la clula es la unidad fisiolgica de la vida.

Finalmente, el cuarto postulado de la teora celular expresa que cada


clula contiene toda la informacin hereditaria necesaria para el control
de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo
de su especie, as como para la transmisin de esa informacin a la
siguiente generacin celular.11

Caractersticas
Las clulas, como sistemas termodinmicos complejos, poseen una serie de
elementos estructurales y funcionales comunes que posibilitan su
supervivencia; no obstante, los distintos tipos celulares presentan
modificaciones de estas caractersticas comunes que permiten su
especializacin funcional y, por ello, la ganancia de complejidad.[12] De este
modo, las clulas permanecen altamente organizadas a costa de incrementar la
entropa del entorno, uno de los requisitos de la vida.[13

La clula procariota
Artculo principal: Clula procariota

Las clulas procariotas son pequeas y menos complejas que las eucariotas.
Contienen ribosomas pero carecen de sistemas de endomembranas (esto es,
orgnulos delimitados por membranas biolgicas, como puede ser el ncleo
celular). Por ello poseen el material gentico en el citosol. Sin embargo,
existen excepciones: algunas bacterias fotosintticas poseen sistemas de
membranas internos.[20] Tambin en el Filo Planctomycetes existen organismos
como Pirellula que rodean su material gentico mediante una membrana
intracitoplasmtica y Gemmata obscuriglobus que lo rodea con doble
membrana. sta ltima posee adems otros compartimentos internos de
membrana, posiblemente conectados con la membrana externa del nucleoide y
con la membrana nuclear, que no posee peptidoglucano.[21] [22] [23]

La clula eucariota
Artculo principal: Clula eucariota

Las clulas eucariotas son el exponente de la complejidad celular actual.[12]


Presentan una estructura bsica relativamente estable caracterizada por la
presencia de distintos tipos de orgnulos intracitoplasmticos especializados,
entre los cuales destaca el ncleo, que alberga el material gentico.
Especialmente en los organismos pluricelulares, las clulas pueden alcanzar
un alto grado de especializacin. Dicha especializacin o diferenciacin es tal
que, en algunos casos, compromete la propia viabilidad del tipo celular en
aislamiento. As, por ejemplo, las neuronas dependen para su supervivencia de

las clulas gliales.[10] Por otro lado, la estructura de la clula vara dependiendo
de la situacin taxonmica del ser vivo: de este modo, las clulas vegetales
difieren de las animales, as como de las de los hongos. Por ejemplo, las
clulas