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7/7/2014

La migracin es cosa de metforas | Opinin | EL PAS

OPININ
TRIBUNA

La migracin es cosa de metforas


Los giros retricos exageran el nmero de inmigrantes y los pintan como hostiles
JUAN CARLOS VELASCO
Archivado en:
Poltica

28 MAR 2014 - 00:00 CET

Opinin

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Inmigracin irregular

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Migracin

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Demografa

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La forma en que se piensan y se tratan los actuales movimientos migratorios es, en gran
medida, cosa de metforas. Las migraciones se nos presentan con frecuencia enmarcadas en
torno a determinadas figuras metafricas, a veces implcitas y otras manifiestas. Para ello
resulta sumamente ilustrativo el anlisis del modo en que en la esfera pblica se abordan las
noticias relacionadas con la cuestin migratoria, de cul es el enfoque elegido, el diseo de
presentacin y las estrategias discursivas.
Las metforas ms recurrentes a la hora de referirse a las migraciones son, sin duda, las
hdricas. Las migraciones se asemejan a flujos, corrientes y olas. Y cuando se alude a ellas de
manera amplificada y se quiere denotar que la situacin se encuentra desbordada, entonces
toman el carcter de oleadas, mareas, avalanchas, aluviones y riadas. Y ms recientemente,
incluso se recurre al nuevo y desgraciadamente famoso trmino tsunami, resaltndose con ello
el carcter incontenible de la llegada de migrantes.
Sabemos que el lenguaje humano est modelado por metforas que con el tiempo tienden a
convertirse en expresiones literales que acaban conformando nuestra forma de pensar. De
este modo, lo que empieza concibindose como si fuera una desgracia natural, un nuevo tipo
de inundacin o de huracn, acaba percibindose efectivamente como una desgracia natural.
Las migraciones, en vez de ser identificadas, por ejemplo, como movimientos que se
estructuran dentro de un sistema internacional de produccin, son equiparadas a una
manifestacin de la naturaleza. La asociacin ms o menos explcita con la nocin de
catstrofe parece as inevitable, cuando no con un fenmeno blico, al que aluden trminos
como desembarco, infiltracin y, sobre todo, invasin, al que adems se le aade adjetivos
como masiva, incontrolada o desbordante. En correspondencia con ello, las fronteras
ofreceran agujeros y se presentaban como coladeros. Y este es, bsicamente, el marco
conceptual y semntico en el que se llevan a cabo con frecuencia los procesos de percepcin,
interpretacin y valoracin social de los complejos procesos migratorios.
Dado que el empleo de las palabras nunca es ingenuo, la popularizacin de trminos con
connotaciones blicas como algunos de los mencionados, denota una toma de posicin nada
amistosa con el fenmeno que delata un cierto sndrome de asedio, cuyo paso siguiente sera
expulsar al infiltrado y elevar muros de separacin: un coto vedado por utilizar una metfora de
origen cinegtico. Un modo de pensar, en definitiva, que considera que solo manteniendo
extramuros a los inmigrantes es posible conservar las posiciones de privilegio en el interior,
aunque para ello se requiera adoptar actitudes agresivas.
Vale que todos usemos metforas en el lenguaje cotidiano, pero no es honesto presentar
como hechos lo que no son sino imgenes o figuras estilsticas. Los inmigrantes, por regla
general, no van armados, ni conforman un colectivo organizado, ni pretenden dominar ningn
territorio. Se arguye tambin, en esa misma lnea, el indeclinable deber de los Estados de
defender la integridad de sus fronteras (sacrosanta misin que hara bueno cualquier medio).
Esto nadie lo pone en duda ante una amenaza militar, ante un ejrcito que pretendiera ocupar el
territorio soberano de un Estado. Pero es igualmente un abuso del lenguaje blandir este deber
ante individuos cuyo nico mvil es la supervivencia o la mejora de las condiciones de vida y
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que, en absoluto, buscan arrasar las vidas o las haciendas de la gente del lugar en donde
buscan instalarse.

El marco semntico identifica los movimientos de poblacin con oleadas,


inundaciones y desembarcos
El empleo del lenguaje metafrico se ve potenciado por el uso de una iconografa selectiva,
que en el caso de los pases del Sur de Europa est ocupada sobre todo por las imgenes mil
veces repetidas de los cayucos, pateras y barcos atiborrados. Recientemente, han encontrado
especial eco las imgenes de nutridos grupos de inmigrantes intentando saltar los muros y las
vallas que protegen las fronteras terrestres de los pases ms prsperos. A ello se le aade la
difusin de una numerologa estimativa que abona de la idea la migracin como un fenmeno
de gran magnitud. Tales representaciones inciden en los discursos polticos y viceversa:
ambos se retroalimentan y se condicionan mutuamente.
Los giros retricos recin expuestos no solo sealan, exagerndolos, el gran nmero de
inmigrantes que llegan, sino que refuerzan tambin, al introducirse en el lenguaje ordinario, la
idea de la siempre presupuesta hostilidad natural o cultural de los extranjeros y de lo nocivo de
su influencia. Muchas actitudes ante la inmigracin se sustentan en creencias dbilmente
fundamentadas, en opiniones y prejuicios. No se forman de un modo racional en debates
pblicos. A ese dficit de racionalidad contribuyen los medios de comunicacin, responsables
de la creacin de estados de opinin nada favorables.
La colonizacin del lenguaje mediante metforas hostiles al fenmeno migratorio no facilita el
establecimiento y menos an la consolidacin de una sociedad democrtica integradora. En
una democracia las palabras deben ser objeto de un cuidado exquisito, pues la democracia se
caracteriza precisamente por el Gobierno mediante la palabra. Las palabras han de ser
precisas y claras, de modo que no induzcan a engao. Distorsionar el lenguaje es
extraordinariamente grave en poltica, pues, a diferencia de lo que se sucede, por ejemplo, en
el mundo acadmico, ciertas palabras pueden arruinar la vida de muchas personas. El lenguaje
empleado predefine la forma en que evaluamos las migraciones y, lo que es sin duda ms
importante, las propuestas que podamos formular para convivir con ellas.
Juan Carlos Velasco es investigador del Instituto de Filosofa del CSIC. El azar de las fronteras es el ttulo de su prximo libro

EDICIONES EL PAS S.L.

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