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Universidad Autnoma de Tlaxcala

Licenciatura en Ciencias Polticas y Administracin Pblica


Alfredo Lpez Lozada
Sptimo A
Catedrtica: Lic. Edwin Paredes Garca

Historia de la democracia
En Grecia, entre los siglos VI y V A.C. empez a desarrollarse la nocin de democracia
entendida como el gobierno del pueblo. En esta concepcin, sin embargo, los derechos
ciudadanos estaban restringidos nicamente a los hombres atenienses, excluyendo a las
mujeres, a los esclavos y a los extranjeros.
Para ser ciudadano eran necesarias dos condiciones: la primera era tener ms de 18 aos,
aunque como los jvenes cumplan con un servicio militar obligatorio de dos aos, en
realidad empezaban a participar en la vida poltica de la ciudad a los 20. La segunda era
ser hijo de padre y madre atenienses.
La democracia griega se caracteriz por estar conformada por una Asamblea que era el
centro del poder ejecutivo, legislativo y judicial. En la toma de decisiones de la Asamblea
participaban todos los ciudadanos a los que se convocaba alrededor de 40 veces al ao.
La Asamblea tomaba decisiones sobre leyes, economa, relaciones exteriores y el orden
pblico. La asignacin de puestos ejecutivos era por sorteo y no por eleccin, excepto los
mandos militares, los participantes en el Consejo de los Quinientos y algunos funcionarios
pblicos.
Por otra parte, para la imparticin de justicia existieron tribunales populares. Estos se
rigieron por los conceptos de igualdad entre los ciudadanos y un modelo basado en el
orden jurdico propio de la ciudad. Los tribunales legitimaron su actuacin aduciendo que lo
hacan conforme la voluntad popular y no por decreto divino, concepto muy novedoso en
su momento, pues en las culturas que les fueron contemporneas todo poder ejercido por
reyes y sacerdotes emanaba de los dioses y los habitantes tenan que acatar la voluntad
de las deidades.
Por supuesto que la construccin del modelo democrtico griego no fue instantneo, sino
producto de sus circunstancias. En tanto Esparta tuvo un rgimen militarista y los
enemigos persas una monarqua, desde los relatos de la guerra de Troya, que
histricamente se ubica alrededor del siglo XIII A.C., se empez a dar importancia al
comportamiento heroico y al buen nombre de un individuo, es decir, un reconocimiento a
los mritos personales.

Sin embargo, tomara casi setecientos aos de gobiernos aristocrticos, monrquicos o


tirnicos para que durante los aos de las guerras contra los persas Soln reformara a la
sociedad ateniense. Toda la poblacin particip en el esfuerzo blico y despus de la
victoria definitiva se consolid la nocin de democracia, es decir, un gobierno conformado
por los ciudadanos atenienses, ricos o pobres, aristcratas o campesinos.
Democracia contempornea
La tercera ola
En su obra La tercera ola, Samuel P. Huntington describe la difusin de la democracia
contempornea, a la que hemos llamado romana avanzada, como el producto de olas de
democratizacin a las que han seguido, moderando pero no deteniendo su avance,
contraolas autoritarias.
Segn Huntington, las olas democratizadoras han sido tres. La primera se inici en 1828,
cuando los Estados Unidos pasaron de la repblica aristocrticodemocrtica que todava
eran a la presidencia de Andrew Jackson, con su abrumador seguimiento popular. Durante
las dcadas subsiguientes, la democracia de tipo jacksoniano se expandi por Inglaterra y
por Europa con la gradual extensin del derecho de votar hacia las capas populares y el
retroceso del llamado voto censitario que slo permita votar a los ciudadanos inscriptos
en el censo impositivo, es decir a los ciudadanos pudientes.
En 1912, al aprobar la ley Senz Pea de sufragio secreto y universal, la Argentina se
sum a la primera ola de la democratizacin. Tanto dentro como fuera de la Argentina, por
otra parte, la universalidad del voto de la primera ola slo alcanz al electorado masculino.
De 1922 a 1944 se desarroll en el mundo la primera contraola autoritaria. Ella se inici
con la marcha de Mussolini sobre Roma, se ampli con el auge del fascismo y el nazismo
en Europa y alcanz a la Argentina con el golpe militar de 1930.
Pero en 1944, con la victoria aliada sobre las potencias del Eje en la Segunda Guerra
Mundial, comenz la segunda ola de democratizacin, que esta vez incluira adems el
voto femenino. Grandes naciones autoritarias como Alemania, Italia y el Japn, conocieron
al fin la democracia.
Sin embargo, la segunda contraola autoritaria lleg al mundo a partir de 1962 con el auge
del militarismo, que afect particularmente a Amrica latina.
Finalmente, segn Huntington, la tercera ola democrtica empez a cubrir otra vez al
mundo desde 1974. En este ao, Portugal sali de su perodo autoritario. Al ao siguiente,
le tocara el turno a Espaa. La Argentina volvi a la democracia en 1983. Brasil en 1985.
Chile, en 1990.
Al ao siguiente, cuando public su libro, Huntington ya se preguntaba si no se haba
iniciado una tercera contraola autoritaria. Las dificultades que experimenta la democracia
cuando escribo estas lneas en pases latinoamericanos como Venezuela, Colombia,
Ecuador, Paraguay y Per, parecen avalar su temor.

Haya o no una tercera contraola autoritaria, sigue en pie la hiptesis huntingtoniana de que
las olas democrticas se van imponiendo poco a poco a las contraolas autoritarias. En
1922, cuando se agotaba la primera ola democrtica, haba 29 naciones democrticas. En
1942, a punto de extinguirse la primera contraola autoritaria, subsistan slo 12 naciones
democrticas. Pero en 1962, cuando terminaba la segunda ola democrtica, 36 naciones
eran democrticas. En 1973, al fin de la segunda contraola autoritaria, slo 30 naciones
eran democrticas. 4
Finalmente en 1990, que es el ltimo ao que Huntington tiene en cuenta, 58 naciones
eran democrticas.
Esta cuenta da lugar al siguiente cuadro:
Primera ola democrtica

(18281922) 29 naciones

Primera contraola autoritaria

(19221944) 12 naciones

Segunda ola democrtica


Segunda contraola autoritaria

(19441962) 36 naciones
(19621973) 30 naciones

Tercera ola democrtica

(19731990) 58 naciones

Cada ola democrtica avanza ms que la anterior. La secuencia es aqu de 29, 36 y 58


naciones. Cada contraola autoritaria retrocede menos que la anterior. Su secuencia es 12 y
30 naciones. El paseante por la playa siente que la turbulencia de las olas a veces lo
confunde pero, no bien marca en la arena hasta dnde llega el mar despus de cada ola y
de cada contraola, su percepcin ya no lo engaa: ha salido a pasear con la marea alta.
Comentarios
Pienso que el analizar la historia de la democracia es fundamental para nuestro desarrollo
acadmico, ya que nos muestra cual fue su esencia y como es que esta misma se fue
desarrollando, no hay que perder de vista que la democracia corresponde a una de las
formas actuales de convivencia del ser humano ms comunes en el mundo, la cual
corresponde a la idea de la igualdad entre los hombres y la libertad de todos para decidir
como regir sus propias vidas. La democracia naci como una forma de enfrentarse al
absolutismo poltico.
En la actualidad, la democracia es la forma de igualdad ideal para el hombre de occidente,
pero que es usada en ciertos casos para ratificar la existencia del poder en manos de
algunos por medio del terror, el asedio, la muerte y la desesperanza. No todos los hombres
son iguales para la sociedad actual, sin importar lo que sus ideales profesen al mundo y
eso nunca podr ser si continuamos como vamos, pero eso es lo que corresponder ahora
a las siguientes generaciones solucionar y que esperamos nosotros aportar para que ello
sea una realidad.
Fuente: Historia de la democracia Mariano Grondona Septiembre 2000